Johnson planea pruebas masivas de Covid a camioneros para reabrir puertos

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 22 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro ordena a funcionarios que comiencen preparativos después de petición personal a Macron por crisis fronteriza de coronavirus

Boris Johnson está elaborando planes de contingencia para hacer pruebas a todos los conductores de camiones que cruzan el Canal de la Mancha, con el fin de terminar la interrupción en los puertos británicos.

Se entiende que los ministros están preparando “infraestructuras” para permitir que miles de camioneros se realicen pruebas de Covid-19, después de que Francia insistiera en que los transportistas deberían ser aprobados como negativos antes de ingresar al país.

El lunes por la noche, Johnson hizo un llamamiento personal a Emmanuel Macron, el presidente francés, para que reabra la frontera francesa después de que se cerraran los puertos, en respuesta a la noticia de que una cepa de coronavirus mutante recién descubierta está “fuera de control” en Londres y el sureste inglés.

El primer ministro británico dijo en una conferencia de prensa en Downing Street que creía que el riesgo de que los conductores de carga transmitan la nueva y altamente infecciosa cepa de Covid era muy bajo.

“Quiero enfatizar que en Reino Unido entendemos completamente las preocupaciones de nuestros amigos sobre el Covid, sobre la nueva variante,” afirmó.

“Pero también es cierto que creemos que los riesgos de transmisión de un conductor solitario, sentado solo en su cabina, son realmente muy bajos, por lo que esperamos avanzar lo más rápido posible.”

Sin embargo, The Telegraph entiende que el Gobierno está trabajando para aumentar la capacidad de pruebas en Kent si Macron se niega a dar marcha atrás.

Una fuente del Gobierno británico dijo: “Las pruebas requieren mucho tiempo y sientan un precedente para la transición posterior al Brexit. Estamos tratando de evitarlo, pero estamos trabajando para llevar la capacidad de prueba y la infraestructura a Kent en caso de que lo necesitemos.”

El cierre de puertos el domingo obligó a desviar alrededor de 6.000 camiones desde Dover, con una cola de hasta 500 camiones esperando en la autopista a las afueras de la ciudad.

El Departamento de Transporte cerró la autovía M20 el lunes por la noche para activar la Operación Brock — su plan de tráfico de contraflujo para evitar el caos en las carreteras por el Brexit — y abrió el aeropuerto de Manston (Kent), que se encuentra en desuso, para combatir el desborde de los camiones.

Mientras tanto, las ‘compras de pánico’ hicieron que los compradores vaciaran los estantes de los supermercados haciendo largas colas desde el amanecer, luego que Sainsbury’s advirtiera sobre una ‘crisis de ensaladas’ con escasez de lechuga y algunas verduras de ensalada, coliflor, brócoli y frutas cítricas, si no se levanta la prohibición en los próximos días.

Entretanto, casi 50 países en los cinco continentes han cortado todo lazo de transporte aéreo de carga y pasajeros con Reino Unido en las últimas 48 horas, debido a la rápida propagación de la nueva cepa de Covid. Los ministros reaccionaron para sofocar temores de que la interrupción represente un riesgo para el suministro de vacunas de Covid.

Se cree que Francia quiere que los transportistas tengan las pruebas PCR Covid del tipo ‘estándar de oro’ — que pueden costar hasta £150 pero tardan entre 24 y 48 horas en entregar resultados — lo que retrasa los intentos de poner los camiones en movimiento, para despejar la acumulación y permitir que los conductores ingresen a Francia antes de Navidad.

Macron dijo en una vídeoconferencia de su gabinete el lunes: “Estamos buscando pruebas sistemáticas a la llegada.”

Se cree que se necesitarían alrededor de 6.000 pruebas al día y lo más probable es que se administren en el párking de camiones en Manston.

El lunes, el Partido Laborista instó al Gobierno a utilizar la capacidad disponible en el sistema de pruebas de coronavirus para los conductores. Rachel Reeves, la canciller de la oposición, dijo que los ministros deben dejar de “vacilar” para tomar medidas decisivas que gestionen el “caos” en la frontera británica.

