Ministros desairan ofrecimiento de farmacias para aplicar inyecciones

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 6 DE ENERO DE 2021

Cuestionan urgencia de despliegue de campaña luego de decisión del regulador sanitario de no vacunar los domingos | 5 millones de dosis de vacuna Pfizer esperan uso mientras se verifican 3.5 millones de vacunas Oxford

Las farmacias están ‘desesperadas’ por aplicar más de 1 millón de dosis de la vacuna Oxford por semana pero su oferta ha sido rechazada por el Gobierno, según revelaron autoridades del sector.

Se ha instado a los ministros a desplegar un ejército de miles de personas capacitadas para administrar la vacuna en cadenas de farmacias — como Lloyds y Boots — que ayuden con su aplicación, en lugar de depender de GPs [médicos de cabecera], enfermeras y voluntarios jubilados.

Simon Dukes — director ejecutivo del Comité de Servicios de Negociación Farmacéutica y representante de las farmacias durante las conversaciones con el Gobierno — preguntó porqué el NHS está ‘buscando a gente que vacune’ cuando su industria se encuentra lista para ayudar.

Dijo que hay alrededor de 11.400 farmacias en todo el país que ya administran millones de inyecciones para la gripe cada año, con la capacidad de vacunar a alrededor de 1.3 millones de personas contra la Covid cada semana.

En una conferencia de prensa de Downing Street el martes, Boris Johnson anunció que hasta ahora más de 1,3 millones de personas han sido vacunadas contra la Covid-19 en todo Reino Unido, cifra que incluye al 23 por ciento de todos los mayores de 80 años en Inglaterra.

Sin embargo, habiéndose alcanzado el hito de 1 millón de inyecciones aplicadas el 27 de diciembre, esto sugiere que la tasa actual de vacunaciones es de solo 30.000 al día — una décima parte de lo que se necesitará para alcanzar el objetivo de vacunar a 13,4 millones de personas para mediados de febrero.

En medio de crecientes cuestionamientos sobre qué tan urgente es para el Gobierno desplegar la vacunación a nivel nacional, ha trascendido que aún quedan 5 millones de dosis de la vacuna Pfizer por usar — a pesar de que recibió la autorización sanitaria hace más de un mes — y que se ha retenido 3,5 millones de dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca en espera de pasar los controles de seguridad del regulador.

La oferta de ayuda por parte de los farmacéuticos británicos recuerda la situación al comienzo de la implementación de las pruebas en que se pasó por alto a los laboratorios privados — lo que provocó meses de retrasos.

Dukes dijo a The Telegraph: “En lugar de buscar a médicos y enfermeras jubilados y a cualquier persona que posiblemente tenga habilidades desactualizadas, tenemos a un ejército de miles de farmacéuticos en todo el país que administran la vacuna contra la gripe cada invierno.”

“Le hemos estado diciendo al NHS que estamos listos, dispuestos y desesperados por ayudar. Pero en la práctica no hemos encontrado ninguna respuesta.”

“Tenemos 11.400 farmacias con al menos un farmacéutico capacitado. Por lo tanto, si vacunáramos a 20 personas al día, serían más de 1.3 millones cada semana. Se necesita de grandes centros de vacunación, por supuesto que sí, pero estamos en capacidad de prestar ayuda considerable.”

En la conferencia de prensa de Downing Street, Johnson insistió en que la vacunación se desplegaría ‘lo más rápido posible’. Dijo: “Sí, es un gran esfuerzo, el programa de vacunación más grande en la historia de este país.”

El primer ministro británico dijo que el programa requerirá los esfuerzos combinados del NHS y las Fuerzas Armadas y que todos los sectores del Gobierno están trabajando “a toda máquina” en dicho despliegue, y agregó que el factor limitante de la velocidad a la que se podrá vacunar es “asegurarnos de que podemos obtener suficientes vacunas, donde queramos y con la suficiente rapidez.”

