Confinamiento más estricto para Inglaterra

i — MIÉRCOLES, 30 DE DICIEMBRE DE 2020

El martes se confirmaron 53.135 casos más en Reino Unido, el total más alto registrado y 10.000 más que el récord anterior establecido el lunes

Se espera que la mayor parte de Inglaterra sea puesta bajo las restricciones de Nivel 4, las más estrictas, después de que el número oficial de nuevos casos diarios superara los 50.000 por primera vez.

El primer ministro británico Boris Johnson ha recibido advertencias de principales científicos que el NHS se dirige a una “catástrofe” en las próximas semanas si no se toma una acción nacional más fuerte para hacer frente al brote, que aumenta debido a la nueva variante y la ‘tregua’ navideña.

El martes se confirmaron otros 53.135 casos en Reino Unido, el más alto registrado y más de 10.000 por encima del récord anterior establecido el lunes, de más de 41.000.

Si bien la última cifra puede ser mayor debido a la falta de notificación de casos durante el período navideño, la doctora Susan Hopkins — asesora médica principal de Public Health England — dijo que el número de casos nuevos era de “extrema preocupación”.

Presión sobre las escuelas

Con el Gobierno recibiendo presiones para retrasar la reapertura de las escuelas, las nuevas restricciones colocarán a la mayor parte de Inglaterra bajo un confinamiento casi total, mientras que en Escocia su primera ministra Nicola Sturgeon dijo que estaba considerando agregar medidas adicionales.

Johnson informó a los principales ministros de su Gabinete de las últimas restricciones que se introducirán en Inglaterra a finales de esta semana, que serán anunciadas por el ministro de sanidad Matt Hancock el miércoles.

Con más de 24 millones de personas — el 46% de la población de Inglaterra — ya bajo el Nivel 4, donde existe la orden de “quedarse en casa”, se espera que esa cifra cubra más de la mitad del país luego del nuevo anuncio.

El número de pacientes en Inglaterra y Gales ha superado el pico de la primera ola. Cinco de las siete regiones del NHS en Inglaterra — Londres, este de Inglaterra, Midlands, sureste y suroeste — reportan un número de pacientes con Covid-19 mayor al de la primera ola. Se confirmó la muerte de otras 414 personas en Reino Unido hasta el martes.

La nueva variante se está convirtiendo en la cepa dominante, y su tasa de contagio es más del 50 por ciento mayor que la de las variantes originales del coronavirus.

Cepa contagiosa

Las admisiones hospitalarias actuales y los datos de pacientes ingresados incluyen a personas que contrajeron el Covid-19 a principios de diciembre. Con más de 40.000 casos nuevos el lunes y más de 50.000 el martes, las cifras sugieren que la presión sobre el NHS será aún más fuerte en dos o tres semanas.

El profesor Andrew Hayward — miembro del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes del Gobierno — dijo al programa Today de BBC Radio 4: “Creo que estamos entrando en una nueva fase muy peligrosa de la pandemia, y vamos a necesitar una acción nacional decisiva y temprana para prevenir una catástrofe.”

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers, dijo a BBC Radio 5 Live: “Necesitamos poner … a la mayor parte posible del país en Nivel 4.”

Por su parte, el ministro Hancock tuiteó: “Debemos desactivar a este virus para proteger nuestro NHS, y salvar vidas hasta que la vacuna pueda mantenernos a salvo.”

La doctora Hopkins agregó: “Si bien el número de casos notificados hoy incluye algunos durante el período festivo, estas cifras son en gran medida reflejo de un aumento real.”

Temen que Gibraltar se convierta en párking de camiones sin acuerdo post-Brexit

Peñón de Gibraltar. Foto: Chris Goldberg – Flickr / CC BY 2.0

Zona fronteriza podría sufrir graves trastornos sin acuerdo adicional entre Reino Unido y la UE

Existen temores crecientes de que la frontera entre Gibraltar y España se convierta en un aparcamiento de camiones, a menos que se llegue a un acuerdo sobre su funcionamiento después del Brexit.

La frontera — donde se efectúan 30 millones de cruces al año — no se incluyó en el acuerdo comercial anunciado en Nochebuena, y si no se llega a un acuerdo por separado para el viernes, se crearía una frontera física.

“No tenemos mucho tiempo, y las escenas caóticas en Reino Unido deben recordarnos que debemos seguir trabajando para llegar a un acuerdo sobre Gibraltar,” indicó Arancha González Laya, ministra de exteriores de España. “Se necesita voluntad política. Los españoles quieren [un acuerdo], la gente de Gibraltar lo quiere también, ahora Reino Unido también necesita uno,” dijo.

Las conversaciones sobre Gibraltar — que también involucran al gobierno del territorio — prevén que pasaría a formar parte del espacio Schengen, que abarca 26 países europeos sin controles fronterizos entre ellos.

Se prevé que los británicos que vuelen a Gibraltar seguirían sujetos a controles de pasaportes y de aduanas como lo están hoy, pero todos los viajeros que ingresen al territorio por tierra solo pasarían el control aduanero respectivo.

El gobierno de coalición liderado por el Partido Socialista Obrero Español (PSOE) de Pedro Sánchez, el primer ministro de ese país, ha dejado de lado pero no ha renunciado al reclamo de soberanía de su país sobre Gibraltar.

España ha insistido en que quiere poder opinar sobre el futuro de Gibraltar, que tiene una población de 34.000 habitantes y depende de que 15.000 trabajadores — más de la mitad de su fuerza laboral — viajen desde España cada día.

