Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»

Indican a centros de trabajo que planifiquen bajas de personal de hasta 25%

Crédito: Portable Antiquities Scheme / flickr (CC BY 2.0)

Los ministros han recibido el encargo de desarrollar «planes de contingencia sólidos» para las ausencias en centros de trabajo, ya que el Gobierno ha advertido que el aumento de casos podría provocar que hasta una cuarta parte del personal falte al trabajo.

También se ha solicitado a autoridades del sector público que se preparen para los «peores escenarios» de ausencia del 10%, 20% y 25%, de su personal dijo la Oficina del Gabinete.

Reino Unido ha registrado un número récord de casos diarios durante el período festivo.

El transporte, el servicio nacional de seguridad social (NHS) y las escuelas ya han visto el efecto de las ausencias.

El aumento del número de casos ha provocado que un gran número de personas se autoaisle y no pueda acudir a trabajar. Esto ha afectado especialmente a las industrias en las que el personal no puede trabajar desde casa.

Steve Barclay, ministro de la Oficina del Gabinete, preside reuniones periódicas con los ministros para evaluar cómo afecta la propagación de la variante Ómicron a la fuerza laboral y las cadenas de suministro, dijo la Oficina del Gabinete.

El primer ministro Boris Johnson ha pedido a los ministros que ya trabajan con sus respectivos sectores que prueben los preparativos y los planes de contingencia para mantener las interrupciones a mínimos, explicó.

Barclay dijo que la contagiosa variante Ómicron ha hecho que las empresas y los servicios públicos «puedan enfrentar interrupciones en las próximas semanas, particularmente debido a una ausencia de personal más alta de lo normal».

Sin embargo, su portafolio dijo que hasta ahora la interrupción causada por Ómicron ha sido controlada en «la mayor parte del sector público».

Algunos han pedido que se introduzca un sistema de autoaislamiento al estilo de Estados Unidos — donde las personas solo tienen que ponerse en cuarentena durante cinco días — pero la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que hacerlo sería contraproducente, y podría empeorar la escasez de personal si conduce a más contagios.

Al explicar las razones en su blog, dijo que los dos sistemas no eran iguales. En Reino Unido, el «reloj» de autoaislamiento comienza cuando la persona experimenta síntomas o recibe una prueba positiva, lo que ocurra primero. En Estados Unidos, el autoaislamiento comienza después de una prueba positiva — que puede ser algunos días después de que aparezcan los primeros síntomas.

El día seis, la UKHSA dice que su modelo sugiere que entre el 10 y el 30% de las personas seguirán contagiando el virus, dependiendo de la rapidez con la que obtengan el resultado de la prueba después de desarrollar síntomas.

Dice que terminar el autoaislamiento después de siete días con dos pruebas de flujo lateral negativas brinda un nivel de protección similar al autoaislamiento durante 10 días, en que solo el 5% de las personas aún contagiarán el virus.

La situación mantendrá la situación bajo revisión, dice la agencia, pero cree que las reglas actuales son el «enfoque óptimo para la coyuntura presente».

En diciembre, el secretario de educación instó a los maestros jubilados a regresar a las aulas para ayudar con la escasez de personal relacionada con la covid en el período escolar de este año.

Algunas escuelas tuvieron que cerrar anticipadamente o pasar a clases online antes del final del último trimestre, debido a las ausencias del personal.

Y varios operadores ferroviarios han tenido que reducir sus servicios debido a ausencias de personal.

El aumento de casos también está afectando al NHS, con 24.632 empleados en sus hospitales enfermos de coronavirus o autoaislados al 26 de diciembre — un 31% más que la semana anterior y casi el doble de la cifra a principios de mes, según NHS England.

La líder adjunta del Partido Laborista, Angela Rayner, dijo que Boris Johnson debió haber dicho a sus ministros que comenzaran a planificar las ausencias en centros de trabajo hace semanas.

«La falta de liderazgo de Boris Johnson significa que su Gobierno vaciló y se retrasó, dejando los planes de contingencia para último momento,» manifestó.

