Gobierno vuelve a retroceder sobre las clases al aumentar presiones por Covid

THE GUARDIAN — SÁBADO, 2 DE ENERO DE 2021

Escuelas primarias permanecerán cerradas mientras casos de coronavirus exceden los 50.000 por cuarto día consecutivo

Todas las escuelas primarias de Londres permanecerán cerradas al inicio del nuevo período lectivo, después de que el Gobierno cediera a las protestas y la presión legal de autoridades locales de la capital.

Según el plan inicial del Gobierno, las escuelas secundarias y las universidades se mantendrían cerradas para la mayoría de los alumnos durante las dos primeras semanas de enero, mientras que las escuelas primarias de 50 localidades de Londres y el sur de Inglaterra también debían mantener sus puertas cerradas hasta el 18 de enero.

Sin embargo, la lista omitía varias áreas de Londres donde las tasas de transmisión de Covid-19 siguen siendo altas como el distrito de Haringey, cuyas autoridades dijeron que estaban preparados para desafiar al Gobierno y apoyar a cualquier escuela que decidiera cerrar para proteger al personal y a los alumnos.

Las protestas de las autoridades locales llegaron a un punto crítico con una carta dirigida al ministro de educación Gavin Williamson, remitida por nueve autoridades londinenses pidiendo que sus escuelas primarias estuvieran cerradas para todos los alumnos, excepto para niños vulnerables y aquellos cuyos padres sean trabajadores esenciales.

La acción provocó una reunión de emergencia de la Oficina del Gabinete el día de Año Nuevo, donde se aprobó la revisión y se agregó a las 10 autoridades educativas de Londres restantes a las “áreas de contingencia” del Gobierno.

La doctora Mary Bousted, secretaria general adjunta de la Unión Nacional de Educación, dijo que las escuelas primarias en todo el país deberían cerrarse. “Lo que es correcto para Londres es correcto para el resto del país,” dijo. “Es hora de que el Gobierno proteja a sus ciudadanos, y en particular a sus niños, cerrando todas las escuelas primarias durante dos semanas para que la situación se evalúe adecuadamente, las escuelas sean mucho más seguras y los niños y sus familias protegidos.”

En la capital, Richard Watts, líder del ayuntamiento de Islington, dijo: “Estoy muy aliviado de escuchar esta noticia. Había una enorme preocupación por parte de los padres y las escuelas, que no podían entender la razón por la que algunos distritos fueron excluidos.”

“Saludamos que el Gobierno, tardíamente, haya escuchado a los gobiernos locales. Trabajaremos con nuestras escuelas para asegurarnos de que ofrezcan un aprendizaje por internet de alta calidad y puedan dar la bienvenida a los alumnos tan pronto como Sanidad Pública lo considere conveniente.”

El Ministerio de Educación (DfE) confirmó la medida en un comunicado: “A la luz del rápido aumento de las tasas de casos de Covid en la capital y el compromiso continuo con las autoridades londinenses y la evidencia presentada, el Gobierno ha revisado los distritos de Londres donde se aplicará el marco de contingencia, añadiéndose a todos los demás distritos.”

Los alumnos que no reúnan los requisitos para asistir recibirán aprendizaje por internet de sus escuelas. Los entornos de primeros años permanecerán abiertos, al igual que la provisión alternativa y las escuelas especiales, dijo el DfE.

“Debemos tomar esta medida para proteger a nuestro país y al NHS. Continuaremos revisando la lista de autoridades locales y volveremos a abrir las aulas tan pronto como sea posible,” dijo Williamson.

La medida significa que las escuelas en Camden, la City londinense, Greenwich, Hackney, Haringey, Harrow, Islington, Kingston upon Thames, Lambeth y Lewisham estarán cerradas para la mayoría de alumnos desde el lunes hasta por lo menos el 18 de enero.

Después de que The Guardian revelara la medida el alcalde de Londres, Sadiq Khan, recibió con agrado la noticia diciendo que significaría que todas las escuelas primarias de la capital obtendrían el mismo trato.

Sin embargo, la decisión deja interrogantes sobre la toma de decisiones del Gobierno y representa un revés humillante para Williamson durante su mandato como ministro de educación.

Kate Green, la ministra de educación por la oposición, dijo: “Este es otro cambio de sentido del Gobierno que crea un caos para los padres solo dos días antes del inicio del trimestre.”

“El manejo incompetente de Gavin Williamson del retorno de las clases en escuelas y universidades está creando un estrés enorme para padres, alumnos y personal escolar y universitario, y daña la educación de los niños.”

Varias autoridades locales habían estado preparando recursos legales para mantener cerradas sus escuelas primarias.

“Nuestros consejeros legales nos advierten que las omisiones de la lista son ilegales por varios motivos y pueden ser impugnadas en los tribunales,” decía la carta de las nueve autoridades de Londres enviada a Williamson.

Las escuelas en las áreas de emergencia pueden permanecer cerradas después del 18 de enero. Al respecto, el diario Daily Telegraph cita a una fuente gubernamental de alto nivel: “Hemos tenido cuidado de no decir que definitivamente [estas escuelas] reabrirán el 18 de enero, porque no lo sabemos.”

Mientras tanto, el DfE enfrenta una nueva rebelión de las autoridades de escuelas secundarias en Inglaterra por su exigencia de que se hagan pruebas de coronavirus obligatorias para los alumnos a partir del 11 de enero.

Autoridades escolares y sindicatos magisteriales se han estado reuniendo durante el período del nuevo año para discutir una respuesta a la demanda, y muchos directores de secundaria argumentan que el régimen de pruebas no es práctico ni viable.

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