Temores sobre suministro de vacunas mientras ritmo de inmunización desciende

THE TIMES — MIÉRCOLES, 20 DE ENERO DE 2021

Se ha aplicado 120.000 inyecciones menos por día desde el viernes

El Gabinete ministerial está cada vez más preocupado por el ritmo del lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus, después de una reducción en el suministro de inyecciones de Pfizer-BioNTech.

El número de personas que recibieron su primera dosis el lunes cayó por tercer día consecutivo a 204.076 — desde un máximo de 324.000 el viernes.

Pfizer dijo que los suministros de vacunas serían menores este mes y el próximo, ya que estaba haciendo mejoras en su fábrica en Bélgica antes de aumentar la producción en marzo.

Una fuente del Gobierno afirmó que el suministro se había vuelto ‘muy limitado’, y que existe creciente preocupación en los ministros por alcanzar el objetivo de vacunar a 15 millones de personas en los cuatro grupos más vulnerables a mediados de febrero. “Va a estar muy, muy ajustado,” dijo la fuente.

En un intento de ampliar el despliegue, decenas de farmacias comenzarán a ofrecer vacunas contra el coronavirus esta semana en puntos clave donde un gran número de personas mayores de 80 años aún no están vacunadas. Las farmacias intervendrán donde los GPs [médicos de cabecera] se hayan mostrado reacios a establecer centros de vacunación.

En otros sucesos de ayer:

• La cifra diaria de muertes por coronavirus alcanzó un récord de 1.610, mientras que el número de nuevos casos se redujo en 4.180, a 33.355. El promedio de siete días de casos nuevos ha bajado un 22% en una semana, mientras que el promedio semanal de muertes ha aumentado un 20%.

• Las escuelas en Londres y el sureste podrían abrir antes que en el resto del país a medida que se flexibilice el confinamiento, dijo el subdirector médico nacional.

• Asesores del Gobierno advirtieron sobre una fuerte ola de infecciones y muertes si las personas ignoran el distanciamiento social demasiado rápido después de ser vacunadas pero antes de quedar protegidas.

• Más de 4,26 millones de personas han recibido su primera dosis de la vacuna. Se necesitaría una tasa de 413.000 vacunaciones por día para llegar a los 15 millones de personas de los grupos prioritarios a mediados de febrero.

Una fuente de Gobierno dijo que todavía estaban “seguros” de alcanzar el objetivo del 15 de febrero, pero que el retraso en el suministro de la vacuna Pfizer-BioNTech lo haría más difícil.

También existen preocupaciones sobre el lanzamiento de la vacuna Oxford-AstraZeneca. Los ministros esperaban recibir 2 millones de dosis a la semana este mes, pero la empresa sugirió que podría no alcanzar tal objetivo hasta mediados de febrero.

Gran Bretaña ha hecho un pedido de 40 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech y 100 millones de la de Oxford. Los ministros estaban esperando distribuir más de 1 millón esta semana.

Sin embargo, el viernes pasado, Pfizer dijo que estaba reduciendo las entregas durante las próximas tres o cuatro semanas mientras realizaba reformas en su planta de Puurs (Bélgica). La farmacéutica informó que — aunque la medida producirá un “aumento significativo” en las dosis disponibles a finales de febrero y marzo — los envíos de este mes y principios de febrero serán “afectados temporalmente”.

Pfizer dijo que entendía que el cambio “tuviera el potencial de crear incertidumbre”. Se comprometió a administrar la misma cantidad de dosis entre enero y marzo, pero dijo que se distribuirían en “fases diferentes”.

De otro lado, Londres y el este de Inglaterra han quedado rezagados en las primeras etapas de vacunación, pero los funcionarios confían en que se pondrán al día en unas semanas.

En la actualidad, solo 7 farmacias en Inglaterra han sido autorizadas para aplicar las inyecciones. Ese número aumentará en 63 la próxima semana y en 130 la siguiente.

Aunque el Gobierno está cerca de cubrir todos los hogares de ancianos la próxima semana y a todos los mayores de 80 años poco después, crece la preocupación por la renuencia de parte del personal de atención médica a aceptar la vacuna, y se están haciendo planes para una nueva campaña para contrarrestar información errónea.

En algunas partes del país, todos los mayores de 80 años han sido vacunados y se está ofreciendo citas de vacunación a los mayores de 70, así como a personas clínicamente vulnerables. En otras áreas se ha llegado a menos de la mitad de los octogenarios.

Londres y el este de Inglaterra han tenido el avance más lento, con solo 388.437 y 393.916 primeras dosis administradas respectivamente, en comparación con las 713.602 aplicadas en las Midlands.

El portavoz del primer ministro británico insistió ayer en que “todas las áreas han tenido igual acceso al suministro”, pero prometió que se enviará más inyecciones a las áreas rezagadas. “Nos aseguraremos de brindar más suministro y apoyo a aquellas áreas que tienen más por hacer,” dijo.

Varios informes de ayer por la noche sugerían que Boris Johnson tenía como objetivo comenzar a levantar las restricciones de confinamiento área por área a principios de abril.

También hay preocupaciones sobre el nivel de inmunidad proporcionado por la inyección de Pfizer-BioNTech después de un análisis de la situación en Israel, país que ha implementado uno de los esfuerzos de vacunación más rápidos del mundo.

Científicos reportaron que la efectividad de la vacuna después de una sola dosis fue significativamente menor de lo que habían sugerido los ensayos.

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