Ministros desairan ofrecimiento de farmacias para aplicar inyecciones

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 6 DE ENERO DE 2021

Cuestionan urgencia de despliegue de campaña luego de decisión del regulador sanitario de no vacunar los domingos | 5 millones de dosis de vacuna Pfizer esperan uso mientras se verifican 3.5 millones de vacunas Oxford

Las farmacias están ‘desesperadas’ por aplicar más de 1 millón de dosis de la vacuna Oxford por semana pero su oferta ha sido rechazada por el Gobierno, según revelaron autoridades del sector.

Se ha instado a los ministros a desplegar un ejército de miles de personas capacitadas para administrar la vacuna en cadenas de farmacias — como Lloyds y Boots — que ayuden con su aplicación, en lugar de depender de GPs [médicos de cabecera], enfermeras y voluntarios jubilados.

Simon Dukes — director ejecutivo del Comité de Servicios de Negociación Farmacéutica y representante de las farmacias durante las conversaciones con el Gobierno — preguntó porqué el NHS está ‘buscando a gente que vacune’ cuando su industria se encuentra lista para ayudar.

Dijo que hay alrededor de 11.400 farmacias en todo el país que ya administran millones de inyecciones para la gripe cada año, con la capacidad de vacunar a alrededor de 1.3 millones de personas contra la Covid cada semana.

En una conferencia de prensa de Downing Street el martes, Boris Johnson anunció que hasta ahora más de 1,3 millones de personas han sido vacunadas contra la Covid-19 en todo Reino Unido, cifra que incluye al 23 por ciento de todos los mayores de 80 años en Inglaterra.

Sin embargo, habiéndose alcanzado el hito de 1 millón de inyecciones aplicadas el 27 de diciembre, esto sugiere que la tasa actual de vacunaciones es de solo 30.000 al día — una décima parte de lo que se necesitará para alcanzar el objetivo de vacunar a 13,4 millones de personas para mediados de febrero.

En medio de crecientes cuestionamientos sobre qué tan urgente es para el Gobierno desplegar la vacunación a nivel nacional, ha trascendido que aún quedan 5 millones de dosis de la vacuna Pfizer por usar — a pesar de que recibió la autorización sanitaria hace más de un mes — y que se ha retenido 3,5 millones de dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca en espera de pasar los controles de seguridad del regulador.

La oferta de ayuda por parte de los farmacéuticos británicos recuerda la situación al comienzo de la implementación de las pruebas en que se pasó por alto a los laboratorios privados — lo que provocó meses de retrasos.

Dukes dijo a The Telegraph: «En lugar de buscar a médicos y enfermeras jubilados y a cualquier persona que posiblemente tenga habilidades desactualizadas, tenemos a un ejército de miles de farmacéuticos en todo el país que administran la vacuna contra la gripe cada invierno.»

«Le hemos estado diciendo al NHS que estamos listos, dispuestos y desesperados por ayudar. Pero en la práctica no hemos encontrado ninguna respuesta.»

«Tenemos 11.400 farmacias con al menos un farmacéutico capacitado. Por lo tanto, si vacunáramos a 20 personas al día, serían más de 1.3 millones cada semana. Se necesita de grandes centros de vacunación, por supuesto que sí, pero estamos en capacidad de prestar ayuda considerable.»

En la conferencia de prensa de Downing Street, Johnson insistió en que la vacunación se desplegaría ‘lo más rápido posible’. Dijo: «Sí, es un gran esfuerzo, el programa de vacunación más grande en la historia de este país.»

El primer ministro británico dijo que el programa requerirá los esfuerzos combinados del NHS y las Fuerzas Armadas y que todos los sectores del Gobierno están trabajando «a toda máquina» en dicho despliegue, y agregó que el factor limitante de la velocidad a la que se podrá vacunar es «asegurarnos de que podemos obtener suficientes vacunas, donde queramos y con la suficiente rapidez.»

