Tercer confinamiento se cierne sobre Reino Unido

i WEEKEND — SÁBADO, 19 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro se niega a descartar más restricciones en Inglaterra después de Navidad ante aumento de casos de Covid

Boris Johnson dejó abierta la posibilidad de un tercer confinamiento nacional en Inglaterra luego que el número de casos de coronavirus, así como la presión sobre los hospitales, siguiera en aumento.

El primer ministro británico dijo que esperaba que se pudiera evitar un nuevo cierre, pero reconoció que las tasas de contagio estaban aumentando antes de la ‘tregua’ de cinco días prevista para Navidad.

Irlanda del Norte y Gales se confinarán después de Navidad, mientras que el ministro de sanidad escocés dijo que una acción similar “permanece sobre la mesa”.

Científicos y médicos de alto nivel advirtieron que el aumento de las admisiones hospitalarias — particularmente en el sureste de Inglaterra — antes de la relajación festiva, significa que será necesario un tercer confinamiento para evitar que el NHS colapse en enero.

“Las tasas de contagio han aumentado”

Durante una visita al área metropolitana de Manchester, se le preguntó a Johnson si Inglaterra seguiría a Irlanda del Norte al imponer restricciones estrictas después del período festivo.

“Tenemos muchas esperanzas de poder evitar algo así. Pero la realidad es que las tasas de contagio han aumentado mucho en las últimas semanas,” respondió.

El ministro de escuelas Nick Gibb también dijo que no se descarta ninguna medida.

Los científicos han advertido que el sistema de tres niveles en Inglaterra puede necesitar ser fortalecido luego de la Navidad, dependiendo de cuántas personas planeen ignorar la instrucción del Gobierno de no reunirse por mucho tiempo y no pasar la noche en casa ajena.

El profesor John Edmunds — titular de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y miembro del grupo asesor científico SAGE — dijo a Sky News: “Por el momento, no parece que el sistema de niveles esté frenando la ola epidémica, lamentablemente.”

“Así que creo que vamos a tener que analizar estas medidas y quizás reforzarlas, realmente lo haremos. Es horrible tener que decirlo, pero estamos en una posición bastante difícil.”

“Tendencias inquietantes”

El profesor Neil Ferguson, del Imperial College de Londres, dijo que había “tendencias inquietantes” en el número de casos y las admisiones hospitalarias, incluso en el sur y este de Inglaterra, y que un tercer confinamiento podría ser más severo que el de noviembre.

Dijo que estaba más preocupado por lo que enfrentaría el país a principios de enero, y le dijo al programa World At One de BBC Radio 4 que hay “muy poco margen de maniobra”.

El profesor Ferguson agregó: “La preocupación que tengo en este momento es que [en] el este de Inglaterra, por ejemplo, el número de casos aumentó durante el último confinamiento, por lo que puede haber una necesidad de controles adicionales incluso más allá de los que estaban vigentes entonces.”

Irlanda del Norte entra en un duro confinamiento de seis semanas en el Boxing Day [26 de diciembre], mientras que Gales impondrá un bloqueo desde el 28 de diciembre.

“Todas las opciones están sobre la mesa”

En Escocia, la ministra de sanidad Jeane Freeman dijo que el gabinete revisaría las restricciones al coronavirus el próximo, martes antes de que se anuncie una decisión a los miembros del Parlamento escocés.

Freeman dijo: “Nada en este punto puede descartarse razonablemente, pero veremos lo que nos dice la información de que disponemos, [y haremos] los juicios que creemos que son los que debemos hacer. Lo dejaremos en claro el martes, cuando la Primera Ministra hable en el Parlamento de Escocia. Todas las opciones posibles están sobre la mesa.”

Por su parte, el líder laborista Sir Keir Starmer instó al primer ministro a establecer un plan para evitar un tercer confinamiento, porque sería “enormemente dañino por motivos sanitarios” así como para la economía.

Dijo que limitar las burbujas navideñas a dos hogares en lugar de tres sería un “paso en la dirección correcta”.

Focos del virus en el sur, en riesgo de ser confinados

THE TIMES — VIERNES, 18 DE DICIEMBRE DE 2020

‘Motivos para avanzar con las medidas’ ante aumento de contagios

Los puntos álgidos de coronavirus enfrentan nuevas restricciones, mientras se incrementan los temores de que los viajeros de Londres estén provocando una ola de contagios en el sur de Inglaterra.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, puso a los Home Counties [los condados alrededor de Londres] en las medidas más duras ayer, e instó a las personas en Kent a “comportarse como si tuvieran el virus”.

Se entiende que Hancock está considerando prohibiciones adicionales — como el cierre de tiendas no esenciales — para las áreas más afectadas, si las pruebas masivas no logran controlar el impulso de la ola.

