Johnson ‘lamenta profundamente cada vida perdida’ por el Covid

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 27 DE ENERO DE 2021

Primer ministro muestra su dolor por la cifra de muertes debido a la pandemia en Gran Bretaña, que ha superado las 100.000 personas

Boris Johnson ha dicho a la nación que “lamenta profundamente” el número de decesos por coronavirus en el país, que superó los 100.000 el martes, aceptando “toda la responsabilidad” por el penoso hito.

El primer ministro británico dijo que es “difícil calcular el dolor” causado por la “terrible y trágica pérdida de vidas” durante el año pasado, en el cual Gran Bretaña ha sufrido el quinto número más alto de muertes por Covid de cualquier país del mundo.

El último análisis de las muertes muestra que la pandemia no ha afectado a la sociedad, con un número desproporcionadamente grande de personas de bajos ingresos que han perdido la vida, particularmente en la segunda ola. Muchos expertos creen que la población relativamente anciana de Gran Bretaña, las altas tasas de obesidad y la alta densidad de población pueden haber influido en la tasa de mortalidad.

Los ministros se han comprometido a realizar una investigación completa una vez que la pandemia haya llegado a su fin.

Durante la segunda ola, las personas que vivían en zonas más desfavorecidas fallecieron a un ritmo hasta seis veces mayor que las de las zonas más ricas. Muchos de ellos, como el personal del NHS, trabajadores de supermercados y conductores de reparto, han tenido que seguir saliendo a trabajar mientras que los trabajadores de cuello blanco han podido trabajar desde casa.

Cuando se le preguntó qué lecciones se habían aprendido desde el comienzo de la pandemia, el profesor Chris Whitty, director médico nacional, dijo que la opinión sobre la utilidad de las mascarillas había cambiado y que inicialmente se había subestimado el impacto de los casos asintomáticos.

Johnson prometió que, cuando termine la crisis por el Covid, habrá una conmemoración nacional para recordar y honrar a todos los fallecidos.

El martes se conocieron mejores noticias sobre contagios, con 20.089 pruebas positivas de Covid reportadas — el total diario más bajo desde el 15 de diciembre, ya que el número de casos continúa disminuyendo.

Un total de 6,853,327 personas han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el Covid, un aumento de 279.757 el día anterior. Uno de cada ocho adultos ha recibido su inyección.

Sin embargo, el profesor Whitty advirtió que los casos no están disminuyendo en todas las áreas y las muertes seguirán siendo altas durante algún tiempo. El martes se informaron otras 1.631 muertes, lo que ha llevado el total a 100.162 desde que se informó por primera vez una muerte por coronavirus, un paciente de un hospital en Reading, el 5 de marzo.

Solo Estados Unidos, Brasil, India y México han registrado más muertes que Reino Unido, pero Gran Bretaña tiene una tasa de mortalidad per cápita más alta que cualquiera de esos países y la cuarta tasa de mortalidad más alta del mundo.

El profesor Sir David Spiegelhalter — quien forma parte del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) del Gobierno — estimó que cada persona ha muerto, en promedio, 10 años antes de tiempo, lo que significa un millón de años de vida perdidos.

Johnson dijo: “Lamento tener que decirles que hoy el número de muertes registradas por Covid en Reino Unido ha superado las 100.000, y es difícil calcular el dolor contenido en esa sombría estadística. Los años de vida perdidos, las reuniones familiares a las que no asistieron y, para tantos familiares, la oportunidad perdida incluso de despedirlos.”

“Presento mi más sentido pésame a todos los que han perdido a un ser querido: padres y madres, hermanos y hermanas, hijos e hijas y los muchos abuelos cuyas vidas han sido robadas.”

Nueve meses después de que Sir Patrick Vallance — el principal asesor científico del Gobierno — sugiriera que 20.000 muertes serían un “buen resultado”, Johnson dijo que describir el número real de víctimas “agotaría el significado de la miseria: es una pérdida de vidas espantosa y trágica” .