«Con cifras récord de contagio por Covid, el primer ministro debe controlar de inmediato las presiones de la fuerza laboral, mantener los servicios esenciales en movimiento, mantener las escuelas abiertas y proteger a las personas.»

Inglaterra reportó 162.572 casos nuevos el sábado, un número récord por quinto día consecutivo, y las admisiones hospitalarias por Covid están en su nivel más alto desde enero de 2021.

Escocia, Gales e Irlanda del Norte no reportaron cifras el sábado.

Inglaterra se encuentra actualmente bajo las restricciones del Plan B, que incluye el uso obligatorio de mascarillas en la mayoría de espacios públicos cerrados, pases Covid para clubes nocturnos y otros grandes recintos, y la indicación de teletrabajo si es posible.

Las medidas caducarán seis semanas después de su implementación — es decir, el 26 de enero próximo — con una revisión después de tres semanas, que se espera para el 4 de enero aproximadamente.

Otras zonas de Reino Unido ya han introducido restricciones más estrictas para establecimientos de hostelería.

El ministro de sanidad Sajid Javid ha dicho que cualquier restricción adicional en Inglaterra «debe ser absolutamente un último recurso».

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Artículo de Becky Morton
Publicado / actualizado en BBC el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-59848109

Escolares tendrán que ponerse mascarillas en clase otra vez

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 2 DE ENERO DE 2022

Ministro de educación insiste en que enseñanza será presencial al anunciar planes de mantener abiertas las escuelas

Se pedirá nuevamente a los alumnos de secundaria que usen mascarilla en el aula luego que los ministros presentaran planes de contingencia para mantener las escuelas abiertas, ante el temor de ausencia generalizada de los profesores.

La medida se aplicará a los estudiantes de todo el país en Año 7 y superiores, y el Gobierno emitirá nuevas instrucciones solo 48 horas antes de que millones de alumnos comiencen a regresar al colegio después de las vacaciones de Navidad.

La medida pone a Inglaterra al igual que Gales y Escocia, donde el uso de mascarillas ya está en vigor para personal y alumnos transitando por pasillos y áreas comunes.

Al defender la decisión de reimplantar el recubrimiento facial en las aulas por primera vez desde mayo del año pasado, el ministro de educación Nadhim Zahawi dijo que estaba destinada a ayudar a «llevar al máximo de niños a la escuela» y que permanecería en vigor solo el tiempo necesario.

En un artículo para The Telegraph, Zahawi dijo que la enseñanza presencial es la «norma esperada» de cara al nuevo período, y confirmó que todos los exámenes de enero «se realizarían según lo planeado».

«El primer ministro fue muy claro: la educación es nuestra prioridad número uno y haremos todo lo que esté en nuestro poder como Gobierno para minimizar la interrupción en las escuelas,» dijo.

Sin embargo, The Telegraph también puede revelar que funcionarios del Ministerio de Educación (DfE, por sus siglas en inglés) han comenzado a debatir propuestas en las que se podría pedir a las autoridades que prioricen la enseñanza presencial de los alumnos de primaria, GCSE y A-Levels en caso de que las escuelas se vean afectadas por un gran número de ausencias de personal, mientras que las clases seguirán para los demás de forma remota.

Otra indicación que podría emitirse en el peor de los casos sería la agrupación de varias clases en salones deportivos y de actos. El ministerio también está buscando «modelos de personal flexible» en caso de que las ausencias llegasen al 10, 15 o 25 por ciento, pero los expertos dicen que es probable que las escuelas colapsen con ausencias de 30 por ciento.

Si bien no ha sido posible medir la ausencia de los maestros debido a las vacaciones de Navidad, la tasa en las escuelas estatales a mediados de diciembre era del 8 por ciento, y se espera que sea más alta cuando vuelvan a abrir esta semana.

El sábado por la noche, fuentes gubernamentales enfatizaron que estas propuestas no se habían pasado a los ministros para su consideración, y que formaban parte de una planificación de contingencia de Whitehall en respuesta a los niveles récord de contagios por Covid.

