Policía inicia mano dura contra infractores de reglas de Covid

THE TIMES — SÁBADO, 9 DE ENERO DE 2021

Demasiadas personas ignoran regla de permanecer en casa | Cifra récord de muertes diarias | Agentes rodean a dos transeúntes

La policía está endureciendo la vigilancia del cumplimiento de las reglas de confinamiento, ya que los asesores científicos del Gobierno temen que la negligencia pública de las restricciones pueda mantener alta la cifra de contagios durante meses.

Ayer se registraron cifras récord de muertes y niveles de contagio, dado que las cifras sugieren que las personas están saliendo de casa con mucha más frecuencia que la primavera pasada.

Boris Johnson hizo un nuevo pedido anoche para que el público siga las reglas luego que el Gobierno iniciara una campaña televisiva para instar a la gente a quedarse en casa.

“Nuestros hospitales están bajo más presión que en cualquier otro momento desde el inicio de la pandemia, y las tasas de infección en todo el país continúan aumentando a un ritmo alarmante,” dijo el primer ministro británico. “Sé que el año pasado ha pasado factura, pero su cumplimiento es ahora más vital que nunca.”

Chris Whitty, director médico de Inglaterra, enfatizó que la variante del virus se está “extendiendo rápidamente por todo el país” y agregó: “Una vez más, todos debemos quedarnos en casa.”

En otros hechos del día:

● Hubo un récord de 68.053 casos nuevos en Gran Bretaña, con un promedio de siete días hasta un 29,9 por ciento mayor respecto a la semana anterior. Las 1.325 muertes reportadas superaron el pico anterior de 1.224 el 21 de abril. El promedio fatal en siete días aumentó un 44,6 por ciento con respecto a la semana pasada.

● Asesores científicos dijeron que varios millones más contraerían el virus si el cumplimiento de las reglas de confinamiento es deficiente. También temen que cualquier caída en la tasa de contagio sea más lenta esta vez.

● Nuevas cifras mostraron que muchas más personas usan sus automóviles y transporte público que en el primer confinamiento.

● El Ministerio de Educación instó a los trabajadores esenciales a evitar enviar a sus hijos a la escuela si les es posible.

● Sadiq Khan, el alcalde de Londres, declaró un incidente mayor — conocido en otros países como ‘estado de emergencia’ — en la capital, debido a que hospitales y servicios de ambulancia se encuentran al borde del colapso.

● Pruebas de laboratorio sugirieron que una mutación clave relacionada con la transmisión más rápida de las variantes del virus británica y sudafricana no supone un problema para la vacuna Pfizer/BioNTech.

● La vacuna contra el coronavirus de Moderna fue aprobada por el regulador sanitario británico, y se esperan que llegue en la primavera.

El confinamiento actual es menos estricto que en marzo, con exenciones como las burbujas de apoyo y cuidado de niños y las guarderías que permanecen abiertas. La ordenanza ha animado a más personas a ir a trabajar y a más padres a mantener a sus hijos en la escuela.

Sin embargo, las fuerzas policiales han dicho que adoptarán un enfoque más estricto en caso se infrinjan las reglas. Ayer, agentes de policía detuvieron a caminantes en lugares turísticos, pidieron a los pasajeros que salían de trenes que justificaran su desplazamiento, y multaron a personas por hacer ejercicio a una distancia de diez minutos en automóvil desde sus domicilios.

La policía de Derbyshire — que envió drones para espiar a caminantes durante el primer confinamiento — recibió nuevas críticas después de que siete agentes rodearan a dos mujeres en una caminata socialmente distanciada en un lugar turístico.

Jessica Allen y Eliza Moore [foto principal] fueron sujetas a la lectura de sus derechos y se les impuso una multa de £200 a cada una por haber conducido cinco millas para hacer ejercicio. Les dijeron que los vasos de té de menta que habían llevado al Foremark Reservoir, cerca de Ticknall, no estaban permitidos porque constituían un picnic.

La fuerza dijo más tarde que los avisos de multas fijas emitidos durante el encierro serían revisados ​​después de la ordenanza emitida por el Consejo de Jefes de Policía Nacional, de que las regulaciones de Covid no restringen la distancia recorrida para el ejercicio.

Una publicación en Twitter de la policía de West Mercia también parecía amenazar con multas por jugar en la nieve — aunque la fuerza aclaró más tarde que se refería a personas que arrojaban bolas de nieve a casas de personas vulnerables a altas horas de la noche.