La situación se complica por el sindicato de transportistas francés, que quiere que estas pruebas se realicen en Francia.

Vanessa Ibarlucea, de la Federación Nacional de Transporte por Carretera de Francia, dijo: “Se necesitan 48 horas para obtener una cita y otras 48 horas para recibir los resultados de una prueba de PCR. Por lo tanto, nuestros conductores no estarán en casa con sus familias a tiempo para el 24 de diciembre. Nuestros conductores han quedado abandonados a su suerte en un país extranjero.”

La planta de la multinacional automotriz Toyota en Burnaston (Derbyshire) cerró un día antes por Navidad debido al bloqueo fronterizo. La empresa opera con un sistema de entrega de piezas de cuatro horas, con tiempos muy exactos.

Johnson y su ministro de transportes Grant Shapps afirmaron que la crisis mostraba que Reino Unido estaba listo para un Brexit sin acuerdo comercial el 31 de diciembre, después de que los planes de viaje de contingencia redujeran la cola del lunes por la mañana de 500 camiones en Kent a 174.

“Algunas de las razones por las que no hemos visto grandes problemas en Kent hoy es porque en realidad el trabajo del período de transición, que ha estado ocurriendo durante muchos meses y años, está llegando a buen término unas semanas antes […] de lo que se dijo anteriormente,” dijo Shapps.

“Pero sí significa que las medidas como tener Manston disponible, tener la barrera móvil disponible [en la Operación Brock] y el bienestar de los transportistas, está todo en su lugar. Así que en gran medida [esto] ha demostrado que estamos listos [para un Brexit sin acuerdo].”

A su vez, el comisionado francés de la UE Thierry Breton dijo que Francia podría haber ayudado a Reino Unido a abordar la nueva cepa Covid si no fuera por el Brexit. Si Gran Bretaña “hubiera optado por permanecer en la Unión Europea […] hoy podríamos haberlos ayudado,” dijo a la televisión financiera francesa BFM Business.

El lunes, los líderes de la UE mantuvieron conversaciones de crisis para acordar una respuesta coordinada después de que más de 10 países europeos impusieran prohibiciones de vuelo que afectan a unos 250.000 británicos. Francia fue el único país que impuso restricciones al transporte de mercancías y a los vuelos de pasajeros.

El director ejecutivo de Road Haulage Association, Richard Burnett, dijo que la interrupción podría causar problemas con el “suministro de alimentos frescos” en el período previo a la Navidad.

El gobierno irlandés anunció que al menos dos vuelos consulares para residentes irlandeses varados en Gran Bretaña, tras la prohibición de vuelos a Irlanda desde Reino Unido, se estaban organizando para el martes por la noche. Simon Coveney, el ministro de exteriores, y Eamon Ryan, el ministro de transportes, dijeron que al menos un vuelo saldría de Londres.

Sin embargo, Shapps descartó las preocupaciones sobre el impacto de la prohibición de viajes en los suministros de la vacuna Pfizer / BioNTech, que se fabrica en Bélgica, porque el transporte de contenedores no se ha visto afectado.

Caída en los mercados mientras se extiende prohibición de viajes de Reino Unido

FINANCIAL TIMES — MARTES, 22 DE DICIEMBRE DE 2020

Conversaciones para fin del bloqueo | Camioneros varados | Supermercados advierten de escasez

Una ola internacional de alarma sobre la nueva cepa de coronavirus identificada en Reino Unido se ha apoderado de gobiernos e inversores el lunes, luego que Londres y París mantuvieran conversaciones urgentes para poner fin al cierre del comercio del Canal.

Los mercados mundiales cerraron a la baja y más de 40 países impusieron prohibiciones de viaje a Gran Bretaña, ya que la mutación altamente contagiosa del Covid-19 que arrasa partes del país ha avivado los temores de un contagio más amplio.

