Que los cumplas feliz, Boris…

HOY — MARTES, 25 DE ENERO DE 2022

Primer ministro montó fiesta durante confinamiento

Downing Street ha desmentido un informe por el que Boris Johnson habría celebrado su fiesta de cumpleaños en interiores, junto a 30 personas, durante el primer confinamiento.

ITV News entiende que Carrie Johnson, esposa del primer ministro, ayudó a organizar el evento, que se realizó poco después de las 2 de la tarde del 19 de junio de 2020.

Hasta 30 personas habrían asistido al evento que, según la emisora, se llevó a cabo en la Sala del Gabinete después de una visita del primer ministro a una escuela esa mañana. Se cree que la esposa del primer ministro y Lulu Lytle, diseñadora de interiores que estaba reformando el piso de Johnson en Downing Street, presentaron un pastel al primer ministro mientras Carrie dirigía al personal a cantarle el feliz cumpleaños.

Se entiende que los presentes cenaron comida de Marks & Spencer en la reunión, que habría durado entre 20 y 30 minutos. Por la noche, amigos de la familia habrían sido conducidos directamente al interior de la residencia oficial del primer ministro violando nuevamente las reglas, informó ITV.

No mas pruebas de covid para viajar

Reino Unido retira restricciones en las fronteras a viajeros con 2 o más vacunas desde las 4am del viernes 11 de febrero, para apoyar al turismo

Portadas del día

The Times – Johnson hizo fiesta de cumpleaños en No 10
Daily Telegraph – Biden prepara tropas para enfrentar amenaza de Putin
Metro – Jets de la OTAN listos para la acción
The Guardian – Fiesta de cumpleaños genera nueva furia contra Johnson
i news – Crecen problemas de Johnson con fiesta de cumpleaños
Daily Mirror – Fiesta de cumpleaños del PM en confinamiento
Daily Mail – Ministro del Brexit: cancelen aumento tributario
Daily Express – Boris advierte a Putin de invasión ‘dolorosa y sangrienta’
The Independent – Ministros ignoran revisión de islamofobia

¡Quiten ya todas las restricciones!

HOY — MARTES, 11 DE ENERO DE 2022

Aerolíneas exigen derogatoria de reglas restantes al Gobierno

La rehabilitación financiera es la razón por que las aerolíneas presionan al Gobierno para que elimine las restricciones de viaje por Covid restantes.

Se entiende que principales aerolíneas británicas como British Airways, easyJet, Virgin Atlantic y Jet2, se reunieron la semana pasada con el canciller Rishi Sunak y el ministro de transportes Grant Shapps para discutir la eliminación de las últimas trabas.

Las empresas dicen que los pasajeros completamente vacunados ya no deberían tener que realizar una prueba rápida el segundo día después de llegar al Reino Unido, cuando las reglas de viaje se revisen a finales de este mes. También quieren que se eliminen los formularios de localización de pasajeros.

Steve Heapy, director ejecutivo de Jet2, dijo: ‘No veo ninguna razón por la que los viajes al extranjero no deban ser los mismos que hace dos años. Viajar debería volver a ser un placer, no un ejercicio burocrático gigantesco.’

Virgin Atlantic dijo que en la revisión de este mes ‘deberían eliminarse todas las pruebas de viaje, desarrollando una guía para lidiar con cualquier variante nueva’.

40 de fiesta en el No 10

Boris Johnson y su esposa estuvieron en evento grupal donde cada uno ‘traía su propia bebida’ en el jardín de Downing Street, durante el primer confinamiento

Portadas del día

The Times – Aumenta presión para aislamiento de 5 días
Daily Telegraph – Gabinete indignado por guía de aislamiento errónea
Metro – Borrachera
The Guardian – Indignantes revelaciones de fiesta BYOB en Downing Street
The Independent – PM ‘entre los 40 asistentes’ a fiesta durante confinamiento
Daily Mirror – Invitación a hacer lo que les dé la gana
Daily Mail – Boris, acosado por nuevos indicios de fiesta
Daily Express – Basta, Boris: Acaba con la farsa del ‘fiestagate’
i news – BYOB: ‘Trae tus propias bebidas’
The Sun – No seas nóvak… ponte el refuerzo
City AM – A prepararse

Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»

Podrían retirar todas las pruebas

HOY — VIERNES, 7 DE ENERO DE 2022

Ministros sugieren que retirada se producirá ‘cuando sea razonable’

Desaparecerán todas las pruebas previas de covid para viajar, ha sugerido Grant Shapps ante el aumento de reservas turísticas de vacaciones.

