Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»

Visados británicos atraen solo a 27 transportistas de la UE

Crédito de imagen: John Keogh / flickr (CC BY-NC 2.0)

Solo 27 conductores de camiones cisterna de combustible procedentes de la UE han solicitado trabajar en Gran Bretaña bajo el plan de emergencia del Gobierno para abordar la crisis del combustible, se ha informado a los ministros.

Esto significa que solo una fracción de los 300 visados disponibles para conductores de vehículos pesados ​​en la industria del combustible ha sido aceptada, en un duro revés a los esfuerzos para reponer suministros.

La falta de identificación de más conductores ha enfurecido a Downing Street, después de acceder a la demanda de las compañías petroleras de acelerar dichas solicitudes.

La cifra cuestiona los planes de contratar a 4.700 conductores de transporte más a finales de este mes para aliviar la presión sobre la distribución de mercancías antes de Navidad. Estos visados de trabajo serán expedidos con validez hasta marzo.

Una fuente dijo que los ministros habían aceptado el programa de recuperación de distribución de combustible solo después de que la industria les dijera que tenía personal listo para cubrir los 300 puestos.

Agregaron que el hecho de que hasta ahora no se haya contratado a más conductores probablemente provocará más retrasos en el reabastecimiento de las estaciones de servicio, y podría obligar al Gobierno a depender de la ayuda del ejército durante más tiempo.

Ayer hubo señales de mejora en los surtidores, pero todavía una de cada cinco estaciones de servicio en Londres y el sureste estaba sin combustible.

Ahora hay preocupación en Whitehall de que, habiendo recibido la «derrota política» de relajar las reglas de inmigración posteriores al Brexit para hacer frente a la crisis, las medidas resulten ineficaces.

“Estos programas se activaron porque esto es lo que la industria dijo que necesitaba,” dijo una fuente del Gobierno. «Pero aún estamos por ver que se llegue a las cifras prometidas.»

Rod McKenzie, director de políticas de Road Haulage Association, dijo: “La gente no quiere venir a menos que sea una alternativa realmente atractiva. No vas a renunciar a un trabajo bien pagado, por un trabajo mejor pagado que solo dura unos meses.»

Cuando el ejército comenzó a hacer entregas a las estaciones de servicio ayer, los minoristas advirtieron que los suministros en la capital y los Home Counties [cercanías] podrían no volver a la normalidad hasta la próxima semana, pero en el resto del país la situación comenzó a volver a la normalidad.

Cien conductores de camiones petroleros del ejército y la fuerza aérea fueron asistidos por otros cien miembros de personal militar, en navegación y otras cuestiones logísticas, como parte de la Operación Escalin.

La mayoría se está desplegando en terminales que dan servicio a Londres y el sureste, incluida la gigantesca terminal petrolera Buncefield en Hertfordshire.

La Asociación de Minoristas de Gasolina dijo ayer que una quinta parte de las estaciones de servicio en Londres y el sureste estaban sin combustible. Poco más de la mitad tenía gasolina y diésel. La semana pasada, la gran mayoría de las estaciones de servicio en algunas partes de Gran Bretaña se quedaron sin combustible.

Gordon Balmer, director ejecutivo de la asociación — que representa a 5.500 estaciones de servicio independientes — dijo que alrededor del 86 por ciento de las estaciones en el resto del país tenían combustible y que al 8 por ciento se le había terminado.

Balmer dijo que podría llevar «de una semana a diez días» que todos los locales funcionen con niveles normales de combustible.

El Gobierno ha sido criticado por haber tardado en traer conductores militares, entre los que se encuentran miembros del Tercer Regimiento de Apoyo Logístico — que han estado recibiendo entrenamiento con la empresa de logística Hoyers de Thurrock (Essex).

Se ha estimado que los camiones cisterna adicionales proporcionarían un depósito de combustible completo para 70.000 coches de tamaño familiar.

El Ministerio de Defensa dijo que no podía revelar los pagos recibidos por apoyo militar o asignación adicional para los conductores, ya que los detalles eran comercialmente confidenciales.

Se formaron largas colas en algunas estaciones de servicio cuando llegaron los suministros, pero Downing Street dijo que las reservas de combustible habían seguido mejorando durante el fin de semana.

El portavoz oficial del primer ministro Boris Johnson dijo: «Lo que hemos visto nuevamente durante el fin de semana es una imagen de mejora continua con el aumento de las existencias de combustible y la entrega de más combustible del que se utiliza.»

