Temen ola de frío en 2 semanas por calentamiento ‘repentino y estratosférico’

‘Overground’ llegando a la estación South Hampstead (Londres) durante la ‘Bestia del Este’ de 2018. Crédito: RPM – Flickr / CC BY 2.0

Reino Unido fue afectado en 2018 por caos de transporte debido a fuertes nevadas y temperaturas de hasta -10 °C

Gran Bretaña podría ser azotada nuevamente por otra ‘Bestia del Este’ en los próximos quince días, ya que los meteorólogos advierten sobre un ‘calentamiento repentino y estratosférico’ (SSW, por sus siglas en inglés) sobre el Ártico.

Las temperaturas podrían alcanzar los -10°C, las carreteras podrán estar completamente congeladas y se espera que caiga nieve en todo el país, mientras la policía ha advertido no efectuar ningún desplazamiento no esencial.

Los meteorólogos dicen que se está produciendo un SSW en lo alto de la estratosfera — lo que significa que los vientos en el vórtice polar se debilitan temporalmente, o incluso se invierten, y terminan fluyendo de este a oeste trayendo aire frío de Siberia a Gran Bretaña.

En 2018, cuando se produjo la última ola de frío — denominada Beast from the East [‘Bestia del Este’] — Reino Unido se vio sumido en un caos del transporte en que conductores quedaron varados durante la noche en las autopistas, bajo intensas nevadas que obligaron a cerrar las escuelas.

Grahame Madge, de la Met Office [Agencia Meteorológica] dijo: “La opinión de muchas agencias meteorológicas coincide en que este SSW tendrá lugar la próxima semana.”

“Cuando eso suceda en la estratósfera, a unos 30 km, nuestro patrón de viento tradicional puede revertirse.”

“Lo que no queda tan claro es la perspectiva a largo plazo del impacto de este hecho. Dos de cada tres SSW resultan en episodios de frío muy intensos, pero uno de cada tres tiene poco impacto.”

Las temperaturas en Reino Unido ya están bajando.

En la víspera de Año Nuevo, el mercurio cayó a una mínima de -7,3°C en Wiltshire, y se espera que las heladas y el hielo duren hasta la próxima semana, dijo la Met Office.

Por su parte, fuerzas policiales en las áreas afectadas por el hielo y la nieve instaron a los automovilistas a viajar solo si era necesario, ya que los equipos de emergencia tuvieron que asistir a varias colisiones en los días previos a la Nochevieja.

La policía de Derbyshire informó de una colisión de cinco coches justo antes de las 7:30 a.m. del 1 de enero.

Las advertencias son repetidas por el portavoz de siniestros del Real Automóvil Club (RAC) Simon Williams, quien dijo a The Telegraph: “El mejor consejo es siempre: si no tiene que conducir, no conduzca.”

“Lo último que necesitamos en este momento son más accidentes y más personas que necesiten tratamiento hospitalario en un momento en que el NHS se encuentra bajo una presión extrema.”

De cara a los próximos días Alex Burkill — meteorólogo de la Met Office — dijo que Reino Unido sufrirá “duras heladas” durante la primera semana de enero.

“Obviamente hace mucho frío, y va a seguir estando frío durante esta semana,” dijo.

“Si bien habrá algunas contingencias invernales, no será realmente hasta el final de la semana que veamos nieve significativa.”

“Esta noche veremos que las temperaturas bajarán nuevamente y eso traerá un riesgo bastante significativo de parches de hielo, particularmente en zonas del norte de Escocia.

“Supongo que no pasará mucho tiempo antes de que el riesgo de que comiencen a formarse placas de hielo una hora después de la puesta del sol.”

Burkill agregó que las temperaturas en el sureste pueden caer por debajo del punto de congelación el viernes por la noche, y partes de Escocia podrían enfrentar mínimas de -7°C (19,4°F).

Asimismo, dijo que en Londres se esperan máximas de 4°C (39,2°F) el día de Año Nuevo, con temperaturas que bajarán a casi 0 grados durante la noche.

Más al norte, en Manchester las temperaturas podrían alcanzar un máximo de 5°C (41°F) pero caerán en picado hasta un mínimo de -4°C (24,8°F) durante la noche.


Artículo de Jamie Johnson
Publicado en The Daily Telegraph el 
viernes, 1 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.telegraph.co.uk/news/2021/01/01/beast-east-fears-forecasters-warn-sudden-stratospheric-warming/?

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