Que los cumplas feliz, Boris…

HOY — MARTES, 25 DE ENERO DE 2022

Primer ministro montó fiesta durante confinamiento

Downing Street ha desmentido un informe por el que Boris Johnson habría celebrado su fiesta de cumpleaños en interiores, junto a 30 personas, durante el primer confinamiento.

ITV News entiende que Carrie Johnson, esposa del primer ministro, ayudó a organizar el evento, que se realizó poco después de las 2 de la tarde del 19 de junio de 2020.

Hasta 30 personas habrían asistido al evento que, según la emisora, se llevó a cabo en la Sala del Gabinete después de una visita del primer ministro a una escuela esa mañana. Se cree que la esposa del primer ministro y Lulu Lytle, diseñadora de interiores que estaba reformando el piso de Johnson en Downing Street, presentaron un pastel al primer ministro mientras Carrie dirigía al personal a cantarle el feliz cumpleaños.

Se entiende que los presentes cenaron comida de Marks & Spencer en la reunión, que habría durado entre 20 y 30 minutos. Por la noche, amigos de la familia habrían sido conducidos directamente al interior de la residencia oficial del primer ministro violando nuevamente las reglas, informó ITV.

No mas pruebas de covid para viajar

Reino Unido retira restricciones en las fronteras a viajeros con 2 o más vacunas desde las 4am del viernes 11 de febrero, para apoyar al turismo

Portadas del día

The Times – Johnson hizo fiesta de cumpleaños en No 10
Daily Telegraph – Biden prepara tropas para enfrentar amenaza de Putin
Metro – Jets de la OTAN listos para la acción
The Guardian – Fiesta de cumpleaños genera nueva furia contra Johnson
i news – Crecen problemas de Johnson con fiesta de cumpleaños
Daily Mirror – Fiesta de cumpleaños del PM en confinamiento
Daily Mail – Ministro del Brexit: cancelen aumento tributario
Daily Express – Boris advierte a Putin de invasión ‘dolorosa y sangrienta’
The Independent – Ministros ignoran revisión de islamofobia

Podrían retirar todas las pruebas

HOY — VIERNES, 7 DE ENERO DE 2022

Ministros sugieren que retirada se producirá ‘cuando sea razonable’

Desaparecerán todas las pruebas previas de covid para viajar, ha sugerido Grant Shapps ante el aumento de reservas turísticas de vacaciones.

El ministro de transportes indicó que las pruebas de antígenos, que los completamente vacunados aún necesitan para ingresar al Reino Unido, también se eliminarán.

Fuentes indican que esto puede suceder ‘en un período razonable’, mientras el Gabinete busca reactivar la industria turística después de dos años de restricciones intermitentes.

La promesa se produce luego que compañías de viajes reportaran aumentos entre el 40 y el 200% en visitas a página web y reservas, después de la decisión del Gobierno de retirar la PCR y las pruebas previas a la salida para viajeros con pauta completa.

Las pruebas previas a la salida finalizaron a las 4 am de hoy, mientras que la PCR del día dos y el autoaislamiento se levantarán el domingo.

Shapps dijo que las pruebas ‘vivieron más de la cuenta’ luego que el Gobierno relajara las restricciones para permitir que el virus circule entre la población.

En huelga hasta junio

Sindicato RMT confirmó que las líneas Central y Victoria del metro de Londres dejarán de funcionar los viernes y sábados, de 8.30pm a 8am del día siguiente

Portadas del día

The Times – Jurado de Maxwell sufrió abuso sexual
Daily Telegraph – 1 millón serán arrastrados a pagar más impuestos
Metro – Djokovic, en la cárcel
The Guardian – Lord conservador envuelto en licitación secreta de EPP
City AM – Plan B descarrila la recuperación
Daily Mirror – Andrew vende aprisa chalet de £17 millones
Daily Mail – PM: Vándalos no cambiarán nuestra historia
Daily Express – Ajuste económico afectará más a mayores de 65
The Independent – Acusan otra vez a PM por corrupción en reformas de su piso

No más pruebas ni autoaislamiento

HOY — JUEVES, 6 DE ENERO DE 2022

Medida empieza viernes a las 4am para viajeros con 3 vacunas

Las pruebas previas a la salida ya no serán necesarias para los viajeros que regresen a Inglaterra, y quienes lleguen tampoco tendrán que aislarse hasta obtener una prueba PCR negativa.

