Casos hospitalarios de Covid aumentan hacia nuevo máximo

THE TIMES — LUNES, 28 DE DICIEMBRE DE 2020

Médicos temen que cepa altamente contagiosa pueda ‘colapsar’ al NHS

Autoridades médicas han advertido que el NHS corre el peligro de colapsar por la cantidad de pacientes hospitalizados con coronavirus, que están a punto de superar el pico de la primera ola.

El 12 de abril había 21.683 pacientes con Covid-19 en hospitales británicos, justo antes de que los números comenzaran a bajar. El 22 de diciembre, última fecha con datos completos para todo el país, fueron 21.286.

Médicos londinenses han dicho que sus hospitales comenzaban a parecer una “zona de guerra” y los de Gales hicieron un llamado urgente para que cualquier persona con experiencia en cuidados intensivos se acercara a ayudar.

Miembros de la Academia Escocesa de Colegios y Facultades Reales de Medicina dijeron que el NHS y los servicios de sanidad pública enfrentaban una situación “desoladora” y que “ya estaban muy sobrecargados”. Les preocupaba que la nueva cepa altamente infecciosa “pudiera llevar a que el NHS colapsara”.

Michael Griffin, presidente del Real Colegio de Cirujanos de Edimburgo — que tiene miembros en todo Reino Unido — dijo que la situación era la misma en todo el país. “Enero y febrero van a ser críticos”, dijo.

Un confinamiento de Nivel 4 a nivel nacional “probablemente sería la forma más segura de reducir las transmisiones, las admisiones hospitalarias y las muertes, porque es fácil de entender,” dijo. “Tenemos una vacuna eficaz a nuestro alcance y, si podemos pasar las próximas seis a ocho semanas y vacunar a los realmente vulnerables, entonces estamos en una posición mucho mejor”.

Las advertencias vinieron luego de que:

• El Gobierno dijo ayer que hubo 30.501 nuevos casos de Covid-19, lo que eleva el total de siete días a 248.199 — un aumento del 30 por ciento con respecto a la semana anterior. También anunció 316 muertes, llevando el total de siete días a 3.351, un aumento del 4 por ciento.

• La afluencia de público en las tiendas británicas cayó un 60 por ciento en el Boxing Day [26 de diciembre] en comparación con el año pasado.

• Downing Street [la oficina del primer ministro] y el Ministerio de Educación decidirán hoy si las escuelas pueden reabrir después de las vacaciones de Navidad.

• El NHS reclutó a más de 10.000 médicos y voluntarios para ayudar a administrar la vacuna Oxford, que se espera obtenga aprobación esta semana. Se establecerán centros emergentes en todo Reino Unido con el objetivo de vacunar a 1 millón de personas cada semana.

El Gobierno debe revisar las restricciones por nivel el miércoles, en que es probable que muchas áreas más pasen al Nivel 4 — un confinamiento de facto con tiendas no esenciales cerradas y la orden de que el público se quede en casa. El NHS ha dicho que permanece abierto para tratar afecciones que no sean de Covid y que las personas no deben evitar buscar atención.

Un análisis realizado por The Times de los números de casos muestra que 99 de 128 áreas locales en el Nivel 3 experimentaron un aumento en los casos durante la semana hasta el 23 de diciembre. Es uno de los factores utilizados por los funcionarios para decidir qué restricciones deben aplicarse en un área local, así como las tasas de casos entre mayores de 60 años y la presión sobre el NHS.

El Gobierno dice que “continúa monitoreando los casos en todo el país”.

Charlotte Summers, especialista en cuidados intensivos en Cambridge, dijo: “La presión sobre el sistema de salud aumenta a diario, y lo que enfrentamos no es de ninguna manera lo mismo que enfrentamos todos los años. En ningún otro invierno he tenido que consolar a colegas agotados que no tienen idea de cómo seguir adelante ni un día más. Ningún otro invierno he necesitado decirles a los familiares por teléfono que sus seres queridos se están muriendo, y que nadie de la familia puede estar allí. Es desgarrador.”

La junta de salud de Cardiff y Vale, que dirige el Hospital Universitario de Gales, emitió un llamado el sábado “buscando urgentemente ayuda de estudiantes de medicina, u otros grupos de personal, que previamente hayan apoyado una pronación de pacientes” — lo cual implica poner a los pacientes de frente para mejorar sus niveles de oxígeno. Ayer dijo que la situación del personal había mejorado.

Tom Oates, médico consultor de Londres, escribió en Twitter: “Hoy no estoy en el trabajo, pero los mensajes de texto que recibo sugieren que cuando regrese mañana será como entrar en una zona de guerra (no uso esta frase a la ligera).”

La Asociación de Médicos de Reino Unido dijo que el distanciamiento social y la limitación de contactos eran vitales para evitar llevar al límite a las salas de cuidados intensivos. Un portavoz dijo que el NHS y el personal asistencial deben tener prioridad para la vacuna, y agregó: “La vacunación de los vacunadores también permitirá una aplicación más rápida de la vacuna al público, la mejor manera de salir del valle de oscuridad que enfrenta el país.”

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers — que representa a los centros de servicios sanitarios — dijo: “El público debe tener claro que este es uno de los momentos más difíciles para el NHS.”

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