El ministro de transportes indicó que las pruebas de antígenos, que los completamente vacunados aún necesitan para ingresar al Reino Unido, también se eliminarán.

Fuentes indican que esto puede suceder ‘en un período razonable’, mientras el Gabinete busca reactivar la industria turística después de dos años de restricciones intermitentes.

La promesa se produce luego que compañías de viajes reportaran aumentos entre el 40 y el 200% en visitas a página web y reservas, después de la decisión del Gobierno de retirar la PCR y las pruebas previas a la salida para viajeros con pauta completa.

Las pruebas previas a la salida finalizaron a las 4 am de hoy, mientras que la PCR del día dos y el autoaislamiento se levantarán el domingo.

Shapps dijo que las pruebas ‘vivieron más de la cuenta’ luego que el Gobierno relajara las restricciones para permitir que el virus circule entre la población.

En huelga hasta junio

Sindicato RMT confirmó que las líneas Central y Victoria del metro de Londres dejarán de funcionar los viernes y sábados, de 8.30pm a 8am del día siguiente

Portadas del día

The Times – Jurado de Maxwell sufrió abuso sexual
Daily Telegraph – 1 millón serán arrastrados a pagar más impuestos
Metro – Djokovic, en la cárcel
The Guardian – Lord conservador envuelto en licitación secreta de EPP
City AM – Plan B descarrila la recuperación
Daily Mirror – Andrew vende aprisa chalet de £17 millones
Daily Mail – PM: Vándalos no cambiarán nuestra historia
Daily Express – Ajuste económico afectará más a mayores de 65
The Independent – Acusan otra vez a PM por corrupción en reformas de su piso

No más pruebas ni autoaislamiento

HOY — JUEVES, 6 DE ENERO DE 2022

Medida empieza viernes a las 4am para viajeros con 3 vacunas

Las pruebas previas a la salida ya no serán necesarias para los viajeros que regresen a Inglaterra, y quienes lleguen tampoco tendrán que aislarse hasta obtener una prueba PCR negativa.

El primer ministro Boris Johnson dijo a la Cámara de los Comunes que la medida previa a la salida, introducida hace un mes, se eliminará porque la variante Ómicron es ahora tan frecuente que la medida ya no tiene efecto.

A partir de las 4 de la mañana del viernes, quienes regresen a Inglaterra no tendrán que realizar pruebas antes de partir, afirmó.

También anunció que las personas que lleguen a Inglaterra ya no tendrán que aislarse hasta obtener una prueba de PCR negativa, sino que solo tendrán que hacerse una prueba de flujo lateral (antígenos) al final del segundo día después de entrar al país. Si la prueba diera positivo, tendrán que realizar una prueba PCR para confirmar y ayudar a identificar nuevas variantes.

Los cambios se producen después de que los gremios Airlines UK y Manchester Airports Group pidieran la eliminación de restricciones con pruebas de covid, aduciendo que no tenían impacto real en los casos de Ómicron.

Se pagará ULEZ en todo el país

En nuevas zonas de ‘emisión cero’ en todo el Reino Unido, se cobrará a todos los vehículos diésel y a gasolina a partir del próximo mes de febrero

Portadas del día

The Times – Impulso al turismo con retirada de pruebas
Daily Telegraph – ‘Los 4 de Colston’ salen libres luego que jurado dictaminara que no se cometió ningún crimen
Metro – Solo sigue el flujo (lateral)
The Guardian – Exculpan a 4 por derribar estatua de Colston
City AM – Inflación será más del 6% en 2022
Daily Mirror – Tormenta perfecta
Daily Mail – Preparados, listos… ¡vamos de viaje!
Daily Express – Exculpan a vándalos de estatuas… ¿hasta cuándo?

