Ministros consideran endurecer el confinamiento

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 11 DE ENERO DE 2021

Discuten reglas más estrictas para ejercicio físico y el uso de mascarillas en lugares de trabajo por aumento de casos de Covid

El Gabinete ministerial está considerando restricciones más duras para el coronavirus, entiende The Telegraph, ante preocupaciones de que el último confinamiento no se esté acatando suficientemente.

Se está debatiendo reglas que prohíben a las personas de diferentes hogares que no están en una burbuja de apoyo hacer ejercicio juntas, en una medida que acercaría las restricciones al primer confinamiento de marzo pasado.

La introducción de reglas sobre recubrimiento facial en oficinas también se está discutiendo en círculos gubernamentales, ya que se teme que algunas empresas hayan relajado el cumplimento de la ley.

El primer ministro británico Boris Johnson ha mantenido una reunión con sus colegas del Gabinete el domingo por la noche, en la que discutieron si las reglas de confinamiento actuales estaban funcionando para reducir la espiral de casos de coronavirus a un ritmo suficiente.

Anteriormente el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, presidió una reunión del comité de emergencia Covid 0 donde se examinaron las formas en que se podría “mejorar” el confinamiento, así como nuevas medidas e iniciativas más estrictas para impulsar la adherencia a las regulaciones.

El fin de semana se registraron imágenes de paseos marítimos y parques abarrotados, lo que ha planteado preocupaciones.

Una fuente del Gobierno dijo que permitir que dos personas de diferentes hogares se reúnan para hacer ejercicio, como una caminata, estaba “siendo usado como una excusa para que la gente fuera a tomar un café al parque con sus amigos,” y agregó: “Puede ser que nos pongamos más exigentes con casos como este.”

También se entiende que Downing Street prepara una campaña para obligar a empresas y centros de trabajo a mejorar sus medidas de seguridad y hacerlas compatibles con la lucha contra el coronavirus.

Habrá un enfoque particular en los supermercados, debido a las preocupaciones de que algunas tiendas hayan relajado las reglas y estén poniendo en riesgo a sus clientes.

Se les recordará que deben implementar sistemas unidireccionales, y que se espera que los clientes usen cubiertas faciales y sigan las reglas de distanciamiento social.

También se está discutiendo en círculos gubernamentales expandir las reglas sobre las mascarillas, que podrían convertirlas en obligatorias en algunos entornos al aire libre como las colas de supermercados y lugares de trabajo en interiores, para quienes aún asisten a ellos.

Sin embargo, una fuente de Downing Street insistió en que la atención se centró en hacer cumplir el régimen actual y en “asegurarse de que la gente no esté utilizando su propia creatividad para interpretar las reglas como quiere”.

Dijeron que algunas personas estaban usando su ‘imaginación’ para aplicar las reglas sobre el ejercicio físico de una manera que les permita socializar, y agregaron: “Esa regla está ahí para hacer ejercicio, para la salud mental de las personas, particularmente para las personas mayores que no van a ir a correr para ver a alguien.”

La noticia se conoce después de que se registraran 563 muertes más el domingo y 54.940 nuevos casos. Un nuevo modelo sugiere que 1 de cada 5 personas en Inglaterra ha tenido la enfermedad, lo que demuestra la propagación desenfrenada del virus en toda la comunidad.

Los ministros ven el aumento de las multas para infractores como otra opción para impulsar el cumplimiento, entiende The Telegraph.

Su voluntad de aumentar las multas se demostró la semana pasada cuando Reino Unido aumentó la multa para los pasajeros entrantes que no completen su formulario de localización de pasajeros, de £200 a £500.

También se ha emitido nuevas pautas a las autoridades policiales, indicándoles que multen a quienes infrinjan las reglas con £200 si se niegan a ir a casa la primera vez que se les solicite hacerlo.

El ministro de sanidad Matt Hancock advirtió el domingo que si bien la “gran mayoría” de las personas sigue las reglas, incluso las transgresiones menores son peligrosas.

“Cualquier flexibilizacón puede ser fatal,” dijo.

Hancock se negó a descartar reglas más estrictas cuando se le preguntó si se podían cerrar las guarderías, abolir las burbujas de apoyo, hacer obligatorias las mascarillas al aire libre, introducir toques de queda y limitar el ejercicio a una hora al día.