Una fuente del complejo ministerial de Whitehall dijo que, si bien los agentes de policía que reprimen los paseos socialmente distanciados en lugares turísticos parecían estar ejerciendo ‘mano dura’, aumentar la aplicación de la ley era esencial para subrayar la gravedad de la situación. La fuente dijo: “La gente tiene que pensar: hay un bloqueo nacional y la instrucción es de quedarse en casa.”

Ministros y asesores científicos creen que las personas también están siguiendo el mensaje de “quédese en casa” menos que en la primavera. Esto ha llevado a los científicos a temer que, si bien los casos dejarán de aumentar, difícilmente disminuirán hasta que la vacunación y el clima cálido ayuden a controlar los contagios en la primavera.

Tim Loughton, parlamentario conservador y miembro del comité selecto de asuntos de interior, dijo que la policía tenía un trabajo difícil pero que no debería ‘sobreinterpretar’ las regulaciones. “Necesitamos una gran dosis de sentido común donde la aplicación sea el último recurso.”

Martin Hewitt, presidente del Consejo de Jefes de la Policía Nacional, dijo que era correcto que los oficiales fueran “inquisitivos” sobre porqué las personas se encuentran en la vía pública. Cualquiera que “ignore descaradamente las regulaciones debe esperar recibir un aviso de penalización fija,” dijo.

El uso del metro en Londres estaba en el 18 por ciento de los niveles normales ayer por la mañana, en comparación con alrededor del 5 por ciento al comienzo del confinamiento de marzo. El tráfico de automóviles, que cayó al 32 por ciento de los niveles normales en marzo, es ahora de alrededor del 60 por ciento, según cifras del lunes pasado.

¿Qué puede hacer la policía?
La policía ha recibido el encargo de hacer cumplir las regulaciones del coronavirus. Pueden detener e interrogar al público para comprobar si tiene una ‘excusa razonable’ para estar fuera de sus hogares. Si consideran que las personas no están siguiendo las reglas, las fuerzas se han comprometido a seguir las denominadas cuatro E: Empatizar, Explicar y Estimular al público a respetar las restricciones, siendo la Ejecución de la ley el último recurso. Pueden pedir a las personas que se dispersen, decirles a los padres que impidan que sus hijos infrinjan las reglas y, finalmente, emitir avisos de sanciones. La mayoría de las multas son de £200, que se reducen a £100 si se pagan dentro de los 14 días siguientes a la falta.

¿Se pueden hacer cumplir legalmente las ordenanzas sobre coronavirus?
Hay dos elementos para el confinamiento del coronavirus. Primero, existe una legislación específica presentada por el Gobierno. También ha presentado una guía que tiene más detalles sobre lo que se espera, pero la guía no se puede hacer cumplir legalmente — lo que ha llevado a una brecha y cierta confusión en la interpretación de las reglas.

¿Cuáles son las reglas sobre el ejercicio físico?
Dentro de Inglaterra, la legislación permite a las personas hacer ejercicio al aire libre con miembros de su hogar o con otra persona. La guía emitida por la Oficina del Gabinete dice que dicho ejercicio debe limitarse a una vez al día y que el público no debe desplazarse fuera de su área local. Sin embargo, no existe una definición de área local y no se especifica una distancia de viaje. La guía no se puede hacer cumplir legalmente.

¿Se están haciendo cumplir las leyes sobre el coronavirus?
La respuesta policial al confinamiento ha variado mucho de una fuerza a otra. Mientras fuerzas como la policía de Derbyshire enviaron drones para espiar a los caminantes en Peak District durante el primer cierre en marzo pasado, otras adoptaron un enfoque de no intervención. En octubre, algunas fuerzas policiales habían impuesto multas a 145 de cada 100.000 personas, mientras que muchas habían entregado mucho menos de 40 por cada 100.000 — y una, tan sólo 5 por cada 100.000. En esta ocasión, la mayoría ha indicado un aumento en la aplicación de esta ley.

La Policía Metropolitana dijo esta semana que detendría expresamente a las personas en la calle y les exigiría que explicaran su presencia allí. Los agentes también multarán rutinariamente a cualquier persona que participe en reuniones ilegales — como fiestas o raves — donde la acción de incumplimiento anteriormente generalmente se limitaba a los organizadores. Adam Wagner, abogado que ha estudiado la reglamentación por Covid-19, ha advertido repetidamente que la guía del coronavirus no es legalmente exigible y, como resultado, muchas multas podrían ser anuladas.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s