Quiten el recorte a los ‘benefits’ para evitar que millones caigan en la pobreza, indican a Johnson

THE GUARDIAN — LUNES, 18 DE ENERO DE 2021

Presión sobre el primer ministro para extender aumento si habla en serio de ‘nivelar’ a Reino Unido

Boris Johnson no puede afirmar que está ‘nivelando’ a Reino Unido si persiste con el recorte planificado al crédito universal para 6 millones de familias, ha afirmado un influyente grupo de expertos, mientras aumenta la presión al primer ministro sobre el tema desde el interior de su propio partido.

El thinktank [centro de estudios] The Resolution Foundation se unió a partidos de oposición, activistas contra la pobreza y numerosos parlamentarios conservadores para instar al Gobierno a extender el aumento de £20 por semana introducido durante la primera ola de la pandemia.

En su informe anual Perspectiva de los estándares de vida publicado el lunes, la fundación dijo que el aumento era fundamental para proteger a los hogares más pobres de los peores impactos económicos de Covid en 2020, y advirtió que negarse a extenderlo contribuiría a un aumento de 730.000 en el número de niños en la pobreza.

Karl Handscomb — economista senior de The Resolution Foundation — dijo: “La perspectiva de los niveles de vida para 2021 parece sombría en este momento, pero el Gobierno puede mejorarla directamente.”

“Decidir si se debe extender el aumento de £20 por semana al crédito universal (UC) determinará si millones de hogares podrán disfrutar de algún tipo de recuperación del nivel de vida el próximo año. Y de cara al futuro, la decisión de mantener el impulso del UC ayudará a definir si el Parlamento ‘nivelará’ los niveles de vida o aumentará la pobreza.”

Los parlamentarios conservadores que representan a 65 escaños del norte — muchos de ellos distritos electorales ex-laboristas del “muro rojo” — se han sumado a los llamamientos para que el primer ministro británico cancele una reducción planificada en el beneficio.

John Stevenson, parlamentario por Carlisle del Northern Research Group, dijo a The Guardian: “Mientras todavía estemos en la pandemia, todavía sufriremos las consecuencias de pasar por el furlough — sus implicaciones — y sería mucho mejor tener un entorno del UC estable.”

“Subir de nivel se trata de mejorar la vida de las personas, mejorar los estándares de vida de las personas, y brindarles mayores oportunidades. Podría decirse que la mejora del UC estaría ayudando a que la gente mejore.”

El Partido Laborista convocó a un debate de oposición sobre el tema en la Cámara de los Comunes el lunes, pero Johnson ha ordenado a sus parlamentarios boicotear la votación en lugar de arriesgarse a una rebelión significativa.

En un mensaje extraordinario enviado a los parlamentarios conservadores, el primer ministro británico afirmó que después de un debate de oposición anterior sobre las comidas escolares gratuitas, el laborismo había utilizado su “ejército de trolls la última vez, para tergiversar el resultado, mentir sobre su significado y, francamente, intimidar y amenazar a los compañeros”.

Sugirió que el Gobierno continuaría negándose a participar en lo que llamó “debates vacíos del día de oposición” hasta que los laboristas dejaran de “jugar a la política” e “incitar al peor tipo de odio e intimidación”.

Los debates no son vinculantes, pero son una forma de que la oposición — que no puede establecer la agenda en los Comunes — plantee las preguntas del día, y pueden avergonzar al Gobierno al obligar a sus parlamentarios a tomar partido en un tema incómodo.

La subdirectora laborista Angela Rayner dijo a The Guardian que el electorado castigaría a los conservadores si seguían adelante con la reducción de £20 por semana en los ingresos de 6 millones de familias. “Los votantes lo recordarán,” dijo.

“Mucha gente va a recordar esto porque no es un pequeño retoque aquí o allá. No se trata de ‘no puedo permitirme enviar a los niños de vacaciones’. Se trata de, ‘me voy a hundir, y me voy a hundir por las prioridades de este Gobierno y por lo que me han hecho’,” dijo.

Al contar la historia de un elector que era trabajador asistencial — que había vuelto a trabajar después de estar en cuidados intensivos con Covid porque estaba luchando para llegar a fin de mes — agregó: “Tenemos que detener este recorte al crédito universal porque está afectando a nuestros trabajadores esenciales de primera línea. Está afectando a las personas y familias que más lo necesitan.”

Se entiende que el canciller Rishi Sunak está considerando una serie de opciones para su presupuesto del 3 de marzo, y es probable que cualquier confirmación final se retrase hasta que esté claro si las restricciones de confinamiento pueden comenzar a levantarse. “No se ha tomado ninguna decisión,” dijo Hacienda.

Sunak considera la mejora como una medida de emergencia, y se entiende que una vez que la economía haya comenzado a reabrirse, le gustaría ver que los recursos se dirigen a ayudar a los desempleados a volver a trabajar.

Pero Stevenson — quien dijo que tiene 8.500 solicitantes del UC en su distrito electoral de Carlisle, muchos de ellos trabajando — dijo: “Entiendo que el Gobierno no puede comprometerse a hacerlo permanente. Lo entiendo completamente porque tenemos que mirar las finanzas. Solo pienso que pueden continuarlo al menos en el futuro previsible. Eso nos permite comprender mejor dónde estamos, mantiene a las personas en un buen lugar.”

Cuando se le preguntó a Johnson sobre el UC en la audiencia de la semana pasada del comité de enlace parlamentario de alto nivel, dijo: “Creo que lo que queremos ver son empleos. Queremos gente con trabajo y queremos que la economía se recupere.”

“Y creo que la mayoría de la gente en este país preferiría centrarse en el empleo y el crecimiento de los salarios que en el bienestar, pero claramente tenemos que mantener todas estas cosas bajo revisión.”

De otro lado, el ministro de exteriores Dominic Raab dijo el domingo que el Gobierno espera que algunas reglas puedan flexibilizarse en marzo, dependiendo del éxito del lanzamiento de la vacuna y si los casos del virus han comenzado a disminuir de manera constante. Los ministros también esperan ver si la vacuna previene la transmisión de la enfermedad.

Johnson nunca ha definido con precisión qué significa realmente “subir de nivel” — uno de los temas clave de su campaña electoral — o cómo medirá si está teniendo éxito.

El grupo de expertos conservador Onward también pidió el lunes que el canciller Sunak considere reformar el sistema tributario — incluso haciendo que los impuestos municipales sean más justos — para así cerrar la brecha entre el norte y el sur.

El director de Onward, Will Tanner, dijo: “Si no usamos el sistema tributario además del gasto, intentaremos subir de nivel con una mano atada a la espalda. Si queremos tener éxito en subir de nivel, también debemos utilizar el sistema fiscal para impulsar el crecimiento regional.”

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s