Todos los mayores de 18 años podrían vacunarse para ‘finales de junio’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 17 DE ENERO DE 2021

Aumenta optimismo en el Gobierno mientras se prepara a vacunar a 5 millones de personas por semana

Principales figuras del Gobierno esperan tener vacunados a todos los adultos en Gran Bretaña a fines de junio, a medida que crece su optimismo acerca de que podrán acelerar el despliegue.

The Telegraph puede revelar que fuentes de Whitehall creen que este objetivo ahora podría lograrse de manera realista, ya que planean vacunar de 4 a 5 millones de personas por semana en unos meses.

Otras dos vacunas en trámite — la de Moderna y la de Johnson & Johnson — podrían ayudar a Gran Bretaña a acelerar el proceso para vacunar a los 54 millones de adultos. Una fuente dijo: “Todos los mayores de 18 años en junio, sí.” Agregaron: “Se trata de poner, poner y poner [vacunas]”.

Si bien figuras gubernamentales de alto nivel ahora están trabajando en privado para lograr este objetivo, el Ministerio de Sanidad — que dijo que esperaba haber vacunado a “decenas de millones” de británicos para abril — se muestra reacio a comunicar públicamente una fecha límite.

Por otra parte, el director ejecutivo de la nueva fábrica de vacunas del Gobierno — avaluada en £158 millones — en Oxfordshire dijo a The Telegraph que podrá vacunar a toda la nación contra las nuevas cepas peligrosas de Covid en un plazo de cuatro meses, cuando se abra por completo a fines de año.

Sin embargo, los ministros están cada vez más preocupados por alcanzar el único objetivo público del Gobierno — ofrecer la vacuna a 14,9 millones de británicos antes del 15 de febrero — debido a retrasos en las entregas de Pfizer y AstraZeneca.

La noticia se conoce luego de los siguientes sucesos:

– Médicos de las Fuerzas Armadas pasarán al menos dos meses en hospitales de todo el sureste para ayudar a aliviar la presión sobre el personal hospitalario de primera línea;
– Se acusó a los ayuntamientos de aplicar medidas de cierre más estrictas en contra de los consejos del gobierno al cerrar parques infantiles y aparcamientos de belleza;
– Más de 1 millón de personas de 80 años o más han sido invitadas a reservar una vacuna contra el coronavirus en un Centro de Vacunación, mientras el NHS acelera el programa de inmunización, el más grande en la historia del servicio de salud;
– La administración Trump en Washington publicó nuevas afirmaciones de que el virus pudo haber escapado de un laboratorio en Wuhan;
– Se conocieron audaces pronósticos para la entrega de la vacuna a mediados del verano, a pesar de los problemas de suministro tanto en Pfizer como en AstraZeneca que han dejado a los funcionarios con “un gran dolor de cabeza por el suministro”.

Se entiende que AstraZeneca ha retrasado su objetivo de entregar 2 millones de vacunas a la semana en Reino Unido, desde finales de este mes hasta mediados del próximo. Mientras tanto, Pfizer dijo a fines de la semana pasada que estaba retrasando las entregas a Reino Unido para reconfigurar sus sitios de fabricación y así aumentar la capacidad de 1.300 a 2.000 millones de dosis al año.

Una fuente dijo que esto representaba “una verdadera dificultad” para alcanzar el objetivo establecido por el primer ministro británico de ofrecer la inyección a 14,9 millones de las personas más vulnerables a mediados de febrero, y agregó: “Sigue siendo ajustado, muy ajustado para nuestros objetivos. Siempre fue ambicioso [el objetivo], enormemente ambicioso.”

Un portavoz del Ministerio de Sanidad dijo: “No conocemos el ‘objetivo interno’ al que se hace referencia. Nuestro objetivo es ofrecer a los grupos prioritarios del 1 al 4 su primera inyección antes del 15 de febrero.”

“A través del plan de entrega de vacunas de Reino Unido, estamos logrando un progreso fantástico al implementar inyecciones lo más rápido posible para los más vulnerables.”

Los ministros también tienen optimismo en que cualquier nueva vacuna para combatir las nuevas variantes que han surgido en Kent, Sudáfrica y Brasil se pueda desarrollar rápidamente.

El viceministro de vacunación Nadhim Zahawi dijo a los parlamentarios la semana pasada que se pueden administrar nuevas vacunas para combatir las variantes en tan solo 30-40 días después de identificarlas formalmente por primera vez.

Una fuente de Whitehall dijo que AstraZeneca ya estaba analizando las nuevas variantes para ver si era necesario modificar la vacuna.

Una fuente cercana al comité asesor Sage agregó: “AstraZeneca está trabajando en una posible vacuna. Tienen un equipo en Oxford examinándolo. Pero no tienen una gran cantidad de datos con los cuales trabajar, y nosotros tampoco.”

