Eliminarán pruebas rápidas gratuitas

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 9 DE ENERO DE 2022

Nuevo plan ahorraría miles de millones mientras ministros esperan convivir seis años más con el virus

Se prepara la retirada de la prueba gratuita de flujo lateral — también conocida como prueba rápida — dentro de los planes para vivir con la covid, los cuales serán anunciados por Boris Johnson en unas semanas.

Se ha gastado más de £6 mil millones de dinero público en kits de pruebas masivas.

El nuevo sistema podría significar que se proporcionen pruebas gratuitas solo en entornos de alto riesgo como residencias, hospitales y escuelas, y para personas con síntomas. También es probable que se reduzca el seguimiento de contactos mediante NHS Test and Trace.

Una importante fuente de Whitehall dijo: “No creo que estemos en un mundo en el que podamos continuar entregando pruebas de flujo lateral gratis a todos para siempre. Es probable que pasemos a un escenario en el que haya menos pruebas pero en el que tengamos la capacidad de aumentarlas si es necesario, como en invierno.»

En otra señal del deseo del Gobierno de encaminar la vida hacia la normalidad, Nadhim Zahawi se ha convertido en el primer ministro del Gabinete en respaldar las medidas para reducir el período de autoaislamiento de siete días a cinco.

El ministro de educación dijo: “La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) ha dicho que quieren revisarlo así que nos ceñiremos a siete días, pero si lo revisan y dicen que lo reducirán a cinco días eso es aún mejor para mí, es aún más útil.»

Zahawi cree que el país está «asistiendo a la transición del virus de pandemia a endemia».

Ha anunciado que exámenes escolares como los GCSE y los A-Levels seguirán adelante con normalidad este verano, y criticó a algunas universidades por no recuperar la enseñanza presencial cuando los estudiantes regresen la próxima semana.

«Este es un gran bache en el camino, pero tenemos que asegurarnos de que podamos hacerle frente,» dijo. «El virus va a estar con nosotros durante quizás cinco o seis años más y vamos a seguir teniendo variantes, pero las vacunas mejorarán y vamos a tener vacunas polivalentes y multivalentes para el próximo año.»

Las vacunas polivalentes o multivalentes están diseñadas para proteger contra cualquier variante futura del coronavirus.

El doctor Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, miembro del grupo de modelado científico de influenza pandémica — dijo que la variante Ómicron podría hacer que la covid sea endémica.

“Lo que podría suceder en el futuro es que puede aparecer una nueva variante menos grave y, en última instancia, a largo plazo, lo que sucede es que la covid se vuelve endémica y tiene una versión menos grave. Es muy similar al resfriado común con el que hemos vivido durante tantos años,» dijo a Times Radio.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero posiblemente Ómicron sea el primer rayo de luz que sugiere que puede suceder a largo plazo. Por supuesto, es mucho más transmisible que Delta, lo cual es preocupante, pero mucho menos severa.»

Casi todos los científicos ahora aceptan que el coronavirus nunca desaparecerá. En cambio, la inmunidad de las vacunas y los contagios la hará al final ligeramente más fuerte que la gripe estacional. Hace un año, casi uno de diez casos resultaba en ingreso hospitalario. Ahora es menos de uno en 50 casos.

En el verano, Gran Bretaña fue uno de los primeros países en intentar «vivir con la covid», tolerando niveles relativamente altos de casos a cambio de no aplicar restricciones. A diferencia de muchos otros países europeos, Johnson resistió a los pedidos de reintroducir medidas más duras, como los confinamientos, durante el invierno.

Ahora, otras naciones como Estados Unidos adoptan un enfoque similar. La semana pasada, varios de los exasesores científicos del presidente Biden le instaron públicamente a adoptar una ‘nueva normalidad’ de convivencia con la covid. Biden y Johnson instaron a las personas a continuar con sus planes navideños a pesar del aumento de casos.

El mes pasado, Johnson redujo el tiempo de autoaislamiento para las personas que dieron positivo de coronavirus de 10 a 7 días, siempre que dieran negativo en los días seis y siete. Estados Unidos fue más allá y lo redujo a 5 días si ya no presentan síntomas.

La UKHSA ha dicho que entre el 10 y el 30 por ciento de las personas siguen contagiando el día seis. Sin embargo el primer ministro británico ha enfrentado llamados a seguir el ejemplo de Estados Unidos, en medio de informes de que 36.000 empleados del NHS autoaislados por el virus están paralizando hospitales que ya sufren la falta de personal este invierno.

En Sudáfrica — que salió relativamente ilesa de una gran ola de Ómicron — las personas asintomáticas ya no tienen que autoaislarse.

El Gobierno también está buscando reducir el costo general de la covid en el tercer año de la pandemia, que hasta ahora ha llegado a £370 mil millones en gastos adicionales.

Se ha asignado un total de £37 mil millones para NHS Test and Trace durante dos años, aunque el programa gastó en su primer año £8 mil millones menos. Está previsto que se revise su presupuesto en abril.

Hasta ahora se han acordado al menos £6 mil millones en contratos para pruebas rápidas — el equivalente a 1p en el impuesto a la renta, aunque probablemente esta estimación sea menor. El proveedor más grande, Innova Medical, ha obtenido más de £2 mil millones por vender al Gobierno dispositivos de flujo lateral fabricados en China.

Una fuente de Whitehall que apoya la finalización de las pruebas gratuitas masivas dijo: «Las pruebas universales gratuitas no son sostenibles ni necesarias dados los altos niveles de vacunación».

