Ofrecen incentivos económicos a trabajadores de la UE por abandonar Reino Unido

Crédito: South Leeds Life

Agregan a europeos al plan de retorno voluntario, que puede incluir billetes aéreos y hasta £2.000 para reasentamiento

Los ciudadanos de la UE han recibido ofertas de incentivo económico para abandonar Reino Unido, según ha sabido The Guardian, meses antes de la fecha límite para solicitar el settled status [estatus de asentado, condición migratoria que autoriza a trabajar libremente en el país].

Desde el 1 de enero, se ha incorporado discretamente a los ciudadanos de la UE al plan de retorno voluntario del Gobierno, por el que se les ofrece apoyo financiero como estímulo para que vuelvan a sus países de origen.

Los pagos pueden incluir billetes aéreos y hasta £2.000 por concepto de reasentamiento. El plan está destinado a ayudar a algunos inmigrantes en Reino Unido a salir voluntariamente.

Personas que trabajan asistiendo a ciudadanos vulnerables de la UE en Reino Unido dijeron que la oferta de dinero para regresar a casa contradecía la afirmación del Gobierno, de que está haciendo todo lo posible para alentar a las personas a registrarse para obtener el settled status. La fecha límite para que los europeos residentes en Reino Unido soliciten el programa de reasentamiento en la UE — conocido como EUSS — es el 30 de junio.

Benjamin Morgan — que dirige el proyecto de derechos de personas sin hogar de la UE en Public Interest Law Center, una firma de abogados sin fines de lucro — dijo: “De nuestro estudio de casos se desprende claramente que algunos de los ciudadanos de la UE más vulnerables aún no han resuelto su situación. Las barreras para la aplicación y los retrasos en la toma de decisiones de la Home Office [Ministerio del Interior] siguen siendo factores importantes.

«Este mensaje contradictorio sobre el settled status por un lado y los retornos voluntarios por el otro, debilita seriamente la afirmación del Gobierno de que los derechos de los europeos vulnerables estarían protegidos después del Brexit.»

Un portavoz de la Home Office dijo: “Algunas personas pueden optar por no obtener el estatus bajo el EUSS y desear no permanecer en Reino Unido después de la fecha límite. Es por eso que hemos escrito a las partes interesadas para informarles de que los ciudadanos de los países del Espacio Económico Europeo (EEE) que deseen abandonar Reino Unido ahora pueden ser elegibles para recibir apoyo para ayudarlos a hacerlo, en el marco del plan de retorno voluntario.»

La noticia se conoce luego que una investigación del Consejo Conjunto para el Bienestar de los Inmigrantes (JCWI) advirtiera que miles de trabajadores esenciales europeos corren el riesgo de perder su derecho legal a permanecer en Reino Unido.

El informe, titulado When the Clapping Stops: EU Care Workers After Brexit [«Cuando terminan los aplausos: Trabajadores asistenciales de la UE después del Brexit»], advierte que miles de ciudadanos europeos que actualmente desempeñan funciones laborales esenciales en el sector asistencial, así como aquellos que trabajan en la construcción, manufactura y agricultura, corren el riesgo de perder su estatus y enfrentan una expulsión de Reino Unido.

De los 295 trabajadores sanitarios encuestados por la organización benéfica, 1 de cada 7 no estaba seguro de qué era el EUSS, 1 de cada 3 no había oído hablar del EUSS antes de ponerse en contacto con el JCWI, y 1 de cada 3 no sabía que hay una fecha límite para inscribirse, ni cuál es esta fecha límite. La mayoría de las encuestas se realizaron entre enero y marzo del año pasado.

“Si incluso una pequeña fracción de los residentes estimados del EEE+ (UE, EEE y Suiza) no presentan su solicitud a tiempo, decenas de miles de ellos perderán su estatus migratorio de la noche a la mañana,” afirma el informe.

“Sin una acción urgente, es probable que el sector asistencial se vea devastado,” agrega.

El informe pide el levantamiento inmediato del plazo para postular a la EUSS, que los ciudadanos europeos obtengan automáticamente el settled status, y el fin de las políticas de “entorno hostil”.

Afirma que los trabajadores de industrias con condiciones laborales inconvenientes, salarios bajos y contratos inseguros como la asistencia social, la construcción y la agricultura corren un riesgo particular de pasar por las grietas del programa. Quienes no puedan presentar la solicitud a tiempo estarán sujetos a medidas que incluyen detención y expulsión del país, y podrían ser penalizados por trabajar, alquilar una vivienda o conducir un automóvil.

Chai Patel, del JCWI, dijo: “Nuestra investigación me asusta porque las personas con las que hablamos eran mucho menos vulnerables que otros grupos ocultos en condiciones de trabajo de explotación, a quienes nadie ha podido contactar para hacer preguntas. A pesar de las advertencias de nosotros y de muchos otros expertos, la Home Office hunde la cabeza en la arena sobre esto, al igual que lo hizo con Windrush, y pone excusas en lugar de encontrar soluciones.»

El JCWI no es la única organización que advierte que algunos podrían quedar atrapados en el enredo del sistema. El Observatorio de Inmigración — proyecto legal de la Universidad de Oxford — ha expresado su preocupación por el riesgo de que algunos grupos no se registren antes del plazo del 30 de junio.

Por su parte, el ministro de inmigración Kevin Foster dijo que el informe del JCWI presenta «una imagen increíblemente engañosa del programa de reasentamiento en la UE», ya que se basa «en una pequeña encuesta de menos de 300 personas realizada hace un año».

“Desde entonces, el programa ha recibido millones de solicitudes,” dijo. “Hemos tenido casi 4,9 millones de solicitudes para el exitoso programa de reasentamiento en la UE. Ahora faltan menos de seis meses para la fecha límite del 30 de junio de 2021 y animaría a todos los que cumplen los requisitos para que presenten su solicitud ahora, para garantizar sus derechos según la legislación británica. Hay una amplia gama de asistencia disponible en internet y por teléfono, y estamos financiando a 72 organizaciones en todo Reino Unido para garantizar que nadie se quede fuera.»


Artículo de Diane Taylor
Publicado en The Guardian el 
martes, 26 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/politics/2021/jan/26/eu-citizens-offered-financial-incentives-to-leave-uk

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