Boris Johnson, primer ministro británico, dijo el lunes por la noche que había hablado con el presidente francés Emmanuel Macron, en un esfuerzo por encontrar una manera de reanudar la carga entre los dos países después de que miles de camioneros quedaran atrapados a cada lado del Canal. Ambos mandatarios están discutiendo un nuevo protocolo sanitario para permitir que los conductores de camiones reanuden sus viajes a través del Canal de la Mancha antes de que finalice hoy martes.

Johnson dijo: “Entendemos las posiciones de los demás y queremos resolver estos problemas lo más rápido posible, para permitir que se reanude la carga y asegurarnos de que los camiones puedan viajar en ambas direcciones de forma segura contra el Covid. Este virus puede moverse demasiado rápido de una nación a otra, pero puede ser derrotado mediante una respuesta internacional.”

Afirmó que las demoras solo se estaban produciendo en Dover, y que afectan únicamente al 20 por ciento de los suministros de alimentos que entran y salen del continente.

“La gran mayoría de alimentos, medicinas y otros suministros van y vienen con normalidad,” dijo el primer ministro, a pesar de las advertencias de Tesco y J Sainsbury — dos de las cadenas de supermercados más grandes de Reino Unido — de que podría haber escasez de algunas frutas debido al cierre del cruce del canal.

Patrick Vallance, principal asesor científico de Reino Unido, pronosticó que la cepa variante crecerá en todo el país en las próximas semanas y forzará restricciones aún más estrictas en algunos lugares. La mayor parte del sureste de Inglaterra, incluida Londres, se encuentra actualmente confinada, con solo las tiendas esenciales abiertas.

Los comentarios se produjeron después de que las prohibiciones de viaje a pasajeros y carga de Reino Unido se aceleraran para cubrir al menos 37 países como Rusia, India, Hong Kong y Turquía, así como una serie de naciones europeas.

Los temores sobre la nueva cepa de coronavirus hicieron que el índice Stoxx 600 de la región europea bajara un 2,3%, mientras que el FTSE 100 de Londres cayó un 1,7%. En Wall Street, el índice S&P 500 bajó un 0,5% y el Nasdaq Composite bajó una cantidad similar. La libra esterlina perdió hasta un 2,4 por ciento frente al dólar, para cerrar cotizando a $1,319 dólares.

El cierre estricto que implantó Francia de la ruta a través del canal llevó a Air Charter Service, una agencia de aviación, a recibir más de 700 consultas de compañías británicas y europeas a media tarde del lunes, dijo su director comercial Justin Lancaster al Financial Times. “No tiene precedentes,” dijo.

El aumento en la demanda provino en gran parte de las empresas que operan cadenas de suministro con tiempos muy exigentes, que buscan transportar productos desde alimentos frescos hasta productos farmacéuticos y componentes para cadenas de suministro automotrices, agregó el funcionario.

Gabriel Attal, portavoz del gobierno francés, dijo el lunes que el objetivo era aliviar la crisis permitiendo a los camioneros franceses cruzar la frontera lo antes posible “una vez que se haya establecido la coordinación europea y un protocolo sanitario reforzado”.

Attal dijo a la radio RTL que los viajes de Reino Unido a Francia habían sido suspendidos para permitir que los 27 estados miembros de la UE coordinen su respuesta, y para dar tiempo a la creación de un nuevo protocolo sanitario que inplique la toma de pruebas de Covid a quienes cruzan la frontera.

A pesar de ello, una reunión del comité de la Unión Europea para dar respuesta a la crisis terminó el lunes sin una declaración sobre cómo lidiar con la mutación del virus, subrayando cómo las decisiones sobre asuntos tan centrales de salud y seguridad son, en última instancia, soberanas para las capitales nacionales. La nueva cepa de coronavirus ya se ha detectado en pacientes de países de la UE como Dinamarca e Italia.

Los estados miembros presentes en la reunión “manifestaron su apoyo a una acción rápida para un enfoque coordinado de la UE” a la situación de Reino Unido, y pidieron a la Comisión Europea que elabore directrices sobre cómo abordarlo, dijo un diplomático de la UE.

