Fin de restricciones para marzo

HOY — VIERNES, 21 DE ENERO DE 2022

Ministro indica que tendremos que vivir con la covid

El ministro de sanidad ha dicho que la covid podría estar con nosotros para siempre, aunque espera levantar todas las restricciones para marzo.

Sajid Javid agregó que ‘bien podríamos’ necesitar una vacuna anual contra el coronavirus, un día después de que el Gobierno anunciara que el teletrabajo ha terminado y que las restricciones del Plan B se levantarán el próximo jueves.

‘La covid no va a desaparecer: estará con nosotros durante muchos, muchos años, tal vez para siempre, y tenemos que aprender a vivir con eso,’ dijo a Kay Burley en Sky News.

Cuando se le preguntó si tenía la intención de comparar el virus con la gripe durante la conferencia de prensa de Downing Street de anoche, dijo: ‘Sí, porque fue un ejemplo de cómo debemos aprender a vivir con la covid.’

‘Lamentablemente la gente también muere de gripe. En un mal año podemos perder alrededor de 20.000 vidas, pero no cerramos todo el país ni implementamos restricciones para lidiar con eso. Necesitamos continuar con nuestras vidas con medidas sensatas, apropiadas y proporcionadas.’

¿Chantajista?

Boris Johnson rechaza afirmaciones de alto parlamentario conservador sobre uso de tácticas intimidatorias hacia ellos, para que no activen voto de censura

Portadas del día

The Times – Rebeldes conservadores se vengan de ‘chantaje’
Daily Telegraph – Escuelas desafían al PM por mascarillas en clase
Metro – Chantajeados para apoyar a Boris
The Guardian – Conservadores hacen ‘guerra sucia’ para apoyar a Johnson
The Independent – Rebeldes: nos persiguen aliados del PM
Daily Mirror – Toda una bajeza
i news – Guerra civil conservadora por futuro de Johnson
Daily Mail – Sindicatos en guerra con PM por regreso a oficinas
Daily Express – Ayudas a millones en crisis de facturas de energía

Se acabó

Crédito: Tim Dennell / flickr (CC BY-NC 2.0)

Boris Johnson anuncia levantamiento de reglas en Inglaterra sobre mascarillas, pasaporte covid y teletrabajo, y programan retirada del autoaislamiento para marzo

El teletrabajo, los pasaportes covid y el uso obligatorio de recubrimiento facial serán eliminados en Inglaterra, al anunciar Boris Johnson el levantamiento de las medidas del Plan B.

El primer ministro británico dijo que ‘en adelante’ ya no se indicará al público que trabaje desde casa, y que a partir del jueves de la próxima semana terminará el uso obligatorio de mascarillas y la certificación de covid.

Johnson confirmó además la intención de poner fin a las reglas de autoaislamiento para las personas con coronavirus en las próximas semanas. El requisito legal debe caducar cuando expire la legislación el 24 de marzo, e incluso afirmó que tal fecha podría ser adelantada.

El mandatario dijo en la Cámara de los Comunes que los casos estaban disminuyendo y que la ola de Ómicron ‘probablemente ha alcanzado su punto máximo a nivel nacional’ — lo que significa que las reglas ahora podrían relajarse.

Johnson dijo que era hora de «confiar en el buen juicio» del público sobre el uso de mascarillas en lugares cerrados y concurridos, y que su uso será desactivado en las aulas a partir de mañana.

Las restricciones a las visitas a residencias de adultos mayores también serán flexibilizadas aún más, para lo cual el secretario de sanidad Sajid Javid establecerá planes «en los próximos días».

Cuando Tom Clarke, editor de ciencia y tecnología de Sky, le preguntó sobre la justificación para poner fin al aislamiento a pesar de la indicación para pandemias de la OMS, el secretario de sanidad dijo que el Gobierno estaba revisando la medida.

En conferencia de prensa en Downing Street, dijo que ‘no hay todavía una decisión al respecto’, pero señaló que las personas con gripe no están legalmente obligadas a aislarse y debemos ‘encontrar una manera de vivir con la covid de un modo similar’.

