Todos los mayores de 18 años podrían vacunarse para ‘finales de junio’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 17 DE ENERO DE 2021

Aumenta optimismo en el Gobierno mientras se prepara a vacunar a 5 millones de personas por semana

Principales figuras del Gobierno esperan tener vacunados a todos los adultos en Gran Bretaña a fines de junio, a medida que crece su optimismo acerca de que podrán acelerar el despliegue.

The Telegraph puede revelar que fuentes de Whitehall creen que este objetivo ahora podría lograrse de manera realista, ya que planean vacunar de 4 a 5 millones de personas por semana en unos meses.

Otras dos vacunas en trámite — la de Moderna y la de Johnson & Johnson — podrían ayudar a Gran Bretaña a acelerar el proceso para vacunar a los 54 millones de adultos. Una fuente dijo: “Todos los mayores de 18 años en junio, sí.” Agregaron: “Se trata de poner, poner y poner [vacunas]”.

Si bien figuras gubernamentales de alto nivel ahora están trabajando en privado para lograr este objetivo, el Ministerio de Sanidad — que dijo que esperaba haber vacunado a “decenas de millones” de británicos para abril — se muestra reacio a comunicar públicamente una fecha límite.

Por otra parte, el director ejecutivo de la nueva fábrica de vacunas del Gobierno — avaluada en £158 millones — en Oxfordshire dijo a The Telegraph que podrá vacunar a toda la nación contra las nuevas cepas peligrosas de Covid en un plazo de cuatro meses, cuando se abra por completo a fines de año.

Sin embargo, los ministros están cada vez más preocupados por alcanzar el único objetivo público del Gobierno — ofrecer la vacuna a 14,9 millones de británicos antes del 15 de febrero — debido a retrasos en las entregas de Pfizer y AstraZeneca.

La noticia se conoce luego de los siguientes sucesos:

– Médicos de las Fuerzas Armadas pasarán al menos dos meses en hospitales de todo el sureste para ayudar a aliviar la presión sobre el personal hospitalario de primera línea;
– Se acusó a los ayuntamientos de aplicar medidas de cierre más estrictas en contra de los consejos del gobierno al cerrar parques infantiles y aparcamientos de belleza;
– Más de 1 millón de personas de 80 años o más han sido invitadas a reservar una vacuna contra el coronavirus en un Centro de Vacunación, mientras el NHS acelera el programa de inmunización, el más grande en la historia del servicio de salud;
– La administración Trump en Washington publicó nuevas afirmaciones de que el virus pudo haber escapado de un laboratorio en Wuhan;
– Se conocieron audaces pronósticos para la entrega de la vacuna a mediados del verano, a pesar de los problemas de suministro tanto en Pfizer como en AstraZeneca que han dejado a los funcionarios con “un gran dolor de cabeza por el suministro”.

Se entiende que AstraZeneca ha retrasado su objetivo de entregar 2 millones de vacunas a la semana en Reino Unido, desde finales de este mes hasta mediados del próximo. Mientras tanto, Pfizer dijo a fines de la semana pasada que estaba retrasando las entregas a Reino Unido para reconfigurar sus sitios de fabricación y así aumentar la capacidad de 1.300 a 2.000 millones de dosis al año.

Una fuente dijo que esto representaba “una verdadera dificultad” para alcanzar el objetivo establecido por el primer ministro británico de ofrecer la inyección a 14,9 millones de las personas más vulnerables a mediados de febrero, y agregó: “Sigue siendo ajustado, muy ajustado para nuestros objetivos. Siempre fue ambicioso [el objetivo], enormemente ambicioso.”

Un portavoz del Ministerio de Sanidad dijo: “No conocemos el ‘objetivo interno’ al que se hace referencia. Nuestro objetivo es ofrecer a los grupos prioritarios del 1 al 4 su primera inyección antes del 15 de febrero.”

“A través del plan de entrega de vacunas de Reino Unido, estamos logrando un progreso fantástico al implementar inyecciones lo más rápido posible para los más vulnerables.”

Los ministros también tienen optimismo en que cualquier nueva vacuna para combatir las nuevas variantes que han surgido en Kent, Sudáfrica y Brasil se pueda desarrollar rápidamente.