En otros sucesos:

  • Inglaterra registró otros 162.572 casos de covid el sábado — la cifra más alta desde que comenzó la pandemia — y 154 fallecimientos.
  • Autoridades del NHS dijeron que es probable que los hospitales comiencen a cancelar intervenciones quirúrgicas la próxima semana si las hospitalizaciones por covid aumentan significativamente, mientras muchos ya están prohibiendo las visitas.
  • El número de presuntos brotes de covid en hogares de ancianos casi se ha duplicado en una semana, con casi 1.000 registrados en las semanas previas a Navidad.
  • Grant Shapps, el ministro de transporte, se encuentra entre los cargos gubernamentales de alto nivel que presionan para eliminar las pruebas previas a la salida que se exigen a quienes llegan a Reino Unido.

Tanto Zahawi como Downing Street esperan que la reimposición de mascarillas en las aulas solo sea necesaria hasta el 26 de enero, en que está programado que caduquen las medidas del Plan B de covid.

Sin embargo, la medida corre el riesgo de desencadenar otra rebelión conservadora cuando el Parlamento regrese a sus funciones este miércoles, ya que hay una serie de parlamentarios que acusan al Gobierno de ceder ante los sindicatos de educación.

Robert Halfon, presidente del comité parlamentario de educación, advirtió que la medida tendría un «impacto significativo en el bienestar de los niños». Señaló que Will Quince, el ministro de la infancia, había dicho a los parlamentarios recién en diciembre que había «pruebas muy limitadas sobre la eficacia de las mascarillas en entornos educativos».

Esto representará un nuevo dolor de cabeza para el primer ministro Boris Johnson, quien podría verse obligado a decidir esta misma semana si se necesitan restricciones a las interacciones en el hogar y en grandes eventos para frenar los contagios y el aumento de las admisiones hospitalarias.

Si bien Downing Street cree que aún es demasiado pronto para decir si se requerirán más medidas, varios ministros del Gabinete han dicho a The Telegraph que no creen que los niveles actuales de contagios y hospitalizaciones los justifiquen.

Otro ministro sugirió que las restricciones adicionales serían un «gesto inútil», ya que cualquier presión sobre el NHS durante la próxima quincena sería fijada por los niveles récord de contagios.

Con hasta 1 de cada 25 personas infectadas con covid en el período previo a la Navidad, el Gobierno ha pedido a grupos empresariales y autoridades del sector público que se preparen para el peor de los casos, en que 25 por ciento de sus empleados no trabaje.

La situación ha dominado una serie de reuniones del subcomité Covid O (operaciones) del Gabinete esta semana, y los ministros han presentado datos sobre la fuerza laboral y servicios clave, como el transporte público.

Se entiende que — si bien la mayoría de las tasas de ausencia de la fuerza laboral se mantienen por debajo — las aerolíneas ahora han cruzado el umbral del 10 por ciento, mientras que las ausencias en Royal Mail (Correos) estuvieron entre el 10 y el 11 por ciento antes de Navidad.

Las ausencias de personal ferroviario siguen siendo de un solo dígito, aunque las cancelaciones de trenes fueron 1 de cada 20 a nivel nacional el jueves. Si bien los funcionarios confían en que la red ferroviaria seguirá funcionando satisfactoriamente, se entiende que reducir los horarios es una de las medidas que podrían implementarse si los contagios del personal aumentan este mes.

Si las ausencias alcanzan el 25 por ciento, se cree que algunos servicios de transporte podrían reducirse al 60 por ciento de sus niveles normales.

Las últimas cifras de Inglaterra muestran que 24.632 empleados del NHS no trabajan o están aislados debido a la covid — el doble de los 12.240 de hace dos semanas. En total, alrededor de 68.000 están de baja en total, alrededor del 8 por ciento de ese personal.

Se dice que las ausencias de policía y personal penitenciario eran «manejables» — entre el 5% y el 10% a mediados de diciembre — aunque las fuentes advirtieron que algo superior al 20% plantearía importantes riesgos de seguridad.

A pesar de esto, varios ministros insistieron en que los planes de contingencia estaban «totalmente dentro de lo previsto» y que ningún sector estaba «ni remotamente cerca» del umbral en el que deberían tomarse medidas de emergencia.

