Retrasan requisito de prueba de Covid para viajar

Aeropuerto de Heathrow. Foto: Dave – flickr / CC BY 2.0

Ministro de transportes anunció anoche que medida se traslada al lunes

El Gobierno ha enfrentado críticas hoy luego de posponer repentinamente la introducción de un nuevo sistema de pruebas previas a vuelos, poco más de 24 horas antes de que entrara en vigencia.

El ministro de transportes Grant Shapps anunció anoche que el requisito de registrar un resultado negativo de coronavirus antes de ingresar a Reino Unido se pospondría hasta el lunes.

La introducción del requisito — que implica una prueba realizada hasta 72 horas antes de viajar — estaba programada para mañana a las 4 de la mañana. El Partido Laborista ha criticado el «caos total» de la puesta en marcha.

La demora en las pruebas previas al vuelo se produjo porque los ministros también han recibido críticas por su gestión de los vuelos desde Brasil. Se espera que el Gobierno confirme la prohibición de vuelos directos desde ese y otros diez países sudamericanos en la tarde de hoy, para evitar la importación de una nueva cepa de coronavirus a Reino Unido.

Sin embargo, ayer se supo que el Gobierno conocía del brote desde hace al menos tres días. La medida se suma a la prohibición de vuelos directos desde Sudáfrica, impuesta en Nochebuena debido a las preocupaciones sobre una variante separada del virus.

Nick Thomas-Symonds, ministro del interior de la oposición, dijo: “El Gobierno ha carecido de una política integral de pruebas en los aeropuertos a través de esta pandemia, y ahora está cayendo en un caos total.”

“Emitir declaraciones en medio de la noche porque sus propuestas son impracticables genera problemas cada vez mayores para los viajeros y la industria”.

“Este fallo crónico también nos pone en riesgo una vez más, debido a variantes como las aparecidas en Sudáfrica y Brasil. Como siempre, los ministros son demasiado lentos para actuar y esto pone a las personas en grave riesgo.”

El cambio repentino se produce después de la publicación retrasada de una guía para los viajeros sobre qué pruebas podrían realizar, y la prueba necesaria de un resultado negativo. Las directrices solo se publicaron en la página web del Ministerio de Transportes anoche, poco antes de las 11pm.

Según los requisitos, se ha instruido a aerolíneas, ferries y operadores ferroviarios que cruzan el Canal de la Mancha a que denieguen el embarque a los pasajeros que no presenten un resultado de la prueba, con un documento físico o correo electrónico que incluyan necesariamente la confirmación del resultado, el centro de pruebas y los datos personales del pasajero.

El requerimiento aplicará a británicos que regresen a Reino Unido desde el extranjero y a ciudadanos extranjeros, aunque habrá excepciones para transportistas y tripulación de aerolíneas, ferries y trenes. Los menores de 11 años también estarán exentos.

Los pasajeros que viajen al país sin un resultado negativo enfrentan multas fijas de £500, con controles aleatorios realizados por funcionarios de la Fuerza de Fronteras. Los operadores de transporte también podrían ser multados, con multas de hasta £2.000 impuestas por cada pasajero autorizado a viajar.

Los viajeros podrán realizar pruebas de flujo lateral, que entregan un resultado en 20 minutos, aunque la tasa de precisión de la prueba tendrá que ser alta para calificar.

El lunes se anunció que el nuevo sistema se introduciría el fin de semana para cualquier persona que llegara a Reino Unido.

Sin embargo, en un comunicado en Twitter anoche, Shapps dijo: «Para dar tiempo a que los pasajeros de llegadas internacionales puedan prepararse, deberán presentar una prueba de una prueba Covid-19 negativa antes de su viaje a Inglaterra a partir del lunes 18 de enero a las 4 am.»

Se esperaba que el martes se publicara una guía sobre cómo se deben realizar las pruebas, pero la publicación se retrasó repetidamente hasta que finalmente se emitió poco antes de que el ministro de transportes hiciera su declaración.

Paul Charles — fundador de PC Agency, una consultora de viajes — dijo que la demora significaba que los pasajeros tenían «cero posibilidades de obtener los resultados de Covid a tiempo» para la fecha límite original.

Charles saludó el retraso de 72 horas de las nuevas reglas, y agregó: «Normal, se necesita más tiempo para implementar esto.»

Los pasajeros aún deberán permanecer en cuarentena durante diez días independientemente del resultado de sus pruebas.

Tendrán que presentar una prueba aprobada internacionalmente como las pruebas PCR, las de frotis nasal y faríngeo que demoran entre 12 y 24 horas en ofrecer los resultados, las de amplificación isotérmica mediada por bucle que dan resultado en dos o tres horas, y las pruebas de flujo lateral.

Los resultados pueden presentarse como documentos físicos o por correo electrónico o texto, pero deben estar en inglés, francés o español. No se aceptarán traducciones.

Los ciudadanos británicos que intenten regresar a casa y den positivo en la prueba no deben viajar, sino seguir las instrucciones locales del país anfitrión y comunicarse con el consulado más cercano si necesitan ayuda.

Escocia también adoptará el mismo enfoque para los viajeros internacionales, mientras que Gales e Irlanda del Norte anunciarán sus propios planes para las pruebas a pasajeros de llegada en los próximos días.


Artículo de Graeme Paton, corresponsal de transporte
Publicado en The Times el 
jueves, 14 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/edition/news/covid-testing-system-delayed-24-hours-before-being-introduced-w2ktlk9xj

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