Nuevos estudios sugieren que es poco probable que Ómicron dañe los pulmones

Crédito: Ben / flickr (CC BY-SA 2.0)

Hallazgos de seis grupos de investigación indicarían que la última variante impacta más a la garganta y causa una enfermedad menos grave

Un creciente grupo de evidencias indica que la variante Ómicron del virus COVID-19 tiene más probabilidades de contagiar la garganta que los pulmones, lo que los científicos creen que explicaría porqué parece ser más contagiosa pero menos mortal que otras versiones del virus.

Seis estudios — cuatro de ellos publicados después del 24 de diciembre pasado — han encontrado que Ómicron no daña los pulmones de las personas tanto como Delta y otras variantes anteriores de Covid. Los estudios aún no tienen validación científica de pares.

«El resultado de todas las mutaciones que hacen que Ómicron sea diferente de las variantes anteriores es que puede haber alterado su capacidad para contagiar diferentes tipos de células,» dijo Deenan Pillay, profesor de virología en el University College de Londres.

“En esencia, Ómicron parece más capaz de contagiar el tracto respiratorio superior, es decir, las células de la garganta. Por lo tanto, se multiplicaría en esas células más fácilmente que en las células profundas del pulmón. Esto es realmente preliminar, pero todos los estudios apuntan en la misma dirección.”

Si el virus produce más células en la garganta eso lo hace más transmisible, lo que ayudaría a explicar la rápida propagación de Ómicron. Un virus que es bueno para contagiar el tejido pulmonar, por otro lado, será potencialmente más peligroso pero menos contagioso.

Investigadores del Grupo de Investigación de Virología Molecular de la Universidad de Liverpool publicaron un borrador el 26 de diciembre pasado que muestra que Ómicron conduce a una «enfermedad menos grave» en ratones, según el profesor James Stewart. El documento muestra que los ratones contagiados con Ómicron pierden menos peso, tienen cargas virales más bajas y experimentan una neumonía menos grave.

«Es una pieza del rompecabezas,» dijo. “El modelo animal sugiere que la enfermedad es menos severa que Delta y el virus original de Wuhan. Parece irse más rápido y los animales se recuperaron más rápidamente, y eso se relaciona con los datos clínicos que llegan.»

“Los primeros indicios son buenas noticias pero no significan que podamos bajar la guardia porque, para quien es clínicamente vulnerable, las consecuencias aún no son buenas: todavía hay muertes por Ómicron. No todo el mundo puede quitarse las mascarillas y salir de fiesta.»

El laboratorio Neyts de la Universidad de Lovaina (Bélgica) obtuvo resultados similares en hámsteres sirios, con una carga viral más baja en los pulmones en comparación con otras variantes. El profesor Johan Neyts dijo que esto podría deberse a que el virus contagia mejor a humanos que a hámsteres, a que tiene más probabilidades de contagiar el tracto respiratorio superior, o a que provoca una enfermedad menos grave.

Otro borrador, enviado a la revista científica Nature la semana pasada por investigadores en Estados Unidos, también encontró que ratones con Ómicron perdían menos peso y tenían una carga viral más baja. Y los investigadores del Centro de Investigación Viral de la Universidad de Glasgow han encontrado evidencia de que Ómicron ha cambiado la forma en que ingresa al cuerpo. En ese estudio, es muy probable que Ómicron haya eludido la inmunidad de las personas que habían recibido dos dosis de la vacuna, pero la dosis de refuerzo proporcionó a los pacientes una “restauración parcial de la inmunidad”.

La gran cantidad de investigaciones navideñas se basa en un estudio de la Universidad de Hong Kong el mes pasado que mostraba menos contagio de Ómicron en los pulmones, así como en una investigación dirigida por el profesor Ravi Gupta de la Universidad de Cambridge cuyo equipo investigó muestras de sangre de pacientes vacunados. Descubrieron que Ómicron podía evadir las vacunas, pero que fue menos capaz de ingresar a las células pulmonares.

La última investigación científica se produce en medio de un debate sobre la mejor forma de realizar pruebas caseras. La semana pasada, un grupo de científicos sugirió que las pruebas de flujo lateral (antígenos) podrían ser más precisas si las personas tomaran el hisopado tanto de la garganta como de la nariz. La profesora Jennifer Rohn, del University College de Londres, dijo que su experiencia con el uso de tests de antígenos fue que dio negativo con hisopos nasales, pero positivo al tomar una muestra de la garganta.

