Alcalde de Londres declara ‘grave incidente’ sanitario por amenaza ‘crítica’ de Covid

St Thomas’ Hospital (Londres). Foto: David McKelvey – flickr / CC BY 2.0

Sanidad de la capital ‘a punto de colapsar’ por virus ‘fuera de control’

Se ha declarado hoy un grave incidente en todo Londres luego que el número de casos de Covid y de pacientes hospitalizados alcanzara niveles ‘críticos’.

El alcalde londinense Sadiq Khan hizo la declaración de emergencia para acelerar la ayuda nacional para el NHS, que dijo que estaba ‘a punto de colapsar’ y quedarse sin camas.

El virus está ‘fuera de control’ en la capital, dijo, y los ciudadanos tienen órdenes de obedecer el confinamiento y no interactuar durante el fin de semana.

Hay más de 7.000 pacientes por Covid en los hospitales de Londres — casi 2.000 más que el primer pico en abril pasado — y casi 1.000 utilizan respiradores.

Médicos de unidades de cuidados intensivos (UCI) dijeron que personas de entre 19 y 30 años estaban siendo hospitalizadas con la nueva ‘variante Kent’ del virus, y han emitido una alerta a sus colegas de UCI en toda Europa continental.

Otros 10.000 londinenses dieron positivo por Covid ayer y la tasa de siete días de 1.035,9 casos por cada 100.000 personas es, con diferencia, la más alta del país.

En otra alarmante noticia, los contagios se están disparando en los londinenses adultos mayores de edad, lo que inevitablemente aumentará el número de muertos. Anoche, 9.306 londinenses habían muerto en los 28 días posteriores a una prueba positiva y 78.508 en todo Reino Unido.

En otros sucesos clave:

– El número de casos en londinenses mayores de 60 años se ha cuadriplicado desde principios de diciembre, y muchos contrajeron la enfermedad durante la Navidad
– Médicos advirtieron que el personal de enfermería de UCI estaba al borde del agotamiento, y que se les exige tanto que hay un ‘riesgo muy, muy real’ de que los pacientes sufrieran las consecuencias
– Asimismo, dijeron que ‘no hay evidencia’ de que las mascarillas CPAP de oxígeno a alta presión ofrezcan mejores resultados que la ventilación invasiva, y que algunos pacientes se deterioraban rápidamente después de largos períodos con CPAP
– Una nueva investigación indicó que la vacuna Pfizer puede ser eficaz contra las variantes de Kent y Sudáfrica
– El número de ‘incidentes’ de coronavirus en residencias de ancianos en la capital ha aumentado, con 99 casos en la última semana.

Royal London Hospital — el centro de salud más grande de la capital — tiene más de 120 pacientes en cuidados intensivos y espacio para unos 30 más. Un médico dijo anoche que no estaba seguro de cómo se las arreglarían si el número superara los 150, ante los temores de tengan que racionarse las camas de UCI.

El profesor Rupert Pearse dijo a la Sociedad Europea de Medicina de Cuidados Intensivos que los médicos están “horrorizados” por el reciente aumento de casos en Londres.

“La situación es realmente grave. La carga de trabajo es fenomenal. En mi hospital tenemos más de 120 pacientes de UCI. Esperamos que se detenga en unos 150, pero no lo sabemos.”

“Si supera este número, realmente no estoy seguro de qué vamos a hacer. No tenemos una solución desarrollada para esa situación. Pero sabemos que se espera que sigamos recibiendo a estos pacientes.”

Sir Simon Stevens, director ejecutivo de NHS England, admitió anoche que existía un ‘riesgo muy claro’ de que los hospitales de Londres pudieran colapsar en los próximos 21 días. Dijo que la escala de admisiones era equivalente a llenar el hospital St Thomas (foto superior) a diario.

El alcalde Khan — quien declaró el incidente principal como presidente del foro de resiliencia de Londres — dijo hoy: “La situación en Londres es ahora crítica con la propagación del virus fuera de control.”

“Nuestros heroicos médicos, enfermeras y personal del NHS están haciendo un trabajo increíble, pero el aumento de casos es tan rápido que nuestros hospitales corren el riesgo de colapsar. La cruda realidad es que nos quedaremos sin camas para pacientes en las próximas dos semanas, a menos que la propagación del virus disminuya drásticamente.”

“Estamos declarando un incidente importante porque la amenaza que este virus representa para nuestra ciudad se encuentra en un punto de crisis. Si no tomamos medidas inmediatas ahora, nuestro NHS podría colapsar y más personas morirán.”

Se cree que Londres declaró por última vez un incidente importante en toda la ciudad después de los ataques terroristas del 7 de julio de 2005.

“Los londinenses continúan haciendo grandes sacrificios y hoy les imploro que se queden en casa, a menos que salir sea absolutamente necesario,” dijo Khan.

Entre los mayores de 60 años, el número de casos desde principios de diciembre ha aumentado a más de 12.000 en la semana hasta el 2 de enero. La tasa de siete días para las personas de 60 años o más está aumentando igual de rápido — y hasta un poco más rápido — que para menores de esa edad.

A diferencia de la situación durante la primera ola de la pandemia, el director de la Sociedad de Cuidados Intensivos de Reino Unido, el doctor Stephen Webb, advirtió a los profesionales médicos en Italia y en todo el continente: “Prepárense. Esto es serio. Esto es más difícil que la primera ola.”

A pesar de las sombrías perspectivas inmediatas, se han registrado indicios de que el aumento de casos en Londres — impulsado por la nueva variante — podría estar llegando a su punto máximo, con 10.150 nuevos casos anunciados ayer, lo que indica una caída en los últimos días.


Artículo de Ross Lydall Nicholas Cecil

Publicado en Evening Standard el viernes, 8 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/london/major-incident-london-covid-hospitals-overwhelmed-sadiq-khan-b759404.html

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