Vacunas para millones mientras hospitales se acercan al colapso

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 27 DE DICIEMBRE DE 2020

Aprobación de vacuna Oxford es ‘cuestión de días’ | Cepa mutante obliga a gran expansión de restricciones de Nivel 4

Se espera que la vacuna contra el coronavirus desarrollada por la Universidad de Oxford y Astra Zeneca obtenga la aprobación esta semana, en tanto el presidente del gigante farmacéutico afirmaba que “debe ser” eficaz contra la nueva cepa altamente transmisible del virus.

Altos funcionarios del Gobierno británico esperan que el organismo regulador farmacéutico dé su luz verde antes del jueves, acelerando la aplicación de la inyección a los 15 millones de personas que podrían terminar hospitalizados si contraen el virus.

Pascal Zoriot, director ejecutivo de AstraZeneca, revela hoy que nuevos datos muestran que la vacuna es tan efectiva como las inyecciones de Pfizer y Moderna que ya han sido aprobadas, protege al 95% de los pacientes, y es “100% efectiva” para prevenir enfermedades graves que requieren tratamiento hospitalario.

La aprobación del medicamento es esperada con ansias. El número de casos en Reino Unido aumentó en un 57% la semana pasada, y la propagación de la nueva cepa representa una amenaza en varios frentes:

● Millones de personas más serán colocadas en el Nivel 4 de restricciones por el Covid, y se les dirá que “se queden en casa” cuando se revisen los niveles — el miércoles — después de la flexibilización de reglas durante la Navidad

● Autoridades sanitarias advirtieron que el número de pacientes hospitalizados por Covid-19 superará el pico de la primera ola, 21.683, para fin de año

● Se ha ordenado a los hospitales que movilicen toda su “capacidad de emergencia” y algunos ya han comenzado a instalar camas de cuidados intensivos provisionales en pabellones de pediatría y cáncer

● Se prevé que decenas de centros hospitalarios tengan de 33% a 50% de sus camas llenas de pacientes de Covid para la víspera de Año Nuevo. Una importante fuente del NHS dijo que el servicio ahora tenía el equivalente a 40 hospitales llenos de pacientes contagiados. Un alto funcionario del Gobierno dijo que la nueva cepa de Covid había superado a la anterior y estaba “esparciéndose desenfrenada” por Reino Unido.

“Las últimas cifras no son buenas, pero la indicación es que la MHRA [la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios] dará luz verde a la vacuna Oxford a mitad de semana.”

La fuente agregó: “La primera prioridad es vacunar a los 12 a 15 millones de personas que necesitarían hospitalización si contraen Covid-19. La aprobación de la vacuna Oxford/AstraZeneca significaría que estamos bien posicionados para conseguir vacunarlas hasta la primavera.”

Se entiende que los profesores ocuparán un lugar destacado en la lista de vacunas — justo por debajo del personal del NHS y los ancianos — ya que el Gobierno se esfuerza por cumplir su promesa de reabrir las escuelas para todos los alumnos en Año Nuevo. Estadísticas oficiales muestran que los alumnos de secundaria tuvieron la tasa más alta de contagio de cualquier grupo de edad, justo antes del final de clases de las vacaciones de Navidad.

Las autoridades también están considerando un programa “de golpe” dirigido a los jóvenes, como sugirió la semana pasada el ex primer ministro Tony Blair. La teoría es que estimular algo de inmunidad en el doble de personas y hacer seguimiento con una dosis de refuerzo apenas lleguen los nuevos suministros, podría hacer más para detener la propagación del virus.

El Gobierno siempre ha considerado la vacuna Oxford como la que transformará la batalla contra el Covid, ya que se puede almacenar en un refrigerador y cuesta tan solo £2 por inyección. La vacuna Pfizer necesita mantenerse a temperaturas de -70°C y cada dosis cuesta £15.

En los primeros ensayos de la vacuna Oxford se encontró que tenía un 62% de efectividad total, aunque un grupo que recibió accidentalmente una primera inyección de media dosis terminó protegido en un 90%. El fármaco producido por el consorcio Pfizer/BioNTech tiene una eficacia del 95%, y la vacuna de Moderna un 94,5%.

“Creemos que hemos descubierto la fórmula ganadora y cómo obtener una eficacia que, después de dos dosis, está a la altura de todas las otras fórmulas,” dijo Soriot.

La amenaza inminente de que los hospitales se queden sin camas quedó al descubierto en una carta filtrada enviada a los jefes regionales del NHS. En el memorando de seis páginas, la directora de operaciones del NHS Amanda Pritchard revelaba que las admisiones hospitalarias están “aumentando en casi todo el país”.

Pritchard ordenó que los centros hospitalarios del NHS “movilicen toda su capacidad de reacción disponible durante las próximas semanas”, para que se “maximice el uso del sector independiente” y de los hospitales Nightingale.

Sin embargo, hubo cuestionamientos acerca de la escasez de personal. Miles de médicos y trabajadores del NHS estuvieron ausentes la semana pasada, contagiados o autoaislados.

En un segundo memo filtrado el director médico del NHS, Steve Powis, ordenaba que los hospitales se pusieran en alerta máxima por la nueva variante y la cepa sudafricana.

Al establecer “acciones inmediatas” a tomarse en la víspera de Navidad, Powis exigió a los hospitales que reforzaran sus políticas de control de contagios.

Saffron Cordery, subdirectora ejecutiva de NHS Providers — que representa a los centros hospitalarios — advirtió: “Ahora nos estamos embarcando en el período más exigente en la historia del servicio de salud”.

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