Hospitales tomarán ‘horrendas decisiones’ sobre quién será atendido por coronavirus

THE GUARDIAN — MIÉRCOLES, 30 DE DICIEMBRE DE 2020

Llaman a nuevo confinamiento nacional por presión ‘cataclísmica’ sobre NHS | Ninos y pacientes de UCI podrían ser reubicados para hacer espacio en pabellones

Los hospitales pronto podrían enfrentar “horrendas decisiones” sobre qué pacientes con Covid-19 recibirán un tratamiento que les salve la vida porque el NHS está peligrosamente sobrecargado, según temores del personal médico.

La advertencia se produjo ante los crecientes llamados a que todo Reino Unido sea sometido a un nuevo confinamiento y a que se retrase el regreso a clases escolares después de las vacaciones de Navidad por hasta un mes, para ayudar a detener el aumento masivo de los contagios por coronavirus.

El servicio de salud británico está haciendo esfuerzos denodados para hacer frente a un número récord de casos de Covid, a tal punto que se podría negar a algunos pacientes el acceso a una unidad de cuidados intensivos (UCI) o la oportunidad de utilizar un ventilador mecánico, dijo la Asociación de Consultores y Especialistas Hospitalarios (HCSA) el martes.

La presión para endurecer las tácticas del Gobierno contra la Covid se produce luego que el ministro de sanidad Matt Hancock se prepara para presentar un informe actualizado a los parlamentarios el miércoles, sobre cuánto ayudan los niveles de restricción de la vida cotidiana en Inglaterra a contener el resurgimiento de la enfermedad.

El ministro podría anunciar la creación de un nuevo Nivel 5 para Inglaterra que sería más duro que el Nivel 4 — la categoría en la que ya se encuentran Londres y gran parte del sur de Inglaterra — y subir áreas hoy en Nivel 3 al Nivel 4, en un esfuerzo por detener la rápida escalada de infecciones que el martes alcanzó una nueva cifra récord de 53.135. Escocia ya cuenta con un sistema de cinco niveles.

Un creciente número de hospitales se está acercando al colapso por la sobrecarga debido al número de pacientes que necesitan atención de emergencia por Covid.

En una cruda ilustración de la creciente crisis algunas UCI de Londres — una vez más, la parte más afectada de Inglaterra — están ahora tan sobrecargadas, que los médicos han pedido que algunos pacientes sean trasladados a cientos de kilómetros de distancia, incluso hasta Yorkshire, para conseguir una cama y ayudar a reducir la presión sobre sus servicios, informó la revista del sector Health Service Journal.

En otro ejemplo patente, el Royal Free Hospital de Londres está planeando trasladar las instalaciones de hospitalización de sus pacientes infantiles a otro hospital, para usar el espacio liberado en recibir a adultos que padecen enfermedades debidas y no debidas a la Covid. También ha decidido convertir la unidad de admisiones agudas del hospital general de Barnet — que administra — en espacio adicional para Covid, según informó la entidad a su personal en un correo electrónico el martes.

Un alto cargo de ese centro hospitalario — que ahora tiene 424 pacientes hospitalizados por Covid — dijo: “Hemos recibido la indicación de que se espera que este puesto se intensifique durante las próximas dos semanas, siendo el 4 de enero posiblemente el cenit de la capacidad de cuidados críticos necesaria.”

El comité no gubernamental de expertos médicos y científicos Independent SAGE está instando a los ministros a solicitar otro confinamiento inmediato más en todo Reino Unido para tratar de prevenir una “catástrofe” inminente. Cualquier retraso resultará en decenas de miles de vidas de personas que de otro modo podrían haberse salvado, informó.

El comité — encabezado por el exasesor científico principal del Gobierno sir David King — también dijo que las escuelas deberían permanecer cerradas hasta principios de febrero, porque su reapertura planificada a partir de la próxima semana corría el riesgo de empeorar la situación, que ya se está deteriorando con especial rapidez dada la nueva variante que ha surgido, que es más transmisible y parece contagiar más fácilmente a los menores de 18 años.

“Las cosas están igual de mal. Lo aterrador es que van a seguir empeorando. Es necesario actuar ahora para evitar el colapso del NHS en unas pocas semanas. Es así de serio,” dijo Christina Pagel, miembro de Independent SAGE y profesora de investigación operativa en el University College London.