Aún así, hay nerviosismo en otras partes del Gobierno por el momento de la finalización del programa, dado el éxito de las pruebas durante la aparición de la variante Ómicron — que algunos reconocen que ha permitido que Inglaterra evite nuevas restricciones.

Bajo el sistema existente, hay un número ilimitado de pruebas rápidas gratuitas, y se insta al público a realizar la prueba dos veces por semana. Aquellos con síntomas pueden solicitar una prueba PCR gratuita.

Las pruebas de flujo lateral producen un resultado más rápidamente, pero son menos fiables que las pruebas PCR. El público puede pedir sus cajas por internet o recogerlas en farmacias.

En Inglaterra se han registrado al menos 230 millones de resultados de pruebas rápidas, aunque el número real podría superar los 1.000 millones: el comité de cuentas públicas de la Cámara de los Comunes reveló que solo el 14% de los resultados de flujo lateral se registran en internet.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Todos pueden seguir pidiendo pruebas gratuitas, y seguimos alentando a las personas a que utilicen las pruebas rápidas cuando las necesiten. Se está enviando un número récord de pruebas a las farmacias, a domicilios y a quienes las necesitan.»

“El programa de pruebas de Reino Unido es el más grande de Europa, con más de 400 millones de pruebas rápidas y PCR realizadas desde el comienzo de la pandemia.»

«Las pruebas continúan desempeñando un papel importante para ayudar a las personas a vivir su vida diaria, mantener a las empresas en funcionamiento y mantener a los jóvenes en clase.»

Suben los precios de la energía

HOY — MARTES, 4 DE ENERO DE 2022

Programan alzas para abril y octubre

Millones de hogares entrarían en ‘pobreza energética’ este año, ha advertido una organización benéfica.

Ya hay 4 millones de hogares en Gran Bretaña en esa condición y 500.000 lo estarán en octubre, según datos de la organización benéfica National Energy Action.

Después del esperado aumento de precios máximos en abril, se prevé que otros 1,5 millones también estarán en la pobreza, lo que hará un total de 6 millones de hogares.

Los precios de las tarifas fijas superarían las £2.000 este año, más del doble de lo que algunos pagaban a principios del año pasado.

Los precios subirían aún más a fines de 2022 y el pronóstico actual para el próximo tope de precios de invierno es casi £2.240 al año.

Aunque el límite de precio actual de Ofgem impide cobrar al usuario más de £1.277 al año, se espera un aumento de cientos de libras en abril cuando se revise.

Existen muchas opciones menos en el mercado luego que la crisis energética provocara el colapso de 25 empresas, lo que hizo desaparecer a la mitad de la industria en pocos meses.

Se acaba el calorcito

Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA) insta al público a cuidar de los mayores antes de que temperaturas bajo cero azoten partes del país

Portadas del día

The Times – PM: Estamos en el camino correcto contra el virus
Daily Telegraph – ‘No podemos vacunar a todo el mundo cada 6 meses’
Metro – ‘Es la comida o la calefacción’
The Guardian – ‘Incidentes críticos’ en varios hospitales NHS por falta de personal
The Independent – Revelan esperanza que acuerdo de Andrew detenga juicio
Daily Mirror – Acuerdo secreto silencia a acusadora de Andrew
Daily Mail – 1 millón de aislados por temor de caos de covid
Daily Express – Boris: Estamos en el camino correcto contra el virus
i news – NHS advierte a PM por crisis de personal por covid

Indican a centros de trabajo que planifiquen bajas de personal de hasta 25%

Crédito: Portable Antiquities Scheme / flickr (CC BY 2.0)

Los ministros han recibido el encargo de desarrollar «planes de contingencia sólidos» para las ausencias en centros de trabajo, ya que el Gobierno ha advertido que el aumento de casos podría provocar que hasta una cuarta parte del personal falte al trabajo.

También se ha solicitado a autoridades del sector público que se preparen para los «peores escenarios» de ausencia del 10%, 20% y 25%, de su personal dijo la Oficina del Gabinete.

Reino Unido ha registrado un número récord de casos diarios durante el período festivo.

El transporte, el servicio nacional de seguridad social (NHS) y las escuelas ya han visto el efecto de las ausencias.

El aumento del número de casos ha provocado que un gran número de personas se autoaisle y no pueda acudir a trabajar. Esto ha afectado especialmente a las industrias en las que el personal no puede trabajar desde casa.

Steve Barclay, ministro de la Oficina del Gabinete, preside reuniones periódicas con los ministros para evaluar cómo afecta la propagación de la variante Ómicron a la fuerza laboral y las cadenas de suministro, dijo la Oficina del Gabinete.

El primer ministro Boris Johnson ha pedido a los ministros que ya trabajan con sus respectivos sectores que prueben los preparativos y los planes de contingencia para mantener las interrupciones a mínimos, explicó.

Barclay dijo que la contagiosa variante Ómicron ha hecho que las empresas y los servicios públicos «puedan enfrentar interrupciones en las próximas semanas, particularmente debido a una ausencia de personal más alta de lo normal».

Sin embargo, su portafolio dijo que hasta ahora la interrupción causada por Ómicron ha sido controlada en «la mayor parte del sector público».

Algunos han pedido que se introduzca un sistema de autoaislamiento al estilo de Estados Unidos — donde las personas solo tienen que ponerse en cuarentena durante cinco días — pero la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) dijo que hacerlo sería contraproducente, y podría empeorar la escasez de personal si conduce a más contagios.