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Artículo de Sunita Patel-Carstairs
Publicado / actualizado en Sky News el miércoles, 19 de enero de 2022

Traducido del inglés por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original: https://news.sky.com/story/covid-19-working-from-home-covid-passports-and-mask-wearing-to-go-as-england-plan-b-rules-to-be-lifted-12519897

¡Quiten ya todas las restricciones!

HOY — MARTES, 11 DE ENERO DE 2022

Aerolíneas exigen derogatoria de reglas restantes al Gobierno

La rehabilitación financiera es la razón por que las aerolíneas presionan al Gobierno para que elimine las restricciones de viaje por Covid restantes.

Se entiende que principales aerolíneas británicas como British Airways, easyJet, Virgin Atlantic y Jet2, se reunieron la semana pasada con el canciller Rishi Sunak y el ministro de transportes Grant Shapps para discutir la eliminación de las últimas trabas.

Las empresas dicen que los pasajeros completamente vacunados ya no deberían tener que realizar una prueba rápida el segundo día después de llegar al Reino Unido, cuando las reglas de viaje se revisen a finales de este mes. También quieren que se eliminen los formularios de localización de pasajeros.

Steve Heapy, director ejecutivo de Jet2, dijo: ‘No veo ninguna razón por la que los viajes al extranjero no deban ser los mismos que hace dos años. Viajar debería volver a ser un placer, no un ejercicio burocrático gigantesco.’

Virgin Atlantic dijo que en la revisión de este mes ‘deberían eliminarse todas las pruebas de viaje, desarrollando una guía para lidiar con cualquier variante nueva’.

40 de fiesta en el No 10

Boris Johnson y su esposa estuvieron en evento grupal donde cada uno ‘traía su propia bebida’ en el jardín de Downing Street, durante el primer confinamiento

Portadas del día

The Times – Aumenta presión para aislamiento de 5 días
Daily Telegraph – Gabinete indignado por guía de aislamiento errónea
Metro – Borrachera
The Guardian – Indignantes revelaciones de fiesta BYOB en Downing Street
The Independent – PM ‘entre los 40 asistentes’ a fiesta durante confinamiento
Daily Mirror – Invitación a hacer lo que les dé la gana
Daily Mail – Boris, acosado por nuevos indicios de fiesta
Daily Express – Basta, Boris: Acaba con la farsa del ‘fiestagate’
i news – BYOB: ‘Trae tus propias bebidas’
The Sun – No seas nóvak… ponte el refuerzo
City AM – A prepararse

No debe haber más restricciones

HOY — LUNES, 3 DE ENERO DE 2022

‘Plan B’ y datos dan tranquilidad al Gobierno

La probabilidad de más restricciones por Covid esta semana es baja pues los datos no sugieren que sea el curso de acción correcto, según el Gobierno.

El ministro de la Oficina del Gabinete, Stephen Barclay, dijo que no es necesario aplicar nuevas restricciones ya que un ‘cambio significativo de comportamiento’ del público británico en las últimas semanas ha aumentado la aceptación de las pruebas y las vacunas de refuerzo.

Autoridades del NHS habían hecho llamados al Gobierno para introducir nuevas restricciones, debido a la mayor presión sobre los hospitales por el aumento en los casos de Ómicron.

‘No creemos que los datos apoyen más restricciones en este momento. Todo está aún en revisión, pero hemos visto cambios de comportamiento significativos como resultado del Plan B,’ dijo Barclay.

‘Hubo una gran demanda de pruebas debido a su uso generalizado, lo que ilustra el hecho de que el público británico está protegiéndose con sensatez. Eso, combinado con el programa de refuerzo, es la forma clave de evitar como país la necesidad de nuevas medidas.’

Otro reino mágico

Primeras imágenes de parque temático en Londres que presentarán en 2025 Paramount Pictures, ITV y BBC con atracciones inmersivas de última generación

Portadas del día

The Times – Ministros confían en no necesitar nuevas restricciones
Daily Telegraph – Rechazan mascarillas en escuelas por baja de casos
The Guardian – Agrupen clases para lidiar con crisis de personal educativo
The Independent – ‘Lotería de código postal’ empuja crisis de salud mental infantil
Daily Mirror – Crisis del NHS por bajas médicas de personal
Daily Mail – Sube presión al PM por costes de la energía
Daily Express – Boris mantiene el tipo por presión al NHS
i news – PM pospondrá decisión de más restricciones

Feliz Navidad, pero… ¿Año Nuevo?