La fuente agregó: “Es probable que la segunda variante de Brasil ya esté aquí, aunque aún no tenemos casos detectados. Los datos sugieren que podría afectar la forma en que los anticuerpos ven el virus.” AstraZeneca declinó hacer comentarios.

Los funcionarios se han sentido alentados por los datos procedentes de Israel, que muestran una gran caída en enfermedad grave y mortalidad en mayores de 60 años — en un 25 por ciento — después de dos semanas de vacunar al 20 por ciento de la población objetivo.

La esperanza en el Gobierno es que las hospitalizaciones y las muertes por Covid-19 disminuyan drásticamente en Reino Unido a principios de marzo — dos semanas después de que los cuatro grupos prioritarios principales hayan sido vacunados.

Una fuente dijo: “Lo bueno de esto es que si vacunamos a los más vulnerables, en realidad estamos en un gran lugar porque el resto de la economía puede comenzar a abrirse.”

“Todavía tenemos que tener cuidado, todavía tenemos que distanciarnos socialmente, pero al menos podemos volver a la normalidad y saber que no se avecinan más cierres.”

En un artículo para The Telegraph, Mark Harper — presidente del la agrupación parlamentaria conservadora Covid Recovery Group — pide una “hoja de ruta clara” para levantar las restricciones el 8 de marzo.

“No puede haber más excusas y no hay necesidad de esperar hasta Semana Santa. Necesitamos una hoja de ruta clara para que todas nuestras libertades, economía y perspectivas de salud sean completamente restauradas,” afirmó.

Esta semana, Boris Johnson debe revisar las reglas que rigen el tercer confinamiento nacional.

Reino Unido ha reservado 17 millones de dosis de la vacuna Moderna — 10 millones más de lo planeado — pero no se espera que lleguen suministros hasta la primavera. También se ha llegado a un acuerdo por 30 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson con la opción de pedir 22 millones más, pero aún no ha sido aprobada por los reguladores.

El doctor Matthew Duchars, del Centro de Innovación en la Fabricación de Vacunas (VMIC) en Oxfordshire, dijo: “Podremos producir 70 millones de dosis en un período de cuatro a cinco meses, suficiente para todo el país, cuando abramos a fines de este año.”

“Las nuevas variantes de Covid son absolutamente parte de nuestra preocupación. Probablemente necesitemos crear variantes de vacunas estacionales porque podrían haber mutaciones en el virus, así como vacunas para otras enfermedades. Nunca se sabe qué vendrá después.”

Actualmente en construcción — dentro del Harwell Science & Innovation Campus en Oxfordshire — el VMIC se ideó en 2018 y originalmente iba a inaugurar en 2022.

Cuando se produjo la pandemia de Covid, el Gobierno inyectó £131 millones más a la empresa sin fines de lucro para adelantar el proyecto un año.

Gran parte de las dosis de vacunas de Pfizer y Oxford que se están implementando actualmente en Reino Unido se fabrican en plantas de Bélgica y Países Bajos.

Johnson ha elogiado el “esfuerzo nacional”, ya que últimos datos muestran que más de 3,5 millones de personas han recibido una primera dosis de la vacuna Covid-19 en Reino Unido. El mandatario publicó en su cuenta de Twitter: “Hemos administrado más de 3,5 millones de dosis de vacunas para proteger a la población contra el Covid-19, con más de 324.000 dosis aplicadas solamente ayer.”

“Gracias a todos los que están colaborando en este fantástico esfuerzo nacional. Ayudemos a nuestro NHS quedándonos en casa para salvar vidas.”

Gran Bretaña cierra fronteras

THE TIMES — SÁBADO, 16 DE ENERO DE 2021

Corredores de viaje cierran el lunes | 10 días de aislamiento para todos | Temores por nuevas variantes de Covid

Boris Johnson ha suspendido todos los corredores de viaje libres de cuarentena de Gran Bretaña indefinidamente anoche, en medio de creciente preocupación por las nuevas variantes del coronavirus.

Todos los que viajen a Gran Bretaña a partir del lunes tendrán que presentar una prueba de coronavirus negativa tomada 72 horas antes, a lo sumo, y entrar en aislamiento inmediato de hasta diez días.

Asesores científicos dijeron que era “difícil de ver” cuándo terminarían las restricciones mientras sigan surgiendo nuevas variantes, lo que supondría un golpe potencialmente devastador para la industria aeronáutica.

El primer ministro británico dijo que después de los avances producidos en lo que respecta a las vacunas “lo último que queremos es ver todo el trabajo perdido por la llegada de una nueva variante que las estropee”.

