Policía impondrá multas a infractores después de una sola advertencia

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 10 DE ENERO DE 2021

Disponen que mandos policiales apliquen mano dura con infractores que no regresen a casa

Todos los agentes de la policía han recibido la instrucción de multar con £200 a quien crean que está infringiendo las reglas y se niegue a regresar a casa la primera vez que se lo soliciten, en una nueva guía emitida a todos los mandos policiales que The Sunday Telegraph ha tenido a la vista.

Los ministros están aumentando drásticamente la aplicación de las reglas para esquivar los pedidos que los científicos hacen, de implantar directrices más estrictas que las de marzo pasado.

Una fuente del Ministerio del Interior dijo que los agentes ahora van a ‘subir la velocidad una marcha’ y serán más rápidos en multar a la gente, advirtiendo: «Vamos a ver un movimiento más rápido hacia la aplicación de la ley.»

«Más de 1.000 personas murieron ayer. Es importante que todos cumplan las reglas. Las reglas han existido durante bastante tiempo.»

«Si un pistolero hubiera matado ayer a 1.000 personas por todo el país y el Gobierno dijera ‘quédate en casa’ todos dirían ‘está bien, lo haré, no iré a tomar un café ni caminar por el parque con los amigos’.»

La guía del Consejo de Jefes de la Policía Nacional, titulada «Cierre Nacional de Nivel 4», marca un endurecimiento significativo en la postura de la policía en el tercer cierre nacional por coronavirus.

Asimismo, The Sunday Telegraph puede revelar que:

– En Inglaterra, a todo trabajador esencial que no pueda trabajar desde casa se le ofrecerá una prueba de 30 minutos dos veces por semana para tratar de controlar la propagación del virus, anunció el ministro de sanidad Matt Hancock el domingo;
– Los médicos jubilados todavía tienen que completar 15 formularios antes de que se les permita participar en el programa de vacunación masiva contra el coronavirus, a pesar de las afirmaciones de Boris Johnson de que la burocracia se ha reducido drásticamente;
– El número de muertos en Gran Bretaña superó los 80.000 el sábado — el primer país de Europa en hacerlo.

La nueva guía — emitida a todas las fuerzas el 6 de enero — advierte: «Los agentes policiales deben continuar involucrando a los miembros del público y explicar los cambios. Si es necesario, deben animar a la población para que cumpla con la ley.»

«Sin embargo, si el individuo o grupo no responde de manera adecuada, la aplicación puede continuar sin repetidos intentos de alentar a las personas a que la cumplan.»

«Vigilamos por consentimiento. La respuesta policial inicial debe ser alentar el cumplimiento voluntario.»

La guía anterior del NPCC, del 9 de diciembre, solamente incluía el último párrafo.

Los ciudadanos pueden ser multados con £200 dentro de los 28 días, o solo £100 si se paga dentro de 14 días.

El Gobierno ha decidido aplicar una política de aplicación más estricta en lugar de medidas de confinamiento aún más estrictas, como exigir que las personas usen máscaras en las oficinas o cerrar las guarderías.

Una fuente de alto nivel dijo que «evitarían cualquier cambio» en las reglas de confinamiento, insistiendo en que estaban «bastante establecidas, no hay mucho más por hacer. Estamos a cuatro días [del confinamiento nacional]. Tenemos que ver cómo responde la gente».

Susan Michie — profesora de psicología de la salud en el University College London que ha trabajado con el grupo asesor científico SAGE — advirtió que la combinación de la nueva variante más contagiosa, y un clima más frío, significa que necesitamos medidas más estrictas que nunca.

«Si se juntan estas dos cosas, además de que el NHS está en crisis, deberíamos tener un bloqueo más estricto en lugar de menos estricto que el que tuvimos en marzo,» dijo Michie a la BBC.

El cambio de enfoque se produjo después de que la policía de Derbyshire multara — con £200 a cada una — a dos mujeres que condujeron 10 minutos hasta un hermoso paraje natural para dar un paseo, porque las bebidas calientes que llevaban significaba que estaban organizando un picnic ilegal.

La ministra del interior Priti Patel defendió, por su parte, la forma en que la policía repartió multas por infracciones al confinamiento, y enfatizó que existe una «necesidad de una aplicación estricta».

