Ampliarán Nivel 4 de restricciones en ‘Boxing Day’

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 23 DE DICIEMBRE DE 2020

Mutación del Covid eleva número de casos en todo el país y predice confinamiento nacional total para Año Nuevo

Es probable que una franja de zonas afectadas por el aumento de la tasa de coronavirus sea puesta bajo las restricciones de Nivel 4 desde el Boxing Day, anunciarán los ministros hoy.

Se espera que los ministros firmen planes con medidas más estrictas para muchas áreas en una reunión del comité de operaciones Covid-O a medida que aumenta la preocupación por la propagación de la mutación del virus desde el sudeste británico.

Fuentes gubernamentales han advertido que existe una “alta probabilidad” de un confinamiento nacional total en Año Nuevo.

El martes, Gran Bretaña registró 691 muertes por Covid — la segunda cifra diaria más alta desde mayo pasado y un incremento de 20% en una semana — mientras que los casos diarios llegaron a 36.804, el número más alto registrado hasta ahora.

Según las medidas previstas para el Boxing Day [feriado británico del 26 de diciembre] los lugares más afectados serán puestos en el Nivel 4 — medida que indica “permanecer en casa” similar al confinamiento que se introdujo en Londres y gran parte del sudeste a principios de esta semana — y muchas áreas en niveles inferiores podrían pasar al Nivel 3, obligando al cierre de todos sus pubs, restaurantes y tiendas no esenciales.

El martes por la noche, funcionarios de sanidad y autoridades locales en Birmingham celebraron una reunión extraordinaria para discutir si solicitar que la ciudad y sus 1,1 millones de habitantes pasen al Nivel 4.

Las áreas en los límites de los niveles actuales son particularmente vulnerables, y los funcionarios sanitarios advierten que la nueva variante del virus está “fugando” a través de estas fronteras. Se han encontrado puntos álgidos de la mutación en Cumbria y Devon, así como en grandes partes de Sussex, Surrey, Essex y Norfolk — más allá de las fronteras del Nivel 4 actuales.

A los funcionarios sanitarios les preocupa que el éxodo de un gran número de personas de las áreas de Nivel 4 hacia las Midlands y el Norte haya alimentado la propagación. El lunes Sir Patrick Vallance, asesor científico en jefe del Gobierno, dijo que había casos “por todas partes” y señaló que las restricciones aumentarán.

Una fuente del Gobierno dijo: “Se esperan cambios, incluso en algunas áreas que actualmente se encuentran en los márgenes y bordes de las áreas de Nivel 4. Nos preocupa que algunas áreas hayan tenido aumentos significativos en el número de casos como resultado de la mutación.”

Fuentes del complejo ministerial de Whitehall dijeron que ahora hay “una alta probabilidad” de que el país entre en un tercer confinamiento después de Navidad. Una de ellas dijo: “La expectativa ahora es que podamos pasar la Navidad, pero después de eso, las posibilidades de un confinamiento total en el Año Nuevo parecen bastante altas.”

La fuente agregó que, si bien los ministros se mostraron reacios a anunciar tales medidas y preferirían extender el uso del Nivel 4, “se está llegando a un punto en el que no tiene mucho sentido seguir con él”.

“Si la nueva variante continúa fugando hacia todo el país, y vemos más casos de ella en el norte, entonces no hay muchos motivos para mantener a nadie fuera del Nivel 4, lo que equivale a un confinamiento nacional, se le llame así o no,” dijo la fuente.

“No se ha tomado ninguna decisión, pero las cifras parecen espantosas: todo va mal y las cifras son peores que las que desencadenaron el bloqueo de diciembre.”

En Escocia, Nicola Sturgeon dijo que se puede imponer un bloqueo total debido a preocupaciones sobre la variante del virus. La primera ministra también sugirió que se podría retrasar una semana la reapertura de las escuelas escocesas después de las vacaciones de Navidad, que deben terminar el 11 de enero.