El viceministro de vacunación Nadhim Zahawi dijo a los parlamentarios la semana pasada que se pueden administrar nuevas vacunas para combatir las variantes en tan solo 30-40 días después de identificarlas formalmente por primera vez.

Una fuente de Whitehall dijo que AstraZeneca ya estaba analizando las nuevas variantes para ver si era necesario modificar la vacuna.

Una fuente cercana al comité asesor Sage agregó: “AstraZeneca está trabajando en una posible vacuna. Tienen un equipo en Oxford examinándolo. Pero no tienen una gran cantidad de datos con los cuales trabajar, y nosotros tampoco.”

La fuente agregó: “Es probable que la segunda variante de Brasil ya esté aquí, aunque aún no tenemos casos detectados. Los datos sugieren que podría afectar la forma en que los anticuerpos ven el virus.” AstraZeneca declinó hacer comentarios.

Los funcionarios se han sentido alentados por los datos procedentes de Israel, que muestran una gran caída en enfermedad grave y mortalidad en mayores de 60 años — en un 25 por ciento — después de dos semanas de vacunar al 20 por ciento de la población objetivo.

La esperanza en el Gobierno es que las hospitalizaciones y las muertes por Covid-19 disminuyan drásticamente en Reino Unido a principios de marzo — dos semanas después de que los cuatro grupos prioritarios principales hayan sido vacunados.

Una fuente dijo: “Lo bueno de esto es que si vacunamos a los más vulnerables, en realidad estamos en un gran lugar porque el resto de la economía puede comenzar a abrirse.”

“Todavía tenemos que tener cuidado, todavía tenemos que distanciarnos socialmente, pero al menos podemos volver a la normalidad y saber que no se avecinan más cierres.”

En un artículo para The Telegraph, Mark Harper — presidente del la agrupación parlamentaria conservadora Covid Recovery Group — pide una “hoja de ruta clara” para levantar las restricciones el 8 de marzo.

“No puede haber más excusas y no hay necesidad de esperar hasta Semana Santa. Necesitamos una hoja de ruta clara para que todas nuestras libertades, economía y perspectivas de salud sean completamente restauradas,” afirmó.

Esta semana, Boris Johnson debe revisar las reglas que rigen el tercer confinamiento nacional.

Reino Unido ha reservado 17 millones de dosis de la vacuna Moderna — 10 millones más de lo planeado — pero no se espera que lleguen suministros hasta la primavera. También se ha llegado a un acuerdo por 30 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson con la opción de pedir 22 millones más, pero aún no ha sido aprobada por los reguladores.

El doctor Matthew Duchars, del Centro de Innovación en la Fabricación de Vacunas (VMIC) en Oxfordshire, dijo: “Podremos producir 70 millones de dosis en un período de cuatro a cinco meses, suficiente para todo el país, cuando abramos a fines de este año.”

“Las nuevas variantes de Covid son absolutamente parte de nuestra preocupación. Probablemente necesitemos crear variantes de vacunas estacionales porque podrían haber mutaciones en el virus, así como vacunas para otras enfermedades. Nunca se sabe qué vendrá después.”

Actualmente en construcción — dentro del Harwell Science & Innovation Campus en Oxfordshire — el VMIC se ideó en 2018 y originalmente iba a inaugurar en 2022.

Cuando se produjo la pandemia de Covid, el Gobierno inyectó £131 millones más a la empresa sin fines de lucro para adelantar el proyecto un año.

Gran parte de las dosis de vacunas de Pfizer y Oxford que se están implementando actualmente en Reino Unido se fabrican en plantas de Bélgica y Países Bajos.

Johnson ha elogiado el “esfuerzo nacional”, ya que últimos datos muestran que más de 3,5 millones de personas han recibido una primera dosis de la vacuna Covid-19 en Reino Unido. El mandatario publicó en su cuenta de Twitter: “Hemos administrado más de 3,5 millones de dosis de vacunas para proteger a la población contra el Covid-19, con más de 324.000 dosis aplicadas solamente ayer.”

“Gracias a todos los que están colaborando en este fantástico esfuerzo nacional. Ayudemos a nuestro NHS quedándonos en casa para salvar vidas.”

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