HOY — MIÉRCOLES, 22 DE DICIEMBRE DE 2021

Feliz Navidad, pero… ¿Año Nuevo?

Boris Johnson no activará nuevas restricciones de COVID-19 en Inglaterra antes de Navidad, anunció ayer, pero la situación sigue siendo muy difícil y es posible que el Gobierno deba actuar.

Gran Bretaña ha reportado números récord de casos y hospitalizaciones de COVID-19 durante la semana pasada a medida que se propaga la contagiosa variante Ómicron.

Johnson mantuvo una reunión de más de dos horas con su Gabinete para discutir los últimos datos de COVID-19 el lunes. Se informó que varios ministros habían rechazado nuevas restricciones antes de Navidad, a pesar de las advertencias de algunos científicos, quedando abierto activarlas para Año Nuevo.

‘Hoy no creemos que haya suficiente evidencia para justificar medidas más duras antes de Navidad,’ dijo Johnson en un video publicado en redes sociales.

Se mantiene la duda de si las personas necesitan tratamiento hospitalario después de infectarse con Ómicron en comparación con variantes anteriores, así como sobre el impacto de las vacunas de refuerzo que se están implementando rápidamente.

£1000 millones para la noche

Canciller Rishi Sunak se compromete a extender apoyo financiero a empresas de restauración, hotelería, gimnasios, cines y teatros afectados por ola de Ómicron

Portadas del día

The Times – Hazte una prueba para ver a tu familia en Navidad
Daily Telegraph – Buenas noticias por Navidad (pero quizá no para Año Nuevo)
The Guardian – PM descarta más restricciones en Navidad
Metro – ¡La Navidad sigue adelante!
Daily Mail – Doble impulso a la Navidad
The Independent – Ministro del Gabinete ‘engañó a funcionarios’
i news – Hay Navidad. Ahora esperamos datos hospitalarios
Daily Mirror – Alegría y miedo para Navidad
Daily Express – Hay Navidad, pero se mantienen las dudas

Casos de covid aumentan 500% en Londres

HOY — MARTES, 21 DE DICIEMBRE DE 2021

Casos de covid aumentan 500% en Londres

La covid ya invadió la capital británica con 140.000 casos confirmados en una semana, al dispararse hasta en un 500% entre adultos jóvenes y adultos mayores.

El análisis del diario Evening Standard revela que hay 140.942 casos confirmados de covid en Londres en la semana hasta el 19 de diciembre, más de tres veces más que en la primera semana de este mes. Se estima que el número real de contagios es mucho mayor.

La tasa de contagio de 7 días para londinenses de 25 a 29 años se ha disparado en un 501% al 14 de diciembre, a 2.302 casos confirmados por cada 100.000 en este grupo de edad comparados con los 383 en la semana al 1 de diciembre.

En personas de 30 a 34 años, aumentó un 321% a 1.760. La tasa general de 7 días en Londres fue de 1.065 por 100.000 en la semana al 14 de diciembre.

Lo más preocupante es que, en la capital, la tasa también aumenta en adultos mayores que tienen más probabilidades de enfermar gravemente, aunque se cree que las vacunas reducen significativamente esta probabilidad en todas las variantes.

Mudo

Primer ministro no anuncia nuevas restricciones al mantenerse la división en el Gabinete y tampoco ‘descarta nada’, a pesar de advertencias médicas

Portadas del día

The Times – Johnson pospone medidas y aumenta esperanza de Navidad
Daily Telegraph – Confusión por Navidad
The Guardian – Se extiende covid pero división del Gabinete impide decisión
Metro – ‘Estábamos trabajando, llevábamos traje’
Daily Mail – La Navidad parece asegurada
The Independent – Johnson pospone decisión sobre reglas de covid
i news – Johnson y Gabinete bloquean confinamiento navideño
Daily Mirror – Tranquila Navidad de la reina

Crisis se agudiza para Johnson por renuncia de ministro del Brexit

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 19 DE DICIEMBRE DE 2021

Lord Frost renuncia por ‘dirección’ que ha tomado Downing Street

La crisis que envuelve la gestión de Boris Johnson se profundizó anoche, en que un importante allegado del Brexit renunció por preocupaciones sobre una serie de cruciales decisiones políticas.