Esta afirmación parecía estar respaldada por un estudio de Sudáfrica que mostró que las muestras de saliva sometidas a pruebas de PCR eran mejores que el hisopado nasal para detectar Ómicron.

Sin embargo, el profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que el estudio no es suficientemente significativo como para sacar conclusiones. “Este es un pequeño estudio en pacientes no hospitalizados con síntomas agudos. Por un lado, confirma estudios previos que indican que las pruebas de saliva podrían ser útiles como un método de muestreo más fácil de llevar a cabo. No creo que este estudio sea lo suficientemente significativo como para concluir nada sobre el comportamiento de Ómicron.»

Por su parte, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que no hay indicios de que las pruebas rápidas difieran en su capacidad de detectar las variantes Ómicron o Delta, aunque las pruebas fueron monitoreadas continuamente por investigadores. “Todos los dispositivos de flujo lateral (antígenos) utilizados por NHS Test and Trace han pasado por una rigurosa validación, y se ha demostrado que son altamente efectivos para detectar el virus Covid-19 en personas,” dijo un portavoz.

“Actualmente estamos viendo un alto número de pruebas positivas de dispositivos de flujo lateral (antígenos) reportadas. Esto significa que estamos detectando decenas de miles de casos que de otro modo podrían haber pasado inadvertidos.»

——

Artículo de James Tapper
Publicado / actualizado en The Observer el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido del inglés por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original: https://www.theguardian.com/world/2022/jan/02/new-studies-reinforce-belief-that-omicron-is-less-likely-to-damage-lungs

Escolares tendrán que ponerse mascarillas en clase otra vez

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 2 DE ENERO DE 2022

Ministro de educación insiste en que enseñanza será presencial al anunciar planes de mantener abiertas las escuelas

Se pedirá nuevamente a los alumnos de secundaria que usen mascarilla en el aula luego que los ministros presentaran planes de contingencia para mantener las escuelas abiertas, ante el temor de ausencia generalizada de los profesores.

La medida se aplicará a los estudiantes de todo el país en Año 7 y superiores, y el Gobierno emitirá nuevas instrucciones solo 48 horas antes de que millones de alumnos comiencen a regresar al colegio después de las vacaciones de Navidad.

La medida pone a Inglaterra al igual que Gales y Escocia, donde el uso de mascarillas ya está en vigor para personal y alumnos transitando por pasillos y áreas comunes.

Al defender la decisión de reimplantar el recubrimiento facial en las aulas por primera vez desde mayo del año pasado, el ministro de educación Nadhim Zahawi dijo que estaba destinada a ayudar a «llevar al máximo de niños a la escuela» y que permanecería en vigor solo el tiempo necesario.

En un artículo para The Telegraph, Zahawi dijo que la enseñanza presencial es la «norma esperada» de cara al nuevo período, y confirmó que todos los exámenes de enero «se realizarían según lo planeado».

«El primer ministro fue muy claro: la educación es nuestra prioridad número uno y haremos todo lo que esté en nuestro poder como Gobierno para minimizar la interrupción en las escuelas,» dijo.

Sin embargo, The Telegraph también puede revelar que funcionarios del Ministerio de Educación (DfE, por sus siglas en inglés) han comenzado a debatir propuestas en las que se podría pedir a las autoridades que prioricen la enseñanza presencial de los alumnos de primaria, GCSE y A-Levels en caso de que las escuelas se vean afectadas por un gran número de ausencias de personal, mientras que las clases seguirán para los demás de forma remota.

Otra indicación que podría emitirse en el peor de los casos sería la agrupación de varias clases en salones deportivos y de actos. El ministerio también está buscando «modelos de personal flexible» en caso de que las ausencias llegasen al 10, 15 o 25 por ciento, pero los expertos dicen que es probable que las escuelas colapsen con ausencias de 30 por ciento.

Si bien no ha sido posible medir la ausencia de los maestros debido a las vacaciones de Navidad, la tasa en las escuelas estatales a mediados de diciembre era del 8 por ciento, y se espera que sea más alta cuando vuelvan a abrir esta semana.