Al explicar las razones en su blog, dijo que los dos sistemas no eran iguales. En Reino Unido, el «reloj» de autoaislamiento comienza cuando la persona experimenta síntomas o recibe una prueba positiva, lo que ocurra primero. En Estados Unidos, el autoaislamiento comienza después de una prueba positiva — que puede ser algunos días después de que aparezcan los primeros síntomas.

El día seis, la UKHSA dice que su modelo sugiere que entre el 10 y el 30% de las personas seguirán contagiando el virus, dependiendo de la rapidez con la que obtengan el resultado de la prueba después de desarrollar síntomas.

Dice que terminar el autoaislamiento después de siete días con dos pruebas de flujo lateral negativas brinda un nivel de protección similar al autoaislamiento durante 10 días, en que solo el 5% de las personas aún contagiarán el virus.

La situación mantendrá la situación bajo revisión, dice la agencia, pero cree que las reglas actuales son el «enfoque óptimo para la coyuntura presente».

En diciembre, el secretario de educación instó a los maestros jubilados a regresar a las aulas para ayudar con la escasez de personal relacionada con la covid en el período escolar de este año.

Algunas escuelas tuvieron que cerrar anticipadamente o pasar a clases online antes del final del último trimestre, debido a las ausencias del personal.

Y varios operadores ferroviarios han tenido que reducir sus servicios debido a ausencias de personal.

El aumento de casos también está afectando al NHS, con 24.632 empleados en sus hospitales enfermos de coronavirus o autoaislados al 26 de diciembre — un 31% más que la semana anterior y casi el doble de la cifra a principios de mes, según NHS England.

La líder adjunta del Partido Laborista, Angela Rayner, dijo que Boris Johnson debió haber dicho a sus ministros que comenzaran a planificar las ausencias en centros de trabajo hace semanas.

«La falta de liderazgo de Boris Johnson significa que su Gobierno vaciló y se retrasó, dejando los planes de contingencia para último momento,» manifestó.

«Con cifras récord de contagio por Covid, el primer ministro debe controlar de inmediato las presiones de la fuerza laboral, mantener los servicios esenciales en movimiento, mantener las escuelas abiertas y proteger a las personas.»

Inglaterra reportó 162.572 casos nuevos el sábado, un número récord por quinto día consecutivo, y las admisiones hospitalarias por Covid están en su nivel más alto desde enero de 2021.

Escocia, Gales e Irlanda del Norte no reportaron cifras el sábado.

Inglaterra se encuentra actualmente bajo las restricciones del Plan B, que incluye el uso obligatorio de mascarillas en la mayoría de espacios públicos cerrados, pases Covid para clubes nocturnos y otros grandes recintos, y la indicación de teletrabajo si es posible.

Las medidas caducarán seis semanas después de su implementación — es decir, el 26 de enero próximo — con una revisión después de tres semanas, que se espera para el 4 de enero aproximadamente.

Otras zonas de Reino Unido ya han introducido restricciones más estrictas para establecimientos de hostelería.

El ministro de sanidad Sajid Javid ha dicho que cualquier restricción adicional en Inglaterra «debe ser absolutamente un último recurso».

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Artículo de Becky Morton
Publicado / actualizado en BBC el domingo, 2 de enero de 2022

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-59848109

Usaron ‘datos erróneos’ para pedir mayores restricciones

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 26 DE DICIEMBRE DE 2021

Acusan a autoridad sanitaria de difundir estadísticas engañosas sobre hospitalizaciones que exageraban el riesgo de Ómicron

Uno de los asesores de sanidad más importantes de Gran Bretaña ha sido acusado de difundir ‘datos poco fiables’ que inflaron el riesgo potencial de la nueva variante de covid.

Se entiende que la doctora Jenny Harries, directora ejecutiva de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), fue la fuente de una afirmación desmentida que hizo el ministro de sanidad Sajid Javid, de que normalmente hay un retraso de 17 días entre los pacientes que se contagian y requieren hospitalización.

Sin embargo, expertos independientes señalaron que los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) sugerían un retraso promedio de solo 9 a 10 días.

La afirmación de Javid fue vista como un intento de respaldar la adopción de nuevas restricciones urgentes por Covid-19, sobre la base de que el país podría estar al borde de un aumento importante en las hospitalizaciones debido a Ómicron.

La doctora Harries ha afirmado que Ómicron era «probablemente la amenaza más importante que hemos tenido desde el comienzo de la pandemia».

Los asesores científicos y sanitarios han estado presionando para que se adopten medidas de confinamiento, y Boris Johnson tendrá que decidir urgentemente si impondrá o no nuevas restricciones antes de Año Nuevo.

Sin embargo, fuentes gubernamentales han sugerido que ya es poco probable que sea así, según los datos más actualizados y el muro de oposición que conforman ministros y parlamentarios conservadores.

Los últimos datos de UKHSA muestran que las personas contagiadas con la nueva variante tienen entre 50 y 70 por ciento menos de probabilidades de ser ingresadas en el hospital que con la variante Delta. Las reuniones diarias del comité de operaciones Covid del Gabinete ministerial se reanudarán el lunes.

En el momento de la afirmación de Javid el fin de semana pasado — a pesar del aumento de los casos — había solo 85 personas hospitalizadas con Ómicron confirmado, una cifra que desde entonces ha aumentado a 366.

Simon Briscoe, exestadístico del Tesoro, dijo que la cifra de 17 días parecía ser «una maniobra estadística deliberada diseñada para engañar, o simple incompetencia».

