Dura advertencia de Johnson: mantengan al mínimo celebraciones de Navidad

THE GUARDIAN — JUEVES, 17 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro pide posponer visitas a familiares de edad avanzada hasta que hayan sido vacunados

Boris Johnson ha instado a las familias a limitar severamente la duración y la escala de las reuniones de esta Navidad, emitiendo un mensaje severo para que consideren reunirse con parientes adultos mayores después de que reciban una vacuna.

A menos de una semana de la flexibilización planificada de las reglas, el primer ministro británico dijo que las leyes que permiten la reunión de tres hogares permanecerán vigentes, pero que el público debe extremar las precauciones.

A pesar de las garantías anteriores de Johnson de actuar en coordinación con las Cuatro Naciones, el gobierno de Gales anunció que legislaría para reducir de tres a dos el número de hogares autorizados a reunirse en Navidad. Por su parte, Escocia recomendó que se reunieran un máximo de dos hogares, y recomendó limitar las reuniones a solamente un día si es que lo hacen.

“Una Navidad más pequeña será una Navidad más segura, y una Navidad más corta es una Navidad más segura,” dijo el primer ministro durante una conferencia de prensa en Downing Street, instando a las personas a permanecer en el lugar y considerar retrasar visitas a los ancianos hasta que hayan sido vacunados.

Junto a él, el director médico de Inglaterra, profesor Chris Whitty, comparó a las personas que aprovechan al máximo las reglas festivas con alguien que conduce a 70 mph en condiciones de hielo, lo que sería legal “pero no sensato” y dijo que la ‘tregua’, con casi completa seguridad, conducirá a más muertes.

El nuevo tono de Johnson, más cauteloso, se refleja en la orientación oficial actualizada del Gobierno británico sobre cómo las personas pueden formar ‘burbujas’ navideñas entre hogares, que ahora dice que esto debe hacerse solo “si sientes que es absolutamente necesario”, y agrega: “Para muchos, esto significa que no será posible celebrar la Navidad de forma habitual.”

La guía continúa: “Para protegerte a ti y a tus seres queridos, piensa con mucho cuidado en los riesgos de formar una burbuja … Todos en una burbuja navideña son responsables de tomar medidas claras para evitar contraer y propagar el virus.”

Posteriormente, los gobiernos de las cuatro naciones del Reino Unido emitieron un comunicado conjunto que subraya puntos muy similares. Según el documento, lo más seguro es celebrar la Navidad solamente dentro del hogar, “y recomendamos encarecidamente que esto sea lo que haga si es posible”.

Johnson confirmó que tres hogares podrían mezclarse durante cinco días según la ley, pero aconsejó a las personas que eviten viajes largos para ver a sus seres queridos y que no pasen la noche allí si eso es posible.

“Cualquier tipo de período en el que las personas se reúnan en grupos que de otra manera no se reunirían conduce a un aumento de los riesgos, y eso dará lugar a un aumento de las hospitalizaciones y muertes,” dijo.

“Esto ha sido lo que hemos dicho insistentemente que sucederá, no solo científicos sino líderes políticos, pero lo que hemos intentado hacer es descubrir qué cosas se pueden hacer para reducir el riesgo.”

Johnson afirmó que las conversaciones entre el gobierno de Westminster y los líderes de Escocia, Gales e Irlanda del Norte habían terminado en un acuerdo, de modo que las reglas anunciadas en noviembre se mantendrán sin cambios. Esto permite que una “burbuja” de hasta tres hogares no cambiantes se mezcle entre el 23 y el 27 de diciembre, con un día adicional antes y después para viajar hacia y desde Irlanda del Norte.

Sin embargo, poco después de la conferencia de prensa, el gobierno de Gales dijo que convertiría en ley que solo dos hogares, más un hogar adicional de una sola persona, podrían reunirse. Esto ya se había presentado como orientación oficial.