“Parece que nos enfrentamos a un virus que se propaga mucho más rápido ahora que en marzo, por lo que debemos considerar si las restricciones de Nivel 4 actuales serán suficientes para contenerlo,” dijo.

“Fue necesario un confinamiento realmente estricto a principios de año para que la tasa ‘R’ volviera a estar por debajo de 1. Ahora nos enfrentamos a una situación en que la ‘R’ está alrededor de 1 nuevamente, y tenemos un virus que se transmite más rápido.”

“Para aquellos que viven en áreas de Nivel 4 — que a partir del sábado será la gran mayoría de nosotros — nuestro fuerte consejo es permanecer lo más posible en su localidad y en casa tanto como sea posible. Consideraremos en los próximos días si es necesario colocar ese consejo en la ley.”

El domingo, el ministro de sanidad Matt Hancock dijo que aquellas personas que habían huido de Londres hacia el Norte después de anunciarse la prohibición de viaje de Nivel 4 eran “totalmente irresponsables”. Desde entonces, autoridades sanitarias del Norte y las Midlands han suplicado a quienes hicieron tales desplazamientos que se autoaíslen por 10 días, y que no reciban visitantes el día de Navidad.

El consejo se produjo después de escenas de personas llenando estaciones de tren en Londres, horas antes de que los controles de Nivel 4 entraran en vigor a la medianoche del sábado — lo que generó temores de que la nueva y más contagiosa variante pudiera haberse propagado por todo el país.

Los datos genéticos, que mapean la propagación de la nueva variante, muestran que ésta ha aparecido en áreas a cientos de millas de distancia. Un mapa publicado por el regulador sanitario Public Health England mostró que los laboratorios habían encontrado un número significativo de casos de la nueva variante en todo el sureste, en áreas fuera de las restricciones de Nivel 4.

Wealden, en East Sussex, tiene tasas semanales de 287 casos por cada 100.000 después de que los números se duplicaran en una semana, y al menos el 30 por ciento de estos casos fueron causados por la cepa mutada.

En el resto del condado, las tasas se triplicaron en una semana en Eastbourne y Lewes, mientras que se duplicaron en Crawley y Tendring. En cada área, al menos el 20 por ciento de los casos involucran la nueva mutación. De manera similar, Waverley en Surrey — también fuera de las áreas actuales de Nivel 4 — registró una duplicación en las tasas.

Los datos también muestran puntos críticos mucho más lejanos. Si bien el número de casos es menor, Allerdale (Cumbria), y Plymouth (Devon), se destacan como áreas en las que al menos uno de cada cinco casos es la mutación, y las cifras aumentan.

Autoridades sanitarias en Cumbria han dicho que la nueva variante podría estar tras los aumentos “vertiginosos” en varias áreas.

Colin Cox, director de salud pública de Cumbria, dijo que las tasas en el distrito de Eden habían aumentado a 345 casos por cada 100.000 personas — la más alta vista en ese condado hasta la fecha.

“Está bastante claro que, si bien es el sureste de Inglaterra el que está pasando lo peor en este momento, esta nueva variante ya está presente en la mayor parte del país,” afirmó.

“Sólo se ha identificado positivamente una pequeña cantidad de casos en Cumbria, pero lo que está sucediendo en Eden — que durante toda la pandemia ha tenido niveles bajos de infección y ahora tiene el más alto que hemos visto — apunta a que está sucediendo algo diferente.”

Francia abre frontera del Canal a transportistas con prueba negativa de Covid

FINANCIAL TIMES — MIÉRCOLES, 23 DE DICIEMBRE DE 2020

Inminente desalojo del atasco de 48 horas | 7.000 camiones esperan cruzar | París autoriza trámite de aprobación exprés

Francia está preparada para reabrir sus fronteras con Reino Unido a conductores de camiones que presenten una prueba negativa de Covid-19, después de haber cerrado el cruce durante 48 horas para preparar medidas contra la nueva cepa del virus proveniente de Inglaterra.