Patel dijo: «Nuestros oficiales de policía están trabajando incansablemente para mantenernos a salvo. No solo continúan sacando a los criminales de nuestras calles, sino que también están desempeñando un papel crucial en el control de la propagación del virus.»

«La gran mayoría del público ha apoyado este enorme esfuerzo nacional, y ha seguido las reglas.»

«Pero el trágico número de casos nuevos y de muertes esta semana muestra que todavía hay una necesidad de una aplicación estricta en lugares donde la gente claramente está rompiendo estas reglas, para garantizar que salvaguardemos la recuperación de nuestro país de este virus mortal.»

«Hacer cumplir estas reglas salva vidas. Es tan simple como eso. Los agentes continuarán interactuando con el público en todo el país, y no dudarán en tomar medidas cuando sea necesario.»

Sin embargo, la plataforma de derechos civiles Liberty advirtió que el cambio constante de restricciones corre el riesgo de causar confusión masiva entre la policía y el público.

Sam Grant, jefe de política de la agrupación, dijo: “La aplicación más estricta de confusas reglas basadas en una guía increíblemente vaga es una receta para la injusticia. La policía debe ayudar a las personas a mantenerse a salvo, pero centrarse en la justicia penal solo socavará la confianza pública en sus esfuerzos.»

El nuevo enfoque de línea dura para la aplicación de la ley surgió luego que varios jefes de policía emitieran severas advertencias de que era más probable que los agentes pongan multas, en lugar de ofrecer consejo u orientación.

Kier Pritchard, jefe de la policía de Wiltshire, dijo que sus oficiales «pasarían a la aplicación de la ley mucho más rápido» cuando detecten a personas que «infringen flagrantemente las reglas».

«Hasta ahora, las fuerzas policiales se han centrado en la participación, reforzando los mensajes dentro de nuestras comunidades y alentando al público a cumplir en primera instancia, y solo volviendo a la aplicación cuando enfrentamos infracciones deliberadas o repetidas,» dijo en un artículo en el diario Wiltshire Gazette and Herald el sábado.

«Continuaremos comprometiéndonos con nuestras comunidades, pero mis oficiales se moverán rápidamente hacia la aplicación de la ley contra aquellos que infrinjan las reglas de manera flagrante.»

La policía de Devon y Cornwall también emitió un mensaje en las redes sociales instando a los que hacen ejercicio a «permanecer cerca de casa».

Shaun Sawyer, comandante en jefe de la fuerza, dijo que usaría más patrullas de alta visibilidad, y que también desplegaría tecnología de reconocimiento automático de matrículas para detectar a vehículos que realicen viajes innecesarios.

La vigilancia durante la pandemia se había vuelto «más intensa debido a la duración de la situación», continuó Sawyer, agregando que va a «hacer cumplir la ley y va a haber mucha actividad y muchas conversaciones difíciles si esto continúa».

Tony Wetton — presidente de la Federación de Policía de Derbyshire, que representa a los suboficiales de la fuerza — defendió la postura de su fuerza con respecto a la multa de dos mujeres por caminar, e insistió en que el público había tenido nueve meses para comprender lo que implica un encierro.

“Si bien los oficiales continuarán participando, explicando y alentando a las personas a cumplir con las reglas, ahora es necesario hacerlas cumplir donde y cuando no se sigan. Donde haya infracciones intencionales de la legislación, habrá cumplimiento,” dijo.

Sin embargo Hardyal Dhindsa, Comisionado de Policía y Crimen de Derbyshire, emitió una declaración más cautelosa, diciendo que «a primera vista» le parece que «la fuerza se ha excedido en su entusiasmo al interpretar la guía» multando a las dos mujeres.

Dijo que había hablado con el jefe de policía, y que le dijeron que se estaba llevando a cabo una «revisión urgente».

Paddy Tipping, presidente de la Asociación de Comisionados de Policía y Crimen, dijo que los agentes tenían que confiar en la ‘discreción’ al interpretar las pautas, y enfatizó que el apoyo público era vital porque «no podemos vigilar policialmente nuestra salida de la crisis».

John Apter, presidente nacional de la Federación de Policía, dijo por su parte que los agentes sentían que estaban «condenados por actuar o por no actuar» cuando se trata de hacer cumplir las pautas.

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