El sábado por la noche, fuentes gubernamentales enfatizaron que estas propuestas no se habían pasado a los ministros para su consideración, y que formaban parte de una planificación de contingencia de Whitehall en respuesta a los niveles récord de contagios por Covid.

En otros sucesos:

  • Inglaterra registró otros 162.572 casos de covid el sábado — la cifra más alta desde que comenzó la pandemia — y 154 fallecimientos.
  • Autoridades del NHS dijeron que es probable que los hospitales comiencen a cancelar intervenciones quirúrgicas la próxima semana si las hospitalizaciones por covid aumentan significativamente, mientras muchos ya están prohibiendo las visitas.
  • El número de presuntos brotes de covid en hogares de ancianos casi se ha duplicado en una semana, con casi 1.000 registrados en las semanas previas a Navidad.
  • Grant Shapps, el ministro de transporte, se encuentra entre los cargos gubernamentales de alto nivel que presionan para eliminar las pruebas previas a la salida que se exigen a quienes llegan a Reino Unido.

Tanto Zahawi como Downing Street esperan que la reimposición de mascarillas en las aulas solo sea necesaria hasta el 26 de enero, en que está programado que caduquen las medidas del Plan B de covid.

Sin embargo, la medida corre el riesgo de desencadenar otra rebelión conservadora cuando el Parlamento regrese a sus funciones este miércoles, ya que hay una serie de parlamentarios que acusan al Gobierno de ceder ante los sindicatos de educación.

Robert Halfon, presidente del comité parlamentario de educación, advirtió que la medida tendría un «impacto significativo en el bienestar de los niños». Señaló que Will Quince, el ministro de la infancia, había dicho a los parlamentarios recién en diciembre que había «pruebas muy limitadas sobre la eficacia de las mascarillas en entornos educativos».

Esto representará un nuevo dolor de cabeza para el primer ministro Boris Johnson, quien podría verse obligado a decidir esta misma semana si se necesitan restricciones a las interacciones en el hogar y en grandes eventos para frenar los contagios y el aumento de las admisiones hospitalarias.

Si bien Downing Street cree que aún es demasiado pronto para decir si se requerirán más medidas, varios ministros del Gabinete han dicho a The Telegraph que no creen que los niveles actuales de contagios y hospitalizaciones los justifiquen.

Otro ministro sugirió que las restricciones adicionales serían un «gesto inútil», ya que cualquier presión sobre el NHS durante la próxima quincena sería fijada por los niveles récord de contagios.

Con hasta 1 de cada 25 personas infectadas con covid en el período previo a la Navidad, el Gobierno ha pedido a grupos empresariales y autoridades del sector público que se preparen para el peor de los casos, en que 25 por ciento de sus empleados no trabaje.

La situación ha dominado una serie de reuniones del subcomité Covid O (operaciones) del Gabinete esta semana, y los ministros han presentado datos sobre la fuerza laboral y servicios clave, como el transporte público.

Se entiende que — si bien la mayoría de las tasas de ausencia de la fuerza laboral se mantienen por debajo — las aerolíneas ahora han cruzado el umbral del 10 por ciento, mientras que las ausencias en Royal Mail (Correos) estuvieron entre el 10 y el 11 por ciento antes de Navidad.

Las ausencias de personal ferroviario siguen siendo de un solo dígito, aunque las cancelaciones de trenes fueron 1 de cada 20 a nivel nacional el jueves. Si bien los funcionarios confían en que la red ferroviaria seguirá funcionando satisfactoriamente, se entiende que reducir los horarios es una de las medidas que podrían implementarse si los contagios del personal aumentan este mes.

Si las ausencias alcanzan el 25 por ciento, se cree que algunos servicios de transporte podrían reducirse al 60 por ciento de sus niveles normales.

Las últimas cifras de Inglaterra muestran que 24.632 empleados del NHS no trabajan o están aislados debido a la covid — el doble de los 12.240 de hace dos semanas. En total, alrededor de 68.000 están de baja en total, alrededor del 8 por ciento de ese personal.

Se dice que las ausencias de policía y personal penitenciario eran «manejables» — entre el 5% y el 10% a mediados de diciembre — aunque las fuentes advirtieron que algo superior al 20% plantearía importantes riesgos de seguridad.