El jueves se darán más detalles sobre la cantidad de vacunaciones realizadas y se darán a conocer todos los días a partir del lunes, dijo Johnson, quien detalló los cientos de lugares de vacunación que aplicarán las vacunas — la gran mayoría de los cuales son centros y hospitales dirigidos por médicos de cabecera y no administrados por el sector privado.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, advirtió que el calendario de vacunas era “realista pero no fácil”, y agregó: “El NHS tendrá que usar varios canales para sacar adelante esto, pero están muy decididos a hacerlo. Sin embargo, esa decisión no lo convierte en algo fácil.”

Mientras tanto, documentos vistos por The Telegraph muestran que Public Health England ha decidido no entregar suministros de vacunas a los hospitales los domingos, a pesar de la promesa del primer ministro de utilizar ‘cada segundo’ para poner un ‘escudo invisible’ alrededor de los ancianos y vulnerables lo antes posible.

Otros problemas que se dice están retrasando los suministros serían la burocracia del reclutamiento de vacunadores voluntarios, y el tiempo que se toma el regulador MHRA para hacer pruebas en los lotes de vacuna.

NHS England anunció esta semana que las cadenas de farmacias comenzarán a administrar vacunas a los pacientes en Inglaterra a partir del próximo lunes, comenzando con tres sitios de vacunación Covid en los locales de Boots en Halifax, Huddersfield y Gloucester.

Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación, debatirá los planes para más farmacias con los líderes de la industria la próxima semana. Una fuente del NHS dijo que el plan había sido centrarse inicialmente en “los grandes” — capaces de administrar hasta 1.000 dosis cada siete días.

Sin embargo, Dukes dijo que miles de farmacias pequeñas en todo el país pudieron haberse preparado hace meses, para comenzar a implementar millones de inyecciones tan pronto como se aprueben las vacunas.

“Hay un sensación dentro del NHS por la cual comienzan a pensar en cómo van a llevar a cabo todo esto solo cuando saben con certeza que se ha dado la aprobación,” afirmó. “Creo que es un enfoque equivocado. Podríamos haber estado preparados para esto. Tal vez sea indicativo de lo que hemos visto a lo largo de esta crisis, de lentitud en la capacidad de ser ágiles y de movernos rápidamente.”

La semana pasada se reveló que 1 de cada 4 personas en Inglaterra vive en un área sin centro de vacunación, con 8 millones de personas que tienen que efectuar un viaje de ida y vuelta de más de 10 millas (16 kilómetros) para recibir su vacuna. Dukes dijo que los tiempos de viaje podrían reducirse drásticamente si los ministros hicieran uso de las más de 11.400 farmacias en todo el país.

“Creo que si preguntamos a la señora Jones o a la señora Patel — que tienen que tomar quizás dos autobuses para llegar allí, recibir su inyección y luego volver a casa arriesgándose a contraer esta enfermedad en el camino — creo que preferiría mil veces ir a un Boots local o a una farmacia independiente para recibirla allí,” dijo. “Es poder entrar a ponérsela mientras se camina por la calle, comparado con un viaje de muchas millas.”

Dukes dijo que las farmacias aceptaron que no tenían la capacidad de almacenamiento en frío para almacenar la vacuna Pfizer pero que estaban bien equipadas para administrar la inyección de AstraZeneca — que se puede almacenar en un refrigerador estándar.

Asimismo, instó al NHS a relajar su control sobre el lanzamiento de la vacuna y dejar que el sector privado lleve parte de la carga, diciendo: “Tenemos un mecanismo de distribución incorporado, que se utiliza muchas veces por día para obtener medicamentos, desde los centros de distribución hasta las farmacias.”

“Es por eso que las áreas de almacenamiento en las farmacias son bastante pequeñas. Podemos obtener suministros rápidamente cuando los necesitamos. Pero hay que considerar cómo ve el NHS este ejército de médicos contratados que trabaja para ellos. Hay algunas preguntas sobre cómo se ve eso desde los altos estamentos del NHS. No puede controlar un equipo de 11.400 contratistas de la misma manera con que tal vez puede controlar a su propio personal.”

Un portavoz del NHS dijo: “Las farmacias ya están trabajando con los médicos de cabecera para entregar la vacuna en muchas áreas del país y, a medida que haya más suministro disponible, las farmacias capaces de administrar una gran cantidad de vacunas serán las primeras en desempeñar un papel en el programa de vacunación por fases del NHS, el más grande en la historia del servicio de salud.”

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