Si el error era deliberado, agregó, hubiera parecido que los funcionarios «en efecto estaban tratando de ganar tiempo, ya que los funcionarios se habían dado cuenta de que se necesitan datos sobre el aumento de las hospitalizaciones para justificar el confinamiento».

Falta de apoyo para futuras restricciones de covid

Mark Harper, presidente del grupo parlamentario Covid Recovery Group, dijo: “Las restricciones por covid dañan la vida, los medios de vida y el bienestar mental de las personas. Por eso es realmente importante que el debate sobre ellas se base en datos sólidos.»

“Debemos hacernos preguntas serias si los asesores sanitarios de alto nivel están proporcionando a los ministros cifras engañosas, y si no las adulteran a la primera oportunidad.»

“Los ministros también tienen la responsabilidad de hacer preguntas detalladas para asegurarse de que no están utilizando datos dudosos. Podemos hacer mejores cosas que esto.»

Un nuevo análisis realizado por el grupo de expertos del Instituto Legatum sugirió que los confinamientos por Covid-19 empujaron a 900.000 personas a la pobreza, y que nuevas medidas pondrían en peligro la recuperación de las restricciones anteriores.

En un artículo en The Telegraph la baronesa Stroud de Fulham, directora ejecutiva del grupo de expertos, también advirtió sobre un efecto en cadena causado por indicios de posibles medidas adicionales.

Ante la mejora proyectada en los niveles de pobreza, “las restricciones renovadas y los indicios constantes de medidas más duras después de Navidad significa que estamos poniendo en riesgo estos avances para vencer la pobreza,” dijo.

The Telegraph entiende que Gareth Lyon, presidente de la Asociación Conservadora de Aldershot y North Hampshire — cuyo parlamentario es Leo Docherty, viceministro de defensa — ha dimitido por la introducción de las medidas del Plan B.

«Si se introducen más restricciones después de Navidad, sé que a muchos parlamentarios más les resultará difícil conciliar sus puntos de vista y principios con la dirección del partido,» afirmó.

Mientras tanto el arzobispo de Westminster, cardenal Vincent Nichols, instó al Gobierno a no cerrar iglesias como parte de las nuevas restricciones, diciendo que “las personas pueden tomar buenas decisiones por sí mismas”.

La doctora Harries transmitió la cifra de 17 días a Javid en una llamada telefónica la semana pasada, durante una conversación sobre el probable desfase entre el contagio y la hospitalización. Se entiende que se presentó como una estimación, basada en gran parte en los estudios de Covid-19 publicados el año pasado y a principios de 2021, antes de la aparición de Ómicron.

En un artículo posterior publicado por The Telegraph la semana pasada — en el que parecía sentar las bases para más restricciones — Javid declaró: “Lamentablemente, 7 personas han muerto con Ómicron y 85 personas están en el hospital con Ómicron confirmado, pero hay probablemente sean muchas más.

«Y sabemos que el tiempo típico entre el contagio y la hospitalización es de 17 días, por lo que el número de hospitalizaciones de hoy refleja contagios ocurridos hace más de dos semanas, cuando Ómicron estaba en cantidades mucho menores y representaba menos del 1% de los contagios.»

La cifra causó desconcierto entre analistas y especialistas clínicos. Ahora resulta que fue una estimación «generosa» proporcionada por Harries, basada en estudios que eran anteriores a Ómicron.

Funcionarios de UKHSA — antes conocida como Public Health England — creen que el umbral entre los contagios y las hospitalizaciones es de aproximadamente 12 días.

Briscoe dijo que los datos de ONS sugerían un retraso de entre una y dos semanas. La ONS dijo en junio, antes de la aparición de Ómicron, que el tiempo promedio entre el contagio de Covid-19 y la aparición de los síntomas era de cinco a seis días, mientras que la mediana del lapso entre la aparición de síntomas y la admisión hospitalaria variaba entre uno y siete días.

Harries ha sido criticada anteriormente por intentar justificar la decisión de detener las pruebas como medida de rutina en marzo de 2020, alegando que ‘no era una intervención adecuada’.

Escribiendo en su blog la semana pasada, Briscoe agregó: “La diferencia de una semana en el lapso entre el contagio y la hospitalización es importante porque, si creemos en los números de la ONS, esperaríamos que las hospitalizaciones aumenten de manera bastante más brusca de lo que lo han hecho.

«Las hospitalizaciones deben estar por encima (probablemente muy por encima) de los promedios de los últimos meses para justificar el confinamiento.»

En la víspera de Navidad, la doctora Harries dijo: «Creo que hay un rayo de esperanza navideña en los hallazgos que publicamos, pero definitivamente aún no estamos en el punto en el que podamos restar importancia a esa seria amenaza.»

Los asesores científicos han advertido que incluso una pequeña proporción de hospitalizaciones podría abrumar al servicio de sanidad británico si las tasas de contagio de Ómicron son tan altas como se temía.

Un portavoz de UKHSA dijo: “Las respuestas individuales al contagio de Covid-19 varían ampliamente según distintos factores como la edad y la salud, y continuamos monitoreando el impacto potencial de la variante Ómicron a medida que vamos recibiendo más datos. Los datos más amplios sobre Covid-19 indican claramente que puede haber un retraso sustancial entre el contagio y la hospitalización.»

Año Nuevo no tendría restricciones

HOY — VIERNES, 24 DE DICIEMBRE DE 2021

Año Nuevo no tendría restricciones

Fuentes del Gobierno han asegurado que las restricciones para la víspera de Año Nuevo son cada vez menos probables, después de que un informe oficial confirmara que Ómicron sería una variante mucho más suave de Covid.