El repentino cierre de las fronteras francesas paraa todos los viajeros de Reino Unido el domingo por la noche había interrumpido gravemente las cruciales rutas de carga entre Reino Unido y Europa a través del Canal, en ferry y el eurotúnel.

Solo los ciudadanos o residentes franceses y de la UE con una razón esencial para viajar que muestren un resultado negativo en la prueba Covid-19 con menos de 72 horas de antigüedad podrán ingresar a Francia, al menos hasta el 6 de enero.

“Las medidas específicas para la reanudación del tráfico rodado comercial se darán a conocer en las próximas horas,” dijo la oficina del primer ministro francés Jean Castex en un comunicado.

Francia dijo que no insistiría en las llamadas pruebas PCR — que generalmente tardan al menos un día en producir resultados — pero sí exigiría que las pruebas sean sensibles a la nueva variante.

Funcionarios británicos persuadieron a París de que se podría usar pruebas convencionales de flujo lateral de Covid in situ para los transportistas, en lugar de las pruebas de PCR — que demoran mucho más en procesarse y podrían haber provocado grandes retrasos en la frontera.

Más de 50 países — de la Unión Europea y otros — han prohibido los viajes desde Reino Unido después de que el primer ministro británico Boris Johnson emitiera una advertencia sobre la nueva y altamente contagiosa variante de coronavirus.

La decisión de Castex de reabrir las fronteras permitirá que se reanude el movimiento de carga a través del “estrecho corto” — la principal ruta comercial de Reino Unido para entregas urgentes, como alimentos frescos.

Reino Unido se estaba preparando para introducir pruebas de “flujo lateral” de respuesta rápida en un parque de camiones improvisado en la base aérea de Manston y la ‘barrera móvil’ al costado de la autovía M20 en Kent, donde los camiones han permanecido retenidos en grandes colas.

Duncan Buchanan, de la Asociación de Transporte por Carretera de Gran Bretaña, dijo que esperaba que hasta 7.000 camiones en Reino Unido estén en espera de usar el cruce, no solo en el condado costero de Kent sino también en los depósitos.

Algunos funcionarios británicos creen que un factor en la decisión del presidente Emmanuel Macron de cerrar abruptamente la frontera fue el deseo de darle a Gran Bretaña una idea de cómo sería un Brexit sin acuerdo, cuando el período de transición termine el 1 de enero. La oficina de Macron había dicho que su decisión n tuvo ninguna relación con el Brexit, y que las fronteras se cerraron por motivos sanitarios. “No se trata de venganza, se trata de asumir responsabilidades,” dijo un funcionario francés.

Miles de camioneros europeos, casi 1.000 franceses, están atrapados en el lado inglés del Canal de la Mancha según las empresas de transporte.

Sin embargo, el presidente de una importante empresa proveedora de alimentos frescos dijo que muchos vehículos aún tenían que partir hacia los puertos del Canal. “Lo que ves en la televisión es solo una fracción de la imagen real. Hay miles de camiones en aparcamientos y depósitos esperando regresar a Dover,” afirmó.

Ejecutivos de la industria minorista de comestibles habían advertido a los funcionarios del Ministerio de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales de Reino Unido que algunas frutas frescas y otros productos podrían comenzar a agotarse para el fin de semana.

Andrew Opie, del gremio del sector British Retail Consortium, dijo que si bien “la cena de Navidad de todos está segura”, la cadena de suministro debe comenzar a moverse. “Si no vemos que los camiones vuelven a cruzar el Canal, no podrán recoger los próximos envíos de frutas y verduras frescas [de Europa] en las que confiamos en esta época del año.”

La línea aérea alemana Lufthansa agregará el miércoles un vuelo especial de carga que transportará 80 toneladas de alimentos perecibles, como frutas y verduras, de Frankfurt a Sheffield para ayudar a satisfacer la demanda.

Tesco — la cadena de supermercados líder de Reino Unido — dijo que estaba introduciendo más topes a la compra de artículos en ciertas líneas de productos.

