Nueva amenaza de confinamiento nacional por Covid

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 4 DE ENERO DE 2021

Aislamiento y cierre de escuelas entre duras medidas que podrían durar más allá de Semana Santa

Boris Johnson ha avisado al país de la posibilidad de un tercer confinamiento nacional, al saberse que el Gobierno elabora planes para el regreso del aislamiento.

Inglaterra podría volver a estar confinada a mediados de este mes, han sugerido fuentes gubernamentales, generando temores de que se mantendrá al país bajo llave hasta al menos la Pascua.

The Telegraph entiende que las discusiones en el Gobierno sobre el regreso del aislamiento ya han comenzado, y que podría producirse un nuevo anuncio sobre el cierre de escuelas esta misma semana.

Johnson anticipó otros confinamientos de este tipo y se negó a descartar las restricciones personales que se vieron por última vez durante el primer cierre nacional, ya que habló de la necesidad de ser “realista” sobre el ritmo al que ahora se está extendiendo la Covid.

El mandatario británico dijo, en el programa de Andrew Marr en BBC: “Puede que tengamos que tomar decisiones en las próximas semanas que serán más difíciles en muchas partes del país. He asumido totalmente eso. Estoy seguro que el pueblo de este país lo asume también.”

Sir Keir Starmer, el líder laborista, pidió un confinamiento inmediatamente porque el virus está “claramente fuera de control”, mientras que los asesores científicos del Gobierno aumentaban la presión diciendo que se necesitaban medidas más duras.

El domingo, otras 54.990 personas dieron positivo por coronavirus y otras 454 murieron, lo que eleva el total de muertes a 75.024. La tasa de casos diaria promedio es ahora 10 veces más alta que en cualquier momento durante la primera ola de la primavera pasada.

En medio del aumento de casos, las escuelas primarias en algunas partes del país desafiarán al Gobierno y permanecerán cerradas el lunes. Johnson insistió en que las escuelas son seguras y dijo que los ayuntamientos deben seguir el consejo de reabrir escuelas en la mayoría de los lugares que no hayan sido identificados como puntos críticos de Covid.

El primer ministro también dijo que confiaba en que “las cosas estarán mejor” para la primavera y que el lanzamiento de la vacuna Oxford/AstraZeneca, que comienza el lunes, significa “podemos ver cómo saldremos de esto, y con mucha claridad”.

“Lo que estamos haciendo ahora es usar el sistema de niveles, que es un sistema muy difícil … y, por desgracia, probablemente esté a punto de volverse más difícil con el objeto de mantener las cosas bajo control. Pero lo revisaremos,” acotó.

Fuentes de Whitehall dijeron a The Telegraph que están discutiendo el regreso del aislamiento (es decir, indicar a personas vulnerables que permanezcan en casa) y si podría extenderse además a personas en grupos de edad específicos, como los mayores de 70 años.

El mes pasado, se dijo a las personas “extremadamente vulnerables clínicamente” que deben quedarse en casa si viven en áreas de Nivel 4, pero las últimas discusiones podrían traer de regreso las medidas nacionales de protección con un grupo más amplio de personas, a las que se les pidió que se protegieran.

Los parlamentarios tendrían que aprobar un tercer confinamiento, y algunos parlamentarios conservadores ya señalaron que se rebelarán contra él. Un parlamentario dijo que otro confinamiento sería “más que ridículo”.

Fuentes confiables de Whitehall dijeron que esperaban que más partes del país sean incluidas en el Nivel 4 — que ya cubre al 78 por ciento de la población — pero Johnson dejó en claro que no descartaba nada.

Cuando se le preguntó si tales medidas podrían incluir toques de queda o restringir una vez más a las personas a una hora de ejercicio al día, dijo: “Obviamente, hay una serie de medidas más estrictas que debemos considerar.”

“No voy a especular ahora sobre cuáles serán, pero estoy seguro de que todos nuestros espectadores y oyentes entenderán el tipo de cosas … claramente el cierre de escuelas, que tuvimos que hacer en marzo, es una de esos cosas. Hay obstáculos; va a haber obstáculos.”

Sobre la cuestión de si los exámenes se realizaán en el verano, dijo: “Tenemos que ser realistas sobre esto — sobre el ritmo con el que se ha extendido esta nueva variante. Y tenemos que ser humildes ante este virus.”

Sin embargo Sir Desmond Swayne — el parlamentario de New Forest West que votó en contra de nuevas restricciones de confinamiento — dijo: “¿Qué más dolor quieren causarnos? ¿Qué nos van a impedir hacer ahora? Cerrar las tiendas esenciales y la comida para llevar?”

“Todo esto es una locura. Sería tan ridículo, ¿qué diferencia hay si estás al aire libre durante una hora o todo el día? No habrá gran diferencia. Va más allá de lo ridículo.”

Sir Keir dijo a Johnson que introdujera nuevas restricciones nacionales de Covid en las próximas 24 horas en lugar de insinuar que lo haría pronto, diciendo: “El virus está claramente fuera de control. No podemos permitir que el primer ministro desperdicie las próximas dos o tres semanas y luego imponga un confinamiento nacional que es inevitable.”

“Hágalo ahora. Ese es el primer paso necesario para volver a controlar el virus. Confinamiento nacional: el primer ministro ha insinuado que va a suceder, pero lo está demorando de nuevo.”— 

Por su parte, el profesor Sir Mark Walport — exasesor científico jefe y miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — advirtió que sería difícil mantener bajo control la nueva variante de Covid sin medidas de distanciamiento social “mucho más estrictas”.

Cuando se le preguntó si eso incluía el cierre de escuelas, dijo: “Sabemos que hay contagio dentro de las escuelas. Sabemos que una persona entre 12 y 16 años tiene siete veces más probabilidades que otras personas de un hogar de llevar el virus a un hogar. Y sabemos que hubo una pequeña caída en la cantidad de contagios en los escolares después del semestre, que luego volvió a subir cuando regresaron.”

Lord Baker — exsecretario de educación conservador — dijo a The Telegraph que los maestros y otro personal escolar deben vacunarse “como casos prioritarios” para que las escuelas sean seguras.

Johnson dijo que quería mantener las escuelas abiertas, pero “necesitamos ver si esos pasos adicionales que hemos tomado en las áreas de Nivel 4 van a funcionar para reducir el virus … tenemos que mantener todo bajo revisión constante”.

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