El jueves se darán más detalles sobre la cantidad de vacunaciones realizadas y se darán a conocer todos los días a partir del lunes, dijo Johnson, quien detalló los cientos de lugares de vacunación que aplicarán las vacunas — la gran mayoría de los cuales son centros y hospitales dirigidos por médicos de cabecera y no administrados por el sector privado.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, advirtió que el calendario de vacunas era «realista pero no fácil», y agregó: «El NHS tendrá que usar varios canales para sacar adelante esto, pero están muy decididos a hacerlo. Sin embargo, esa decisión no lo convierte en algo fácil.»

Mientras tanto, documentos vistos por The Telegraph muestran que Public Health England ha decidido no entregar suministros de vacunas a los hospitales los domingos, a pesar de la promesa del primer ministro de utilizar ‘cada segundo’ para poner un ‘escudo invisible’ alrededor de los ancianos y vulnerables lo antes posible.

Otros problemas que se dice están retrasando los suministros serían la burocracia del reclutamiento de vacunadores voluntarios, y el tiempo que se toma el regulador MHRA para hacer pruebas en los lotes de vacuna.

NHS England anunció esta semana que las cadenas de farmacias comenzarán a administrar vacunas a los pacientes en Inglaterra a partir del próximo lunes, comenzando con tres sitios de vacunación Covid en los locales de Boots en Halifax, Huddersfield y Gloucester.

Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación, debatirá los planes para más farmacias con los líderes de la industria la próxima semana. Una fuente del NHS dijo que el plan había sido centrarse inicialmente en «los grandes» — capaces de administrar hasta 1.000 dosis cada siete días.

Sin embargo, Dukes dijo que miles de farmacias pequeñas en todo el país pudieron haberse preparado hace meses, para comenzar a implementar millones de inyecciones tan pronto como se aprueben las vacunas.

«Hay un sensación dentro del NHS por la cual comienzan a pensar en cómo van a llevar a cabo todo esto solo cuando saben con certeza que se ha dado la aprobación,» afirmó. «Creo que es un enfoque equivocado. Podríamos haber estado preparados para esto. Tal vez sea indicativo de lo que hemos visto a lo largo de esta crisis, de lentitud en la capacidad de ser ágiles y de movernos rápidamente.»

La semana pasada se reveló que 1 de cada 4 personas en Inglaterra vive en un área sin centro de vacunación, con 8 millones de personas que tienen que efectuar un viaje de ida y vuelta de más de 10 millas (16 kilómetros) para recibir su vacuna. Dukes dijo que los tiempos de viaje podrían reducirse drásticamente si los ministros hicieran uso de las más de 11.400 farmacias en todo el país.

«Creo que si preguntamos a la señora Jones o a la señora Patel — que tienen que tomar quizás dos autobuses para llegar allí, recibir su inyección y luego volver a casa arriesgándose a contraer esta enfermedad en el camino — creo que preferiría mil veces ir a un Boots local o a una farmacia independiente para recibirla allí,» dijo. «Es poder entrar a ponérsela mientras se camina por la calle, comparado con un viaje de muchas millas.»

Dukes dijo que las farmacias aceptaron que no tenían la capacidad de almacenamiento en frío para almacenar la vacuna Pfizer pero que estaban bien equipadas para administrar la inyección de AstraZeneca — que se puede almacenar en un refrigerador estándar.

Asimismo, instó al NHS a relajar su control sobre el lanzamiento de la vacuna y dejar que el sector privado lleve parte de la carga, diciendo: «Tenemos un mecanismo de distribución incorporado, que se utiliza muchas veces por día para obtener medicamentos, desde los centros de distribución hasta las farmacias.»

«Es por eso que las áreas de almacenamiento en las farmacias son bastante pequeñas. Podemos obtener suministros rápidamente cuando los necesitamos. Pero hay que considerar cómo ve el NHS este ejército de médicos contratados que trabaja para ellos. Hay algunas preguntas sobre cómo se ve eso desde los altos estamentos del NHS. No puede controlar un equipo de 11.400 contratistas de la misma manera con que tal vez puede controlar a su propio personal.»

