Gran Bretaña cierra fronteras

THE TIMES — SÁBADO, 16 DE ENERO DE 2021

Corredores de viaje cierran el lunes | 10 días de aislamiento para todos | Temores por nuevas variantes de Covid

Boris Johnson ha suspendido todos los corredores de viaje libres de cuarentena de Gran Bretaña indefinidamente anoche, en medio de creciente preocupación por las nuevas variantes del coronavirus.

Todos los que viajen a Gran Bretaña a partir del lunes tendrán que presentar una prueba de coronavirus negativa tomada 72 horas antes, a lo sumo, y entrar en aislamiento inmediato de hasta diez días.

Asesores científicos dijeron que era “difícil de ver” cuándo terminarían las restricciones mientras sigan surgiendo nuevas variantes, lo que supondría un golpe potencialmente devastador para la industria aeronáutica.

El primer ministro británico dijo que después de los avances producidos en lo que respecta a las vacunas “lo último que queremos es ver todo el trabajo perdido por la llegada de una nueva variante que las estropee”.

Sin embargo, se le hicieron custionamientos sobre porqué no había actuado antes, mientras el Partido Laborista afirmaba que las demoras en el endurecimiento de las restricciones fronterizas ponen en riesgo vidas.

Las nuevas restricciones — vigentes a partir de las 4 am del lunes — significan la suspensión de todos los corredores de viaje libres de cuarentena restantes. Si bien los viajes de vacaciones ya están prohibidos, la medida afectará a los viajes de negocios y a los británicos que retornen. Más de 50 países con bajos niveles de contagio por Covid-19 están en la lista de corredores de viaje, pero solo 9 reciben a británicos en la actualidad.

Karen Dee, directora ejecutiva de la Asociación de Operadores de Aeropuertos, dijo que la última decisión supondría una “situación devastadora para los aeropuertos de Reino Unido … y peor que eso”, advirtiendo que algunos aeropuertos podrían estar cerrados temporalmente.

“Reino Unido y sus gobiernos descentralizados ahora deben establecer como cuestión de extrema urgencia la manera de la que apoyarán a los aeropuertos, a través de esta crisis cada vez más profunda,” dijo.

Easyjet Holidays canceló ayer todas sus salidas hasta el 24 de marzo. Jet2 — el segundo operador turístico más grande del país — retiró todos sus vuelos hasta el 25 de marzo, pero ha agregado más de 700 vuelos a su programa de verano con la esperanza de que se alivien las restricciones.

El Gobierno introdujo la cuarentena para todas las llegadas a Gran Bretaña a principios de junio. Un mes después, estableció corredores de viaje que permitían a las personas volar hacia y desde países ‘seguros’ sin aislarse a su regreso.

Sin embargo los corredores con la mayoría de países — incluyendo naciones estratégicamente importantes comercialmente — ya se han suspendido debido al aumento de las tasas de contagio. Esto incluye a los de España, Francia, Alemania e Italia. La cuarentena también es necesaria para las personas que viajan desde Centro y Norteamérica.

La medida significa que cualquier persona que viaje desde estos países — más de 130 en total — debe aislarse durante 10 días al llegar a Reino Unido. Pueden salir de la cuarentena después de 5 días con una prueba de coronavirus negativa.

Dentro de Europa, los corredores de viaje libres de cuarentena solo están en vigor con Noruega, Finlandia, Islandia, Gibraltar y cinco islas griegas. También existen para países del Lejano Oriente como Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Taiwán, Tailandia y Singapur — aunque el número de viajeros que utilizan estas rutas es bajo.

Los pasajeros pueden viajar desde Australia y Nueva Zelanda sin estar en cuarentena al regresar, aunque no hay vuelos directos debido a las estrictas restricciones en los dos países. Otros países en la lista de corredores de viaje incluyen Arabia Saudita y gran parte del Caribe.

Tim Alderslade, director ejecutivo de Airlines UK, dijo que la industria apoyó las medidas “en el supuesto de que trabajaríamos con el Gobierno, cuando sea el momento adecuado, para eliminar estas restricciones cuando sea seguro hacerlo y comenzar a abrir nuestro sector otra vez”.

¿Qué se anunció ayer?
Todas las personas que lleguen a Reino Unido después de las 4 am del lunes deberán hacer cuarentena durante 10 días, además de presentar una prueba de Covid-19 negativa emitida no más de 72 horas antes de la salida.

¿Todavía se puede obtener una prueba para finalizar la cuarentena antes de tiempo?
Si. Los pasajeros aún pueden tomarse una prueba después de 5 días bajo el esquema de “prueba para liberar” del Gobierno. Sin embargo, la prueba debe reservarse antes de la salida hacia Reino Unido, y no anulará la necesidad de mostrar un resultado negativo en la frontera. También debe ponerse en cuarentena mientras espera el resultado de la prueba.

¿Cuál ha sido la reacción?
Las medidas generalmente cuentan con el respaldo de la industria turística si ayudan a suprimir la transmisión del virus. Sin embargo, operadores aeroportuarios han advertido que, habiendo sido efectivamente suspendido, se necesitaba un apoyo adicional. También es probable que las aerolíneas inicien una cancelación generalizada de vuelos, ya que la demanda de los viajeros de negocios y esenciales probablemente se estancará.

¿Cuándo terminarán las restricciones?
El Gobierno ha dicho que revisará las medidas el 15 de febrero, pero es poco probable que se produzcan grandes cambios mientras esté vigente el confinamiento nacional. En realidad, la medida no afectará a un gran número de viajeros. Sin embargo, el impacto aumentará cuanto más tiempo estén vigentes las restricciones. Las autoridades de la industria cruzarán los dedos para que haya una relajación sustancial de las pruebas previas a la salida, así como de la cuarentena, en la primavera.

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