Un nuevo análisis de la Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA) indica que el riesgo de admisión en urgencias es 31 a 45% menor cuando se desarrolla Ómicron y no Delta, mientras que el riesgo de hospitalización es 50 a 70% menor.

Boris Johnson utilizará su mensaje de Navidad hoy para instar a los británicos a ponerse la vacuna de covid, declarándolo un ‘maravilloso’ regalo festivo que el público puede dar a su familia y al país.

Sus palabras se hacen eco de las del arzobispo de Canterbury, quien dijo que vacunarse contra el coronavirus es un asunto moral que expresa la enseñanza de Jesús de ‘amarse unos a otros’ y ‘amar a su prójimo’, por la protección que brinda a los demás.

El de UKHSA fue el tercer estudio de datos del mundo real en dos días que indica que Ómicron es menos grave que otras variantes.

Lilibet la joven

Harry y Meghan, duques de Sussex, comparten en su tarjeta navideña la primera foto de su hija, tomada durante el verano en su casa de Santa Bárbara (California)

Portadas del día

The Times – Millones listos para cuarto refuerzo
Daily Telegraph – Evitarían nuevas restricciones para Año Nuevo
The Guardian – Médicos aconsejan mantener celebraciones a mínimos
Financial Times – Casos alcanzan récord y UKHSA dice que Ómicron es más suave
Daily Mail – Conmovedor tributo de la reina en TV
The Independent – Hospitales impactados por covid de su personal
i news – Amenaza de confinamiento por Ómicron se reduce
Daily Mirror – Siempre al lado de la reina
Daily Express – Reina comparte dolor de su pérdida

Ómicron hospitaliza 40 a 45% menos

HOY — JUEVES, 23 DE DICIEMBRE DE 2021

Ómicron hospitaliza 40 a 45% menos

Los positivos por Ómicron tienen menos probabilidades de ser hospitalizados comparados con los contagiados de Delta, según un nuevo estudio en Inglaterra.

El Imperial College de Londres dijo que las personas con Ómicron confirmado por PCR tienen entre 40 y 45% menos de probabilidades de pasar una noche o más en el hospital, en comparación con Delta.

Aquellos con Ómicron después de un contagio previo tienen 50 a 60% menos de probabilidades de ser hospitalizados, en comparación con aquellos sin contagio previo.

El riesgo de hospitalización es similar para Ómicron y Delta en quienes dieron positivo en la prueba y previamente recibieron al menos dos dosis de vacuna, concluyó la investigación, aunque tal riesgo es mayor para los no vacunados.

La noticia se conoce luego que informes indicaran que Ómicron es más suave que Delta para la mayoría de las personas, aunque no han sido confirmados por la Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA), que debe anunciar sus hallazgos sobre la variante el jueves. La muestra del Imperial College abarcó 56.000 casos de Ómicron y 269.000 de Delta.

Cerrado hasta 2022

Desde este jueves hasta inicios de enero, línea Waterloo and City cederá personal para reemplazar a 500 conductores de línea Central en baja médica

Portadas del día

The Times – Impacto de Ómicron tiene menos probabilidades de gravedad
Daily Telegraph – Riesgo de hospitalización con Ómicron es 2/3 menor
The Guardian – Riesgo de hospitalización es 40% menor con Ómicron
Yorkshire Post – Casos de covid pasan los 100.000 por primera vez
Daily Mail – Oficial: Ómicron es 50% menos severa
The Independent – Ómicron parece menos severa que Delta
i news – Ómicron es ‘menor riesgo’ que Delta pero casos alcanzan récord
Daily Mirror – Jóvenes sin vacuna mueren en Urgencias
Daily Express – No vacunados: dénnos su mejor regalo esta Navidad

Más de 1 millón de casos de Ómicron en 1 mes

HOY — JUEVES, 9 DE DICIEMBRE DE 2021

Más de 1 millón de casos de Ómicron en 1 mes

Sajid Javid ha dicho al Parlamento que los casos de Ómicron podrían superar el millón para fines de este mes al ritmo actual, luego del anuncio de la puesta en marcha del Plan B en Inglaterra – el cual impilica la activación de los pases Covid y las medidas de teletrabajo.

El ministro de sanidad informó sobre la nueva variante a la Cámara de los Comunes, diciendo que hay 568 casos confirmados de Ómicron pero que el estimado real ‘estaría más cerca a 10.000’.

‘Aunque solo hay 568 casos confirmados de Ómicron en Reino Unido, sabemos que el número real de contagios será mayor,’ afirmó Javid.

‘La agencia de seguridad sanitaria de Reino Unido (UKHSA) estima que el número de contagios es casi 20 veces mayor que el número de casos confirmados, por lo que el número real de contagios se acercaría a los 10.000.’

‘UKHSA también estima que al ritmo de duplicación observado actualmente, de dos y medio a tres días, para fin de mes los contagios podrían superar el millón.’