Los clientes ahora pueden comprar solo un paquete de papel higiénico y hasta tres artículos de huevos frescos, arroz, detergente y jabón de manos. Estas restricciones se suman a los límites por artículo de harina, pastas secas, toallitas húmedas para bebés y toallitas antibacterianas, vigentes desde septiembre.

Sin embargo, en un correo electrónico a los miembros de su programa de fidelización Clubcard, la empresa instó a los clientes a “comprar como lo harían normalmente” y dijo que tenía buenos niveles de stock.

“Seguimos teniendo buena disponibilidad en la pequeña cantidad de productos frescos como lechuga, coliflor y cítricos que importamos de Francia en esta época del año,” decía el mensaje electrónico.

La mayor parte del sudeste de Inglaterra, incluyendo Londres, se encuentra actualmente bajo confinamiento — en el Nivel 4, el más alto de las restricciones del Gobierno — y solo tiene las tiendas esenciales abiertas. Patrick Vallance, principal asesor científico británico, advirtió el lunes que la nueva cepa se estaba extendiendo por todo el país y probablemente obligaría a más áreas a aplicar restricciones más estrictas.

Bruselas había instado más temprano el martes a los estados miembros de la UE a deshacerse de las prohibiciones generales de viaje en Reino Unido. Didier Reynders, comisionado de justicia de la UE, dijo: “Las prohibiciones generales de viaje no deben impedir que miles de ciudadanos de la UE y Reino Unido regresen a sus hogares.”

Covid-19: Reino Unido alcanza acuerdo con Francia sobre frontera británica

Fuente: GOV.UK – Department for Transport / Twitter

Se ha llegado a un acuerdo con el gobierno francés sobre la frontera de Reino Unido, ha dicho el ministro de transportes Grant Shapps después de que permaneciera cerrada en medio de la preocupación por la nueva variante del coronavirus.

Shapps prometió más detalles sobre los transportistas más adelante, pero los instó a no dirigirse hacia Kent — donde están varados unos 2.850 camiones.

Mientras tanto, autoridades francesas dijeron que algunos viajes se reanudarían el miércoles.

Residentes y nacionales británicos estarán entre los que podrán regresar si tienen una prueba negativa reciente.

Shapps dijo en su cuenta de Twitter: “Buen progreso hoy y acuerdo con el gobierno francés sobre las fronteras. Proporcionaremos una actualización sobre los transportistas más tarde esta noche, pero los transportistas aún NO deben viajar a Kent esta noche.”

Las autoridades francesas dijeron que aviones, barcos y trenes Eurostar reanudarían sus servicios el miércoles por la mañana.

El permiso será efectivo para nacionales franceses, ciudadanos de la UE y personas con residencia en Francia.

También podrán viajar personas en viajes esenciales, como personal sanitario que trabaja contra el Covid-19, los que brindan transporte internacional de mercancías, tripulaciones de pesca y conductores de autobuses o trenes.

Sin embargo, para viajar deberán haber recibido un resultado negativo de la prueba de PCR menos de 72 horas antes de su salida.

“Los ciudadanos franceses, las personas que viven en Francia y aquellos con una razón legítima tendrán que portar una prueba negativa,” dijo el ministro de transportes francés Jean-Baptiste Djebarri.

Los epidemiólogos consideran que la prueba de PCR (reacción en cadena de polimerasa) contra la Covid es el “estándar de oro” — pero tarda un día o más en producir un resultado, porque la muestra debe enviarse a un laboratorio.

La BBC entiende que los transportistas podrán dar un resultado negativo de prueba rápida — conocida como prueba de flujo lateral — antes de viajar a Francia.

El anuncio de las autoridades francesas se produce después de que la Comisión Europea instara a los estados miembros a eliminar sus prohibiciones de viaje para evitar la interrupción de la cadena de suministro.

Más de 50 países han prohibido las llegadas a Reino Unido tras la preocupación generalizada por la propagación de la nueva variante.