Lord Frost — quien solo hace un año celebró la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea junto al primer ministro — dejará su puesto con efecto inmediato. Se entiende que presentó su renuncia a Johnson a principios de mes, pero fue persuadido de quedarse hasta enero.

Se cree que el primer ministro dijo a Frost que su Gobierno no podía hacer frente a una salida de tan alto perfil, y le pidió que difiriera el anuncio. Anoche, Frost presentó formalmente su renuncia en una carta donde expresa su preocupación sobre la ‘dirección de viaje’ del Gobierno.

Lord Frost escribió a Johnson: «Usted conoce mis preocupaciones sobre la dirección actual de viaje. Espero que éste nos lleve lo más rápido posible adonde debemos llegar: a una economía empresarial, de bajos impuestos y poca regulación, a la vanguardia de la ciencia moderna y el cambio económico.»

«Trescientos años de historia muestran que los países que toman esa ruta crecen y prosperan, y confío en que también lo haremos.»

Frost también expresó sus preocupaciones sobre la crisis de Covid-19 después de que más de 100 parlamentarios conservadores se rebelaran contra su propio Gobierno para protestar contra la introducción de las medidas del Plan B.

«También tenemos que aprender a vivir con la covid y sé que también es su reacción,» escribe Frost. «Usted tomó una decisión valiente en julio, contra una oposición considerable, para abrir el país nuevamente. Lamentablemente, no resultó ser irreversible como lo deseaba, y como creo que lo deseaba usted también. Espero que podamos volver a la normalidad pronto y no seamos tentados por el tipo de medidas coercitivas que hemos visto en otros lugares.»

Allegados dicen que a Frost le exaspera con el régimen de gasto alto, la obsesión de alcanzar objetivos ambientales de «cero neto», y los pasaportes covid de vacunas. También se dice que está ‘agotado’ después de haber negociado con la Unión Europea el Protocolo de Irlanda del Norte — es decir, las reglas posteriores al Brexit que impiden una frontera física entre Irlanda del Norte y la República.

Anoche, Johnson elogió a Frost por haber ayudado a «maximizar las oportunidades económicas y políticas para Brexit». El primer ministro agregó, en una carta a Frost: «Usted ayudó a destacar y buscó tratar el impacto desestabilizador que la operación actual del Protocolo de Irlanda del Norte está teniendo en las comunidades en Irlanda del Norte, el cual está socavando el Acuerdo de Belfast (Viernes Santo).»

La salida de Frost llega al final de una semana terrible para Johnson: una dañina rebelión de jefes de bancada en el Parlamento sobre las regulaciones por la pandemia, una derrota electoral en un escaño que solía ser seguro, más revelaciones sobre las fiestas en confinamiento que dio Downing Street, y una nueva crisis por la covid.

Frost dejó caer un fuerte indicio de su insatisfacción con las políticas de Johnson en un discurso el mes pasado. En él, expresó su preocupación de que el Gobierno no estuviera aprovechando la libertad que da el Brexit para establecer un nuevo curso político, reducir impuestos y reducir la regulación.

«No podemos continuar como antes,» dijo. «Y si después del Brexit todo lo que hacemos es importar el modelo social europeo, no tendremos éxito.»

Antes de que trascendiera la noticia de su partida — por carta el día domingo — ya se entendía que Iain Duncan Smith estaba en liza para un puesto importante para aplacar a la cada vez más intranquila ala derecha del Partido Conservador.

La medida sería parte de un reinicio más amplio de la gestión de Johnson.

No hay indicios de que se desafíe su liderazgo en el corto plazo, pero los expertos creen que los sucesos de la semana han dejado al primer ministro «herido fatalmente».