Sin embargo, se le hicieron custionamientos sobre porqué no había actuado antes, mientras el Partido Laborista afirmaba que las demoras en el endurecimiento de las restricciones fronterizas ponen en riesgo vidas.

Las nuevas restricciones — vigentes a partir de las 4 am del lunes — significan la suspensión de todos los corredores de viaje libres de cuarentena restantes. Si bien los viajes de vacaciones ya están prohibidos, la medida afectará a los viajes de negocios y a los británicos que retornen. Más de 50 países con bajos niveles de contagio por Covid-19 están en la lista de corredores de viaje, pero solo 9 reciben a británicos en la actualidad.

Karen Dee, directora ejecutiva de la Asociación de Operadores de Aeropuertos, dijo que la última decisión supondría una “situación devastadora para los aeropuertos de Reino Unido … y peor que eso”, advirtiendo que algunos aeropuertos podrían estar cerrados temporalmente.

“Reino Unido y sus gobiernos descentralizados ahora deben establecer como cuestión de extrema urgencia la manera de la que apoyarán a los aeropuertos, a través de esta crisis cada vez más profunda,” dijo.

Easyjet Holidays canceló ayer todas sus salidas hasta el 24 de marzo. Jet2 — el segundo operador turístico más grande del país — retiró todos sus vuelos hasta el 25 de marzo, pero ha agregado más de 700 vuelos a su programa de verano con la esperanza de que se alivien las restricciones.

El Gobierno introdujo la cuarentena para todas las llegadas a Gran Bretaña a principios de junio. Un mes después, estableció corredores de viaje que permitían a las personas volar hacia y desde países ‘seguros’ sin aislarse a su regreso.

Sin embargo los corredores con la mayoría de países — incluyendo naciones estratégicamente importantes comercialmente — ya se han suspendido debido al aumento de las tasas de contagio. Esto incluye a los de España, Francia, Alemania e Italia. La cuarentena también es necesaria para las personas que viajan desde Centro y Norteamérica.

La medida significa que cualquier persona que viaje desde estos países — más de 130 en total — debe aislarse durante 10 días al llegar a Reino Unido. Pueden salir de la cuarentena después de 5 días con una prueba de coronavirus negativa.

Dentro de Europa, los corredores de viaje libres de cuarentena solo están en vigor con Noruega, Finlandia, Islandia, Gibraltar y cinco islas griegas. También existen para países del Lejano Oriente como Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Taiwán, Tailandia y Singapur — aunque el número de viajeros que utilizan estas rutas es bajo.

Los pasajeros pueden viajar desde Australia y Nueva Zelanda sin estar en cuarentena al regresar, aunque no hay vuelos directos debido a las estrictas restricciones en los dos países. Otros países en la lista de corredores de viaje incluyen Arabia Saudita y gran parte del Caribe.

Tim Alderslade, director ejecutivo de Airlines UK, dijo que la industria apoyó las medidas “en el supuesto de que trabajaríamos con el Gobierno, cuando sea el momento adecuado, para eliminar estas restricciones cuando sea seguro hacerlo y comenzar a abrir nuestro sector otra vez”.

¿Qué se anunció ayer?
Todas las personas que lleguen a Reino Unido después de las 4 am del lunes deberán hacer cuarentena durante 10 días, además de presentar una prueba de Covid-19 negativa emitida no más de 72 horas antes de la salida.

¿Todavía se puede obtener una prueba para finalizar la cuarentena antes de tiempo?
Si. Los pasajeros aún pueden tomarse una prueba después de 5 días bajo el esquema de “prueba para liberar” del Gobierno. Sin embargo, la prueba debe reservarse antes de la salida hacia Reino Unido, y no anulará la necesidad de mostrar un resultado negativo en la frontera. También debe ponerse en cuarentena mientras espera el resultado de la prueba.

¿Cuál ha sido la reacción?
Las medidas generalmente cuentan con el respaldo de la industria turística si ayudan a suprimir la transmisión del virus. Sin embargo, operadores aeroportuarios han advertido que, habiendo sido efectivamente suspendido, se necesitaba un apoyo adicional. También es probable que las aerolíneas inicien una cancelación generalizada de vuelos, ya que la demanda de los viajeros de negocios y esenciales probablemente se estancará.

¿Cuándo terminarán las restricciones?
El Gobierno ha dicho que revisará las medidas el 15 de febrero, pero es poco probable que se produzcan grandes cambios mientras esté vigente el confinamiento nacional. En realidad, la medida no afectará a un gran número de viajeros. Sin embargo, el impacto aumentará cuanto más tiempo estén vigentes las restricciones. Las autoridades de la industria cruzarán los dedos para que haya una relajación sustancial de las pruebas previas a la salida, así como de la cuarentena, en la primavera.