La solicitud inicial de ayuda de las fuerzas armadas ha sido por solo 31 días pero el Gobierno continuará debatiendo con la industria cómo seguirán, dijo el portavoz.

El canciller británico Rishi Sunak, por su parte, dijo a LBC Radio: “Sabemos que hay suficiente gasolina en nuestras refinerías y nuestras terminales, y que el problema es que hemos tenido un pico de demanda muy pronunciado.»

“La buena noticia es que está mejorando, así que creo que todos los días desde aproximadamente el martes pasado hemos entregado más gasolina a las estaciones de servicio de la que se ha sacado, ha aumentado el número de personas que reciben entregas, el volumen de combustible que se entrega ha aumentado.»

A medida que la situación mejoraba, EG Group, que administra las estaciones de servicio Esso, anunció que estaba eliminando su límite de £ 30 en la compra de combustible después de haber descubierto que “el comportamiento de compra de los clientes volvía a niveles normales”.

Impuesto a los pañales desechables

HOY — MARTES, 31 DE AGOSTO DE 2021

Impuesto a los pañales desechables

El Gobierno podría gravar con impuestos a los pañales desechables para animar a que los padres prefieran alternativas ecológicas, como una forma de evitar que los productos, que no son reciclables, terminen en basurales.

Los pañales son el próximo objetivo ministerial tras el anuncio, la semana pasada, de medidas contra platos, tazas y cubiertos similares.

Una fuente de Whitehall que trabaja en el tema dijo: ‘El próximo artículo de plástico de un solo uso que estamos viendo son los pañales. Pero tampoco se pueden prohibir, sería demasiado difícil para los padres. Tendrían que tener algún tipo de impuesto.’

Cada año se descartan 3.000 millones de pañales, lo que representa del 2 al 3% de los desechos domésticos de Reino Unido según la organización benéfica de reciclaje Wrap. Un bebé usa alrededor de 5.000 durante su infancia, lo que equivale a 130 bolsas de basura grandes. Además de ser una importante fuente de residuos plásticos, son la peor causa de contaminación en el reciclaje.

Sin embargo, Justine Roberts, del foro de maternidad Mumsnet, advirtió que los pañales reutilizables demandan más tiempo.

Reina de Venecia

Helen Mirren, de 76 años, deslumbra en Festival de Venecia el fin de semana llevando elaborado vestido de fiesta de Dolce & Gabbana con corsé dorado

Portadas del día

The Times – Filtración del Pentágono culpa a Reino Unido de muertes por bomba
The Telegraph – RAF lista a lanzar nuevos ataques a EI en Afganistán
The Guardian – Caos y matanza al salir vuelo a EEUU desde Kabul
Daily Mail – Padres enfrentan impuesto a los pañales
The Independent – Amargo final de la guerra
i news – Furia y miedo por últimos vuelos de Kabul
Daily Mirror – Nos encanta hacer turismo en nuestras playas
Metro – El día más largo
The Sun – Ahora estamos al mando
Daily Express – No nos engañen con el ‘triple cierre’

¿Volvemos a la oficina o no?

HOY — LUNES, 9 DE AGOSTO DE 2021

Gobierno se retracta sobre final del teletrabajo, aumentando confusión

Se ha descartado el plan de exigir al personal del ministerio de sanidad británico (DHSC) que vuelva a la oficina en septiembre entre 4 y 8 días al mes, lo que significa que sus funcionarios públicos podrán trabajar desde casa a tiempo completo.

Asimismo, se espera que los ministerios de Whitehall “aumenten con cautela” la cantidad de personal en oficinas.

La orden del teletrabajo dentro de Inglaterra se levantó el 19 de julio, y el canciller Rishi Sunak ha destacado los beneficios de estar en la oficina, especialmente para los más jóvenes, y en el complejo de Whitehall los horarios se adaptarán a cada necesidad ministerial.

The Guardian informó que el DHSC había notificado a su personal de la “expectativa mínima” de presencia laboral en oficina para septiembre.

Sin embargo, en un anuncio que ha tenido a la vista el diario, los directores de administración y recursos humanos del DHSC informaron a su personal el jueves de que ‘está claro que no podremos continuar con esta fase en el plazo previsto’.


