Mascarillas por un año a pesar de llegada de la vacuna

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 9 DE DICIEMBRE DE 2020

Advertencias quitan brillo al V-Day a medida que aumentan temores sobre informe de vacuna Oxford

Es posible que los ciudadanos tengan que usar mascarillas durante un año más, a pesar de que el programa nacional de vacunación de Gran Bretaña marca el inicio de un “momento decisivo”, dijo Sir Patrick Vallance.

A medida que los hospitales de todo el país comenzaban a administrar las inyecciones a los más vulnerables, el asesor científico principal del Gobierno sugirió que las restricciones podrían permanecer vigentes mucho después de su implementación completa.

El martes se registraron escenas de júbilo en todo el país, mientras el programa comenzaba.

Margaret Keenan — quien cumplirá 91 años la próxima semana — fue la primera persona en el mundo en recibir una inyección fuera de ensayos clínicos, denominándolo “el mejor regalo de cumpleaños anticipado”.

La semana que viene el NHS ampliará su programa de vacunación, con el reparto de las inyecciones de Pfizer más allá de los pimeros 70 hospitales a alrededor de 300 consultas de médicos generales, destinadas a personas de 80 años o más.

El ministro de sanidad dijo que espera que “varios millones” de personas sean vacunadas para Navidad.

Sin embargo, la alegría se vio atenuada por advertencias por parte de ministros, de que quienes reciben la vacuna no deben poder esperar libertades adicionales como abrazar a un nieto.

Asimismo, el asesor científico principal fue más allá al sugerir que se puede esperar que el público todavía use mascarillas el próximo invierno, debido a la falta de evidencia que demuestre si las vacunas previenen la transmisión, o que detengan la aparición del virus.

Mientras tanto, se temía que una vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca no fuera tan útil como se pensó en un principio. Científicos dijeron que los datos detallados publicados en la prestigiosa revista médica The Lancet mostraron que se necesita más investigación para demostrar que puede proteger a los ancianos.

Hace tres semanas, investigadores tras las vacunas Oxford anunciaron que éstas tenían tasas de eficacia del 90 por ciento entre los que recibieron media dosis, seguida de una dosis completa varias semanas después.

Sin embargo, entre los que recibieron dos dosis completas, la eficacia fue solo del 62 por ciento, en comparación con una tasa de eficacia del 95 por ciento mostrada para la inyección de Pfizer.

Los científicos dijeron que los hallazgos detallados en el artículo de The Lancet — que mostró que una minoría de los que participaron en el estudio eran ancianos — han dejado a los reguladores con un “dilema”.

Los datos de Oxford están siendo estudiados actualmente por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA), que decidirá si aprueba su aplicación.

El informe mostró que la prueba de media dosis sólo “proporciona una sugerencia” de que sería más eficaz, y dice que se necesita más investigación. Ninguno de los que recibieron la vacuna de media dosis tenía más de 55 años, mientras que solo el 12 por ciento de los que participaron en un análisis de la dosis completa eran personas mayores.

El estudio también encontró que el régimen de dos dosis solo juega un papel pequeño en la prevención de la transmisión.

Expertos dijeron que los reguladores ahora estarían en el dilema de aprobar la vacunación de dosis baja o permitir que se use en personas mayores.

Sin embargo, fuentes gubernamentales dijeron que una tasa de eficacia del 62 por ciento proporcionaría igualmente una protección significativa a la población, por encima de las tasas dadas por las inyecciones anuales para la gripe. Dijeron que las decisiones las tomaría el regulador, con la esperanza de obtener esta autorización antes de Navidad.

Una de estas fuentes destacó los comentarios anteriores del subdirector médico, profesor Jonathan Van Tam, de que el país no podía permitirse “hacer de lo perfecto enemigo de lo bueno”, instando a los elegibles a tomar cualquier vacuna que se les ofrezca.

Sin embargo, hubo advertencias el martes de que Gran Bretaña “no está fuera de peligro” todavía, y se les dijo a los que recibieron la vacuna que no deberían esperar libertades adicionales.

El martes, el Gobierno dijo que tener la vacuna no permitiría que las personas dejen de distanciarse socialmente o de usar máscaras porque no está claro si la inyección previene el contagio, por lo que aún pueden pasar el virus a otros. También se advirtió a las personas que visitan hogares de ancianos que solo deben abrazar y tomar de la mano a sus familiares si usan equipos de protección personal (EPP), incluso si han dado negativo en el test de coronavirus.