Una fuente gubernamental de alto nivel también dijo que habían visto cifras que sugerían que, si bien las admisiones hospitalarias se duplicaban cada 16 días, había indicios de que podrían alcanzar su punto máximo a mediados de enero. Sin embargo, otros advirtieron que todavía existe significativa «incertidumbre» respecto a los datos.

Los alumnos de secundaria deberán someterse a pruebas en el lugar el primer día de clases del trimestre, y Zahawi ha insistido en que las escuelas tienen suficientes dispositivos de pruebas de flujo lateral [antígenos] para garantizar que puedan reabrir de manera segura. Si dan positivo, podrán salir del aislamiento dentro de los siete días, siempre que den negativo en los días cinco y seis.

Para reducir la presión sobre las escuelas, los inspectores de la Ofsted que trabajen como profesores serán relevados temporalmente de sus funciones, y la inspección pospondrá las inspecciones de las escuelas secundarias durante la primera semana del trimestre mientras los alumnos se someten a pruebas masivas.

También se proporcionarán 7.000 unidades de aire acondicionado adicionales a escuelas, universidades y entornos de educación temprana para mejorar la ventilación en los espacios de enseñanza, dijo el DfE.

El sábado, autoridades sanitarias dijeron que no tienen planes de reducir el período de aislamiento para quienes den positivo por covid, a pesar de que Estados Unidos lo ha reducido a cinco días. En un blog, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido dijo que hasta el 30 por ciento de las personas con el virus siguen contagiando el día seis, al igual que el 16 por ciento al día siete.

Según el reciente cambio de las reglas, aquellos que den positivo en la prueba pueden salir del aislamiento el día siete si tienen pruebas de flujo lateral [antígenos] negativas en los días seis y siete. Sin embargo, en la última semana se ha producido una escasez repetida de pruebas de flujo lateral y PCR, y las existencias de ambos tipos de prueba se habían agotado en diferentes puntos.

Vacunan a jóvenes desde la próxima semana

HOY — MARTES, 14 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Vacunan a jóvenes desde la próxima semana

El Gobierno ha aceptado la recomendación de los directores médicos de Reino Unido, de que se ofrezca a los niños de 12 a 15 años una primera dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer/BioNTech en Inglaterra desde la próxima semana.

Al hacer el anuncio en la Cámara de los Comunes, el ministro de vacunación Nadhim Zahawi dijo: ‘Ahora nos moveremos con el mismo sentido de urgencia que hemos tenido en todo nuestro programa de vacunación.’

El secretario de salud Sajid Javid dijo: ‘He aceptado la recomendación de los directores médicos de ampliar la vacunación a personas de 12 a 15 años, protegiendo a los jóvenes de contraer COVID-19, reduciendo el contagio en las escuelas manteniendo a los alumnos en el aula.’

‘Estoy muy agradecido por el asesoramiento experto que he recibido del Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización y de los Directores Médicos de Reino Unido.’

El anuncio se produce luego que los expertos dijeran que vacunar a niños entre 12 y 15 años sería una ‘herramienta útil’ para reducir la interrupción de clases.

Una reina en Nueva York

Ciudad de los rascacielos se rinde a nueva superestrella Emma Raducanu, que ha paseado por destacados programas de la televisión norteamericana

Portadas del día

The Times – Mayores de 50 recibirán vacuna de refuerzo en invierno
The Telegraph – Indican a padres que vacunen a sus hijos
The Guardian – Gobierno acelera campaña con vacunas de refuerzo para mayores de 50
Daily Mail – Vuelven a meternos miedo
Metro – Vacunarán a chicos de 12 años
The Independent – NHS y escuelas enfrentan duro invierno de covid
Daily Express – Boris confía que su plan no incluya confinamiento
Daily Mirror – Vacunas para chicos en cuestión de días
i news – Vacunas para niños desde la próxima semana
Financial Times – Tesoro descarta ‘túnel estúpido’ de Boris
The Sun – Vacunación en campaña