‘No debemos poner en suspenso el futuro de nuestros hijos’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 3 DE ENERO DE 2021

Jefa de Ofsted advierte sobre graves consecuencias de cierre prolongado de escuelas mientras sindicatos intentan imponer cierre total

Los niños no pueden ser ‘puestos en suspenso’ durante meses mientras Reino Unido espera que los casos de Covid disminuyan, dijo la inspectora en jefe del regulador educativo Ofsted ante los intentos de los sindicatos de obligar al Gobierno a mantener cerradas todas las escuelas.

En un rechazo a quienes piden que las escuelas permanezcan cerradas indefinidamente, Amanda Spielman dijo que el tiempo que los niños pasen fuera de las aulas debe mantenerse en un ‘mínimo absoluto’.

Sus comentarios se produjeron cuando sindicatos docentes unían fuerzas para pedir que las escuelas permanecieran cerradas y así frenar la propagación de Covid, a medida que los casos alcanzaban otra cifra récord. Cuatro sindicatos nacionales de enseñanza pidieron que todas las escuelas de Inglaterra cierren durante dos semanas, dadas las preocupaciones de que el aumento de la nueva cepa del virus represente una amenaza para los profesores.

La Asociación Nacional de Directores Magisteriales (NAHT), en conjunto con la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios (ASCL), también ha lanzado una acción legal para tratar de obligar a los ministros a revelar el consejo científico que respalde su decisión de permitir que abra la mayoría de escuelas en todo el país.

En una carta a los miembros Paul Whiteman, secretario general de la NAHT, dijo que el proceso legal iniciado “cubre una amplia gama de cuestionamientos, desde el asesoramiento científico en el que se basa el Gobierno hasta los arreglos propuestos para las pruebas de Covid en las escuelas”.

La medida se produce un día después de que Gavin Williamson, el ministro de Educación, anunciara que todas las escuelas primarias de Londres permanecerán cerradas durante las primeras semanas de enero — a pesar de haber dicho antes que algunas reabrirían.

Se espera que la mayoría de las otras escuelas primarias en Inglaterra sigan abiertas el lunes mientras las escuelas secundarias reabren de forma escalonada, los alumnos en año de examen volverán el 11 de enero y otros alumnos una semana después.

Sin embargo, el sábado por la noche el Ayuntamiento de Brighton & Hove se convirtió en la primera autoridad local a la que el Gobierno no aconsejó retrasar la reapertura de las escuelas primarias.

Spielman fue respaldada por Anne Longfield, la Comisionada de la Infancia, quien dijo: “Espero que el Gobierno siga mi consejo de que estas escuelas deben ser las últimas en cerrar y las primeras en abrir, cuando se considere seguro hacerlo.”

“Espero, por el bien de los niños y los padres, que [el cierre] se mida en días y no en semanas, y me gustaría particularmente que las primarias permanezcan abiertas si es posible.”

El sábado, el Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil emitió un comunicado en el que se decía que “la nueva variante parece afectar a todas las edades y, de momento, no estamos viendo una mayor incidencia en niños y jóvenes”.

El profesor Russell Viner, presidente de la institución, dijo: “A partir de ahora no estamos viendo una presión significativa de Covid-19 en la pediatría de todo Reino Unido. A medida que aumenten los casos en la comunidad, habrá un pequeño aumento en la cantidad de niños que veamos con Covid-19, pero la inmensa mayoría de niños y jóvenes no presentan síntomas o solo desarrollan una enfermedad muy leve.”

Ahora existen temores reales de que la situación se prolongue durante meses, y los maestros se niegan a enseñar a los niños debido al riesgo de contraer el virus.

Los ministros del Gabinete han sido advertidos en privado de que los funcionarios no sabrán si quienes se vacunan pueden transmitir el virus durante otros tres meses. Si no pueden, esto podría desencadenar una flexibilización de las restricciones por el Covid.

Por separado, expertos advirtieron que el caos causado por el aprendizaje remoto y por internet — cuando las escuelas cerraron durante el período de verano del año pasado — se repetirá esta primavera, y retrasará aún más el aprendizaje de los niños.

Los confinamientos han dejado a los alumnos hasta cuatro meses atrasados ​​en sus estudios, y la Fundación Nacional para la Investigación Educativa advirtió que “simplemente, las escuelas no habrán tenido tiempo de resolver” cuestiones como problemas informáticos o la obtención de un suministro adecuado de ordenadores portátiles para el aprendizaje en casa.

En un artículo para The Telegraph, Spielman — inspectora en jefe de Ofsted desde enero de 2017 — dijo que los alumnos no podían permitirse esperar que el esfuerzo de vacunación masiva ayude a los ministros a controlar la pandemia de Covid.

“Está claro que la vida de los niños no puede quedar en suspenso mientras esperamos que entren en vigor los programas de vacunación y que disminuyan las olas de infección. No podemos suspender el aprendizaje de los jóvenes ni su desarrollo más amplio. Cuanto más se prolonga la pandemia, más cierto es esto,” acotó.

“El reciente trabajo de Ofsted ha demostrado el efecto acumulativo de la interrupción prolongada en muchos niños. Descubrimos que algunos de los más pequeños habían olvidado cómo sostener un lápiz o usar un cuchillo y tenedor, y habían retrocedido en el lenguaje y los números básicos.

“En los niños mayores, notamos un aumento en los trastornos alimentarios y las autolesiones, y problemas de comportamiento antisocial en algunas escuelas. Las redes sociales y los juegos en internet reemplazaron la interacción personal más que nunca durante el confinamiento, con todos los riesgos que esto conlleva. Los niños son más sedentarios y están menos en forma.”

Fuentes cercanas al Gobierno también apoyaron a Williamson, diciendo que algunas de las críticas dirigidas contra él eran evidencia de “esnobismo” del status quo educativo debido a su origen humilde.

Una fuente dijo: “No es uno de los oradores más articulados, pero él es quien es. Es un chico de clase trabajadora de Scarborough. Está luchando por todos los padres y niños del país. Algunos de los maestros [que critican a Williamson] de Twitter: si vieran a los niños comportándose así en sus propios patios de recreo, estarían escribiendo a sus padres sobre bullying [comportamiento intimidatorio].”

El sábado, la central sindical educativa NEU emitió un asesoramiento legal a sus docentes, informándoles que no tenían que trabajar si consideraban que el Gobierno estaba incumpliendo su “deber de cuidarlos” como empleador o porque el aula representa un riesgo real para la salud. Mary Bousted, secretaria general de la institución, dijo que sus miembros “tienen el derecho legal” de negarse a trabajar “en condiciones inseguras”.

El sindicato dijo: “Este es un paso que tomamos con gran reticencia. Pero este Gobierno no está protegiendo a los niños ni a sus familias ni a nuestras comunidades.”

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