“Cuando hayamos superado esta crisis, nos uniremos como nación para recordar a todos los que perdimos, y para honrar el heroísmo desinteresado de todos aquellos en la línea del frente que dieron su vida para salvar a otros,” prometió.

“Recordaremos el coraje de innumerables trabajadores, no solo nuestro increíble NHS y trabajadores asistenciales, sino también trabajadores de tienda, personal de transporte, farmacéuticos, maestros, policía, servicios de emergencia de las fuerzas armadas y muchos otros, que mantuvieron nuestro país en marcha durante nuestra mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial.”

“Conmemoraremos los pequeños actos de bondad, el espíritu de voluntariado y el sacrificio diario de millones que pusieron sus vidas en suspenso una y otra vez mientras luchábamos contra cada nueva ola del virus, ganando tiempo para que nuestros brillantes científicos acudieran en nuestra ayuda.”

Downing Street dijo que aún no se habían tomado decisiones sobre la forma de la conmemoración nacional, pero Johnson dijo que también celebraría el “genio y la perseverancia” de los científicos que habían inventado las vacunas contra el Covid, y agregó: “Cuando esas vacunas finalmente nos hayan liberado de este virus y puesto en el camino de la recuperación, nos aseguraremos de aprender las lecciones, reflexionar y prepararnos.”

La brecha entre ricos y pobres se ha ampliado en la segunda ola. En el pico de la primera ola en abril, el 10 por ciento de las áreas más desfavorecidas tenía tasas de mortalidad 1,3 veces más altas que el 10 por ciento más rico. Para octubre, las áreas más pobres tenían tasas de mortalidad 6 veces más altas que las más ricas, antes de reducirse a 1,5 veces más en diciembre.

Steve Baker — vicepresidente del grupo parlamentario conservador Covid Recovery Group — dijo: “La espantosa verdad es que aquellos de nosotros con salarios seguros y casas cómodas a menudo nos sentimos un poco enfadados por el confinamiento. Mientras tanto, el terrible costo de la exposición a la enfermedad en el trabajo, y el confinamiento en hogares a veces superpoblados, recaen sobre los jóvenes y los mal pagados.”

“Como miembros del Partido Conservador, debemos mirarnos al espejo y preguntarnos si es hora de pensar seriamente en la solidaridad social.”

Kevin Hollinrake — presidente conservador del grupo parlamentario y multipartidario sobre la pobreza — dijo: “Si eres conductor de autobús o si trabajas en un supermercado, es casi inevitable que pases tiempo en el interior de un lugar donde podría estar el virus presente, con lo cual es más probable que te contagies.”

El doctor Michael Head — investigador senior en salud global en la Universidad de Southampton — dijo que la investigación final sobre la gestión de la pandemia probablemente encuentre que los retrasos en el confinamiento, problemas con el sistema de prueba y rastreo y una política “laxa” en lo que respecta a los pasajeros que llegaron al país habían contribuido al elevado número de muertos en Reino Unido.

Los arzobispos de Canterbury y York instaron a personas de todas las religiones, así como a quienes no profesan ninguna, a participar en una “oración por la nación” todos los días a las 6 de la tarde para recordar a los muertos.

En una carta abierta a la nación, el monseñor Justin Welby y el monseñor Stephen Cottrell invitaron a los feligreses a “reflexionar sobre la enormidad de esta pandemia” y escribieron: “Cien mil no es sólo una cifra abstracta. Cada número es una persona: alguien a quien amamos y alguien que nos ama.”

Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales — que utilizan los datos de la causa de muerte de los certificados de defunción, en lugar de las muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva — sugieren que la cifra real de muertes podría ser incluso mayor, casi 120.000.

Eso significaría que el virus ha causado la muerte a más de dos tercios de la cantidad de personas que mueren de cáncer en un año promedio en Reino Unido, un número que actualmente es de 165.000.

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