El primer ministro Boris Johnson dijo a la Cámara de los Comunes que la medida previa a la salida, introducida hace un mes, se eliminará porque la variante Ómicron es ahora tan frecuente que la medida ya no tiene efecto.

A partir de las 4 de la mañana del viernes, quienes regresen a Inglaterra no tendrán que realizar pruebas antes de partir, afirmó.

También anunció que las personas que lleguen a Inglaterra ya no tendrán que aislarse hasta obtener una prueba de PCR negativa, sino que solo tendrán que hacerse una prueba de flujo lateral (antígenos) al final del segundo día después de entrar al país. Si la prueba diera positivo, tendrán que realizar una prueba PCR para confirmar y ayudar a identificar nuevas variantes.

Los cambios se producen después de que los gremios Airlines UK y Manchester Airports Group pidieran la eliminación de restricciones con pruebas de covid, aduciendo que no tenían impacto real en los casos de Ómicron.

Se pagará ULEZ en todo el país

En nuevas zonas de ‘emisión cero’ en todo el Reino Unido, se cobrará a todos los vehículos diésel y a gasolina a partir del próximo mes de febrero

Portadas del día

The Times – Impulso al turismo con retirada de pruebas
Daily Telegraph – ‘Los 4 de Colston’ salen libres luego que jurado dictaminara que no se cometió ningún crimen
Metro – Solo sigue el flujo (lateral)
The Guardian – Exculpan a 4 por derribar estatua de Colston
City AM – Inflación será más del 6% en 2022
Daily Mirror – Tormenta perfecta
Daily Mail – Preparados, listos… ¡vamos de viaje!
Daily Express – Exculpan a vándalos de estatuas… ¿hasta cuándo?

Nuevos estudios sugieren que es poco probable que Ómicron dañe los pulmones

Crédito: Ben / flickr (CC BY-SA 2.0)

Hallazgos de seis grupos de investigación indicarían que la última variante impacta más a la garganta y causa una enfermedad menos grave

Un creciente grupo de evidencias indica que la variante Ómicron del virus COVID-19 tiene más probabilidades de contagiar la garganta que los pulmones, lo que los científicos creen que explicaría porqué parece ser más contagiosa pero menos mortal que otras versiones del virus.

Seis estudios — cuatro de ellos publicados después del 24 de diciembre pasado — han encontrado que Ómicron no daña los pulmones de las personas tanto como Delta y otras variantes anteriores de Covid. Los estudios aún no tienen validación científica de pares.

«El resultado de todas las mutaciones que hacen que Ómicron sea diferente de las variantes anteriores es que puede haber alterado su capacidad para contagiar diferentes tipos de células,» dijo Deenan Pillay, profesor de virología en el University College de Londres.

“En esencia, Ómicron parece más capaz de contagiar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en esas células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero todos los estudios apuntan en la misma dirección.”

Si el virus produce más células en la garganta eso lo hace más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación de Ómicron. Un virus que es bueno para contagiar el tejido pulmonar, por otro lado, será potencialmente más peligroso pero menos contagioso.

Investigadores del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool publicaron un borrador el 26 de diciembre pasado que muestra que Ómicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, según el profesor James Stewart. El documento muestra que los ratones contagiados con Ómicron pierden menos peso, tienen cargas virales más bajas y experimentan una neumonía menos grave.

«Es una pieza del rompecabezas,» dijo. “El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que Delta y el virus original de Wuhan. Parece irse más rápido y los animales se recuperaron más rápidamente, y eso se relaciona con los datos clínicos que llegan.»

“Los primeros indicios son buenas noticias pero no significan que podamos bajar la guardia porque, para quien es clínicamente vulnerable, las consecuencias aún no son buenas: todavía hay muertes por Ómicron. No todo el mundo puede quitarse las mascarillas y salir de fiesta.»