Un portavoz del NHS dijo: «Las farmacias ya están trabajando con los médicos de cabecera para entregar la vacuna en muchas áreas del país y, a medida que haya más suministro disponible, las farmacias capaces de administrar una gran cantidad de vacunas serán las primeras en desempeñar un papel en el programa de vacunación por fases del NHS, el más grande en la historia del servicio de salud.»

1 de cada 30 tiene el virus en Londres

METRO — MIÉRCOLES, 6 DE ENERO DE 2021

Reino Unido registra 60.000 nuevos casos en un solo día por primera vez | Más de 1 millón tiene Covid mientras variante se esparce por el país | Boris cifra sus esperanzas en vacuna ya aplicada a 1.3 millones de personas

Boris Johnson ha insistido en que tuvo que imponer un tercer confinamiento nacional porque las crecientes tasas de contagio actuales implican que 1 de cada 50 personas tienen ahora la Covid-19, lo que incluye a 1 de cada 30 londinenses.

Mientras datos oficiales confirmaban que 1 millón de nosotros porta ahora el virus, el primer ministro británico reveló que más de 60.000 personas habían dado positivo en un solo día por primera vez, provocado por la altamente contagiosa variante nueva.

Las 830 muertes reportadas el día de ayer significan que el Reino Unido se prepara a superar a Italia como el país más afectado de Europa.

Asimismo — aunque 1.3 millones de personas ya han sido vacunadas a día de hoy — el mandatario ha advertido que el confinamiento podría durar meses si las personas no cumplen las estrictas reglas.

“Sabemos que todavía quedan muchas semanas por delante en las que debemos perseverar con estas restricciones, pero quiero ofrecer a ustedes, pueblo británico, la máxima transparencia posible sobre el lanzamiento de esta vacuna, con más detalles el jueves y actualizaciones diarias desde este lunes para que puedan ver día a día y vacuna a vacuna cuánto estamos avanzando.”

Cuando se le preguntó sobre el inicio relativamente lento del lanzamiento de la vacuna, el primer ministro dijo que la vacuna Oxford “debe ser probada adecuadamente lote por lote, y adecuadamente aprobada, antes de inyectarla en los brazos de las personas, y este es un proceso que lleva tiempo.”

La Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) debe probar la vacuna en lotes de varios miles de dosis a la vez, antes de entregarlas al NHS.

Reino Unido continúa recibiendo nuevas dosis de las dos vacunas aprobadas: la vacuna Pfizer se está importando desde Bélgica, donde se fabrica, habiéndose recibido 22 pedidos hasta ahora, mientras que la vacuna Oxford se fabrica en Reino Unido y supera la fase de producción final de “llenado y acabado” en una planta de Wrexham.

Funcionarios del Gobierno creen que esta planta podrá suministrar dosis suficientes para vacunar a toda la población adulta este año.

Viajeros deberán presentar prueba de Covid negativa para ingresar a Reino Unido

Área de llegadas internacionales en el aeropuerto de Gatwick (Londres).
Crédito: Holidayextras – Flickr / CC BY 2.0

Saludan medida mientras países más estrictos exigen una prueba antes de la salida y otra a la llegada

Las personas que lleguen a Gran Bretaña del extranjero tendrán que presentar una prueba de coronavirus negativa, en otro intento que el Gobierno está considerando para mantener alejadas a las nuevas cepas del virus.

Según los planes, los pasajeros deberán mostrar un resultado negativo obtenido no más de 72 horas antes de su embarque, aunque las medidas podrían terminar siendo aún más estrictas e incluir una segunda prueba a la llegada. Los transportistas de carga por superficie estarían exentos de tal restricción.

En la actualidad, las personas solo deben completar un formulario de localización, y someterse a cuarentena si proceden de un país que no figura en la lista de «puentes aéreos» del Gobierno.