La baronesa Chapman de Darlington, ministra de trabajo de la oposición en el Gabinete, dijo: «El Gobierno está en caos. El país necesita liderazgo, no un primer ministro débil que ha perdido la confianza de sus parlamentarios y del Gabinete.»

«Boris Johnson necesita asumir su responsabilidad, decirnos el plan que tiene para las próximas semanas, y dar certeza a Irlanda del Norte desbloqueando el estancamiento sobre el Protocolo.»

Ayer, había una revuelta abierta en el Gabinete sobre los datos del coronavirus de los propios científicos y consejeros del Gobierno para implementar restricciones previas a la Navidad para combatir la propagación de la variante Ómicron.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, y Sir Patrick Vallance, el Asesor Científico En Jefe, informaron al Gabinete ayer que se necesitan medidas adicionales para detener los ingresos hospitalarios en Inglaterra, que alcanzaron los 3,000 al día. Creen que cualquier retraso permitiría que los casos de la nueva variante continúen duplicándose cada dos días, lo que llevaría a cerca de un millón de contagios al día en Navidad.

El asesoramiento fue recibido con escepticismo por parte de los ministros del Gabinete, que temen que los datos aún no sean lo suficientemente confiables para justificar las restricciones que, en efecto, cancelarían las celebraciones navideñas.

Se entiende que el primer ministro se opone a las restricciones inminentes, y cree que el programa de vacunación de refuerzo debería ayudar a «ganar tiempo». Su opinión era respaldada por la mayoría de los ministros del Gabinete.

Grant Shapps, el ministro de transportes, es uno de los opositores más acérrimos a restricciones adicionales, citando datos que muestran que no ha habido un gran aumento de muertes en Sudáfrica, donde surgió la variante Ómicron.

Un ministro del Gabinete dijo: “No podemos tener una situación en la que estamos cerrando todos los inviernos y acabamos así con la economía. Necesitamos dejar de leer lo que está sucediendo en Sudáfrica par interpretar lo que está sucediendo aquí. Es como comparar peras con manzanas.»

Rishi Sunak, el canciller, es uno de los que se oponen a más restricciones que puedan dañar la economía. Este fin de semana, está considerando apoyos como exenciones de impuestos para los sectores minorista y hotelero, luego que gremios de pubs y restaurantes dijeran que sus reservas navideñas se habían desplomado.

En todo el Reino Unido se notificaron ayer 90.418 casos nuevos — una ligera caída con respecto a la cifra del viernes, pero un aumento del 67 por ciento en una semana. Se cree que el número de contagios es aproximadamente el doble, más cercano a 200.000, y que puede duplicarse cada dos días.

Actas recién publicadas del Grupo Asesor Científico para Emergencias del Gobierno (Sage) dijeron que podría haber un pico de 3.000 pacientes por día que necesiten una cama de hospital en Inglaterra si no se toma acción y, cuanto mayor sea la demora, más tiempo estará el NHS bajo una presión significativa. Las cifras muestran un promedio de 770 pacientes ingresados cada día, un aumento del 8 por ciento en una semana.

El acta de Sage agrega: «Si el objetivo es reducir los niveles de contagio en la población y evitar que las hospitalizaciones alcancen estos niveles, se debería implementar medidas más estrictas muy pronto.»

Las esperanzas de Johnson de depender del programa de vacunación de refuerzo para evitar nuevas restricciones sufrieron un golpe anoche: se ha conocido un correo electrónico filtrado del NHS que dice que una escasez nacional de vehículos de reparto y transporte podría limitar las vacunas que se envíen la próxima semana.

La noticia se conoce luego que Sadiq Khan, el alcalde de Londres, declarara un incidente importante por el «enorme aumento» de casos de Ómicron en la capital, donde hay un gran número de personas no vacunadas. El número de pacientes con Covid-19 en los hospitales de Londres ha aumentado un 29 por ciento en una semana.

Se entiende que se podrían introducir más restricciones entre Navidad y Año Nuevo. Se ha programado un anuncio para Boxing Day, y las medidas podrían empezar el 27 de diciembre.