En la cuerda floja

Parlamentarios conservadores advierten a Boris Johnson no expulsar a Rishi Sunak • Crece tensión por diferencias con el Canciller sobre gasto e impuestos

Portadas del día

The Times — Vuelvan a la oficina, ordenan ministros al personal
The Telegraph — ‘Demasiados’ jóvenes entran a la universidad
Daily Mirror — Artístico derroche de dinero
The Guardian — ‘Se acaba el tiempo’, advierten científicos sobre caos climático
Daily Mail — Ministro: Reduzcan sueldo de funcionarios en teletrabajo
i News — Mutuas privadas se beneficiarán de retrasos en el NHS
Daily Express — Honor a los héroes que levantaron al país
Metro — Kenny, el más grande
The Independent — Aulas escolares están ‘demasiado llenas’

Foto: Andrew Parsons / No 10 Downing Street (CC BY-NC-ND 2.0)

DAILY TELEGRAPH – LUNES, 2 DE ABRIL 2018

La jefa de la Fiscalía de la Corona (CPS) anunciará esta semana que se retira luego que el gobierno se negase a extender su contrato tras una serie de controversias: Alison Saunders terminará su mandato como directora de la fiscalía pública en el otoño, después de cinco años entre intensas críticas de diputados y ministros conservadores tras el colapso de una serie de juicios por violación; una fuente de Whitehall dijo que “era necesario cortar de raíz"

La BBC insistirá en que la mitad de las voces expertas en su programación de noticias y actualidad sean de mujeres para el próximo año: la corporación pública ha establecido una cuota interna de género de 50-50 cediendo a las presiones por el tratamiento a su personal femenino; para abril de 2019, el ente público busca tener la misma cantidad de voces expertas masculinas y femeninas, y ha aumentado la cantidad de mujeres en su parrilla de presentadores

Las familias que vuelven de las vacaciones del fin de semana largo de Semana Santa podrían pasar por condiciones variables para conducir hoy, ya que zonas de Escocia amaneceran cubiertas de nieve

Foto del comandante Alan Scott, de 97 años, sobrevolando el aeródromo de Biggin Hill (Londres) ayer en un biplaza Mark IX Spitfire como lo hizo en el escuadrón 147 desde el aeródromo de Kent en 1941, en medio de las conmemoraciones por el 100 aniversario de la RAF

Corbyn cierra su página de Facebook / Gobiernos locales gastan mucho en contratar a estrellas mediáticas / Lo que Pete Best le diría a Paul McCartney con una botella de whisky / Actitud desafiante israelí ante los asesinatos en Gaza

DAILY MIRROR – JUEVES 15 DE MARZO 2018

Segunda Guerra Fría: el embajador de Rusia en Londres ha sido convocado al ministerio de exteriores y ha recibido una lista de nombres, momentos después de que el Consejo de Seguridad Nacional acordara expulsar a 23 diplomáticos que, se cree, han sido acusados ​​de ser espías por la inteligencia británica, por lo que sus nombres no han sido dados a conocer ni se sabe si dicha lista tiene relación con los 58 diplomáticos rusos acreditados en Londres.

Reino Unido ahora espera que Moscú expulse a un número similar de funcionarios británicos, y fuentes confiables del gobierno han dicho que podrían desatarse nuevas represalias si Rusia responde de una manera “desproporcionada” a la expulsión de sus diplomáticos y finalmente el embajador también podría ser expulsado, pero los funcionarios rechazan tomar una medida tan extrema.

Un alto funcionario del gobierno britanico ha elogiado la expulsión de los 23 rusos y agregó que “a pesar de que hemos anunciado esta respuesta, aún nos quedan opciones sobre la mesa en aspectos económicos, diplomáticos, legislativos y de seguridad que pueden aplicarse si es necesario.

Whitehall quiere mantener elementos de sorpresa e incertidumbre para no ayudar a que Moscú prevenga acciones.

i – MARTES 20/02/2018 – “Entréguennos los datos del Brexit”: Damian Green, quien fuera el segundo de la primera ministra Theresa May, se ha vuelto en contra de sus ex colegas de gabinete y demanda que se publique toda la información sobre la retirada británica de la Unión Europea.  Green critica a los políticos que “no aceptan la evidencia” y rechaza acusaciones sobre complot en complejo gubernamental de Whitehall, diciendo “mantengamos esta discusión en público, que eso es lo que se hace en democracia”