Rebelión conservadora por cierre de escuelas

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 25 DE ENERO DE 2021

Johnson dice que los niños son ‘víctimas olvidadas’ de la pandemia ante temores de que las clases no comiencen hasta después de Semana Santa

Los escolares se han convertido en las ‘víctimas olvidadas’ de la pandemia, han advertido parlamentarios conservadores a Boris Johnson en medio de una creciente reacción contra los planes que podrían mantener las aulas cerradas hasta Semana Santa.

Una docena de parlamentarios conservadores entre los que se encuentran la exministra del gabinete Esther McVey y Sir Graham Brady — presidente del influyente grupo de liderazgo conservador 1922 Committee — han respaldado una campaña del lobby de padres de familia UsforThem que busca la completa reapertura de las escuelas.

Argumentan que el cierre de las escuelas significa que la educación se ha convertido en un “extra opcional”, y la brecha entre los niños más desfavorecidos y sus compañeros más ricos crece “día a día”.

Al mismo tiempo, la presión sobre los padres que están tratando de mantener trabajos de tiempo completo mientras también actúan como maestros “simplemente se está volviendo demasiado”, dicen, lo que significa que las escuelas deberían reabrir ya.

Se espera que Gavin Williamson, el ministro de educación, anuncie esta misma semana que las escuelas permanecerán cerradas para todos, excepto para los más vulnerables y los hijos de trabajadores clave, más allá del half term [vacaciones de medio curso] de febrero.

El domingo, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que la reapertura total de las escuelas antes de las vacaciones de Semana Santa era simplemente una “esperanza” y no una expectativa.

McVey dijo: “Realmente parece que nos hemos olvidado de los niños en edad escolar. Millones de ellos están perdiendo su educación, no se están desarrollando socialmente con sus amigos y ya no se les permite enriquecer sus vidas practicando deportes y música.”

“Son víctimas olvidadas de la pandemia, y también tenemos que empezar a pensar en sus perspectivas y futuros.”

Es probable que el clamor por la reapertura de las escuelas aumente esta semana después de que el número de contagios diarios se redujera en un 22 por ciento durante los últimos siete días, con 30.004 nuevos casos reportados el domingo.

El número de pacientes ingresados ​​en hospitales también se redujo ligeramente, con el promedio de siete días en un 6,3 por ciento, aunque las muertes continúan aumentando con otros 610 reportados el domingo 24 de enero.

Las cifras positivas también intensificarán los pedidos para que el Gobierno elabore planes para levantar el confinamiento.

Se ha conocido que la semana pasada Hancock extendió las leyes de confinamiento para permitir que los ayuntamientos mantengan cerrados los negocios minoristas y hoteleros hasta el 17 de julio, aunque The Telegraph entiende que el Gobierno discute un plan para reabrir pubs y hoteles en junio — en parte para asegurar que la cumbre del G7 se realice con normalidad en Cornwall.

Una opción es reabrir la hostelería con distanciamiento social y la Regla de 6 por un período de 12 semanas, para permitir que todos los mayores de 50 años reciban su segunda vacuna, antes de permitir una vuelta a la casi normalidad al final del verano.

UsforThem es una organización de voluntarios creada por padres y abuelos en respuesta al cierre de escuelas la primavera pasada. Argumenta que si el Gobierno no reabre las escuelas, debe publicar una evaluación del “enorme daño” que se está haciendo a los niños.

McVey dijo que mantener las aulas cerradas está teniendo un impacto desproporcionado en los niños más vulnerables y desfavorecidos, aumentando “día a día” la brecha de logros entre ellos y sus compañeros de áreas y familias más ricas, según la Comisión de Movilidad Social.

“La educación no debe tratarse como una especie de extra opcional. Es un servicio esencial y crítico al igual que la atención médica y la provisión de alimentos,” añadió.

“Y para los millones de padres que están haciendo todo lo posible para mantener un trabajo, mientras realizan las tareas de cuidado de niños y maestros al mismo tiempo, la presión es simplemente demasiada.”

La alternativa es “decepcionar a toda una generación,” dijo.

Otros parlamentarios conservadores se han unido a la campaña como Steve Brine, exministro de sanidad, y Ben Bradley, ex vicepresidente del Partido Conservador — quien dijo que reducir la brecha educativa era fundamental para la promesa de Johnson de “nivelar” el país.

“Cada día que están fuera del aula, los niños más desfavorecidos van quedando atrás en su educación y, como resultado, sus oportunidades de vida son más escasas. En mi opinión, esta situación está acumulando grandes problemas para el futuro que están siendo enormemente subestimados,” dijo Bradley.

Cuando se le preguntó el domingo sobre los informes de que las escuelas no abrirán antes de las vacaciones de Semana Santa, Hancock dijo a Andrew Marr de la BBC: “A lo largo de esta crisis, hemos analizado los datos, nos hemos asegurado de haber tomado medidas lo antes posible, pero rápidamente cuando es necesario.”

“Y, por supuesto, espero que las escuelas vuelvan después de Semana Santa, por supuesto que sí. El programa de vacunación va rápido, pero tenemos que asegurarnos de eliminar los casos y tenemos que proteger al país de las nuevas variantes que vienen del extranjero.”

Robert Halfon, parlamentario conservador y presidente del comité selecto de educación del Parlamento, describió la posibilidad de un retraso hasta Semana Santa como “una mala noticia para alumnos y padres”.

“Necesitamos que nuestros niños aprendan nuevamente. El motor del Gobierno debe estar dirigido a abrir nuestras escuelas,” afirmó.

“De no ser así, tendremos una epidemia de pobreza educativa y salud mental [deficiente].”

Williamson ha prometido avisar a las escuelas de la reapertura con dos semanas de anticipación — lo que significa que debe tomar una decisión en los próximos días para decir a los directores antes de que salgan de vacaciones el 12 de febrero si reabrirán en lo que queda del curso escolar.

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: “Durante la próxima semana, analizaremos los datos. Obviamente, queremos que las escuelas regresen lo antes posible, pero depende de los números que tengamos.”

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