Ningún camión ha salido del puerto de Dover o del Eurotúnel hacia Francia.

El presidente del gobierno local de Kent, Roger Gough, dijo a BBC el martes por la tarde que 2.220 vehículos estaban en el estacionamiento temporal de camiones en Manston, mientras que 632 seguían retenidos en la M20 (ver mapa).

El anuncio se produce luego que Tesco informara que volvería a introducir límites de compra temporales en algunos productos esenciales como rollos de papel higiénico, huevos, arroz y jabón de manos.

La cadena de supermercados británica dijo que se trata de una “medida preventiva” para “suavizar la demanda”, en lugar de una respuesta a un cambio en el comportamiento del comprador, y que sus niveles de existencias eran buenos.

Por su parte, el gremio comercial British Retail Consortium advirtió que los camiones debían poder comenzar a viajar nuevamente en las próximas 24 horas para “evitar que haya problemas en nuestras estanterías”.

Andrew Opie, director de alimentación y sostenibilidad de la institución, dijo ante el comité de estrategia comercial, energética e industrial de la Cámara de los Comunes: “Lo que nos han dicho los miembros es que, a menos que esos camiones puedan empezar a viajar de nuevo y regresar a España y Portugal y otras partes de Europa, tendremos problemas con los productos frescos a partir del 27 de diciembre.”

El Canal de la Mancha es una ruta comercial vital, con unos 10.000 camiones diarios que viajan entre Dover y Calais en Navidad, trayendo en gran parte los productos más frescos.

Otras 36.804 personas en Reino Unido dieron positivo por coronavirus y se produjeron 691 muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva, según cifras del Gobierno británico del día martes.

Es la mayor cantidad diaria de casos registrados hasta ahora — aunque se cree que la tasa de contagio fue más alta durante el primer pico de primavera, cuando las pruebas eran mucho más limitadas.

Mientras tanto, los conductores de camiones varados en Kent han pedido ayuda inmediata al Gobierno, y cientos enfrentan una tercera noche durmiendo en la litera de sus camiones.

El conductor de camión Laszlo Baliga, londinense de 51 años, pasó el martes entregando alimentos y agua a tráileres aparcados en el aeropuerto de Manston — un aeródromo en desuso.

Baliga comenzó a llevar suministros luego que conductores húngaros varados en el aparcamiento de camiones publicaran en Facebook peticiones de ayuda. Uno le dijo que el único lavabo del lugar estaba descompuesto.

El transportista agregó que él y sus amigos habían gastado hasta ahora más de £500 en comida y agua para los conductores en el lugar.

Baliga dijo: “Tenemos salchichas listas para comer, pan, tomates, lechuga, café. Alimentos básicos por ahora para los conductores.”

“Nos agrada ayudar porque este es un momento difícil.”

Ronald Schroeder, de 52 años, de Hamburgo, Alemania, dijo: “Ahora estoy alojado en un hotel, pero frente al hotel hay miles de personas sin habitación esperando cruzar el canal.

“Me siento un poco como Robinson Crusoe en una isla.”

El Gobierno defendió las condiciones en que se encuentran las instalaciones para conductores varados, diciendo que éstas cuentan con “provisiones sanitarias y de bienestar más que adecuadas”.

En otros sucesos del día:

– La compañía tras de la vacuna para el Covid-19 que se administra a personas en Reino Unido dijo que es “muy probable” que proteja a las personas contra la nueva variante del virus
– El Ejecutivo de Irlanda del Norte votó en contra de introducir una prohibición de viajar entre Irlanda del Norte e Inglaterra, Escocia y Gales
– Royal Mail dijo que había suspendido temporalmente todos sus servicios de correo a Europa con la excepción de la República de Irlanda, debido a estas restricciones
– El número de muertes en exceso en Reino Unido desde el inicio de la pandemia ha superado 81.000
– Se han destinado a un contingente de soldados del ejército para conducir ambulancias en Gales


Publicado en BBC News el martes, 22 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-55418565