Cuando se le preguntó porqué el Gobierno seguía adelante con los planes a pesar de los riesgos conocidos, Johnson dijo que tenía que emitir un juicio sobre “cómo se comportará la gente”.

Más temprano en el día, se le preguntó al portavoz de Johnson si había modelos que mostraran que la gente se reunirá en Navidad independientemente de las reglas, y no pudo señalar ninguno.

Johnson dijo: “Quiero ser claro: no queremos prohibir ni cancelar la Navidad, creo que sería francamente inhumano y contra los instintos de muchas personas en este país.”

Aún así, el primer ministro dijo que la situación del coronavirus era “lamentablemente peor y más problemática de lo que esperábamos cuando establecimos las reglas por primera vez,” y concluyó: “Que tengan una feliz Navidad, y me temo que este año eso quiere decir poco.”

Tanto Drakeford como la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, dijeron que sean cuales sean las reglas, la gente debería restringir cualquier mezcla a dos hogares, lo cual no fue especificado por Johnson.

El gobierno escocés confirmó más tarde que su orientación navideña aún se estaba actualizando, pero Sturgeon reiteró que el “fuerte consejo” era “quedarse en casa con su propio hogar” y que cualquier interacción con otros hogares debería, en la medida de lo posible, ser al aire libre.

Añadió que los escoceses deben evitar todos los viajes entre áreas de alta prevalencia y áreas de baja prevalencia: “En particular, eso significa evitar viajar hacia o desde Escocia y las áreas de Nivel 3 en Inglaterra.”

En su conferencia de prensa, Johnson dijo que las personas deberían limitar el contacto con quienes no sean miembros del hogar desde el viernes — antes de las visitas navideñas — al “mínimo posible” y, si pueden hacerlo, evitar las pernoctaciones. También se debe evitar viajar desde un área de alta incidencia a una localidad en un nivel más bajo, así como cualquier viaje largo, manifestó.

Además, dijo, las personas deben evitar reunirse con personas mayores o más vulnerables hasta que se hayan vacunado, y evitar grandes aglomeraciones al ir de compras en Boxing Day [San Esteban, el 26 de diciembre] o en la víspera de Año Nuevo.

La nueva guía sigue a días de advertencias de parlamentarios y científicos de que la tregua de Navidad inevitablemente provocará un aumento de los contagios de coronavirus, mientras las personas se reúnan en interiores durante períodos prolongados.

El miércoles, autoridades de residencias de ancianos advirtieron que los planes para las reuniones navideñas podrían ser desastrosos para el sector. “Es una puerta de acceso a un escenario mucho, mucho peor, y los proveedores asistenciales y su fuerza laboral enfrentarán problemas innecesariamente mayores,” dijo Nadra Ahmed, presidenta ejecutiva de la Asociación Nacional de Servicio Asistencial, que representa a los proveedores pequeños y medianos.

“Las celebraciones en interiores deben restringirse. La transmisión es más alta en interiores y tres hogares conllevarán tres riesgos,” agregó.

El martes, las prestigiosas publicaciones médicas British Medical Journal y Health Service Journal publicaron un raro editorial conjunto en el que decía que el Gobierno ya no puede afirmar que protege al NHS si sigue adelante con la tregua de Navidad.

Un aviso emitido el miércoles por la Organización Mundial de la Salud dijo que los europeos que se reúnan para Navidad con amigos o familiares deben intentar celebrar al aire libre o usar mascarillas en espacios interiores bien ventilados.

Reino Unido se niega a financiar más garitas en el puerto de Dover

Crédito: Port of Dover / Flickr CC BY 2.0

Oficina del Gabinete rechaza pedido de £33 millones incrementando posibilidad de largas colas para cruzar el Canal de la Mancha desde el 1 de enero

La Oficina del Gabinete de Reino Unido ha rechazado una propuesta de £33 millones para duplicar la capacidad del control de pasaportes del gobierno francés en el puerto de Dover — lo que aumenta la posibilidad de largas demoras para los pasajeros después del final del período de transición del Brexit.