Se entiende que una de las opciones que se están barajando es un confinamiento relámpago de dos semanas, que implica el retorno de la Regla de 6 y la prohibición de reuniones en interiores. Los pubs y restaurantes solo podrán atender a clientes en el exterior.

Sin embargo, los planes aún no han alcanzado nivel ministerial y no se han aprobado.

También se entiende que Sir Keir Starmer, el líder laborista, no ha descartado exigir nuevas restricciones.

Los liberal-demócratas han pedido al Gobierno que convoque a un parlamento virtual sobre la política de covid.

Sir Lindsay Hoyle, el portavoz, ha solicitado una reunión con el secretario de la Cámara de los Comunes y Jacob Rees-Mogg, el líder de esa cámara, para discutir si los parlamentarios pueden volver al Parlamento en el nuevo año, quizás de forma remota.

Restricciones hasta marzo

HOY — MIÉRCOLES, 1 DE DICIEMBRE DE 2021

Restricciones hasta marzo

La nueva reglamentación de covid sobre autoaislamiento será vigente hasta finales de marzo, dados los temores de una ‘pingdemic’ por la cepa Ómicron.

Según las restricciones gubernamentales, cualquier persona que haga contacto con un contagiado de la nueva variante debe autoaislarse por 10 días, y los infractores se arriesgan a una multa de £10.000.

El autoaislamiento también incluye a los británicos con dos vacunas.

Furiosos parlamentarios calificaron las nuevas restricciones como ‘camino al infierno’, y temen que obligarán a los británicos a quedarse en casa sin estar infectados pero las reglas, que entran en vigor hoy, se votaron en el Parlamento y durarán hasta el 24 de marzo.

Por su parte, el primer ministro Boris Johnson llamó al Ejército para ayudar a poner millones de vacunas de refuerzo a todos los adultos para fines de enero, pidiendo ‘otro gran esfuerzo de vacunación británico’ para que 13 millones de personas de entre 18 y 39 años tomen su tercera dosis.

Cambio de planes… o no?

Boris Johnson insta a no cancelar actividades navideñas a pesar de que autoridad de salud alienta a británicos a reducir ‘socialización innecesaria’

Portadas del día

The Times – PM promete refuerzo a 23 millones para enero
Daily Telegraph – Nuevas restricciones de covid, hasta marzo
The Guardian – PM se enfrenta con autoridades de salud por reglas
Metro – El ejército contra Ómicron
Daily Mail – PM: No cancelen sus navidades
Daily Mirror – Fiesta de Boris rompió reglas de covid
The Independent – PM y científicos enfrentados por la covid
i news – Vacunas de refuerzo para todos los adultos para final de enero

¿Sin mascarilla? £200 de multa

HOY — MARTES, 30 DE NOVIEMBRE DE 2021

¿Sin mascarilla? £200 de multa

Los británicos que no usen mascarilla podrían recibir multas de £200, luego del endurecimiento de las restricciones de covid para contener la variante Ómicron.

Boris Johnson anunció el sábado que las cubiertas faciales volverán a ser obligatorias en tiendas y transporte público, para frenar la propagación de la nueva cepa.

Quienes se nieguen a usar mascarilla enfrentarán una multa inicial de £200, según The Telegraph, que podría aumentar a £400 por una segunda infracción y £800 por la tercera, y quien incumpla repetidamente estas reglas podría enfrentar un cargo máximo de £6.400.

El cambio de reglas se presentará en la Cámara de los Comunes el lunes antes de su entrada en vigencia el martes, dijo el diario.

El sistema es el mismo que durante el tercer confinamiento: pagar la primera multa dentro de los 14 días la reduce a la mitad.

Por otro lado, los escolares desde el Año 7 deberán usar mascarillas faciales en áreas comunes a partir del lunes, pero no se usarán en hostelería, conciertos, cines o teatros.