Activan el Plan B

Desde el 15 de diciembre, en Inglaterra se deberá mostrar el ‘NHS Covid Pass’ para ingresar a reuniones masivas como discotecas o eventos deportivos

Portadas del día

The Times – PM ordena retorno al teletrabajo
Daily Telegraph – No vayan a trabajar, pero sí a fiestas
The Guardian – PM activa Plan B mientras escándalo cubre a su despacho
Metro – Boris cree que el público es tonto
Daily Mail – Una regla para él, nuevas reglas para nosotros
Daily Mirror – Plan B para nosotros, Plan Mentiras para él
The Independent – Johnson endurece reglas para atajar a Ómicron
i news – PM cambia de opinión sobre Plan B en 24 horas
Daily Express – PM: Plan B para navidad ‘casi normal’
City AM – Se acabó la fiesta
The Sun – Hagan lo que digo… no lo que hago en Navidad

Lanzarán píldora para la covid antes de Navidad

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 5 DE DICIEMBRE DE 2021

Downing Street acelera entrega de antivirales mientras variante Ómicron fuerza el retorno de las pruebas de virus previas al viaje

El primer tratamiento casero para la covid se ofrecerá al público en Navidad, en que los ministros harán que se distribuya la píldora antiviral para ayudar a proteger a los más vulnerables de la variante Ómicron.

Sajid Javid, el secretario de sanidad británico, se está preparando para anunciar el inicio de un programa piloto de Lagevrio — también conocido como Molnupiravir, la «revolucionaria» píldora cuya distribución Gran Bretaña autorizó el mes pasado.

Según los planes, se espera que el NHS entregue cursos de la tableta a pacientes clínicamente vulnerables e inmunosuprimidos en tan solo 48 horas después de que den positivo por Covid.

Se ha indicado a autoridades hospitalarias y médicos de cabecera que el servicio de salud británico establecerá una serie de unidades de entrega de medicamentos contra la covid, para ayudar a que el medicamento llegue a los pacientes lo más rápido posible una vez que den positivo. La semana pasada, autoridades locales de sanidad recibieron una carta en que se establecían planes de servicios de salud para facilitar la implementación.

Fuentes de Whitehall dijeron que el despliegue de tratamientos antivirales se había vuelto «aún más importante» frente a la variante Ómicron, lo que ha llevado al Gobierno a extender la campaña de vacunación de refuerzo a todos los adultos.

El sábado, el subcomité de operaciones Covid del Gabinete decidió restablecer un requisito para que los viajeros completamente vacunados realicen pruebas de Covid antes de partir hacia Reino Unido a partir de las 4 am del martes, en un intento por frenar la propagación de la variante.

La medida se produjo a pesar de que Grant Shapps, el secretario de transporte, advirtió que tal medida podría «acabar otra vez con el sector turístico».

La Agencia de Salud y Seguridad del Reino Unido (HSA) mostró a los ministros un análisis que indica que los pacientes con Ómicron pueden volverse contagiar más rápidamente que aquellos con delta, lo que aumenta la probabilidad de que las pruebas previas a la salida identifiquen casos positivos antes de viajar. El requisito de la prueba también se aplicará a niños de 12 años o más.

El sábado por la noche, Javid dijo: «Sabíamos que este invierno sería problemático, pero la llegada de una nueva variante significa que debemos fortalecer aún más nuestras defensas. A medida que nuestros científicos líderes en el mundo continúan entendiendo más sobre la variante Ómicron, estamos tomando acción decisiva para proteger la salud pública y el progreso de nuestro programa de vacunación contra el virus Covid-19.»

Los ministros también agregaron a Nigeria a la lista roja de viajes luego de conocerse que Ómicron llegó al país en octubre.

Según los planes para implementar Lagevrio, cuando pacientes considerados de alto riesgo den positivo en la prueba su unidad local de entrega de medicamentos Covid llamará por teléfono para ofrecérselo. Se espera que a la mayoría se les ofrezca un curso de tabletas para llevar en casa, aunque a algunos se les administrará el medicamento por vía intravenosa en el hospital.

El lanzamiento está destinado a ayudar a prevenir que pacientes vulnerables enfermen gravemente de covid, evitando las admisiones hospitalarias. Gran Bretaña ha asegurado 480.000 tratamientos del fármaco y los ministros esperan que el piloto nacional preceda al despliegue rutinario de antivirales en pacientes vulnerables.

El mes pasado, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA) dijo que Lagevrio era «seguro y eficaz» para reducir el riesgo de hospitalización y muerte entre personas con Covid leve a moderado que tenían un mayor riesgo de que se volviera grave. Javid lo aclamó como «una revolución para los más vulnerables y los inmunosuprimidos».

Anteriormente se esperaba que el medicamento se administrara a los pacientes a partir del próximo año, pero Boris Johnson y Javid se han visto presionados por la velocidad del lanzamiento de los antivirales. David Davis, exministro del Gabinete, llegó a desafiar al Primer Ministro sobre el tema en la Cámara de los Comunes la semana pasada.

Una fuente de Whitehall describió el lanzamiento como «aún más importante ahora que enfrentamos esta variante», y agregó: «Las vacunas son nuestra primera y mejor línea de defensa y lo seguirán siendo, en particular el programa de refuerzo, pero esta es otra línea de defensa que tenemos y necesitamos encontrar la mejor manera de utilizarlo.»

Además de los 480.000 cursos de Lagevrio, Reino Unido ha solicitado 250.000 cursos de ritonavir — un fármaco producido por Pfizer que se utiliza habitualmente para tratar el VIH / SIDA. Sin embargo, el ritonavir aún no ha recibido la aprobación de la MHRA.

Lagevrio — producido por Ridgeback Biotherapeutics y Merck Sharp & Dohme — actúa evitando que el virus Covid se multiplique, manteniendo los niveles bajos en el cuerpo y reduciendo la gravedad de la enfermedad. La MHRA dijo que el medicamento debe tomarse lo antes posible después de una prueba de Covid positiva y dentro de los primeros cinco días de los síntomas.

Los pacientes elegibles para recibir la píldora según el dictamen de la MHRA tendrán al menos un factor de riesgo para desarrollar Covid grave, como obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas o tener más de 60 años.

