‘Impiden’ a británicos volver a sus hogares en España después del Brexit

Control de embarque y pasaportes en el aeropuerto de Heathrow (Londres).
Foto: Eric Fischer – Flickr / CC BY 2.0

“Durante la negociación del Brexit, siempre nos aseguraron que nada cambiaría para nosotros,” dicen pasajeros que tratan de regresar a casa

Residentes británicos en España permanecen varados en el aeropuerto londinense de Heathrow, alegando que las aerolíneas se han negado a permitirles viajar de regreso a sus hogares después del Brexit.

Una pareja afirmó que gastó miles de libras en pruebas para el Covid-19 pero, a pesar de ello, las aerolíneas ahora rechazan documentos que antes del Brexit habían sido prueba válida de su estatus de residentes en España.

Las terribles experiencias se producen en medio de las fuertes restricciones de viaje ocasionadas por la variante del coronavirus sindicada como responsable de un contagio más rápido en Reino Unido, y resaltan las complejidades burocráticas producidas por la salida de Gran Bretaña del grupo de 27 naciones europeas.

Tanto autoridades españolas como británicas dijeron el domingo que el certificado de ciudadanía de la UE de color verde — con un número de identificación de nacionalidad extranjera — emitido por España sigue siendo válido para los ciudadanos británicos que residen en ese país, según las disposiciones bilaterales posteriores a la retirada de Reino Unido del bloque, el pasado 31 de diciembre.

Sin embargo, los viajeros dicen que British Airways e Iberia les han negado el abordaje durante los últimos dos días.

Ninguna de las dos aerolíneas — integrantes del grupo aeronáutico IAG — respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios que se les hizo hoy domingo.

Alrededor de 300.000 ciudadanos británicos están registrados como residentes permanentes en España — aunque antes del Brexit muchos más vivían en ese país, parcial o completamente, sin haber cumplimentado un registro oficial.

Patricia Moody — jubilada de 69 años que llamado a la ciudad de Zurgena, en el sur de España, su ‘hogar’ durante casi cuatro años — se encontraba entre un grupo de al menos nueve personas que no pudieron abordar un vuelo de British Airways — en código compartido con Iberia — con destino a Madrid, desde el aeropuerto de Heathrow, el sábado.

Moody dijo que ella y su esposo — de quien dice necesita ver a su médico en España — gastaron £1.900 para hacerse las pruebas del virus, trasladarse al aeropuerto y reservar nuevos billetes de avión, luego que se les denegara el embarque. Su segundo intento también fue inútil.

“Durante todos los meses de negociación del Brexit, siempre nos aseguraron que nada cambiaría para nosotros,” lamentó. Refiriéndose a las aerolíneas y las autoridades de ambos países, agregó: “Esto es terrible, y estamos sufriendo por su incompetencia.”

Tras el descubrimiento de la variante del coronavirus en Reino Unido, España — como muchas otras naciones europeas — ha prohibido todos los viajes desde las islas británicas, excepto para ciudadanos españoles y ciudadanos de Reino Unido con permiso de residencia.

España ha estado implementando un nuevo sistema para registrar residentes extranjeros permanentes llamado TIE, pero está sufriendo retrasos debido a la gran cantidad de solicitudes.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de España dijo que, dadas las circunstancias, tanto las pruebas de solicitud del TIE como el “certificado verde” para los ciudadanos de la UE seguirán siendo válidos, de modo que los residentes británicos puedan viajar bajo las nuevas restricciones sanitarias vigentes hasta el 19 de enero.

“Esto no debería estar sucediendo,” dijo la embajada de Reino Unido en Madrid, a través de una publicación en su cuenta de Facebook. “Las autoridades españolas han vuelto a confirmar hoy que el documento de residencia verde será aceptado para viajar de regreso a España, como se indica en nuestro consejo de viaje.”

La representación diplomática agregó que estaba al tanto de la prohibición de vuelos a los británicos, pero tenían garantías de las autoridades españolas de que los residentes que no portaran la nueva tarjeta TIE podrían viajar — en un período de gracia de siete días — a partir del 4 de enero.

Sin embargo Sam Dakin — profesor de inglés de 32 años que vive en Barcelona desde hace cuatro años — y su pareja, quien ha residido en la ciudad española durante 8 años, dijeron que necesitaban más garantías antes de poder volver a reservar vuelos.

La pareja fue impedida de viajar el sábado por la mañana a pesar de llevar sus certificados, y luego se les negó el embarque en otro vuelo el sábado por la noche — que British Airways había dicho inicialmente que podrían tomar.

“Solo porque el consejo del Gobierno decía que podíamos viajar, no sabemos si eso sucederá cuando lleguemos a los mostradores,” dijo Dakin. “Simplemente no sabemos dónde vamos a obtener las respuestas.”


Artículo de Barney Davis con reporte de Associated Press
Publicado en Evening Standard el 
domingo, 3 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/world/british-flights-spain-heathrow-barred-brexit-b657549.html

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