Pago de £500 por dar positivo en Covid

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 22 DE ENERO DE 2021

Consideran extender apoyo económico a todos los casos del virus como incentivo para que más personas se hagan las pruebas

Los ministros están considerando pagar £500 a todos los que den positivo por Covid, según un proyecto que le costaría al estado casi £2.000 millones al mes.

Se entiende que funcionarios sanitarios elaboran las propuestas ante la preocupación de que solo 1 de cada 6 personas con síntomas se está presentando a hacerse las pruebas — porque algunos temen que un resultado positivo, junto al autoaislamiento, les cueste demasiado.

Bajo el sistema actual, solo las personas con bajos ingresos que no pueden trabajar desde casa y son elegibles para beneficios tienen derecho a un “pago de manutención” de £500.

Sin embargo, los ministros consideran reemplazar ese sistema con un pago universal, lo que significa que cualquier persona que tenga una prueba positiva podría reclamar los fondos. La medida ha tenido un costo de hasta £453 millones a la semana si hubiera 60.000 casos al día, lo que es 12 veces el costo del enfoque actual.

Los documentos — que podrían ser discutidos por los ministros en los próximos días — también sugieren eliminar el sistema de pagos para los contactos cercanos de casos positivos. Actualmente, los contactos cercanos también son elegibles para pagos si tienen bajos ingresos, pero las propuestas sugieren introducir la autocomprobación a nivel nacional en su lugar para que aquellos que resulten negativos puedan regresar al trabajo.

El plan debe ser considerado por el comité de operaciones de coronavirus del Gobierno, presidido por Michael Gove.

Un documento de 16 páginas, fechado el 19 de enero y marcado como “Oficial – Sensible” dice que la opción es la “posición preferida” del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC), según The Guardian. Una fuente de Whitehall dijo que el plan de pagos de £500 era uno de los cuatro sobre la mesa, y que los borradores más recientes del documento de política no indicaban preferencia por él.

Se entiende que la revisión fue impulsada por una encuesta de la Oficina del Gabinete que sugiere que solo el 17% de las personas con síntomas se presentan para las pruebas, según el documento de política.

El documento dice: “Querer evitar el autoaislamiento es ahora la barrera más grande para solicitar una prueba.”

Una encuesta separada realizada para el DHSC encontró que solo una de cada cuatro personas informó que cumplía con el autoaislamiento, mientras que el 15 por ciento iba a trabajar con normalidad.

El sistema de pago de soporte de prueba y rastreo vigente — que está pagando £500 a personas de bajos ingresos que reciben uno de los siete beneficios con verificación de recursos y no pueden trabajar desde casa — excluye a muchos propietarios de pequeñas empresas y comerciantes individuales, así como a los autónomos.

Los ayuntamientos también han recibido un fondo adicional de £15 millones en fondos “discrecionales” — a los que se sumarán £10 millones adicionales prometidos recientemente.

A pesar de ello, la revisión del programa por parte de los funcionarios de sanidad concluyó que excluye a demasiadas personas y había creado una “lotería de códigos postales” — lo cual sugiere que solo uno de cada cuatro personas elegibles para recibir ayuda la recibió. Dijo que el proceso de solicitud era “demasiado complejo”, y proponía cuatro formas en las que el programa podría revisarse, la más generosa de las cuales paga los mencionados £500 a cualquiera que dé positivo en la prueba.

Las otras opciones son pagar la suma global solo a aquellos que dan positivo en la prueba y no puedan trabajar desde casa, con un coste de hasta £244 millones a la semana; pagar dicha suma a quienes ganan menos de £26.495 al año o estén en beneficios con verificación de recursos, con un coste de £122 millones por semana, o una significativa expansión en la financiación discrecional a los ayuntamientos.

El documento también analiza un “enfoque más radical” de pagar a las personas sus ingresos habituales — pero concluye que sería difícil evaluar los ingresos de las personas con contratos de cero horas, trabajadores por agencia y autónomos y, por lo tanto, no se recomienda.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo que el documento era “un borrador demasiado inicial” que “puede que ni siquiera haya llegado a los ministros”.

La fuente sugirió que el pago global de £500 era una de la variedad de opciones elaboradas por los funcionarios para su consideración, pero agregó: “Creemos que el sistema actual de pagos y fondos por dificultades económicas está ayudando a las personas que se encuentran en dificultades financieras”.

Un portavoz del DHSC dijo que el departamento no comentaría sobre las filtraciones, pero agregó: “Estamos en uno de los momentos más difíciles de esta pandemia y nos corresponde a todos ayudar a proteger el NHS quedándonos en casa y siguiendo las reglas.”

“Todos los costos de las autoridades locales para administrar el plan de pago de apoyo para pruebas y rastreo están cubiertos por el Gobierno, y cada autoridad está facultada para realizar pagos discrecionales fuera del plan. Se invirtieron £50 millones cuando se lanzó el plan, y estamos proporcionando otros £20 millones para ayudar a apoyar a las personas de bajos ingresos que necesiten autoaislarse.”

“También reconocemos el impacto de la pandemia en la salud mental y el bienestar de las personas, por lo que los servicios de salud mental han permanecido abiertos durante toda la pandemia.”

Revelan cifras de Covid en Londres: casos semanales en 11 zonas disminuyen en más de 1000

Crédito: HM Treasury / CC BY 2.0

Niveles de enfermedad siguen siendo altos en muchas partes de la capital después de la espiral de casos en diciembre

Once distritos han visto una reducción en sus números de casos confirmados semanales por Covid-19 en más de 1.000 según últimas cifras, mientras la presión sobre la enfermedad crece gradualmente.