Cambio de planes

easyJet y TUI actualizan sus políticas de reserva de vuelos después de que se modificaran reglas de viaje para evitar propagación de variante Ómicron

Portadas del día

The Times – Carrera para poner las vacunas
Daily Telegraph – Biden: Que no cunda el pánico
The Guardian – Crece preocupación por Ómicron y vuelven las 500.000 vacunas diarias
Metro – Refuerzos para todos vencerán a Omi
Daily Mail – Ghislaine, depredadora que facilitaba abuso de niñas
Daily Express – ¡A por ello! Vacuna de refuerzo salva Navidad
Daily Mirror – Alistan vacunación
The Independent – NHS aplicará 20 millones de refuerzos
i news – Vacunas para todos los adultos para combatir a Ómicron

Johnson dispone regreso de mascarillas y aislamiento para desacelerar nueva variante

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 28 DE NOVIEMBRE DE 2021

Gobierno implementa restricciones de coronavirus para ‘ganar tiempo’ mientras se descubren primeros casos de variante ómicron

El revestimiento facial obligatorio se volverá a imponer en tiendas y transporte público, junto con el autoaislamiento obligatorio de 10 días para quienes entren en contacto con casos positivos de la nueva variante Covid-19, anunció el primer ministro británico anoche.

Al confirmarse los dos primeros casos de ómicron en el Reino Unido — en Brentwood (Essex) y Nottingham — Boris Johnson advirtió que «tenemos que ralentizar la siembra de esta variante» para «ganar tiempo» y que los científicos establezcan si evade las vacunas existentes contra el virus Covid-19. Sin embargo, el regreso del autoaislamiento obligatorio de 10 días generará temores de otra «pinchademia», en la que muchos británicos no podrían salir de sus hogares después de haber entrado en contacto con alguien que dé positivo en la nueva variante.

Si bien insistió dos veces en que «no va a impedir que las personas viajen», Johnson anunció que todos los pasajeros que lleguen del extranjero ahora tendrán que hacerse una prueba PCR al final de su segundo día después de llegar al país, y autoaislarse hasta que reciban un resultado negativo.

Flanqueado por el profesor Chris Whitty, director médico nacional, y Sir Patrick Vallance, asesor científico principal, Johnson también presionó a los científicos del Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) para que consideren la implementación urgente de dosis de refuerzo para todos los adultos, así como reducir el tiempo de espera entre la segunda y la tercera dosis.

«A partir de hoy vamos a reforzar la campaña de refuerzo,» dijo.

El profesor Whitty reveló que el JCVI estaba «teniendo en cuenta el hecho de que esto realmente cambia los cálculos de riesgo-beneficio para varias de las decisiones que aún deben tomar» y «reevaluará las decisiones que han tomado».

Extender la vacunación a todos los mayores de 18 años es la «decisión más urgente que tendrán que tomar», seguida de la posibilidad de una segunda dosis para niños de 12 a 15 años y para la vacunación de menores de 12 años.

El primer ministro se dirigió al país en una conferencia de prensa celebrada en Downing Street el sábado por la noche, después de que se revelara que dos personas — en Brentwood y Nottingham — dieron positivo a la nueva variante.

Funcionarios realizaban pruebas masivas el sábado por la noche en las zonas afectadas para identificar más casos, lo que aumenta la posibilidad de que se pueda pedir a muchas personas que se aíslen — poco después de que se impongan las nuevas reglas de Johnson.

Se está llevando a cabo la secuenciación del genoma en casos positivos para identificar instancias de ómicron.

Sajid Javid, el secretario de sanidad británico, debe anunciar más detalles de las nuevas reglas hoy domingo — como cuándo entrarán en vigencia.

A las dos personas que dieron positivo en la nueva variante se les indicó que se autoaislaran, junto con todos los miembros de sus hogares, mientras que los rastreadores de contactos han detectado a otras personas que podrían haberse contagiado.

Las autoridades dijeron que los dos casos estaban relacionados, y que había «un vínculo de viajes al sur de África».

Cuatro países más, Angola, Malawi, Mozambique y Zambia, también fueron agregados a la lista roja de viajes a partir de las 4 am del domingo, lo que impidió más vuelos hacia y desde el Reino Unido.

Alemania siguió a Gran Bretaña el sábado por la noche, al anunciar también dos casos confirmados de la nueva variante en viajeros que habían visitado Sudáfrica, y otro caso sospechoso más.