Parlamentarios conservadores de alto nivel habían exigido una acción inmediata para evitar una mayor importación de nuevas cepas como la identificada en Sudáfrica.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo ayer que estaba «increíblemente preocupado» por la variante, describiéndola como un «problema muy, muy importante».

Gran Bretaña prohibió los vuelos directos desde Sudáfrica justo antes de Navidad, y exigió que los recién llegados se sometieran a una forma más estricta de cuarentena.

Sin embargo, a quienes viajaban desde el país indirectamente, no se les había exigido que demostraran que no tenían el coronavirus antes de ingresar a Reino Unido.

Neil O’Brien — parlamentario conservador por Harborough que dirige la sección política en la oficina del primer ministro británico — sugirió que las estrictas medidas de Corea del Sur ofrecían un ejemplo que Reino Unido podría seguir. Los procedimientos deben «endurecerse en la frontera», afirmó en su cuenta de Twitter.

Fuentes aeronáuticas de alto nivel dijeron que el Gobierno había planeado «revisar» este mes las reglas sobre las llegadas internacionales, pero que los acontecimientos recientes — entre los que se cuenta la nueva variante sudafricana — habían provocado «una aceleración en la introducción de medidas».

Muchos países como Grecia, Francia y Alemania han adoptado el requisito de que la prueba negativa se realice no más de 72 horas antes de la llegada. Los países más estrictos insisten en que se realice una prueba antes de la salida, otra a la llegada, y una cuarentena obligatoria de hasta 14 días.

El tema de los controles fronterizos ha enfrentado anteriormente a la ministra del interior Priti Patel y a Grant Shapps, el ministro de transportes. Patel presionaba por la implantación de mayores restricciones a la entrada para viajeros procedentes de zonas de alto riesgo.

Un exfuncionario de Downing Street dijo que la opinión de Shapps había prevalecido debido a presiones de la industria aeronáutica, que pretendía un régimen de contacto más ligero. Una fuente de Whitehall dijo que la llegada de nuevas variantes había puesto las medidas fronterizas «firmemente de nuevo sobre la mesa».

Algunos expertos han sugerido que es probable que la variante sudafricana ya esté presente en Gran Bretaña, y que sea más difícil de detectar que la cepa de Kent.


Artículo de Francis Elliott, editor de Política
Publicado en The Times el 
martes, 5 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/travellers-must-show-negative-covid-test-to-enter-uk-bv3mw272m

‘Las siguientes semanas serán las más difíciles… pero el fin está a la vista’

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 5 DE ENERO DE 2021

Retorno al confinamiento total hará que 13 millones de vacunas protejan a los más vulnerables para mediados de febrero, según mandatario

El primer ministro Boris Johnson ha impuesto un estricto confinamiento hasta marzo con la promesa de que 13 millones de vacunas asegurarán que sea «la última fase de la lucha» contra la Covid-19.

Advirtió que «las próximas semanas serán las más difíciles hasta ahora» al ordenar el cierre de todas las escuelas a partir del martes, y dijo que los exámenes GCSE y A-Levels se cancelarán por segundo año consecutivo.

Las nuevas leyes que prohíben la socialización entrarán en vigor el martes en un retorno de las draconianas medidas de la primavera pasada — aunque Johnson ha pedido al país que comience a obedecer las reglas de inmediato.

Asimismo, estableció un calendario para que el NHS vacunara a todos los mayores de 70 años, trabajadores sanitarios, residentes de hogares de ancianos y personas clínicamente vulnerables en extremo para mediados de febrero, lo que permitiría aliviar las restricciones — quizás de forma permanente.

Johnson dijo que el confinamiento se revisará en ese momento, y que las escuelas podrían reabrir después de las vacaciones de mitad de semestre, en febrero.

Dijo que se necesitan de dos a tres semanas para que los receptores de la vacuna desarrollen inmunidad después de su primera inyección, con otro período de tiempo antes de que se pueda levantar la presión sobre el NHS — lo que significa que “debemos ser cautelosos con el calendario”.

Esto significa que es probable que la mayoría de las restricciones estén vigentes hasta marzo.