Por su parte, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que monitorearían las tasas de contagio a medida que se lanzara la vacuna y que — aunque las vacunas brindan una “ruta de salida” de la pandemia — los ciudadanos deben seguir las reglas.

Aunque se espera que millones de personas estén vacunadas para Navidad, solo habrán recibido la primera dosis y no estarán completamente protegidas hasta enero, advirtió.

El ministro instó repetidamente al público a “no estropearlo todos” los esfuerzos por combatir el virus, ahora que el programa de vacunación está en marcha.

A su vez, Sir Patrick dijo: “Puede ser que el próximo invierno, incluso con la vacunación, necesitemos medidas como seguir llevando la mascarilla puesta; aún no sabemos qué tan buenas serán las vacunas para prevenir el contagio del virus.”

El científico del Gobierno también dijo que tomaría “bastante tiempo” asegurarse de que todos en los grupos prioritarios reciban sus inyecciones, e instó al público a “ceñirse a las reglas”.

Sir Patrick dijo que el público no podía darse el lujo de “bajar la guardia” mientras se lanza la vacuna.

El parlamentario conservador Mark Harper, presidente del Covid Recovery Group (CRG), instó al Gobierno a establecer cómo se restaurarán las libertades a los británicos que han recibido la inyección.

“Es una noticia realmente positiva que los más vulnerables al Covid-19 ahora estén comenzando a vacunarse,” dijo a The Telegraph.

“Ellos se estarán preguntando, una vez que hayan recibido su segunda dosis y estén completamente protegidos, qué tan rápido pueden comenzar a ver a sus hijos y nietos y volver a la normalidad. Sería un beneficio real si el Gobierno pudiera establecer eso tan pronto como sea posible.”

El doctor Simon Clarke — profesor asociado de Microbiología Celular de la Universidad de Reading — dijo que los resultados del ensayo en The Lancet “presentan a los reguladores una especie de dilema”.

Dijo que si bien los datos eran “más convincentes” para aquellos que recibieron media dosis en su primera inyección — donde también se observó una reducción en la transmisión asintomática — este grupo era pequeño y no incluía personas mayores.

“Sigue siendo posible que, si los reguladores permitieran que la vacuna se usara de esta manera, el grupo de mayor riesgo podría no estar protegido,” dijo.

El doctor Julian Tang — virólogo clínico honorario en Ciencias Respiratorias, Universidad de Leicester agregó: “Una menor eficacia de la vacuna corre el riesgo de dejar una gran proporción potencialmente desprotegida, a pesar de estar vacunada.”

“Aquellos que han sido vacunados y piensan que son inmunes pueden comportarse con mayor libertad, lo que puede servir para propagar más el virus si se contagian.”

El martes, el equipo de vacunas de la Universidad de Oxford dijo que esperaba ver la aprobación regulatoria “en las próximas semanas”.

El profesor Andrew Pollard, profesor de Infección e Inmunidad Pediátricas en la Universidad de Oxford, dijo que se necesita una variedad de vacunas diferentes para vencer la pandemia.

“Creo que lo que necesitamos son vacunas en los brazos de las personas y, personalmente, creo que debemos ser completamente agnósticos sobre qué vacuna usamos, porque queremos múltiples vacunas, lo antes posible.”

La directora médica adjunta, doctora Jenny Harries, dijo: “Una vacuna que demuestre ser eficaz es aquella que salvará vidas.”

“La MHRA ha autorizado el uso de la vacuna Pfizer / BioNTech basándose en una evaluación de su seguridad, calidad y eficacia, y el JCVI (Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización) ha brindado asesoramiento sobre la prioridad para el uso de esa vacuna.”

“Actualmente tenemos una vacuna autorizada para su uso en Reino Unido, y es especulativo comparar otros productos en esta etapa. Todas las posibles vacunas futuras se evaluarán exactamente con el mismo rigor.”

Johnson vuela a Bruselas ante ‘improbable’ acuerdo del Brexit

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 9 DE DICIEMBRE DE 2020

Relación de Reino Unido con Europa depende del éxito de cena clave en Bruselas

El futuro de la relación de Gran Bretaña con el resto de Europa dependerá del éxito de una cena entre Boris Johnson y Ursula von der Leyen en Bruselas el miércoles, según ha trascendido, ya que el negociador jefe de la UE ha advertido de que la posibilidad de un acuerdo Brexit era ahora “muy pequena”.