Las discusiones han surgido por desacuerdos sobre si los funcionarios de aduanas españoles controlarían la frontera Schengen en el aeropuerto y el puerto del territorio. Fabián Picardo, primer ministro de Gibraltar, quiere que quienes lleven a cabo la tarea sean funcionarios europeos no españoles.

España y Gibraltar han hecho concesiones, como la formulación de un tratado de términos tributarios que permitiría a los españoles dejar de clasificar el territorio como paraíso fiscal. Gibraltar ha legislado para que el precio del tabaco nunca esté más del 32 por ciento por debajo del precio minorista en España.


Artículo de Isambard Wilkinson en Madrid y Lucinda Elliott
Publicado en The Times el 
martes, 29 de diciembre de 2020

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/edition/news/race-to-avoid-hard-border-at-gibraltar-8wqjj2ndp?

Presionan a Johnson para que retrase reapertura de escuelas

THE TIMES — MARTES, 29 DE DICIEMBRE DE 2020

Casos diarios de Covid superan los 40.000 por primera vez

Boris Johnson enfrenta una mayor presión de su Gabinete y asesores científicos por la reapertura de las escuelas, al registrarse más de 40.000 casos de coronavirus en un solo día por primera vez.

Mientras el número de pacientes con Covid-19 en los hospitales ingleses superaba el pico de la primera ola, aparecía una nueva incertidumbre para los padres de familia después de que el Gobierno confirmara ayer que se estaban revisando los planes para reabrir las escuelas primarias la próxima semana, junto a los Años 11 y 13.

The Times entiende que Matt Hancock, el ministro de sanidad, y Michael Gove, el de la Oficina del Gabinete, sugirieron en una reunión organizada por Downing Street que la reapertura de las escuelas podría retrasarse.

Gove dijo que el período escolar podría extenderse a las vacaciones para compensar cualquier retraso. Gavin Williamson, el titular de educación, argumentó que el Gobierno debería seguir con sus planes debbido a las preocupaciones de que los alumnos desfavorecidos se atrasen aún más.

Se entiende que el primer ministro británico quiere seguir adelante con la reapertura de las escuelas y ha pedido a los funcionarios que elaboren planes más “vigorosos” para las pruebas masivas. Se podrían agregar maestros a la lista de receptores prioritarios de vacunas.

Los ministros están cada vez más alarmados por la propagación de la nueva cepa de coronavirus. El grupo asesor científico SAGE dijo a los ministros poco antes de Navidad que podría ser necesario un tercer confinamiento nacional que incluya el cierre de las escuelas primarias y secundarias. Ni siquiera tales medidas bastarían para frenar la propagación y evitar que los hospitales colapsen, dijeron.

En otros sucesos:

• 357 personas murieron dentro de los 28 días de haberse hecho una prueba de Covid-19 positiva, lo que elevó el total de siete días a 3.493 — un 8,6 por ciento más que la semana anterior — y el número total de muertos a 71.109.

• Médicos instaron al público a no festejar con otros hogares la Nochevieja / víspera de Año Nuevo, ya que algunos centros hospitalarios del NHS han reportado un aumento de hasta el triple en su número de pacientes con coronavirus, comparado con el pico de la primera ola.

• Sir Simon Stevens, director de NHS England [Servicio Nacional de Salud de Inglaterra], anunciará hoy que a todas los mayores de 50 años se les ofrecerá una vacuna “a finales de la primavera”.

• El receso navideño para los parlamentarios se extenderá hasta el 11 de enero, en un intento por limitar la propagación del virus cuando regresen de sus distritos electorales.

NHS England dijo ayer que el número total de camas de hospital ocupadas por pacientes con coronavirus había aumentado a 20.426 — cantidad por encima del pico anterior de abril, de aproximadamente 19.000.

El Gobierno dijo que había habido otros 41.385 casos de coronavirus confirmados por laboratorio en Reino Unido, lo que eleva el total de siete días a 256.220 — un aumento de más del 25 por ciento con respecto a la semana anterior.

Es la primera vez que el número de casos diarios de coronavirus supera los 40.000 — aunque ha habido un aumento significativo en el número de pruebas realizadas, comparando con la cantidad realizada en la primera oleada.

Por su parte, uno de los sindicatos docentes más grandes del país pidió al Gobierno que retrasara la reapertura de las escuelas.

El NASUWT ha pedido clases a distancia para todos los alumnos en áreas con el nivel más alto de restricciones de coronavirus, excepto para menores vulnerables e hijos de trabajadores esenciales. Sin embargo, Robert Halfon, presidente conservador del comité selecto de educación, dijo: “El Gobierno debe hacer todo lo posible para mantener abiertas las escuelas. Hay que equilibrar el riesgo de Covid con el riesgo de pérdida de aprendizaje académico.”

Unos 1.500 miembros de las fuerzas armadas brindarán apoyo a escuelas y universidades mientras examinan a los estudiantes el próximo período, anunció anoche el Ministerio de Defensa.

Asimismo, Gove dijo ayer a Times Radio que “en este momento” el plan para reabrir las escuelas primarias la próxima semana estaba en marcha, junto con el regreso de los Años 11 y 13. El resto de los alumnos de secundaria deben regresar la siguiente semana. Gove dijo anteriormente que si el Gobierno seguía adelante con su plan de reabrir las escuelas la próxima semana, tendría que haber “compensaciones”.

Se espera que el Gobierno anuncie mañana que millones de personas que viven en el noreste y noroeste pasarán a Nivel 4 — el nivel más alto de restricciones.