Italia también confirmó su primer caso de la nueva variante, en Milán.

El sábado se supo que 61 pasajeros que llegaron a Ámsterdam en dos vuelos desde Sudáfrica — donde se descubrió la variante — habían dado positivo por Covid-19. Las autoridades holandesas están buscando confirmar si alguno de los pasajeros tenía la variante ómicron.

«Parece que el ómicron se propaga muy rápidamente y puede transmitirse entre personas que están doblemente vacunadas,» dijo Johnson.

«También hay una mutación muy extensa, lo que significa que diverge significativamente de las configuraciones anteriores del virus y como resultado podría, al menos en parte, reducir la protección de nuestras vacunas con el tiempo.»

«Por lo tanto, debemos tomar medidas específicas y proporcionadas ahora, como precaución, mientras averiguamos más.»

El profesor Whitty advirtió: «Existe una posibilidad razonable de que al menos haya algún grado de escape de la vacuna con esta variante.»

El recubrimiento facial volverá a ser obligatorios en tiendas y transporte público, después de que se levantara un mandato legal anterior en julio como parte de una amplia flexibilización de las restricciones por Covid-19. Los locales de hostelería como bares, pubs y restaurantes estarán exentos de la regla.

Por otra parte, Johnson dijo que a todas las personas que se consideren «contacto» de alguien que haya dado positivo en la prueba de la variante ómicron se les indicará que se autoaíslen durante 10 días, independientemente de si han sido vacunadas. Desde el 16 de agosto, luego de la flexibilización de verano de las restricciones por Covid-19, las personas con pauta de vacunación completa no han tenido que aislarse si un contacto da positivo al virus.

Todos los viajeros que lleguen del exterior deberán autoaislarse hasta recibir un resultado negativo de una prueba de PCR — que deberán realizar el segundo día después de su ingreso al país.

Ministro de sanidad presentará el reglamento ante el Parlamento

Se espera que Javid presente al Parlamento las reglas para imponer las restricciones. Las nuevas medidas tendrán una duración inicial de tres semanas, después de las cuales se revisarán.

Es probable que Johnson enfrente la resistencia de algunos parlamentarios conservadores a cualquier nueva restricción legal. Muchos temerán que las siguientes reglas sean aún más draconianas.

Pero Sir Patrick dijo: «Lo que tenemos que hacer es pensar siempre por delante de este virus, actuar antes de lo que se cree, más duro de lo que se quiere y más geográficamente amplio de lo que uno cree que quiere.»

Cuando se le preguntó si descartaría un confinamiento en todo el país, Sir Patrick dijo: «Si es muy transmisible y obviamente causa un gran escape, entonces claramente ese es un problema importante que enfrentar, pero eso no es lo que sabemos en este momento.»

Johnson instó a aquellos que ya son elegibles para su tercera vacuna a recibir su dosis de refuerzo.

Al sugerir que el nuevo conjunto de medidas podría ayudar a garantizar que Gran Bretaña evite la necesidad de nuevas restricciones durante la Navidad, dijo: «A medida que avanzamos hacia la Navidad, estamos en una posición sólida, pero el objetivo de lo que estamos haciendo esta noche es mantener esa fuerte posición.»

Actualmente, solo las personas de 40 años o más son elegibles para una vacuna de refuerzo y los ministros han estado ansiosos por ver que el lanzamiento se extienda a menores de 40 años lo antes posible.

Johnson dijo que Javid le había pedido al JCVI que «considere la posibilidad de administrar refuerzos al grupo más amplio posible, así como reducir la brecha entre la segunda dosis y la vacuna de refuerzo».

El primer ministro incrementó la presión pública sobre la JCVI el sábado por la noche, afirmando: «Son un organismo independiente pero, claramente, esperamos obtener algunas respuestas para todos lo antes posible.»

Johnson dijo que solo en Inglaterra se aplicarán 6 millones de inyecciones a pacientes durante las próximas tres semanas.

La República Checa también identificó su primer caso sospechoso de ómicron en una mujer que viajó recientemente a Namibia. El virus también se ha encontrado en Bélgica, Israel, Hong Kong y Botsuana.