Downing Street dijo que el primer ministro se reunirá con la presidenta de la Comisión Europea en su sede de Berlaymont el miércoles por la noche, donde los líderes buscarán romper el estancamiento del Brexit con una cena de tres platos.

Johnson atenderá la ronda semanal de Preguntas al Primer Ministro en la Cámara de los Comunes antes de volar desde la base aérea RAF Northolt a Bruselas para cenar con Von der Leyen, armado con un memorando de su negociador jefe, David Frost, sobre los obstáculos restantes para un acuerdo histórico de comercio y seguridad con la Unión Europea. Regresará a Downing Street después de la cita.

Von der Leyen tuiteó el martes: “Espero dar la bienvenida al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, mañana por la noche. Continuaremos nuestra discusión sobre el acuerdo de asociación.”

Fuentes de Downing Street rechazaron rumores de que Johnson hubiera querido retrasar la reunión para permitir que los 27 jefes de estado y gobierno de la UE intervengan el jueves en las discusiones, en que se reunirán en una cumbre del consejo europeo en la capital belga. Insistieron en que el primer ministro británico “quiere evitar categóricamente” tal escenario.

No se espera que se cierre un acuerdo en la cena, pero Downing Street dijo que si hubiera progreso y buena voluntad, se podría esperar que las conflictivas negociaciones se reanuden el viernes después de la cumbre del consejo.

Luego de la reunión, los líderes de la UE serán informados de cualquier progreso o harán efectivas las medidas de contingencia para una salida británica sin acuerdo — mantener seguros los aviones en el cielo y fronteras — si la cena fracasa.

“Continuará más allá del [miércoles] si pueden hacer algún progreso y vale la pena,” dijo un alto funcionario de Reino Unido. Downing Street dijo que estaba abierto a continuar las conversaciones durante el fin de semana y más allá, pero enfatizó que nada podría continuar después del 1 de enero.

“Hemos tenido claro que la relación futura debe concluir antes de fin de año y las negociaciones no continuarán en el nuevo año,” dijo un portavoz del Número 10. “Esa ha sido nuestra posición en todo momento.”

Hablando en privado con los ministros de la UE el martes, el negociador jefe del bloque, Michel Barnier — quien hasta ahora ha resistido a los llamados de algunos estados miembros para activar los planes de contingencia de la comisión — admitió que tales medidas podrían ser necesarias pronto, dadas las escasas posibilidades de éxito.

“Estamos cerca del momento de necesitar medidas urgentes, lo que significa un plan de contingencia si no llegamos a un acuerdo,” dijo Barnier, según fuentes de la UE. “La base de nuestra futura cooperación con Reino Unido es más importante que apresurarnos ahora. No podemos sacrificar nuestros intereses a largo plazo por objetivos políticos a corto plazo.”

Johnson y von der Leyen acordaron el lunes por la noche celebrar una reunión decisiva a solo tres semanas de que Reino Unido abandone el mercado único y la unión aduanera de la UE, con o sin acuerdo.

Frost viajó de regreso a Londres el martes por la noche, para informar a Johnson después de finalizar una agenda con su homólogo de la UE que comprende las diferencias clave restantes que se discutirán en la cumbre.

Un funcionario del Gobierno de Reino Unido confirmó que esperaban que Frost “reanudara las negociaciones en los próximos días” siempre que la cena entre los dos líderes mostrara que había margen para el cambio. “Está claro que se necesitará cierto impulso político para que las conversaciones logren más avances,” dijo la fuente. “Pero debemos ser realistas de que tal vez no se alcance un acuerdo.”

Barnier había dicho a principios de semana que no podía negociar más allá de la mitad de semana, debido a una votación de los Comunes el miércoles sobre una nueva legislación que nuevamente violaría el derecho internacional al invalidar las cláusulas del Acuerdo de Retirada.

Sin embargo, la decisión de Downing Street el martes de abandonar todas las cláusulas del Brexit relacionadas con Irlanda del Norte tanto en el mercado interno como en los proyectos de ley de finanzas eliminó ese obstáculo para más conversaciones.

Maroš Šefčovič — vicepresidente de la comisión europea que ha estado trabajando con el ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove — dijo que la medida “eliminó un gran obstáculo”.

