Nueva esperanza para pacientes de Covid

THE TIMES — VIERNES, 8 DE ENERO DE 2021

Medicina para la artritis reduce 24% de riesgo de muerte en pacientes graves | Récord de ingresos hospitalarios mientras NHS empieza a colapsar

Un medicamento para la artritis que recorta el riesgo de muerte de los pacientes más enfermos de Covid-19 en un 24 por ciento podría salvar miles de vidas, justo cuando el NHS comienza a colapsar.

También se encontró que el tocilizumab reduce el tiempo que los pacientes críticamente enfermos pasan en unidades de cuidados intensivos (UCI) hasta en 10 días, ofreciendo ayuda a los hospitales que enfrentan lo que el jefe del servicio de salud británico llamó anoche una “situación increíblemente grave”.

El primer ministro Boris Johnson prometió: “Estos medicamentos que salvan vidas estarán disponibles a través del NHS con efecto inmediato.”

Hoy se emitirán directrices actualizadas para los hospitales del NHS animándoles a utilizar tocilizumab en el tratamiento de los pacientes con Covid-19 que ingresan en UCI.

Sin embargo Sir Simon Stevens — director ejecutivo de NHS England — no pudo decir que confiaba en que los pacientes continuarían recibiendo una atención normal, ya que advirtió que las admisiones por Covid-19 se estaban “acelerando muy, muy rápidamente”.

En otros sucesos:

• Hubo 52.618 casos nuevos en Reino Unido — un 33,8 por ciento más que el promedio de siete días — y 1.162 muertes, un 29 por ciento más en los últimos siete días.

• El primer ministro británico dijo que cientos de miles de personas al día recibirían vacunas la próxima semana, en una “gran aceleración” de la campaña por parte del NHS.

• Sir Simon dijo que quienes afirmaban que el coronavirus era un engaño estaban contribuyendo al número de muertos.

• Todos los viajeros internacionales, incluidos los británicos en el extranjero, deberán presentar un resultado negativo de la prueba de coronavirus para ingresar a Reino Unido a partir del próximo jueves.

• Trabajadores esenciales con hijos se quejaron de una ‘lotería de códigos postales’ para plazas escolares, mientras los directores escolares dijeron que estaban abrumados con solicitudes en medio de la confusión sobre quién calificaba.

Un récord de 3.697 pacientes con el virus fueron ingresados en hospitales ingleses el martes, que ahora están tratando a 28.246 por la enfermedad — un 49% más que en el pico de abril pasado. Al mismo tiempo, el NHS está tratando a tres pacientes de otras afecciones por cada paciente de Covid-19, en comparación con una proporción de dos a uno en abril.

Aunque se han habilitado 1300 camas de cuidados intensivos y se están utilizando los hospitales Nightingale, Sir Simon suplicó al público que siga las reglas de confinamiento para detener el aumento de casos. “Es vital que la tasa de contagio esté bajo control ahora,” dijo en una conferencia de prensa en Downing Street.

Londres es la localidad más afectada con 913 ingresos el martes — una cifra que se ha duplicado desde que se impusieron las restricciones de Nivel 4 hace dos semanas y media.

Autoridades médicas advirtieron el lunes que existía un grave riesgo de que el NHS colapse en algunas áreas, ante lo que Sir Simon dijo: “Claramente lo estamos viendo en Londres.”

Dijo también que “la totalidad del servicio de salud en Londres se está movilizando para hacer todo lo posible”, pero advirtió que esto no sería suficiente a menos que se revirtiera el crecimiento de las admisiones hospitalarias.

Aunque los resultados del ensayo de tocilizumab no serán suficientes por sí solos Anthony Gordon — del Imperial College London, quien dirigió el estudio — dijo que “podrían tener implicaciones inmediatas para los pacientes más enfermos con Covid-19”.

“En un momento en que las hospitalizaciones y las muertes por Covid-19 están aumentando en el Reino Unido, es crucial que sigamos identificando tratamientos efectivos que puedan ayudar a cambiar el rumbo de esta enfermedad,” añadió.

El medicamento cuesta entre aproximadamente £750 y £1.000 por paciente, y la dosis depende del peso corporal. Por cada 12 pacientes que lo reciban se salvará una vida, indican los datos del ensayo. “Ese es un gran efecto, y por eso creemos que estos resultados son realmente importantes y realmente emocionantes, y queremos compartirlos lo más rápido posible. Esta es una pequeña cantidad de pacientes a los que hay que tratar para salvar una vida,” dijo el profesor Gordon.

Los hallazgos provienen del estudio Remap-Cap, que está dirigido por el Imperial College y el Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos (ICNARC) en Reino Unido, y el Centro Médico Universitario de Utrecht en Europa. Los investigadores analizaron el tocilizumab y un fármaco muy similar llamado sarilumab.

De los pacientes que recibieron el tratamiento un día después de recibir asistencia para respirar en una UCI, el 27,3 por ciento murió en comparación con el 35,8 por ciento para un grupo de control. Esto equivale a una reducción del 24 por ciento en el riesgo relativo de muerte.

Aproximadamente el 93 por ciento de los pacientes del ensayo también tomaban dexametasona — un esteroide barato que ya se ha demostrado que salva las vidas de pacientes con Covid-19 gravemente enfermos — lo que sugiere que el tocilizumab y el sarilumab conllevan un beneficio adicional.

El tocilizumab y el sarilumab son fármacos inmunosupresores que normalmente se utilizan para tratar la artritis reumatoide. Se cree que amortiguan la “tormenta de citocinas” — una reacción exagerada del sistema inmunológico que afecta a los pacientes con Covid-19 muy enfermos.

En el ensayo participaron 353 pacientes que recibieron tocilizumab, 48 que recibieron sarilumab y un grupo de control de 402. Se distribuyeron en seis países, incluyendo a Reino Unido. Robin Ferner, de la Universidad de Birmingham, advirtió que no se trataba de una “cura mágica”: de 401 pacientes que recibieron los medicamentos, 109 murieron. Con el tratamiento estándar, 144 de 402 murieron.

El Ministerio de Sanidad dijo, por su parte, que los suministros de tocilizumab ya estaban disponibles en los hospitales de todo el país y que los médicos podrían tratar a todos los ingresados ​​en UCI. El ministerio está trabajando con la farmacéutica Roche — que fabrica el medicamento — para garantizar que el tratamiento permanezca disponible.

El estudio aún no ha tenido revisión de pares pero Stephen Evans, profesor de farmacoepidemiología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que era un ensayo de alta calidad.

Otros tratamientos en prueba

Colchicina Tratamiento antiinflamatorio bien conocido, económico y ampliamente disponible.

Aspirina El anticoagulante está siendo examinado, ya que los pacientes con Covid-19 tienen un alto riesgo de coágulos sanguíneos. Tiene efectos secundarios potenciales como el riesgo de hemorragia interna.

Plasma de convalecencia Se dice que más de 100.000 pacientes en Estados Unidos han sido tratados con plasma sanguíneo de personas que se han recuperado. Se necesitan más ensayos.

Anticuerpos monoclonales Contienen réplicas de anticuerpos fabricadas en laboratorio, procedentes de pacientes con Covid-19 elegidos por ser muy eficaces contra el virus. La esperanza es que puedan proteger a las personas que tienen un sistema inmunológico débil.

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