Hospitales enfrentan ‘la peor crisis que se recuerde’

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 10 DE ENERO DE 2021

Director médico nacional envía duro mensaje a público indiferente

Los pacientes de emergencia serán rechazados de los hospitales y ello provocará ‘muertes evitables’ a menos que el público comience a obedecer las reglas de confinamiento, advierte hoy el director médico de Inglaterra.

En una cruda intervención destinada para impactar en el público, el profesor Chris Whitty advierte que toda persona que se encuentre con amigos y familiares innecesariamente es un «eslabón de una cadena» que amenaza la vida de personas vulnerables.

En su artículo para The Sunday Times hoy, la autoridad médica del país dice que el público «no debe actuar» como si la vacunación ya los hubiera protegido.

“Debemos quedarnos en casa excepto por trabajo, ejercicio y actividades esenciales. Cada interacción innecesaria podría ser el eslabón de una cadena de transmisión que tiene una persona vulnerable al final,» escribe.

El NHS corre el riesgo de verse saturado en quince días, dijo, y algunas áreas se enfrentan a “la situación más peligrosa que se pueda recordar”.

Dijo que los pacientes enfrentarían ‘inseguras’ esperas para recibir tratamiento. “Los hospitales no tendrán espacio para atender casos de emergencia referidos […] y las proporciones de personal por paciente, que ya están exageradas, se volverán inaceptables incluso en lugares como las unidades de cuidados intensivos (UCI). Habrá muertes que se podrían evitar.”

Whitty habló luego que el profesor Neil Ferguson, arquitecto del primer confinamiento, dijo que la cantidad de pacientes hospitalizados con Covid se dispararía en otro 20%. “Será bastante difícil evitar otras 20.000 muertes,” dijo, ya que otras 1.035 reportadas ayer llevaron el total por encima de las 80.000.

Ferguson, quien es miembro del grupo de gobierno asesor para el virus, denominado Nervtag, dijo que el nivel alarmantemente alto de infecciones en Londres — donde se informó la semana pasada que una de cada 30 personas tiene Covid — podría, paradójicamente, hacer que Gran Bretaña se recupere completamente en otoño, ayudada por la vacuna.

«Creo que veremos una desaceleración de las tasas de crecimiento,» dijo Ferguson. “Es posible que veamos una disminución, y eso puede verse ligeramente ayudado por el hecho de que hay bastante inmunidad colectiva en lugares como Londres.”

Importantes personalidades del Gobierno mantienen su preocupación por las personas que continúan reuniéndose con amigos y familiares infringiendo las reglas, ya que eso significa ‘indiferencia’ de los riesgos que corren ellos mismos y los demás.

«Para ser honesto, el público necesita un tirón de orejas,» dijo un funcionario del número 10 de Downing Street [las oficinas del primer ministro británico]. «El cambio de comportamiento del público no se ha producido de la forma en que lo necesitábamos.»

En respuesta, la policía de Inglaterra y Gales comenzará a multar a las personas de inmediato si ignoran una solicitud para seguir las reglas. Hasta ahora han realizado varios intentos para animar a la gente a hacerlo. “Hacer cumplir estas reglas salva vidas. Es tan simple como eso,” dijo Priti Patel, la ministra del interior.

Las palabras de Whitty extienden con creces el mensaje de vídeo que grabó, instando a las personas a cumplir con las reglas. Se produjo luego de que:

● La reina Isabel II y el duque de Edimburgo recibieron ayer sus vacunas contra el Covid-19, reveló el Palacio de Buckingham;

● Los ministros anunciaron la introducción a nivel nacional esta semana de un programa que permitirá a los asintomáticos hacerse la prueba en las 317 autoridades distritales de Inglaterra. El programa está orientado hacia aquellos que no pueden trabajar desde casa. Uno de cada tres casos de Covid no presenta síntomas, pero hasta ahora solo 100 ayuntamientos han tenido acceso a las pruebas;

● Este fin de semana llegarán cartas de invitación a más de 130.000 personas mayores de 80 para asistir a los centros de vacunación masiva y recibir su primera dosis de la vacuna, y 500.000 más serán convocadas en los próximos siete días.

El 23 de marzo — aniversario del inicio del primer confinamiento — es la fecha que circula en Whitehall como el momento en que las restricciones al coronavirus podrían comenzar a aliviarse de manera realista.

Algunos asesores científicos del Gobierno advirtieron ayer que las medidas de confinamiento eran ‘demasiado laxas’, que las personas se reúnen abiertamente con amigos para tomar algo en los parques, y que se concentran en los mercados de alimentos.

El profesor Robert West, miembro del Grupo Científico de Comportamientos de la Influenza Pandémica, dijo que el confinamiento «todavía permite mucha actividad que propaga el virus».

Susan Michie — miembro del grupo asesor gubernamental SAGE — agregó: “Definitivamente es demasiado laxo. Deberíamos tener un confinamiento más estricto que el que tuvimos en marzo, no menos estricto.»

Fuentes de Downing Street dijeron que no planeaban cerrar las guarderías infantiles ni eliminar las burbujas de apoyo — las principales diferencias con el primer confinamiento — pero enfatizaron que la gente debe obedecer las reglas. «El cumplimiento es el problema,» dijo la fuente.

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