A pesar de esto, varios ministros insistieron en que los planes de contingencia estaban «totalmente dentro de lo previsto» y que ningún sector estaba «ni remotamente cerca» del umbral en el que deberían tomarse medidas de emergencia.

Una fuente gubernamental de alto nivel también dijo que habían visto cifras que sugerían que, si bien las admisiones hospitalarias se duplicaban cada 16 días, había indicios de que podrían alcanzar su punto máximo a mediados de enero. Sin embargo, otros advirtieron que todavía existe significativa «incertidumbre» respecto a los datos.

Los alumnos de secundaria deberán someterse a pruebas en el lugar el primer día de clases del trimestre, y Zahawi ha insistido en que las escuelas tienen suficientes dispositivos de pruebas de flujo lateral [antígenos] para garantizar que puedan reabrir de manera segura. Si dan positivo, podrán salir del aislamiento dentro de los siete días, siempre que den negativo en los días cinco y seis.

Para reducir la presión sobre las escuelas, los inspectores de la Ofsted que trabajen como profesores serán relevados temporalmente de sus funciones, y la inspección pospondrá las inspecciones de las escuelas secundarias durante la primera semana del trimestre mientras los alumnos se someten a pruebas masivas.

También se proporcionarán 7.000 unidades de aire acondicionado adicionales a escuelas, universidades y entornos de educación temprana para mejorar la ventilación en los espacios de enseñanza, dijo el DfE.

El sábado, autoridades sanitarias dijeron que no tienen planes de reducir el período de aislamiento para quienes den positivo por covid, a pesar de que Estados Unidos lo ha reducido a cinco días. En un blog, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que hasta el 30 por ciento de las personas con el virus siguen contagiando el día seis, al igual que el 16 por ciento al día siete.

Según el reciente cambio de las reglas, aquellos que den positivo en la prueba pueden salir del aislamiento el día siete si tienen pruebas de flujo lateral [antígenos] negativas en los días seis y siete. Sin embargo, en la última semana se ha producido una escasez repetida de pruebas de flujo lateral y PCR, y las existencias de ambos tipos de prueba se habían agotado en diferentes puntos.

Desde este martes, prueba de covid para todos los que lleguen a Reino Unido

Crédito: Holidayextras / flickr (CC BY 2.0)

Agregan a Nigeria a ‘lista ‘roja’

Los viajeros que lleguen al Reino Unido deberán presentar una prueba de Covid-19 negativa PCR o de flujo lateral antes de iniciar su viaje, ha anunciado el Gobierno.

La nueva medida para limitar la propagación de la variante Ómicron se aplicará a todos quienes visiten el Reino Unido o regresen a casa de vacaciones independientemente de su estado de vacunación, y entrará en vigor a partir de las 4 am del martes 7 de diciembre.

El secretario de sanidad británico Sajid Javid dijo que la medida se debe al «número creciente de casos relacionados con el turismo».

Nigeria también está ingresando a la lista roja de viajes, uniéndose a varias naciones del sur de África que fueron agregadas después de que la variante Ómicron se detectara por primera vez, a fines del mes pasado.

Justificando este cambio — que se producirá a partir de las 4 am de este lunes — Javid dijo que Nigeria “ocupa el segundo lugar después de Sudáfrica en casos relacionados con Ómicron”.

Javid reconoció además que las medidas son «enormemente desafortunadas» para las personas que ya tenían planes de viaje, pero insistió en que serían «temporales».

«Queremos eliminarlas tan pronto como sea posible,» agregó.

Escocia y Gales han seguido el ejemplo.

El secretario de transporte Grant Shapps dijo en sus redes sociales: “Mientras los científicos trabajan para comprender la nueva variante de Ómicron, debemos tener más precaución hasta que la imagen sea más clara.»

«Sabemos que esto será difícil para el sector turístico, dado que priorizamos la salud pública y protegemos el avance de nuestro programa de refuerzo y vacunación líder en el mundo.»

Entretanto, el secretario de sanidad de la oposición Wes Streeting dijo: «Finalmente, el secretario de sanidad ha aceptado el llamado de los laboristas para las pruebas antes de la partida, pero ¿por qué hasta 48 horas antes del vuelo?»