Un resumen del estudio publicado por Antivirals Taskforce en el verano dijo que examinaría el impacto de los tratamientos en pacientes clínicamente vulnerables que dan positivo por Covid, así como en algunos contactos domésticos no vulnerables de aquellos que dan positivo en la prueba. No está claro si personas no vulnerables serán incluidas en el programa piloto.

El Gobierno parece haber reducido la ambición original del Grupo de Trabajo sobre Antivirales del Reino Unido — creado por el predecesor de Javid, Matt Hancock, en abril — de ofrecer tratamientos a todos los pacientes de Covid a solo proporcionar medicamentos a aquellos considerados clínicamente vulnerables, como personas con enfermedades preexistentes que no pueden recibir una vacuna.

A medida que la variante Ómicron continuaba extendiéndose en Reino Unido, asesores gubernamentales sugirieron que una extensión del requisito actual de usar mascarillas en tiendas y transporte público hasta el nuevo año puede ser inevitable.

«Sospecho que puede ser [extendido],» dijo un miembro del comité de asesores científicos Sage. «Sabemos que esas restricciones funcionan, y se pueden utilizar en un entorno masivo.»

Varios ministros del Gabinete dijeron que consideraban las restricciones actuales «proporcionadas» mientras los ministros esperan los primeros datos sobre la relación entre Ómicron, hospitalizaciones y muertes.

Un ministro principal advirtió que si bien «pueden hacer frente» a que el requisito de uso de mascarillas se extienda más allá de la revisión inicial de tres semanas a finales de este mes, continuar con el nuevo requisito de autoaislamiento para los contactos vacunados de personas con Ómicron encontraría «algún rechazo» ante la falta de datos que justifiquen la decisión.

114 millones de vacunas más

HOY — JUEVES, 2 DE DICIEMBRE DE 2021

114 millones de vacunas más

El gobierno británico ha comprado 114 millones de dosis de vacunas de covid para 2022 y 2023, mientras los casos locales de la nueva variante Ómicron aumentan a 32.

El secretario de sanidad Sajid Javid dijo que los acuerdos, que incluyen 60 millones de dosis adicionales de Moderna y 54 millones más de Pfizer / BioNTech, ayudarán a Reino Unido a ‘ganar tiempo’ con la nueva variante.

La remesa de inyecciones asegurará que el país tenga las dosis suficientes ‘que necesitamos a largo plazo’, agregó Javid, quien reiteró que las vacunas ‘siguen siendo nuestra mejor línea de defensa’.

El anuncio se produjo luego de que los casos de la variante Ómicron aumentaran a 32 ayer miércoles, y que la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) confirmara que se han identificado nueve casos más en Inglaterra y uno en Escocia.

La UKHSA agregó que la variante se ha encontrado en las East Midlands, el este, sureste y noroeste de Inglaterra y Londres. Los casos escoceses identificados se encuentran en Lanarkshire y el área metropolitana de Glasgow.

Enfiestadísimo

Boris Johnson dice que ‘se siguieron todos los protocolos’ mientras líder de la oposición laborista le acusa de montar ‘fiesta de borrachos’ la Navidad pasada

Portadas del día

The Times – Cuarta dosis combatirá variantes
Daily Telegraph – Pedido de dos dosis más de vacunas de refuerzo
The Guardian – GPs dejarían de atender a millones por campana de vacunación
Metro – De fiesta en Navidad
Daily Mail – ¡Dejen de aguar la fiesta navideña, ministros!
Daily Mirror – Alcohol, picoteo y juegos hasta la madrugada
The Independent – Ómicron se-ría cepa más grande hasta ahora
i news – Vacunas hasta 2023: compran 114 millones de dosis
Daily Express – ¡No todo es malo! Casos de Ómicron son ‘suaves’

Gobierno allana el camino para un duro ‘Plan B’ con reglas estrictas de Covid

THE OBSERVER — DOMINGO, 24 DE OCTUBRE DE 2021

Consultan a ayuntamientos sobre apoyo a medidas ante advertencia médica de que NHS sufriría ‘triple golpe’ invernal

Hay nuevas evidencias de que el Gobierno británico está preparándose a implementar su ‘Plan B’ en Inglaterra para combatir la propagación del Covid-19, luego de advertencias de autoridades de salud de que un ‘torbellino de presiones’ rodea al NHS.

En la señal más clara hasta la fecha de que Whitehall considera efectivamente medidas adicionales, The Observer ha sabido que la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) se ha puesto en contacto con autoridades de gobiernos locales el viernes para evaluar su nivel de apoyo a la “implementación inmediata del plan de invierno / plan B”.

La noticia se conoce luego que autoridades médicas advirtieran que ya se están cancelando intervenciones quirúrgicas por escasez de personal del NHS, y que puede caer en la seguridad social británica un «triple golpe» de enfermedades respiratorias este invierno, sobre todo covid, gripe y virus respiratorio sincicial (VRS), que causa síntomas de resfriado común pero puede ser grave para niños y adultos mayores.

Hasta ahora, el primer ministro británico Boris Johnson se ha resistido públicamente a la sugerencia de implementar el Plan B — un menú de medidas como el uso de pasaportes de vacunas en lugares de alto riesgo y reuniones masivas, así como también exigir legalmente el uso de recubrimiento facial en algunos lugares.