Europa aísla a Reino Unido

METRO — LUNES, 21 DE DICIEMBRE DE 2020

Prohíben viajar a británicos por aumento de casos locales hasta cifra diaria récord de 35.928

Europa se ha alineado para prohibir la entrada a viajeros británicos después de que la altamente infecciosa cepa mutante de Covid ayudara a que los nuevos casos se dispararan en un 51 por ciento en una semana.

Más de 190.000 infecciones fueron confirmadas en solo siete días, incluida una cifra récord de 35.928 ayer.

Un día después de que Boris Johnson pusiera a 16 millones de personas en un nuevo Nivel 4 altamente restringido, y prohibiera las reuniones en Navidad, los líderes europeos también tomaron medidas. Holanda fue el primero en cancelar todos los vuelos de pasajeros hasta el día de Año Nuevo, y los viajes en automóvil, ferry y tren se mantienen bajo revisión.

El país ya tiene sus propios casos de la nueva cepa — hasta un 70 por ciento más contagiosa — pero dijo que el riesgo de que se introduzcan más “debería minimizarse tanto como sea posible”.

En Bélgica — también afectado por el virus mutante — su primer ministro Alexander De Croo prohibió las llegadas desde Reino Unido a partir del lunes durante 24 horas “como precaución”, y agregó: “Todavía hay muchas preguntas sobre esta mutación.”

Alemania dijo que “todos los vuelos desde Reino Unido están prohibidos debido a la mutación del coronavirus” desde la medianoche.

Italia bloqueó los vuelos desde Gran Bretaña hasta el 7 de enero, y ha confinado a cualquiera que haya estado en Reino Unido en los últimos 14 días.

Su ministro de exteriores Luigi Di Maio dijo: “Tenemos el deber de proteger a los italianos.”

Irlanda impuso una prohibición de 48 horas a los viajes desde Gran Bretaña a ese país, aunque su ministro de transportes Eamon Ryan dijo que sí continuaría el tráfico de ferries cargueros.

Sin embargo, la prohibición de dos días de Francia también incluye el transporte de mercancías por carretera, aire, mar o ferrocarril.

El ministro de transportes francés Jean-Baptiste Djebbari dijo que estaba tomando medidas de protección. “Hemos implementado protocolos muy sólidos … para protegernos contra las formas mutadas del virus.”

En Londres, las salidas de trenes Eurostar han sido canceladas “hasta nuevo aviso”. La compañía dijo que esperaba reanudar los servicios el miércoles.

Austria, Bulgaria, Turquía e Israel también han restringido las entradas desde Reino Unido.

En agosto, los parlamentarios criticaron al Gobierno por no haber impuesto sus propias restricciones de viaje, con afirmaciones de que — solamente en marzo — pudieron haber llegado hasta 10.000 personas contagiadas.

La cuarentena a todas las llegadas solo fue impuesta en el mes de junio.

El sombrío récord de ayer domingo significa que más de 2 millones de personas en Reino Unido han dado positivo por Covid-19.

La cifra de 326 muertes anunciadas ha sido la más alta para un domingo desde mayo.

Expertos afirman que no hay evidencia de que la nueva cepa — que también se encuentra en Dinamarca y Australia — sea más mortal, y que las vacunas deberían funcionar contra ella.

La repentina decisión del primer ministro británico de implantar el Nivel 4 el sábado desencadenó en la población una carrera contrareloj para salir de las estaciones de tren de Londres antes de la medianoche.

Anoche, el ministro de sanidad Matt Hancock calificó a estos viajeros de “irresponsables”, por haber desafiado los consejos de desempacar sus maletas y quedarse en casa.

La oficina del primer ministro británico dijo anoche que Johnson pasaría el día de Navidad en Downing Street, pero no comentó si su pareja Carrie Symonds y su bebé Wilfred se quedarían allí con él.