También pidió más acciones, como el aumento de la cantidad de vacunas de refuerzo aplicadas a 500.000 por día.

La introducción de las pruebas de covid previas a la salida para pasajeros que ingresen a Inglaterra ha sido calificada como un «golpe devastador» para el turismo por la directora ejecutiva de la Asociación de Operadores de Aeropuertos.

Karen Dee dijo que la medida, a partir del 7 de diciembre, actuará como un «gran impedimento» para viajar.

“Este es un golpe devastador para la aviación y el turismo,” dijo.

Mientras tanto Tim Alderslade, director ejecutivo de Airlines UK, dijo que el rápido cambio del Gobierno en los requisitos de entrada ha hecho que sea «imposible» para la industria turística planificar con anticipación.

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que se han reportado otros 26 casos de la variante Ómicron en todo el país — 25 de ellos en Inglaterra.

Esto significa que el número total de casos confirmados de la variante en el Reino Unido ahora es de 160, dijo la agencia.

La noticia se produce luego que Reino Unido registrara 127 muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva ayer sábado.

También se notificaron 42.848 casos de Covid-19 más, según cifras oficiales.

Artículo de Alejandro Tellería-Torres

Se acerca el fin de los PCR

HOY — VIERNES, 15 DE OCTUBRE DE 2021

Se acerca el fin de los PCR

Desde este 24 de octubre los viajeros que regresen a Inglaterra podrán realizar pruebas de flujo lateral en lugar de las costosas pruebas PCR.

El Gobierno dice que los cambios entrarán en vigencia a tiempo para las familias que regresen de las vacaciones de half-term.

A los pasajeros completamente vacunados se les pedirá que carguen fotos de sus pruebas Covid-19 para su verificación.

El secretario de transporte Grant Shapps dijo que la medida hará los viajes más fáciles y sencillos, luego que la industria turística dijera que era vital cambiar las pruebas de viaje a tiempo para estas vacaciones.

Tim Alderslade, director ejecutivo de Airlines UK, dijo: ‘Esta es una gran noticia y estamos encantados de tenerla a tiempo para este crucial período, que será gran alivio para las familias desesperadas por una escapada.’

Junto a la reducción de la lista roja la semana pasada y el reconocimiento de las vacunas de más países extranjeros, el cambio es ‘un gran paso que apoyará la tan necesaria recuperación de nuestro sector’, dijo.

UE ‘salva el beicon’

Gobierno retrocede para evitar sacrificio animal masivo y ofrece 800 visados a carniceros europeos, por escasez de mano de obra debida al Brexit y Covid-19

Portadas del día

The Times – Xi pasará de cumbre británica sobre crisis climática
Daily Telegraph – Sindicatos ‘toman de rehén a la Navidad’
The Guardian – GPs: citas presenciales pueden llevar a éxodo de médicos
Metro – Vengan a salvar nuestro beicon
Daily Mirror – Reina verde
Daily Mail – Furia verde de la reina
The Independent – Amazon: Compren sus regalos de Navidad en noviembre
Daily Star – Johnson, un yeti en Marbella
Financial Times – UE pide fuerte represalia si Reino Unido suspende Brexit

Desbloquean el turismo para vacacionar en el ‘half-term’

i — SÁBADO, 18 DE SEPTIEMBRE DE 2021

  • PCR ya no es obligatorio para viajeros con 2 vacunas regresando a Reino Unido de países que no estén en la lista roja
  • Turquía, Pakistán, Maldivas, Egipto y Kenia entre los 8 países que salen de ‘lista roja’
  • Luego de eliminada la lista ámbar, advierten al público que países en la lista verde pueden pasar a la roja abruptamente
  • Gobierno amenaza con mano dura a empresas que aprovechen para aumentar precios de las pruebas

Los viajes al extranjero se abrirán, simplificarán y abaratarán a tiempo para el half-term [vacaciones de medio curso] después de que el Gobierno anunciara que elimina el actual sistema de «semáforos» de normas fronterizas, reemplazándolo por un régimen de dos niveles.