El puerto del Canal de la Mancha — que maneja 2,2 millones de vehículos de pasajeros cada año — había solicitado la financiación como parte de los £200 millones del Fondo de Infraestructura Portuaria (PIF) que el Gobierno anunció en octubre, para pagar las instalaciones fronterizas adicionales necesarias como resultado de la salida de Reino Unido de la UE.

Según un funcionario conocedor del asunto, Dover solicitó £33 millones para duplicar el número de cabinas de pasaportes del gobierno francés de cinco a 10 en previsión de requisitos más estrictos — como sellos en los pasaportes — después del 1 de enero.

Sin embargo, la solicitud fue rechazada y Dover recibió solo £33.000 para un proyecto no relacionado, según una lista de asignaciones PIF vista por Financial Times.

Dover ha advertido repetidamente que necesitará aumentar sustancialmente la capacidad de los controles franceses, que en virtud de un acuerdo bilateral recíproco permite verificar los pasaportes antes de abordar el tren o ferry a Francia para facilitar los flujos de tráfico.

Un informe de la Oficina Nacional de Auditoría publicado el mes pasado dijo que el peor escenario razonable del Gobierno era que las colas de pasajeros podrían durar solo una o dos horas después del 1 de enero, aunque advirtió que en el verano “las colas y los retrasos podrían ser mucho más largos”.

Tim Reardon, jefe de retirada de la UE en Dover, se hizo eco de esas advertencias en evidencia ante el comité selecto de la UE de la Cámara de los Lores el mes pasado, diciendo que los controles franceses se volverían “más intrusivos y, por lo tanto, más lentos” después del 1 de enero.

“Eso significa que necesitamos más quioscos franceses para mantener la tasa de flujo viario,” agregó, confirmando que Dover había solicitado el Fondo de Infraestructura Portuaria y tenía la “esperanza” de una respuesta positiva.

Sin embargo, Dover recibió con decepción los resultados del proceso de licitación del fondo detallados en una carta a los parlamentarios afectados. antes de un anuncio público esperado el miércoles.

Francia está desplegando 700 oficiales de aduanas e inspectores veterinarios adicionales en sus puertos del Canal — incluyendo la entrada al Túnel del Canal cerca de Calais — y ha gastado €40 millones en un nuevo sistema informático e instalaciones de manipulación. Se han pavimentado nuevas zonas de estacionamiento y se han creado zonas de reserva para camiones sin la documentación correcta.

Las agencias gubernamentales francesas también han realizado pruebas de los sistemas de control que estarán en vigor en las fronteras, independientemente de si Reino Unido y la UE llegan a un acuerdo sobre su futura relación comercial antes del final del período de transición posterior al Brexit. Un funcionario en París con conocimiento de los planes aduaneros de esta semana expresó sorpresa por el “lío” y la aparente falta de preparativos para el 1 de enero en el lado inglés del Canal de la Mancha.

En su carta, la Oficina del Gabinete explicó que el PIF había recibido más del doble de suscripciones, recibiendo 53 solicitudes por un total de £450 millones.

Después de descontar las ofertas no elegibles — como las que se considera que respaldan el desarrollo de “oportunidades comerciales más amplias” — y de forzar reducciones en algunas otras solicitudes, el fondo ha asignado £194 millones a 41 puertos en todo Reino Unido.

Entre los grandes ganadores se encontraban los puertos de la costa este, incluido Harwich, el cual recibió £22,9 millones, y los puertos de Hull, Immingham y Killingholme — que recibieron un total de casi £56 millones.

Sin embargo, el Gobierno dijo que la suscripción excesiva al fondo le había requerido financiar solo el 66 por ciento del valor de los proyectos ganadores, lo que ha decepcionado incluso a algunos postores exitosos.