“Espero que esto genere un impulso positivo para las discusiones sobre el acuerdo de libre comercio. Todavía estamos muy separados y no se lo ocultamos a nadie. Hemos eliminado un gran obstáculo del camino y espero que también veamos los resultados positivos de estas negociaciones tan complejas,” anotó.

El portavoz principal de la Comisión Europea dijo que Johnson y von der Leyen no sellarían un acuerdo, pero tratarían de encontrar una razón para “avanzar con suerte con las negociaciones, que con suerte podrían continuar después de eso … Este es ya territorio inexplorado — tendremos que ver cómo va la reunión.”

Primeros en recibir la vacuna

METRO — MARTES, 8 DE DICIEMBRE DE 2020

‘Estamos encantados de cumplir con nuestro deber,’ dicen vacunados históricos

Las primeras personas en Gran Bretaña que harán historia al recibir inyecciones de la vacuna Covid-19 hoy dicen estar encantadas de cumplir con su deber y proteger vidas.

El doctor Hari Shukla, de 87 años — quien recibió la vacuna junto a su esposa, Ranjan — dijo: “No estoy nervioso ni nada. Estoy encantado de poner mi granito de arena con la vacuna. Siento que es mi deber hacerlo.”

El médico de UCI doctor Banwari Agarwal, dijo: “Agradezco infinitamente a las personas que crearon esta vacuna, y que yo sea uno de los primeros en recibirla. Estoy completamente encantado.”

Cincuenta hospitales comienzan hoy a vacunar a las primeras 400.000 personas en recibir el fármaco de Pfizer y BioNTech. Gran Bretaña fue el primer país del mundo en aprobarlo y cuenta con 800.000 inyecciones, dos por paciente, y con un pedido en firme adicional de 40 millones de vacunas.

Las primeras dosis se destinarán a pacientes y trabajadores de residencias de ancianos, luego a los mayores de 80 años y al personal sanitario de primera línea.

El primer ministro británico Boris Johnson elogió el “gran paso adelante”, aunque agregó: “La vacunación masiva lleva tiempo, y debemos mantener la vista clara sobre los problemas que puedan aparecer.”

El doctor Shukla — promotor cultural étnico residente de Newcastle — dijo que le llamaron el viernes y le ofrecieron una ubicación prioritaria en un hospital. “Me pareció una idea excelente, y sin duda haremos todo lo que podamos porque estamos muy entusiasmados con ella.”

“Estoy muy emocionado de tener la oportunidad de participar. Estamos muy, muy contentos y felices.”

El doctor Agarwal — consultor del Royal Free Hospital en Hampstead, norte de Londres — dijo: “No solo estaré protegido si hay un aumento de contagios en el futuro sino que podría, y lo haré, protegerme a mí mismo, a los miembros de mi familia, mis pacientes y todos mis colegas aquí.”

Por su parte, el gobierno de Gales dijo anoche que aplicaría 6.000 de sus 40.000 dosis esta semana. El país tiene la peor tasa de contagio de Reino Unido.

El número de fallecidos por coronavirus en Reino Unido aumentó ayer en 189 hasta 61.434 — un aumento menor que los 231 del domingo y los 205 del lunes pasado. Hubo 14.718 nuevos casos, por debajo de los 17.272 del domingo pero por encima de los 12.330 de la semana anterior.

Mientras tanto, los parlamentarios insistieron en que las tarjetas mostrando que las personas han recibido la vacuna para el coronavirus no deben ser obligatorias.

El ministro de vacunas Nadhim Zahawi, por su parte, dio marcha atrás ayer sobre su sugerencia de la semana pasada, de que los locales de espectáculos podrían solicitar “pasaportes”.

Sin embargo — después de que empresas como la aerolínea Qantas insinuaran que darían prioridad a los clientes que portan dichas tarjetas — el exministro David Jones sugirió que debe ser ilegal ejercer la discriminación.

“Creo que las personas deben vacunarse, pero no creo que su decisión tenga que ser influida por el hecho de que puedan entrar en un restaurante o en un teatro”, dijo.

“Que me digan ‘no puedes entrar a menos que muestres tu tarjeta’ […] no creo que sea correcto.”

El viceministro de exteriores James Cleverly se negó a comentar sobre tales tarjetas. No obstante, dijo a Sky News: “En última instancia, de lo que se trata es de que nos aseguremos de que haya un amplio despliegue, y confianza en ese despliegue.”