Selección por código postal para recibir vacuna salvadora

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 3 DE ENERO DE 2021

Despliegue irregular arroja dudas sobre afirmación de ministros de inyectar a dos millones por semana

Casi una de cada cuatro personas en Inglaterra vive en un área sin centro de vacunación, según un análisis que revela una lotería de códigos postales para quienes buscan la inyección que les salve la vida.

Anoche se le pidió a Matt Hancock, el ministro de sanidad, que explicara porqué 13 millones de personas viven en distritos que no tienen un hospital, consulta de médico de cabecera o edificio comunitario para administrar las vacunas.

Hancock ha dicho que la vida podría volver a la normalidad después de Semana Santa, lo cual requeriría vacunar a alrededor de 2 millones de personas por semana. En la actualidad, solo se están proporcionando alrededor de 300.000.

Mañana se administrarán las primeras dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca, anunciando lo que debería ser un aumento en las tasas de vacunación. Sin embargo, existe un temor creciente de que el NHS no tenga suficiente personal ni instalaciones para aplicar las inyecciones.

Un mes después de que comenzara el programa de inmunización, grandes ciudades como Bedford, Newark y Braintree — con una población combinada de alrededor de 330.000 — no tienen ningún emplazamiento listo para vacunar.

Algunas ciudades tienen un solo lugar que suministre la vacuna. En Nottingham, con unos 335.000 habitantes, solo está el hospital principal, el Queen’s Medical Centre.

Londres — que tiene la tasa semanal más alta de coronavirus en el país — tiene la menor cantidad de centros de vacunación por persona, con un promedio de ocho sitios por cada millón de personas.

Según nuestro análisis de 697 centros de vacunación en Inglaterra, 8 millones de personas tendrán que hacer un viaje de ida y vuelta de más de 10 millas (16 kilómetros) para llegar a un centro, lo que genera preocupación de que personas mayores y vulnerables puedan tener dificultades para concertar citas. Para 1,7 millones de personas, el viaje será de 20 millas (32 kilómetros).

Desde que se aprobó la vacuna Pfizer-BioNTech el mes pasado, algunas personas que no pertenecen a grupos de mayor prioridad se han vacunado a través del ‘boca a boca’ después de escuchar que sus hospitales locales tienen reservas.

Por otro lado, muchos residentes de hogares de ancianos, mayores de 80 años y personal del NHS no pueden recibir una inyección. Las familias se quejan de que sus parientes han sido “ignorados” acerca de cuándo serán vacunados o si existen puntos locales para hacerlo.

Muchas personas mayores se resisten a quejarse pero necesitan urgentemente el pinchazo ante los 57.725 nuevos casos de coronavirus reportados ayer, otro récord diario. Esto eleva el total de siete días a 341,946, un 35% más que la semana anterior.

El NHS insistió ayer en que estaba programado que cientos de sitios más sean ‘activados’ en los próximos días. Sin embargo, varios funcionarios locales y regionales han expresado su preocupación por la lentitud de la introducción del programa, y la falta de transparencia sobre los planes gubernamentales.

Dominic Harrison, director de salud pública de Blackburn & Darwen, dijo: “Sin los datos, tenemos los ojos vendados. Estamos volando a ciegas hacia el programa de vacunación.”

“No podemos tomar medidas para lidiar con la administración de las inyecciones, asegurarnos de que nuestras áreas reciban una parte equitativa y justa de la vacuna, ni alentar su uso entre grupos o comunidades vulnerables.”

Matt Ashton, director de salud pública de Liverpool, dijo que los responsables del NHS habían adoptado un enfoque de “comando y control”. “Necesitamos mucho más que un plan local,” dijo.

Las preocupaciones se producen después de que:

● Una encuesta exclusiva revelara que el apoyo del público a Boris Johnson ha caído tanto durante la pandemia que, si se convocasen elecciones generales mañana, los conservadores perderían la mayoría y él perdería su escaño.
● Se conociera que se están elaborando planes de emergencia para evitar que el NHS colapse en Londres y sus alrededores, lo que hará que los pacientes en estado crítico sean trasladados cientos de millas para recibir tratamiento.
● Las unidades de cuidados intensivos en Inglaterra alcanzaron su nivel más alto de uso durante una década. Se han notificado otras 445 muertes.

El grupo de trabajo sobre vacunas se había comprometido a entregar 30 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca para septiembre, aunque este objetivo se redujo posteriormente a 4 millones para finales de año. Esta meta también se perdió.

Hancock ha dicho que hay en total 535.000 vacunas listas para ser entregadas esta semana. Las primeras vacunas de AstraZeneca se administrarán en un pequeño número de hospitales durante los primeros días para permitir una inspección minuciosa por parte de los funcionarios, antes de que la mayor parte de los suministros se envíen a cientos de consultas de médicos de cabecera a final de semana.

Se espera que el Fideicomiso de la Fundación NHS de los hospitales de la Universidad de Oxford — donde se desarrolló la vacuna — esté entre los primeros lugares que la administre mañana por la mañana.

Johnson acogió con agrado la medida, y pareció dar un paso atrás en su reciente promesa de que “ciertamente podemos esperar un mundo muy, muy diferente desde Semana Santa”.

Hoy dirá: “Sabemos que todavía tenemos desafíos por delante en las próximas semanas y meses, pero estoy seguro de que este es el año en que derrotaremos el coronavirus y comenzaremos a reconstruir mejor.”

Por su parte, el NHS dijo: “En las primeras semanas se eligieron los sitios en función de su capacidad para gestionar la vacuna. Ahora que hay más suministros disponibles, cientos de sitios más serán activados esta semana.”

Nadhim Zahawi, viceministro encargado del despliegue de la vacuna del Covid, dijo: “Ya se ha vacunado a más de 1 millón de personas en todo Reino Unido. El NHS tiene un plan claro de entrega de vacunas para la mayor campaña de vacunación masiva que este país haya visto.”

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