Entre los puertos que advirtieron que no tenían fondos suficientes se encuentra Portsmouth, que recibió £17.1 millones — una cifra que el parlamentario laborista de la ciudad, Stephen Morgan, dijo que todavía estaba “muy por debajo” de lo que se requería.

“El financiamiento otorgado no es suficiente para cubrir las principales obras de infraestructura exigidas por el propio modelo operativo fronterizo del Gobierno, y sin fondos de contingencia adicionales no se podrá completar a tiempo,” dijo.

Port of Dover [la autoridad portuaria local] y la Oficina del Gabinete no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.


Artículo de Peter Foster en Brighton y Victor Mallet in Paris
Publicado en Financial Times el 
miércoles, 16 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.ft.com/content/2a6662a0-975e-4bcd-9f5b-e241256db4df

¿Cuáles son las reglas de Nivel 3 (sí, el que también rige en Londres)?

Photo: Tim Dennell / Flickr CC BY 2.0

Londres ha ingresado en el nivel más estricto de restricciones por coronavirus.

Las restricciones de Nivel 3 obligan a pubs y restaurantes a cerrar en la capital durante la que es habitualmente la época más concurrida del año.

El ministro de sanidad Matt Hancock confirmó el destino de la ciudad durante una declaración a los parlamentarios en la Cámara de los Comunes, el lunes por la tarde.

Hancock dijo que era necesario pasar a Londres de Nivel 2 a Nivel 3 para evitar que el NHS colapse.

“Durante la última semana hemos visto aumentos exponenciales y muy agudos del virus en Londres, Kent, partes de Essex y Hertfordshire,” afirmó.

Al igual que Londres, partes de Essex y Hertfordshire también han sido elevadas desde el Nivel 2.

Sin embargo, ya que los expertos sanitarios admiten que el panorama parece “sombrío”, ¿qué pueden esperar los 9 millones de habitantes de la capital ante el endurecimiento de las medidas?

A continuación, vea un desglose de las reglas del Nivel 3:

En casa

No se permite interactuar con otras personas en interiores fuera de tu propio hogar o burbuja, ni puedes reunirte en jardines privados.

Sin embargo, hasta seis personas pueden reunirse al aire libre en parques públicos o áreas de juego.

Peluquerías / Salones de belleza

Permanecerán abiertos mientras operen tomando previsiones higiénicas y sanitarias contra la Covid, o se arriesgan a ser clausurados.

Pubs, bares y restaurantes

Permanecerán abiertos solamente si venden takeaway [comida para llevar], delivery [entregas a domicilio] y click and collect [recogida de pedidos hechos por internet].

Tiendas

Permanecerán abiertos mientras operen tomando previsiones higiénicas y sanitarias contra la Covid.

Teatros y cines

Permanecerán cerrados al igual que las salas de bowling [boleras], clubes nocturnos y casinos.

Trabajo

Sigue recomendándose a las personas que trabajen desde casa dentro de lo posible.

Viajes

La recomendación oficial es limitar viajes y desplazamientos tanto como sea posible.

Se puede efectuar desplazamientos dentro de tu área:

– Por trabajo
– Por motivos educativos
– Para acceder a servicios de beneficencia o de apoyo juvenil
– Para cumplir con responsabilidades de cuidado asistencial
– Para mudarse de casa
– Para visitar a tu burbuja de apoyo
– Recibir apoyo médico

Educación

Todas las guarderías, escuelas, colegios y universidades permanecerán abiertos.

Sin embargo, algunos ayuntamientos ya han aconsejado a los profesores y directores de escuelas que desplacen las clases a internet.


Artículo de Harriet Brewis
Publicado en Evening Standard el 
miércoles, 16 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/uk/covid-tier-3-rules-london-lockdown-b306399.html

Problemas con las ‘burbujas’ navideñas

METRO — MIÉRCOLES, 16 DE DICIEMBRE DE 2020

Podrían recortarse límites y duración de período de excepción luego de llamados a importante revisión

Los planes para las ‘burbujas’ navideñas que aliviarán las reglas del Covid-19 para que las familias puedan celebrar juntas están en suspenso, luego de que expertos médicos se unieran para advertir que un programa “precipitado” podría matar a muchas más personas.