“No quiero especular porque el mensaje más importante no es si el Gobierno fortalecerá aún más las reglas, lo más importante es que la gente se quede en casa y siga las reglas que tenemos,” dijo en el programa de Andrew Marr en BBC One.

El fin de semana trascendieron informes de que las restricciones debían permanecer vigentes hasta al menos el 23 de marzo — el aniversario del inicio del primer confinamiento — con una mayor apertura de la economía programada para el festivo del 1 de mayo. Fuentes de Downing Street dijeron que era demasiado pronto para discutir las fechas en que se relajarán las restricciones.

Se espera que el Gobierno intensifique su campaña de concienciación sobre la presión actual sobre el NHS, y que reitere al público que la situación es peor ahora que durante el primer pico de la primavera pasada.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, llevará a cabo una rueda de prensa el lunes. Ambas reuniones ministeriales del domingo se centraron en la capacidad del NHS y las crecientes tasas de hospitalización, así como en el cumplimiento y la aplicación del confinamiento.

Científicos y políticos de la oposición están entre quienes advierten que Downing Street podría necesitar endurecer las reglas.

El profesor Peter Horby — presidente del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (Nervtag) — dijo que la hipercontagiosa variante de Kent del virus ha hecho que la situación sea “más arriesgada” y que sea inevitable endurecer las restricciones.

“Que las restricciones actuales sean suficientes, creo es algo que aún está por verse,” dijo. “Pasarán una semana o dos antes de que esto quede claro. Pueden ser suficientes, pero tenemos que estar muy atentos y si hay alguna señal de que no lo son, entonces me temo que tendremos que ser aún más estrictos.”

El líder del Partido Laborista, Sir Keir Starmer, también advirtió que las reglas actuales “pueden no ser lo suficientemente estrictas” y dijo que las guarderías “probablemente” deben cerrar.

Se conoce luego que Hancock manifestara su apoyó a los agentes de policía de Derbyshire que emitieron multas por coronavirus de £200 a dos mujeres, quienes condujeron varias millas para dar un paseo llevando vasos de café en la mano — a pesar de que el propio servicio de policía anunció que revisaría las multas emitidas.

“Absolutamente voy a respaldar a la policía, porque el problema aquí es que cada flexibilizacón puede ser fatal,” dijo a Sophy Ridge de Sky News el domingo.

“Uno puede mirar las reglas y pensar, ‘Bueno, tampoco importa demasiado si hago esto o aquello’, pero estas reglas no están como límites para ser excedidos, sino el límite de lo que la gente debería estar haciendo.”

Hancock luego agregó que no conocía todas las circunstancias específicas del caso en Derbyshire.

Críticos de la medida insistieron en que si bien las acciones de las infractoras habían violado la regulación, no habían hecho nada ilegal. El parlamentario conservador Steve Baker — vicepresidente del Covid Recovery Group — dijo que la policía tiene un “trabajo tremendamente difícil” para hacer cumplir el confinamiento y necesita mayor claridad sobre el estado de las regulaciones.

“Las comunicaciones del Gobierno deben dejar en claro qué es ley, qué debemos obedecer, y cuál es la orientación que debemos cumplir. Eso ayudaría al público y a la policía,” dijo a The Telegraph.

Una fuente policial de alto rango dijo que si las leyes sobre el coronavirus se endurecían, aumentaría el cumplimiento, pero que tendría un costo. La fuente dijo: “Toda la evidencia parece sugerir que, al hacer algo como ley en lugar de solamente orientar e indicar, es más probable que el público se dé cuenta y obedezca.”

“Pero desde el punto de vista policial, hace las cosas muy difíciles porque, en la práctica, ¿cómo se hace para hacer cumplir las restricciones más estrictas entre quienes optaron por ignorarlas?”

“Si el Gobierno cambia la ley para decir que solo se le permite hacer ejercicio durante una hora al día, es increíblemente difícil para los oficiales controlar eso.”

“Sin embargo, en general probablemente haya una ganancia porque muchas personas obedecerán la ley, pero probablemente habrían ignorado la guía.”

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