Los ministros han reducido considerablemente el número de países de alto riesgo — conocidos como ‘lista roja’ — en un intento por impulsar el transporte aéreo internacional. Ocho de ellos, entre los que está Turquía, saldrán de esa lista a partir del miércoles 22 de septiembre. Sin embargo, se advirtió a los viajeros que si la situación de Covid-19 comienza a deteriorarse, más países podrían volver al rojo con poca antelación.

El trío de listas — verde, ámbar y roja — será reemplazado por un sistema de viajes de dos niveles a partir del 4 de octubre, que consistirá en una ‘lista roja’ y un ‘resto del mundo’ de destinos de bajo riesgo que requieren una prueba de flujo lateral.

Para Inglaterra, las costosas pruebas de PCR serán reemplazadas a finales de octubre por pruebas de flujo lateral — que suelen costar £30 — para los que estén completamente vacunados, lo que potencialmente ahorrará cientos de libras a las familias. Personalidades del sector han advertido que las empresas podrían intentar explotar a los viajeros aumentando el coste de las pruebas de respuesta rápida, pero este diario entiende que Sajid Javid se prepara a tomar medidas contra cualquier empresa que participe en aumento de precios.

Los viajeros que den positivo en la prueba de Covid-19 deberán autoaislarse y realizarse una prueba PCR de confirmación gratuita, que se secuenciará para verificar si existen nuevas variantes.

El requisito de las pruebas de flujo lateral previas a la salida se eliminará para los viajeros que regresen a Reino Unido a partir del 4 de octubre, lo que permitirá ahorrar aún más dinero a las familias.

Eso significa que una sola prueba será el único requisito para los viajeros con doble vacunación y los menores de 18 años — aunque los no vacunados enfrentan una carga mucho más pesada, con una prueba previa a la salida y dos pruebas PCR en el día dos y ocho. También tendrán que autoaislarse durante diez días a menos que el viajero opte por un test to release [prueba para liberarte de la obligación] que acorta la cuarentena.

Las personas no vacunadas que regresen de países de la “lista roja” todavía tendrán que permanecer en cuarentena hotelera durante diez días, la cual no podrán reducir con una prueba negativa.

No se espera que las nuevas reglas de pruebas se introduzcan de inmediato, ya que el Gobierno está dispuesto a dar tiempo a las empresas de pruebas privadas para que se adapten al aumento de la demanda.

Además de Turquía, los países que pasan a la lista de bajo riesgo son Pakistán, Maldivas, Egipto, Sri Lanka, Omán, Bangladesh y Kenia.

A partir del 4 de octubre, las personas vacunadas que lleguen de Australia, Antigua y Barbuda, Barbados, Bahrein, Brunei, Canadá, Dominica, Israel, Japón, Kuwait, Malasia, Nueva Zelanda, Qatar, Arabia Saudita, Singapur, Corea del Sur y Taiwán seguirán la misma regla que los británicos con dos vacunas que regresan de un país de bajo riesgo.

A partir de finales de octubre, los pasajeros que cambien de vuelo o tren durante un viaje internacional podrán seguir las medidas asociadas a su país de salida, en lugar de las del país por el que hayan transitado.

Las reglas de viaje internacionales actualizadas marcan el final del sistema de semáforos de tres niveles, introducido en mayo, y darán como resultado un sistema considerablemente más relajado.

El gobierno escocés, por su parte, está manteniendo las reglas existentes “en esta etapa”, mientras que el gobierno galés todavía está considerando si hará lo mismo que Inglaterra.

Grant Shapps, el secretario de transporte británico, dijo: “Los cambios de hoy significan un sistema más simple y directo. Uno con menos pruebas y costes más bajos, lo que permite que más personas viajen, vean a sus seres queridos o realicen negocios en todo el mundo, al tiempo que brinda un impulso a la industria turística y aeronáutica.»

«La salud pública siempre ha estado en el centro de nuestra política de viajes internacionales, y teniendo a más de 8 de cada 10 adultos con dos vacunas en Reino Unido, ahora podemos introducir una estructura actualizada proporcionada que refleja el nuevo panorama.»

El Departamento de Transporte dijo que establecería una revisión adicional de la política internacional de Reino Unido a principios del año nuevo para «brindar más certeza de cara a las temporadas de primavera y verano de 2022.»