El laboratorio Neyts de la Universidad de Lovaina (Bélgica) obtuvo resultados similares en hámsteres sirios, con una carga viral más baja en los pulmones en comparación con otras variantes. El profesor Johan Neyts dijo que esto podría deberse a que el virus contagia mejor a humanos que a hámsteres, a que tiene más probabilidades de contagiar el tracto respiratorio superior, o a que provoca una enfermedad menos grave.

Otro borrador, enviado a la revista científica Nature la semana pasada por investigadores en Estados Unidos, también encontró que ratones con Ómicron perdían menos peso y tenían una carga viral más baja. Y los investigadores del Centro de Investigación Viral de la Universidad de Glasgow han encontrado evidencia de que Ómicron ha cambiado la forma en que ingresa al cuerpo. En ese estudio, es muy probable que Ómicron haya eludido la inmunidad de las personas que habían recibido dos dosis de la vacuna, pero la dosis de refuerzo proporcionó a los pacientes una “restauración parcial de la inmunidad”.

La gran cantidad de investigaciones navideñas se basa en un estudio de la Universidad de Hong Kong el mes pasado que mostraba menos contagio de Ómicron en los pulmones, así como en una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge cuyo equipo investigó muestras de sangre de pacientes vacunados. Descubrieron que Ómicron podía evadir las vacunas, pero que fue menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La última investigación científica se produce en medio de un debate sobre la mejor forma de realizar pruebas caseras. La semana pasada, un grupo de científicos sugirió que las pruebas de flujo lateral (antígenos) podrían ser más precisas si las personas tomaran el hisopado tanto de la garganta como de la nariz. La profesora Jennifer Rohn, del University College de Londres, dijo que su experiencia con el uso de tests de antígenos fue que dio negativo con hisopos nasales, pero positivo al tomar una muestra de la garganta.

Esta afirmación parecía estar respaldada por un estudio de Sudáfrica que mostró que las muestras de saliva sometidas a pruebas de PCR eran mejores que el hisopado nasal para detectar Ómicron.

Sin embargo, el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que el estudio no es suficientemente significativo como para sacar conclusiones. “Este es un pequeño estudio en pacientes no hospitalizados con síntomas agudos. Por un lado, confirma estudios previos que indican que las pruebas de saliva podrían ser útiles como un método de muestreo más fácil de llevar a cabo. No creo que este estudio sea lo suficientemente significativo como para concluir nada sobre el comportamiento de Ómicron.»

Por su parte, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que no hay indicios de que las pruebas rápidas difieran en su capacidad de detectar las variantes Ómicron o Delta, aunque las pruebas fueron monitoreadas continuamente por investigadores. “Todos los dispositivos de flujo lateral (antígenos) utilizados por NHS Test and Trace han pasado por una rigurosa validación, y se ha demostrado que son altamente efectivos para detectar el virus Covid-19 en personas,” dijo un portavoz.

“Actualmente estamos viendo un alto número de pruebas positivas de dispositivos de flujo lateral (antígenos) reportadas. Esto significa que estamos detectando decenas de miles de casos que de otro modo podrían haber pasado inadvertidos.»

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Artículo de James Tapper
Publicado / actualizado en The Observer el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido del inglés por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original: https://www.theguardian.com/world/2022/jan/02/new-studies-reinforce-belief-that-omicron-is-less-likely-to-damage-lungs

Escolares tendrán que ponerse mascarillas en clase otra vez

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 2 DE ENERO DE 2022

Ministro de educación insiste en que enseñanza será presencial al anunciar planes de mantener abiertas las escuelas

Se pedirá nuevamente a los alumnos de secundaria que usen mascarilla en el aula luego que los ministros presentaran planes de contingencia para mantener las escuelas abiertas, ante el temor de ausencia generalizada de los profesores.

La medida se aplicará a los estudiantes de todo el país en Año 7 y superiores, y el Gobierno emitirá nuevas instrucciones solo 48 horas antes de que millones de alumnos comiencen a regresar al colegio después de las vacaciones de Navidad.