Un raro editorial conjunto del British Medical Journal y el Health Service Journal indicó que el Gobierno estaba “a punto de cometer otro gran error que costará muchas vidas”.

Mientras aumentaba la presión para reconsiderar la relajación de cinco días, Michael Gove mantuvo conversaciones telefónicas con líderes de Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Se pospuso una decisión final — lo que podría significar que mañana se anuncien diferentes reglas de socialización para cada país.

El artículo de las influyentes publicaciones, leído por personal sanitario de primera línea, decía: “Cuando el Gobierno diseñó el plan, asumió que la presión del Covid-19 sobre el NHS iría disminuyendo.”

“Pero no es así: está aumentando, y la aparición de una nueva cepa del virus ha introducido un mayor peligro potencial.”

“Muchos verán el levantamiento de las restricciones durante la Navidad como un permiso para bajar la guardia.”

“El Gobierno fue demasiado lento para introducir restricciones en primavera, y nuevamente en otoño.”

“Ahora debería revertir su precipitada decisión y, en su lugar, extender los niveles durante el período de Navidad de cinco días para reducir los números en el avance de una posible tercera ola.”

La advertencia se produjo luego que una encuesta de YouGov revelara que el 57 por ciento de las personas cree que la flexibilización festiva debería descartarse, y el 31 por ciento dijo que debería continuar.

Por su parte, el líder laborista Sir Keir Starmer escribió al primer ministro Boris Johnson para exigir una reunión del comité de emergencia Cobra para revisar la situación.

“La situación claramente ha empeorado desde que se tomó la decisión sobre la Navidad,” advirtió.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan — quien también criticó el traslado de la capital al Nivel 3 a partir de hoy — dijo: “Parece que el Gobierno está analizando esto de nuevo. Yo les animo a que lo hagan.”

El Gobierno y los líderes de las tres naciones delegadas acordaron el plan de ‘burbuja’ el 24 de noviembre.

El permiso autoriza a que tres hogares — en Inglaterra, de cualquier cantidad de integrantes — socialicen en interiores del 23 al 27 de diciembre.

La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, participó en las conversaciones de anoche insinuando que podría apoyar restricciones más estrictas.

“Recomendaría la máxima cautela,” afirmó.

“Si puede evitar mezclarse con otros hogares durante la Navidad, especialmente en interiores, evítelo. El mejor regalo que podemos dar a familiares y amigos, si es posible, es mantener la distancia, reunirnos al aire libre y proteger a los demás.”

Sin embargo, el líder galés Mark Drakeford dijo que no “descartaría a la ligera” el “acuerdo que tan difícilmente pactamos”.

Es probable que hoy se reanuden sus conversaciones con Gove, mientras el ejecutivo de Irlanda del Norte dijo que también se consultaría a científicos y médicos antes de tomar una decisión.

Informes anoche sugerían que los cambios pueden incluir la reducción del número de días de ‘burbuja’ navideña, o el número de hogares permitidos.

El ministro Steve Barclay había negado anteriormente que el plan “dejara suelta a la gente” e instó a las familias a “hacer lo mínimo” en las reuniones. Dijo: “No veré a mis padres en Navidad, pero veré a mis suegros y esas son decisiones que tomarán muchas familias.”

“Tenemos que confiar en que el pueblo británico actúe responsablemente y haga lo mínimo posible en su situación familiar.”

La Asociación Médica Británica dijo que el plan “debe revisarse”. El presidente de su consejo, el doctor Chaand Nagpaul, dijo: “Estamos de acuerdo en que el impacto en el NHS que tendrá la casi inevitable tercera ola de contagios en Año Nuevo será desastroso”.