Víctimas de Covid adquieren inmunidad

THE TIMES — JUEVES, 14 DE ENERO DE 2021

Vencer la enfermedad es ‘tan bueno’ como vacunarse, dicen los científicos

Contraer el coronavirus ofrece una defensa inmunológica contra futuros contagios “al menos tan buena” como una vacuna, según el estudio más completo sobre las tasas de reinfección.

Haber tenido la enfermedad proporcionó alrededor del 85 por ciento de protección contra recontagio asintomático y sintomático, dijeron los investigadores después de analizar el seguimiento a miles de personas que contrajeron el virus en la primavera.

Aunque encontraron que un pequeño número del grupo se contagió dos veces, por lo general cursaron una forma más leve de la enfermedad.

Con aproximadamente uno de cada cinco contagiados, los hallazgos — basados ​​en un estudio de 21.000 trabajadores de la salud de Reino Unido — sugieren que la inmunidad colectiva ya podría estar frenando el curso de la pandemia. Sin embargo, los científicos advierten que aún no saben cuánto tiempo dura la inmunidad adquirida.

“Lo que nos está diciendo esto es que el contagio previo parece ser tan efectivo como la vacuna, al menos en este intervalo de tiempo, lo cual es una muy buena noticia para la población,” dijo Susan Hopkins, subdirectora del servicio nacional de infecciones de Public Health England (PHE). “Junto a la vacuna, dicho contagio previo ayudará a brindar un nivel de inmunidad y protección que comenzará a reducir la transmisión.”

En otros sucesos del día:

• Se ha registrado el mayor número de víctimas diarias de la pandemia, con 1.564 nuevos fallecimientos. Esto hace a la mortalidad de la segunda ola más alta que la de la primera, con 43.199 muertes desde el 1 de septiembre en comparación con las 41.562 entre el 2 de marzo y el 31 de agosto. Anoche el total se situó en 84.767.

• El Gobierno se preparaba a prohibir todos los vuelos directos entre Reino Unido y la mayor parte de Sudamérica a partir de hoy, para evitar la importación de una variante brasileña.

• Boris Johnson admitió que existía un riesgo “muy importante” de que el NHS se quede sin camas de cuidados intensivos, a pesar de la evidencia de que las tasas están comenzando a disminuir en algunas partes del país.

• Cifras del Gobierno muestran que cientos de miles de pruebas de coronavirus no se están utilizando cada días.

• El primer ministro británico se comprometió a poner en marcha un servicio de vacunación las 24 horas, a pesar de las advertencias de un viceministro de sanidad de que sería “imposible” de implementar a gran escala. Un total de 2.639.309 personas habían recibido una primera dosis de vacuna, según cifras al 12 de enero, un aumento de 207.661 el día anterior.

La investigación sobre inmunidad realizada por PHE hizo un seguimiento de 6.600 empleados clínicos infectados en la primera ola y de 14.000 que se habían mantenido sanos, examinándolos periódicamente para ver si posteriormente eran positivos.

A finales de noviembre había 318 contagios entre las 14.000 y como máximo 44 recontagios entre las 6.600. La mayoría de esos casos fueron leves y no mostraron síntomas.

Hubo cierta incertidumbre entre el número de recontagios, que puede haber sido incluso menor. Los científicos dijeron que no podían excluir la posibilidad de que en algunos casos hayan recogido evidencia del primer contagio.

Aunque la vacuna Pfizer tiene una tasa de eficacia general del 95%, esa cifra se basa únicamente en los contagios sintomáticos, por lo que se ignoraron los casos más leves.

El profesor Hopkins dijo que la mejor manera de pensar en esto es que la inmunidad contra los contagios es tan buena o mejor que una vacuna.

“La inmunidad brinda efectos similares a los de la vacuna Pfizer y efectos mucho mejores que la vacuna Astrazeneca, y eso es tranquilizador para las personas,” dijo. Dos dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca ofrecen un 62% de protección.

Sin embargo, dijo que esto no autoriza a ignorar el distanciamiento social. “Parece que se pueden recibir nuevos contagios. Definitivamente uno se puede volver a contagiar,” dijo, pero agregó que el riesgo de enfermedad grave era extremadamente bajo.

Simon Clarke, de la Universidad de Reading, dijo que el estudio tiene “importantes implicaciones sobre cómo podemos salir de la crisis actual”.

“La buena noticia es que este estudio da más peso [a la creencia] de que el recontagio de Covid es raro, al menos en esta etapa, y que tener anticuerpos proporcionará protección durante un período de tiempo significativo, aunque puede que no sea una inmunidad de por vida,” dijo.

Julian Tang, de la Universidad de Leicester, dijo que a pesar de que los hospitales se están acercando al colapso por una segunda ola, los resultados deben “reducir la ansiedad de muchos colegas trabajadores de sanidad, preocupados por una doble aparición de Covid-19”.

Los hallazgos también pueden conducir a nuevos pedidos para que los que hayan sido contagiados pasen más abajo en la prioridad de aplicación de la vacuna. El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización — que decide las prioridades de las vacunas — se ha opuesto anteriormente a esa idea.

Ahora los investigadores quieren observar el efecto de la vacuna en quienes ya fueron contagiados.

Esta semana, la empresa consultora informática Edge Health estimó que 12,4 millones de personas ya se habían contagiado en Inglaterra — lo que equivale a uno de cada cinco habitantes.

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