La medida pone a Inglaterra al igual que Gales y Escocia, donde el uso de mascarillas ya está en vigor para personal y alumnos transitando por pasillos y áreas comunes.

Al defender la decisión de reimplantar el recubrimiento facial en las aulas por primera vez desde mayo del año pasado, el ministro de educación Nadhim Zahawi dijo que estaba destinada a ayudar a «llevar al máximo de niños a la escuela» y que permanecería en vigor solo el tiempo necesario.

En un artículo para The Telegraph, Zahawi dijo que la enseñanza presencial es la «norma esperada» de cara al nuevo período, y confirmó que todos los exámenes de enero «se realizarían según lo planeado».

«El primer ministro fue muy claro: la educación es nuestra prioridad número uno y haremos todo lo que esté en nuestro poder como Gobierno para minimizar la interrupción en las escuelas,» dijo.

Sin embargo, The Telegraph también puede revelar que funcionarios del Ministerio de Educación (DfE, por sus siglas en inglés) han comenzado a debatir propuestas en las que se podría pedir a las autoridades que prioricen la enseñanza presencial de los alumnos de primaria, GCSE y A-Levels en caso de que las escuelas se vean afectadas por un gran número de ausencias de personal, mientras que las clases seguirán para los demás de forma remota.

Otra indicación que podría emitirse en el peor de los casos sería la agrupación de varias clases en salones deportivos y de actos. El ministerio también está buscando «modelos de personal flexible» en caso de que las ausencias llegasen al 10, 15 o 25 por ciento, pero los expertos dicen que es probable que las escuelas colapsen con ausencias de 30 por ciento.

Si bien no ha sido posible medir la ausencia de los maestros debido a las vacaciones de Navidad, la tasa en las escuelas estatales a mediados de diciembre era del 8 por ciento, y se espera que sea más alta cuando vuelvan a abrir esta semana.

El sábado por la noche, fuentes gubernamentales enfatizaron que estas propuestas no se habían pasado a los ministros para su consideración, y que formaban parte de una planificación de contingencia de Whitehall en respuesta a los niveles récord de contagios por Covid.

En otros sucesos:

  • Inglaterra registró otros 162.572 casos de covid el sábado — la cifra más alta desde que comenzó la pandemia — y 154 fallecimientos.
  • Autoridades del NHS dijeron que es probable que los hospitales comiencen a cancelar intervenciones quirúrgicas la próxima semana si las hospitalizaciones por covid aumentan significativamente, mientras muchos ya están prohibiendo las visitas.
  • El número de presuntos brotes de covid en hogares de ancianos casi se ha duplicado en una semana, con casi 1.000 registrados en las semanas previas a Navidad.
  • Grant Shapps, el ministro de transporte, se encuentra entre los cargos gubernamentales de alto nivel que presionan para eliminar las pruebas previas a la salida que se exigen a quienes llegan a Reino Unido.

Tanto Zahawi como Downing Street esperan que la reimposición de mascarillas en las aulas solo sea necesaria hasta el 26 de enero, en que está programado que caduquen las medidas del Plan B de covid.

Sin embargo, la medida corre el riesgo de desencadenar otra rebelión conservadora cuando el Parlamento regrese a sus funciones este miércoles, ya que hay una serie de parlamentarios que acusan al Gobierno de ceder ante los sindicatos de educación.

Robert Halfon, presidente del comité parlamentario de educación, advirtió que la medida tendría un «impacto significativo en el bienestar de los niños». Señaló que Will Quince, el ministro de la infancia, había dicho a los parlamentarios recién en diciembre que había «pruebas muy limitadas sobre la eficacia de las mascarillas en entornos educativos».

Esto representará un nuevo dolor de cabeza para el primer ministro Boris Johnson, quien podría verse obligado a decidir esta misma semana si se necesitan restricciones a las interacciones en el hogar y en grandes eventos para frenar los contagios y el aumento de las admisiones hospitalarias.

Si bien Downing Street cree que aún es demasiado pronto para decir si se requerirán más medidas, varios ministros del Gabinete han dicho a The Telegraph que no creen que los niveles actuales de contagios y hospitalizaciones los justifiquen.