Bexley experimentó la mayor caída con un 41,1 por ciento — lo que es decir 1.202 casos — en la semana hasta el 14 de enero, seguida por Redbridge 39,2 por ciento o 1.627 casos, Bromley 38,2 por ciento o 1.169 casos, Havering 36,2 por ciento o 1.063 casos, Enfield 33,7 por ciento o 1.356 casos, y Barking y Dagenham 33.2 por ciento o 1.095 casos.

Los otros cinco son Tower Hamlets, con un descenso del 31,9 por ciento — 1.202 casos — Waltham Forest 31,6 por ciento o 1.008 casos, Southwark 31 por ciento o 1.008 casos, Newham 30,5 por ciento o 1.522 casos, y Barnet 27,2 por ciento o 1.031 casos.

En veinte distritos se han registrado reducciones en los casos semanales en más del 25 por ciento, y siete distritos bajaron sus números en un tercio.

Sin embargo — a pesar de las noticias alentadoras — los niveles de enfermedades siguen siendo altos en muchas partes de la capital, después de la espiral ascendente del mes de diciembre.

Veinte distritos alcanzaron una tasa de siete días de más de 700 casos confirmados por 100.000 habitantes en la semana hasta el 14 de enero, con cinco todavía por encima de 900; Barking y Dagenham en 1.032.9, Newham 982.1, Brent 952.5, Hounslow 938.4 y Ealing 928.

Incluso Richmond — que tiene la tasa más baja de la ciudad — está en 379,8.

Autoridades sanitarias y ministros han instado a las personas a seguir las reglas de confinamiento para mantener el descenso en los números de casos, ya que los hospitales de la ciudad luchan por hacer frente a los cerca de 8.000 pacientes actuales con coronavirus — lo que los ha obligado a posponer otras operaciones.

Sin embargo, la tasa general de la capital en los últimos siete días ahora ha caído durante seis seguidos hasta 731,4, habiendo alcanzado su punto máximo el 4 de enero pasado con 1.118,2.

La tasa para los londinenses de 60 años o más se ha reducido a 682,1 — todavía preocupantemente alta, dado que las personas en este grupo de edad son más vulnerables al Covid — en comparación con 741,1 para los de 59 años o menos.

En Newham, la tasa de siete días para las personas de 60 años o más es alarmante, 1.108,3, en comparación con los 966 para las personas más jóvenes.

El número de muertes por coronavirus dentro de los 28 días posteriores a la prueba positiva aumentó en 200 en la capital el martes, llevando el total a 11,409.

Las cifras completas muestran que Bexley vio 1726 casos en la semana hasta el 14 de enero, un descenso de 1.202 (41.1%) con una tasa de 695.2, Redbridge 2.524 casos, descenso de 1.627 (39.2%) y tasa de 826.9, Bromley 1.895 casos, descenso de 1.169 (38.2%) y tasa de 570.2, Havering 1874 casos, descenso de 1.063 (36.2%) y tasa de 722, Kingston 811 casos, descenso de 440 (35.2%) y tasa de 456.9, Enfield 2667 casos, descenso de 1.356 (33.7%) y tasa de 799, Barking y Dagenham 2199 casos, descenso de 1.095 (33,2%) y tasa de 1.032,9, Tower Hamlets 2.566 casos, descenso de 1.202 (31,9%) y tasa de 790,2, Waltham Forest 2181 casos, descenso de 1.008 (31,6%) y tasa de 787,4, Southwark 2245 casos, descenso de 1.008 (31%) y tasa de 704,1, Islington 1346 casos, descenso de 592 (30.5%) y tasa de 555.1, y Newham 3468 casos, descenso de 1522 (30.5%) y tasa de 982.1.

En Haringey, hubo 1964 casos, descenso de 854 (30,3%) y tasa de 731,1, Camden 1264 casos, descenso de 524 (29,3%) y tasa de 468,1, Richmond 752 casos, descenso de 290 (27,8%) y tasa de 379,8, Greenwich 2252 casos, descenso de 859 (27,6%) y tasa de 782,1, Hillingdon 2315 casos, descenso de 877 (27,5%) y tasa de 754,4, Lewisham 2282 casos, descenso de 860 (27,4%) y tasa de 746,1, Barnet 2765 casos, descenso de 1031 (27,2%) y tasa de 698,5, Sutton 1477 casos, descenso de 504 (25,4%) y tasa de 715,8, Kensington & Chelsea 784 casos, descenso de 254 (24,5%) y tasa de 502,1, Lambeth 2428 casos, descenso de 745 (23,5%) y tasa de 744,7, Wandsworth 1935 casos, descenso de 582 (23,1%) y tasa de 586,9, Hammersmith & Fulham 1068 casos, descenso de 319 (23%) y tasa de 576,9, Croydon 3302 casos, descenso de 905 ( 21,5%) y tasa de 853,9, Harrow 1842 casos, descenso de 492 (21,1%) y tasa de 733,4, Hackney y la City londinense 2034 casos, descenso de 542 (21%) y tasa de 699,4, Merton 1471 casos, descenso de 371 (20,1%) y tasa de 712,2, Hounslow 2548 casos, descenso de 568 (18,2%) y tasa de 938,4, Westminster 1250 casos, descenso de 275 (18%) y tasa de 478,3, Ealing 3172 casos, descenso de 540 (14,5%) y tasa de 928, y Brent 3141 casos, con un descenso de 426 (11,9%) y tasa de 952.5.


Artículo de Nicholas Cecil
Publicado en Evening Standard el 
miércoles, 20 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/london/london-coronavirus-cases-latest-figures-borough-b900404.html