Hasta entonces, dijo a la nación que se quedara en casa y solo saliera por una de cinco razones: trabajar si le es imposible hacerlo desde casa; comprar lo esencial; hacer ejercicio; para brindar cuidado o ayuda, y para citas médicas.

El confinamiento nacional significa que todos los minoristas no esenciales cerrarán a partir del martes junto a gimnasios, peluquerías, instalaciones deportivas, pubs y restaurantes.

Se permitirá hacer ejercicio con otra persona al aire libre, y el cuidado de niños y las burbujas de apoyo pueden continuar. Las guarderías permanecerán abiertas.

Johnson también reintrodujo el aislamiento para personas vulnerables, y dijo que solo deberían salir de sus hogares para hacer ejercicio o citas médicas.

El mandatario agregó que se vio obligado a actuar porque la nueva cepa de coronavirus ha llegado a todas las partes de Reino Unido, lo que significa que «si no se toman medidas, la capacidad del NHS puede colapsar en 21 días».

The Telegraph entiende que el punto de inflexión para el primer ministro británico se produjo cuando el lunes fue informado de que más de 80.000 personas habían dado positivo el 29 de diciembre — casi 20 veces el pico de la primavera pasada.

Otras 58.784 personas dieron positivo por coronavirus el lunes, y se produjeron 407 muertes. El número de personas hospitalizadas con Covid (26.626) es un 40 por ciento más alto que el pico de la primavera pasada.

Se ha interrumpido el prolongado receso parlamentario para votar sobre las medidas, el martes.

Johnson dijo que se vio obligado a cerrar todas las escuelas primarias y secundarias apenas un día después del inicio del trimestre, no porque no sean seguras sino porque son «vectores» del virus.

Añadió: «Esto significará que es imposible, e injusto, que todos los exámenes se realicen este verano con normalidad.»

Dijo que Gavin Williamson, el ministro de educación, trabajará con el regulador académico Ofqual «para establecer alternativas».

Una opción que se está considerando es que se examinen algunas materias básicas, como matemáticas e inglés, y que otras materias vuelvan a ser evaluadas en el curso.

Johnson dijo: “Las próximas semanas serán las más difíciles hasta ahora, pero realmente creo que estamos entrando en la última fase de la lucha.»

“Gracias al milagro de la ciencia, no solo se vislumbra el final, sino que sabemos exactamente cómo llegaremos a él.”

El primer ministro, que había comenzado el día celebrando el inicio del lanzamiento de la vacuna Oxford/AstraZeneca, dijo que si el NHS puede vacunar a todos los mayores de 70 años y a las personas vulnerables a mediados de febrero — esto es, a 13,2 millones de personas — se protegería al NHS de un colapso.

Conseguir la meta requerirá más de 2 millones de vacunas a la semana pero podría reducir las muertes en un 88 por ciento, según analistas independientes.

“Sé lo difícil que es esto, sé lo frustrados que estamos todos y sé que ha habido más que suficientes disposiciones del Gobierno para derrotar a este virus. Pero ahora, más que nunca, debemos unirnos,» acotó.

Además, el Centro Conjunto de Bioseguridad del Gobierno colocó al país en el Nivel de alerta 5 de Covid-19 por primera vez desde que se introdujo el sistema el año pasado, lo que significa que existe «un riesgo material de que los servicios de sanidad terminen colapsados.»

En Escocia, la primera ministra Nicola Sturgeon anunció medidas similares horas antes que Johnson y le criticó por no haber actuado antes, ya que dijo que la tasa de contagio de Escocia estaba cuatro semanas por detrás de Inglaterra — lo que significa que debió haber actuado hace un mes.

Gales e Irlanda del Norte ya estaban sometidos a confinamientos impuestos desde el mes pasado.

Una encuesta rápida de YouGov mostró que el 79 por ciento de la población apoya otro confinamiento nacional, y el 62 por ciento dijo que reabrir las escuelas primarias había sido una decisión equivocada.