NHS Providers — que representa a los complejos hospitalarios en Inglaterra — también exigió una acción más enérgica. Refiriéndose a la revisión de niveles Saffron Cordery, su subdirectora ejecutiva, dijo: “Habrá que tomar decisiones difíciles, que llevarán a millones de personas al nivel más alto [de restricciones].” Se necesita un endurecimiento urgente porque la presión sobre el NHS en algunos lugares está “aumentando a un ritmo insostenible”, dijo.

El líder laborista Keir Starmer hizo una severa advertencia sobre la crisis que enfrentan el NHS y las escuelas el próximo mes, diciendo a The Guardian que Reino Unido tiene “en la mira” un tercer confinamiento en enero.

La doctora Claudia Paoloni, anestesista consultora en el NHS y presidenta de la HCSA, dijo que el personal de UCI podría terminar teniendo que racionar a quienes reciban atención para ayudarles a sobrevivir.

“Nuestro NHS simplemente no tiene suficientes camas. Algunas áreas colapsarán en cuestión de días. Si se excede la capacidad de respiradores, habrá que tomar decisiones horribles sobre quienes viven y quienes mueren.”

“Las opciones serán del tipo qué pacientes admitir en UCI y cuáles solo recibirán cuidados limitados, pero no UCI; cuánto tiempo seguir probando terapia máxima y contínua en alguien que parece estar avanzando poco, mientras otra persona ingresa a la UCI y necesita una máquina de hemodiálisis habiendo una cantidad limitada de máquinas; o quién recibe cuidados intensivos o una cama con respirador cuando todas están usándose,” afirmó.

Paoloni también advirtió que es posible que los hospitales deban dejar de brindar atención a pacientes que no tengan Covid, incluso operaciones por cáncer, a pesar de las promesas de NHS England de intentar proteger dicho tratamiento durante la segunda ola. Un hospital podría tener que preguntarse ‘¿podemos operar por cáncer hoy o no, ya que solo tenemos pocas camas y no habrá capacidad de UCI para urgencias si usamos la última cama para una operación de cáncer importante?’, dijo.

Es posible que la detección de enfermedades como el cáncer también deba detenerse y los pacientes tengan que esperar más tiempo para que una ambulancia responda a una llamada al 999, acotó.

Dado que el NHS enfrenta la emergencia más grave en sus 72 años de historia, algunos hospitales están pensando en instalar tiendas de campaña en su parte exterior para clasificar a sus pacientes. Esto es en respuesta a las largas colas de ambulancias que se están formando fuera de muchos servicios de A&E [urgencias], que atienden a pacientes que a veces pasan horas dentro de los vehículos esperando ser admitidos.

Se pudo ver ambulancias haciendo cola el martes en el exterior de varios hospitales como el Royal London Hospital en Whitechapel y el Queen’s Hospital en Romford, ambos en el este de Londres, así como en el hospital Queen Elizabeth de Birmingham.

El plan de las carpas fue revelado por el consultor de urgencias médicas doctor Simon Walsh — vicepresidente del comité de consultores de la Asociación Médica Británica — quien dijo que ese es el tipo de medida que se usa generalmente después de un incidente importante, como un ataque terrorista o un desastre industrial.

El personal del NHS se estaba preparando para un “número cada vez mayor de ingresos hospitalarios” por Covid en las próximas semanas ante el aumento en el número de contagios, dijo. Walsh también instó al Gobierno a elaborar un plan para responder al creciente caos en el servicio.

La Asociación de Médicos del Reino Unido dijo que la Covid ha provocado “una escalada cataclísmica” en la exigencia bajo la que se encuentra el NHS en los últimos días. “El NHS en el sureste ya está colapsando. Las UCI en el sureste están desbordadas, y los médicos nos dicen que sus hospitales se están quedando sin respiradores no invasivos y hasta sin insumos básicos como oxígeno,” afirmó.

Richard Mitchell — director ejecutivo del grupo de hospitales Sherwood Forest en Nottinghamshire — dijo en su cuenta de Twitter que “hoy será un día difícil, mañana lo puede ser más y es probable que las próximas dos semanas sean las más ocupadas y problemáticas que jamás hayamos enfrentado en el NHS”.

En un comunicado, el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo: “No hay escasez de respiradores, y tenemos suficiente oxígeno para satisfacer la demanda.”

“A lo largo de toda esta pandemia mundial, hemos hecho todo lo posible para proteger el NHS y salvar vidas, lo que incluye garantizar que todos quienes necesitaban un respirador tuvieran acceso a uno.”

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