Inyecciones significan libertad ‘para Semana Santa’

THE TIMES — JUEVES, 31 DE DICIEMBRE DE 2020

Promesa de apertura el día en que se aprueba vacuna Oxford | 20 millones entran en Nivel 4 | Escuelas permanecerán cerradas dos semanas

Gran Bretaña reabrirá en Semana Santa gracias a la aprobación de la vacuna de Oxford porque permitirá un final acelerado del distanciamiento social, ha prometido Boris Johnson anoche.

Se espera vacunar al menos a 2 millones de personas por semana, ya que el NHS se ha puesto el objetivo de llegar a casi 30 millones a finales de mayo.

Después de que los reguladores dijeran que una sola dosis de la vacuna Oxford podría lograr un 70 por ciento de protección, el enfoque cambiará a dar a la mayor cantidad de personas posible el primer pinchazo para retrasar la aplicación de segunda dosis hasta tres meses.

Así, se pospondrá la aplicación de una segunda dosis de la inyección de Pfizer a partir de la próxima semana, ya que se adoptará la misma estrategia para ambas vacunas aprobadas. El NHS tendrá 530.000 dosis de la vacuna Oxford disponibles cuando la vacunación comience el lunes, con el resto de las 4 millones de dosis listas poco después cuando los reguladores aprueben cada lote individualmente.

Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, dijo que la compañía podría producir 2 millones de dosis a la semana “muy rápidamente”, y decenas de millones en los primeros tres meses del nuevo año.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo a los parlamentarios que el NHS podría vacunar a 2 millones de personas a la semana si los suministros lo permitían, y prometió trabajar con la empresa para “hacer que eso suceda”.

Los anuncios se produjeron mientras:

• Ayer se reportaron otros 50.023 casos, con 283.337 en los últimos siete días. Hubo 981 muertes — la cifra más alta desde abril, aunque la cifra semanal de 3.497 ha bajado un 1%.

• Se anunció que es poco probable que las escuelas primarias en las partes más afectadas de Inglaterra reabran durante quince días, excepto para alumnos vulnerables y los hijos de trabajadores esenciales.

• Se ha indicado a 8 de cada 10 personas en Inglaterra — es decir, 20 millones más — que estarán bajo las órdenes de quedarse en casa correspondientes al Nivel 4 a partir de hoy, mientras el país se dirige hacia un tercer confinamiento de facto.

• La presión sobre el NHS volvió a aumentar, con 23.771 pacientes con coronavirus tratados en hospitales ingleses y escoceses, en comparación con un máximo de 21.683 el 12 de abril. Una de las redes de cuidados intensivos de Londres advirtió que está “por encima de su capacidad y necesita ayuda”.

• Se ha instado al público a pasar la víspera de Año Nuevo en casa.

Es poco probable que se alcance la velocidad de vacunación completa hasta finales de enero puesto que la atención se mantiene en las personas mayores de 80 años, los hogares de ancianos, el NHS y el personal asistencial, y los 7 millones de los dos primeros grupos probablemente sean la prioridad.

Para febrero, el NHS confía en que podrá superar los 2 millones por semana. Stephen Powis, director médico del NHS de Inglaterra, dijo: “Nuestro objetivo es hacer que la vacuna llegue a los brazos de las personas tan pronto como los fabricantes puedan suministrarnos esa vacuna.”

Johnson aseguró que “el factor limitante” de dicha velocidad es el suministro y no la distribución. “Tan pronto como tengamos los suministros, los pondremos en los brazos de la gente,” dijo.

A pesar de poner gran parte del país en un confinamiento efectivo, el primer ministro dijo que ahora “hay luz al final del túnel”, pero “estamos pasando más rápido por él” debido a la disponibilidad de la inyección de Oxford.

Gran Bretaña ha hecho pedidos por 100 millones de dosis. Funcionarios de Whitehall consideran esto un punto de inflexión, porque debería ser relativamente fácil de distribuir y estar disponible en un volumen significativo. A diferencia de la vacuna Pfizer/BionTech, que debe almacenarse a temperaturas ultrabajas, la Oxford/AstraZeneca se puede guardar en un refrigerador normal.

Johnson dijo en una conferencia de prensa que para Semana Santa “realmente estamos seguros de que las cosas estarán mucho, mucho mejor. Y, obviamente, intentaremos adelantar esa fecha lo más que podamos. Por eso es tan importante el programa de lanzamiento de vacunas.” Añadió que, si todo sale como se espera, “entonces claramente muchas de las intervenciones no farmacéuticas, los cierres de la hostelería y demás, quedarán en el pasado”.

Otros se manejaron con más cautela. June Raine, directora de la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios — que ayer aprobó la vacuna — dijo que ese objetivo era “muy ambicioso”.

Después de que fuera informado que debe acelerarse la llegada de las vacunas para aliviar la sobrecarga al NHS, el Gobierno cambió su estrategia. La prioridad ahora será dar a la mayor cantidad posible de personas de alto riesgo una primera dosis de las vacunas de Oxford o de Pfizer.

A su vez Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, dijo que el cambio “tiene mucho sentido” porque el Comité Conjunto Independiente de Vacunación e Inmunización — que recomendó la medida — está “muy seguro de que existen altos niveles de protección de ambas vacunas después de la primera dosis”. Además, advirtió que quienes hayan sido vacunados deben seguir observando el distanciamiento social hasta que quede claro que no son un riesgo para los demás.

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