Sin embargo, en un memorando marcado como «oficial – sensible», la UKHSA afirma estar buscando urgentemente opiniones de directores ejecutivos y autoridades municipales para que se transmitan directamente a la Oficina del Gabinete. «Este es un cambio de rumbo repentino, como se puede apreciar, por lo que una idea de cómo sería su colaboración sería realmente útil,» anotó la institución.

Un portavoz de UKHSA se negó a comentar sobre la filtración, y agregó: «Es parte del papel de UKHSA brindar asesoramiento al Gobierno sobre la respuesta en curso a la pandemia». Un portavoz del gobierno dijo: “Estamos monitoreando de cerca todos los datos, y el primer ministro ha dejado claro que aún no muestra que el plan B sea necesario. Pero está listo en caso de que necesitemos actuar para evitar un aumento de hospitalizaciones que ejerza una presión insostenible sobre el NHS.»

Downing Street todavía espera que un programa de acelerado de refuerzo de vacunación evite la necesidad de medidas adicionales.

El primer ministro emitió el sábado un llamado desesperado a todos los mayores de 50 años, para que reciban una vacuna de refuerzo cuando se les convoque. «Las vacunas son el camino que tomaremos este invierno,» dijo Johnson. “Hemos logrado un avance fenomenal, pero nuestro trabajo aún no ha terminado y sabemos que la protección de la vacuna puede disminuir después de seis meses. Para mantenerte a ti mismo, a tus seres queridos y a todos los que te rodean a salvo, ponte tu vacuna de refuerzo cuando recibas la llamada.»

“Esta es un llamado a todos, seas elegible para un refuerzo, que aún no hayas llegado a tu segunda dosis o que tu hijo sea elegible para una dosis: las vacunas son seguras, salvan vidas y son nuestro camino para salir de esta pandemia.»

El sábado se reportaron otros 44.985 casos de Covid, más de 4,000 menos que el día anterior, y 135 muertes en Inglaterra. luego que uno de los asesores científicos del Gobierno dijera que temía otra «navidad confinada». El profesor Peter Openshaw, miembro del Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (Nervtag), dijo que implementar medidas ahora ‘para reducir las tasas de transmisión’ era clave para tener ‘una maravillosa Navidad familiar en la que todos podamos estar de nuevo juntos’.

A pesar de las afirmaciones ministeriales de que quedan miles de camas disponibles en el NHS, autoridades médicas dijeron que las operaciones ya se estaban cancelando. El doctor Stephen Webb, presidente de la Sociedad de Cuidados Intensivos, dijo: “En muchos lugares, se está cancelando la cirugía urgente planificada que debe realizarse. No se debe a la falta de camas físicas, sino a la falta de personal para poder abrir esas camas. Nos hemos enterado de la cancelación de una cirugía cardíaca urgente, y la de una cirugía mayor de intestino, porque estos pacientes necesitan camas de cuidados intensivos posoperatorios. Eso no es solo en una o dos áreas, es en todo el país.»

Funcionarios del NHS advirtieron, por su parte, que las presiones de covid se estaban sumando a los problemas de personal, los esfuerzos para lidiar con los retrasos en las cirugías, las largas esperas en las salas de emergencia y las dificultades causadas por otras infecciones. «Es todo un conjunto de cuestiones que se unen, que forman un torbellino de presiones,» dijo Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers. «Lo que la covid ha hecho es exacerbar estos problemas y agregar algunas cosas adicionales.»

Matthew Taylor, director ejecutivo de la Confederación del NHS, que ya ha solicitado el Plan B, dijo: “Ustedes [el Gobierno] tienen que reconocer que necesitamos una movilización nacional. Deben reconocer que se avecina una crisis de salud y asistencial durante los próximos tres o cuatro meses y aceptarla, reconocerla y alentar al público a hacer todo lo posible para ayudar. Es posible que debamos acostumbrarnos al hecho de que la campaña de refuerzo debe realizarse cada seis meses y prepararnos para eso, así que saludamos que el Gobierno haya empezado a sondear el Plan B.»

Un prestigioso científico también ha advertido que la nación enfrenta un «triple golpe» de enfermedades respiratorias este invierno. Además de la covid y la gripe, viene la amenaza de una enfermedad provocada por el VRS — una de las causas más comunes de tos y resfriados en invierno. Para la mayoría de las personas, la infección causa una enfermedad respiratoria leve, pero en los muy jóvenes y los ancianos, las infecciones por VSR pueden desencadenar enfermedades graves como bronquiolitis y neumonía, y pueden provocar hospitalización e incluso la muerte.

“Tuvimos muy pocos, casi ningún caso, de VSR el año pasado y eso es una preocupación,”, dijo el profesor David Matthews, virólogo principal de la Universidad de Bristol. “La inmunidad al VRS solo dura un par de años después de contagios previos. Debido al confinamiento, las tasas de VRS fueron muy bajas en Reino Unido el invierno pasado. Eso significa que queda muy poca inmunidad contra el VRS en la población. En buena medida, no existe una vacuna contra el VRS para proteger contra la enfermedad.»

El país es ahora muy vulnerable a las infecciones por VRS, dijo Matthews. “Esta es una preocupación real, porque estas infecciones son muy capaces de llevar tanto a los ancianos como a los muy jóvenes al hospital, y en la actualidad probablemente nos queda muy poca inmunidad a la enfermedad.»

“Junto con la gripe y el virus Covid-19 enfrentamos un triple golpe este invierno, uno que podría tener un impacto nefasto en el NHS. Es sumamente preocupante. Es otra razón por la que necesitamos mantener los casos de covid al mínimo, y obtener vacunas (de refuerzo y para niños) en la mayor cantidad de personas posible.»