Pago de £500 por dar positivo en Covid

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 22 DE ENERO DE 2021

Consideran extender apoyo económico a todos los casos del virus como incentivo para que más personas se hagan las pruebas

Los ministros están considerando pagar £500 a todos los que den positivo por Covid, según un proyecto que le costaría al estado casi £2.000 millones al mes.

Se entiende que funcionarios sanitarios elaboran las propuestas ante la preocupación de que solo 1 de cada 6 personas con síntomas se está presentando a hacerse las pruebas — porque algunos temen que un resultado positivo, junto al autoaislamiento, les cueste demasiado.

Bajo el sistema actual, solo las personas con bajos ingresos que no pueden trabajar desde casa y son elegibles para beneficios tienen derecho a un «pago de manutención» de £500.

Sin embargo, los ministros consideran reemplazar ese sistema con un pago universal, lo que significa que cualquier persona que tenga una prueba positiva podría reclamar los fondos. La medida ha tenido un costo de hasta £453 millones a la semana si hubiera 60.000 casos al día, lo que es 12 veces el costo del enfoque actual.

Los documentos — que podrían ser discutidos por los ministros en los próximos días — también sugieren eliminar el sistema de pagos para los contactos cercanos de casos positivos. Actualmente, los contactos cercanos también son elegibles para pagos si tienen bajos ingresos, pero las propuestas sugieren introducir la autocomprobación a nivel nacional en su lugar para que aquellos que resulten negativos puedan regresar al trabajo.

El plan debe ser considerado por el comité de operaciones de coronavirus del Gobierno, presidido por Michael Gove.

Un documento de 16 páginas, fechado el 19 de enero y marcado como «Oficial – Sensible» dice que la opción es la «posición preferida» del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC), según The Guardian. Una fuente de Whitehall dijo que el plan de pagos de £500 era uno de los cuatro sobre la mesa, y que los borradores más recientes del documento de política no indicaban preferencia por él.

Se entiende que la revisión fue impulsada por una encuesta de la Oficina del Gabinete que sugiere que solo el 17% de las personas con síntomas se presentan para las pruebas, según el documento de política.

El documento dice: «Querer evitar el autoaislamiento es ahora la barrera más grande para solicitar una prueba.»

Una encuesta separada realizada para el DHSC encontró que solo una de cada cuatro personas informó que cumplía con el autoaislamiento, mientras que el 15 por ciento iba a trabajar con normalidad.

El sistema de pago de soporte de prueba y rastreo vigente — que está pagando £500 a personas de bajos ingresos que reciben uno de los siete beneficios con verificación de recursos y no pueden trabajar desde casa — excluye a muchos propietarios de pequeñas empresas y comerciantes individuales, así como a los autónomos.

Los ayuntamientos también han recibido un fondo adicional de £15 millones en fondos «discrecionales» — a los que se sumarán £10 millones adicionales prometidos recientemente.

A pesar de ello, la revisión del programa por parte de los funcionarios de sanidad concluyó que excluye a demasiadas personas y había creado una «lotería de códigos postales» — lo cual sugiere que solo uno de cada cuatro personas elegibles para recibir ayuda la recibió. Dijo que el proceso de solicitud era «demasiado complejo», y proponía cuatro formas en las que el programa podría revisarse, la más generosa de las cuales paga los mencionados £500 a cualquiera que dé positivo en la prueba.

Las otras opciones son pagar la suma global solo a aquellos que dan positivo en la prueba y no puedan trabajar desde casa, con un coste de hasta £244 millones a la semana; pagar dicha suma a quienes ganan menos de £26.495 al año o estén en beneficios con verificación de recursos, con un coste de £122 millones por semana, o una significativa expansión en la financiación discrecional a los ayuntamientos.

El documento también analiza un «enfoque más radical» de pagar a las personas sus ingresos habituales — pero concluye que sería difícil evaluar los ingresos de las personas con contratos de cero horas, trabajadores por agencia y autónomos y, por lo tanto, no se recomienda.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo que el documento era «un borrador demasiado inicial» que «puede que ni siquiera haya llegado a los ministros».

La fuente sugirió que el pago global de £500 era una de la variedad de opciones elaboradas por los funcionarios para su consideración, pero agregó: «Creemos que el sistema actual de pagos y fondos por dificultades económicas está ayudando a las personas que se encuentran en dificultades financieras».

Un portavoz del DHSC dijo que el departamento no comentaría sobre las filtraciones, pero agregó: «Estamos en uno de los momentos más difíciles de esta pandemia y nos corresponde a todos ayudar a proteger el NHS quedándonos en casa y siguiendo las reglas.»

«Todos los costos de las autoridades locales para administrar el plan de pago de apoyo para pruebas y rastreo están cubiertos por el Gobierno, y cada autoridad está facultada para realizar pagos discrecionales fuera del plan. Se invirtieron £50 millones cuando se lanzó el plan, y estamos proporcionando otros £20 millones para ayudar a apoyar a las personas de bajos ingresos que necesiten autoaislarse.»

«También reconocemos el impacto de la pandemia en la salud mental y el bienestar de las personas, por lo que los servicios de salud mental han permanecido abiertos durante toda la pandemia.»

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