Otro ministro sugirió que las restricciones adicionales serían un «gesto inútil», ya que cualquier presión sobre el NHS durante la próxima quincena sería fijada por los niveles récord de contagios.

Con hasta 1 de cada 25 personas infectadas con covid en el período previo a la Navidad, el Gobierno ha pedido a grupos empresariales y autoridades del sector público que se preparen para el peor de los casos, en que 25 por ciento de sus empleados no trabaje.

La situación ha dominado una serie de reuniones del subcomité Covid O (operaciones) del Gabinete esta semana, y los ministros han presentado datos sobre la fuerza laboral y servicios clave, como el transporte público.

Se entiende que — si bien la mayoría de las tasas de ausencia de la fuerza laboral se mantienen por debajo — las aerolíneas ahora han cruzado el umbral del 10 por ciento, mientras que las ausencias en Royal Mail (Correos) estuvieron entre el 10 y el 11 por ciento antes de Navidad.

Las ausencias de personal ferroviario siguen siendo de un solo dígito, aunque las cancelaciones de trenes fueron 1 de cada 20 a nivel nacional el jueves. Si bien los funcionarios confían en que la red ferroviaria seguirá funcionando satisfactoriamente, se entiende que reducir los horarios es una de las medidas que podrían implementarse si los contagios del personal aumentan este mes.

Si las ausencias alcanzan el 25 por ciento, se cree que algunos servicios de transporte podrían reducirse al 60 por ciento de sus niveles normales.

Las últimas cifras de Inglaterra muestran que 24.632 empleados del NHS no trabajan o están aislados debido a la covid — el doble de los 12.240 de hace dos semanas. En total, alrededor de 68.000 están de baja en total, alrededor del 8 por ciento de ese personal.

Se dice que las ausencias de policía y personal penitenciario eran «manejables» — entre el 5% y el 10% a mediados de diciembre — aunque las fuentes advirtieron que algo superior al 20% plantearía importantes riesgos de seguridad.

A pesar de esto, varios ministros insistieron en que los planes de contingencia estaban «totalmente dentro de lo previsto» y que ningún sector estaba «ni remotamente cerca» del umbral en el que deberían tomarse medidas de emergencia.

Una fuente gubernamental de alto nivel también dijo que habían visto cifras que sugerían que, si bien las admisiones hospitalarias se duplicaban cada 16 días, había indicios de que podrían alcanzar su punto máximo a mediados de enero. Sin embargo, otros advirtieron que todavía existe significativa «incertidumbre» respecto a los datos.

Los alumnos de secundaria deberán someterse a pruebas en el lugar el primer día de clases del trimestre, y Zahawi ha insistido en que las escuelas tienen suficientes dispositivos de pruebas de flujo lateral [antígenos] para garantizar que puedan reabrir de manera segura. Si dan positivo, podrán salir del aislamiento dentro de los siete días, siempre que den negativo en los días cinco y seis.

Para reducir la presión sobre las escuelas, los inspectores de la Ofsted que trabajen como profesores serán relevados temporalmente de sus funciones, y la inspección pospondrá las inspecciones de las escuelas secundarias durante la primera semana del trimestre mientras los alumnos se someten a pruebas masivas.

También se proporcionarán 7.000 unidades de aire acondicionado adicionales a escuelas, universidades y entornos de educación temprana para mejorar la ventilación en los espacios de enseñanza, dijo el DfE.

El sábado, autoridades sanitarias dijeron que no tienen planes de reducir el período de aislamiento para quienes den positivo por covid, a pesar de que Estados Unidos lo ha reducido a cinco días. En un blog, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que hasta el 30 por ciento de las personas con el virus siguen contagiando el día seis, al igual que el 16 por ciento al día siete.

Según el reciente cambio de las reglas, aquellos que den positivo en la prueba pueden salir del aislamiento el día siete si tienen pruebas de flujo lateral [antígenos] negativas en los días seis y siete. Sin embargo, en la última semana se ha producido una escasez repetida de pruebas de flujo lateral y PCR, y las existencias de ambos tipos de prueba se habían agotado en diferentes puntos.