La primera revisión quincenal del sistema de niveles dio como resultado que otros 4,2 millones de personas fueran colocadas en el Nivel 3 — lo que eleva la proporción de la población de Inglaterra que vive bajo el régimen más severo al 68%.

Bedfordshire, Buckinghamshire, Berkshire, Peterborough, todo Hertfordshire, Surrey a excepción de Waverley, Hastings y Rother en la frontera de Kent con East Sussex, así como Portsmouth, Gosport y Havant en Hampshire, se unirán a Londres y partes de Essex en el Nivel 3 desde este sábado.

Para justificar las medidas más estrictas, Hancock dijo que las tasas en el sureste aumentaron un 46 por ciento la semana pasada y las admisiones hospitalarias aumentaron en más de un tercio. En el este de Inglaterra, los casos aumentaron en dos tercios y los ingresos hospitalarios en casi la mitad.

En otros hechos:

• El canciller Rishi Sunak extendió el esquema de protección de empleo — conocido como furlough —por un mes hasta fines de abril, en medio de crecientes preocupaciones sobre el impacto de las restricciones en la economía;

• El NHS podría no cumplir con su objetivo de vacunar a todos los trabajadores esenciales y población vulnerable para Semana Santa, sugieren los datos;

• Los hospitales de Londres están sufriendo por la presión de la demanda, ya que los investigadores predicen que una de cada 86 personas en la capital se contagiará en Navidad;

• Aproximadamente 5 millones de alumnos de secundaria en Inglaterra recibirán clases en casa durante una semana en enero, y serán llamados a la escuela solo para las pruebas de Covid-19;

• Ayer se registraron 35.383 casos nuevos, lo que eleva el total de siete días a 160.878, un aumento del 41,6 por ciento. Hubo 1.725 ingresos hospitalarios y 532 muertes.

Altos funcionarios dijeron que la medida de ayer reflejaba la opinión de los expertos de que los viajes, en particular los desplazamientos, explican tanto la propagación del virus en el sur de Inglaterra como el fracaso de las restricciones de Nivel 3 para controlar el virus en Kent.

Los ministros esperan que colocar a Londres y su cinturón de cercanías bajo las mismas restricciones comience a reducir los números. Funcionarios sanitarios todavía investigan una teoría alternativa que culpe una nueva cepa por el aumento. Las áreas del norte de Kent — donde se identificó por primera vez — tienen las tasas de contagio más altas.

Las medidas adicionales pueden incluir campañas publicitarias agresivas para mejorar el cumplimiento, así como el cierre de más tiendas e instalaciones. Un funcionario de Whitehall dijo: “Hay razones para ir más allá del Nivel 3 que están asentándose. [Esto podría significar] el cierre del comercio no esencial y órdenes de quedarse en casa. Esto tendría que ser considerado activamente en una conversación con la autoridad local.”

El grupo de asesores científicos del gobierno SAGE ha dicho anteriormente que se necesitarían “restricciones más estrictas que las del Nivel 3 actual” para evitar confinamientos nacionales si no logran reducir la epidemia. El grupo de modelado SPI-M respalda el análisis de que puede ser necesario un Nivel 4.

Hancock hizo una advertencia especial a Kent en medio de preocupaciones sobre la “fatiga de Covid”. “Yo les diría a todos los ciudadanos de Kent que realmente debemos actuar con gran responsabilidad en todo el condado, sin importar en qué parte de él se encuentren. Tenemos un problema muy serio en Kent,” dijo a los parlamentarios.

“La única forma en que podemos tener el virus bajo control es que las personas en Kent se comporten esencialmente como si lo tuvieran, y estuvieran tratando de no contagiárselo a otra persona.”

La tasa para todo Kent es de 537,4 casos por cada 100.000 personas, en comparación con 204,2 para Inglaterra en general. De las 25 autoridades locales inglesas con las tasas más altas, 11 están en Kent.

Solo dos áreas de Nivel 3, Bristol y North Somerset, pasaron al Nivel 2. Herefordshire bajará al Nivel 1 uniéndose a Cornwall, las Islas Scilly y la Isla de Wight. Sir Keir Starmer, el líder laborista, dijo que le preocupaba que el sistema de niveles “simplemente no es suficientemente fuerte para controlar el virus”.

El anuncio de Hancock provocó ira en el área metropolitana de Manchester, que esperaba ser retirada del Nivel 3. Sir Graham Brady — presidente del grupo de bancada conservador 1922 Committee y representante de ese distrito electoral — cuestionó qué más podía hacer la región para salir de Nivel 3.

“Esta declaración será recibida con consternación en Manchester, donde hemos estado bajo severas restricciones durante nueve meses, donde en nueve de los diez distritos las tarifas están por debajo del promedio nacional,” dijo.