Cuatro días para salvar acuerdo comercial luego de fracaso de conversaciones en Bruselas

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 10 DE DICIEMBRE DE 2020

Nueva fecha límite el domingo luego de que visita de Johnson no obtuviera avances

Boris Johnson ha dado hasta este domingo a los negociadores del Brexit para evitar una salida británica sin acuerdo después de que una reunión con la presidenta de la Comisión Europea no lograra salvar “brechas muy grandes” entre las dos partes.

El primer ministro británico dijo que no quería “dejar sin probar ninguna ruta hacia un posible acuerdo”, pero que era pesimista sobre las posibilidades de un acuerdo después de su cena de tres horas con Ursula von der Leyen, en Bruselas. Durante su reunión, Johnson y von der Leyen mantuvieron “una discusión franca sobre los importantes obstáculos que persisten”.

Una fuente de alto rango de Downing Street dijo: “Siguen existiendo grandes brechas entre los dos lados y aún no está claro si se pueden salvar.”

“El Primer Ministro y la señora von der Leyen acordaron continuar las discusiones durante los próximos días entre sus equipos de negociación. El primer ministro no quiere dejar ninguna ruta hacia un posible acuerdo sin probar.”

El primer ministro y la señora von der Leyen acordaron que para el domingo se debería tomar una decisión firme sobre el futuro de las conversaciones.”

Emmanuel Macron también rechazará cualquier solicitud inminente de una discusión en persona con Johnson sobre el Brexit — a pesar de que Francia tiene la llave para desbloquear un acuerdo comercial.

El presidente francés ha amenazado con vetar un acuerdo, después de haber tomado la línea más dura de todos los líderes de la UE sobre cuotas de pesca y acceso al mercado único.

Mientras los líderes de la UE se reúnen en Bruselas el jueves para una reunión del Consejo Europeo, se ha especulado que Johnson podría apelar directamente a Macron para que le ayude a conseguir un acuerdo sobre el final del plazo.

Esas esperanzas demostraron ser infundadas cuando Macron dejó en claro que Gran Bretaña solo puede hablar con el negociador principal de la UE, Michel Barnier, o con von der Leyen.

Un funcionario francés dijo que “no era deseable” que Johnson hablara con Macron y que Francia “confía” en Barnier como representante de la UE en las negociaciones. Hubo advertencias de que, incluso si se reiniciaban las conversaciones, un acuerdo no estaría garantizado de ninguna manera.

Hay escepticismo en ambos lados del Canal sobre si las partes creen que un acuerdo es posible, o si simplemente están permitiendo que las negociaciones se desarrollen porque ninguna de las partes quiere asumir la responsabilidad de forzar un resultado sin acuerdo.

Con solo 22 días para el final del período de transición, una reanudación de las negociaciones significaría que el Parlamento podría verse obligado a reunirse entre Navidad y Año Nuevo para ratificar cualquier acuerdo, antes de que Gran Bretaña abandone el mercado único automáticamente el 1 de enero. Fuentes diplomáticas plantearon la posibilidad de que las negociaciones del Brexit continúen durante el período navideño.

Un alto diplomático de la UE dijo: “Los milagros suelen ocurrir a finales de este mes.” Lord Frost, el negociador británico, y Barnier, su similar de la UE, se unieron a Johnson y a von der Leyen en la cena de anoche, y estarán listos para reanudar las conversaciones en Bruselas hoy.

Johnson había dicho anteriormente a los parlamentarios que “todavía queda mucho por hacer”, pero que “ningún primer ministro” podría firmar lo que está sobre la mesa.

“Nuestros amigos en la UE insisten actualmente en que si aprueban una nueva ley en el futuro que nosotros en este país no cumplamos o no hagamos lo mismo, entonces quieren el derecho automático a castigarnos y tomar represalias,” afirmó.

“En segundo lugar, están diciendo que Reino Unido debe ser el único país del mundo que no tiene control soberano sobre sus aguas de pesca.”

“No creo que esos sean términos que ningún primer ministro de este país deba aceptar.”

Johnson insistió en que Reino Unido “prosperará enormemente” con o sin acuerdo.

Los líderes de la UE se reunirán hoy en Bruselas para una sesión programada del Consejo Europeo, y Francia insistirá en que dicha reunión no se convertirá en una plataforma para que Johnson presione directamente a otros líderes europeos.

Incluso si se lograra un avance político en los tres temas críticos de pesca, garantías de igualdad de condiciones y aplicación del acuerdo, las conversaciones deberán continuar para resolver los detalles técnicos, dijeron las fuentes. Johnson llegó para la cena a las 7 pm, hora de Londres.

La presidenta de la Comisión Europea — quien llevaba una mascarilla con la bandera de la UE — indicó al Primer Ministro que “mantuviera la distancia” mientras le saludaba, debido a las reglas del Covid. “Lo tienes muy bien organizado, Úrsula, y también tienes razón,” replicó Johnson. Invitándole a pasar, la mandataria le dijo allons-y [adelante]”.

La cena ofrecida por von der Leyen estuvo protagonizada, inevitablemente, por un plato principal de pescado para el primer ministro basado en vieiras y rodaballo, mientras la pareja discutía las cuotas de pesca y el acceso a las aguas británicas.

Antes de la cena, Barnier había dicho que las posibilidades de un acuerdo eran “escasas”, mientras que fuentes del gobierno británico habían dicho que “tal vez no se llegue a un acuerdo”.

Michael Gove, el ministro de la Oficina del Gabinete, sugirió que podría haber un principio de compromiso sobre los derechos de pesca, y que Reino Unido está preparado para ser “muy generoso” en la forma en que se introduzcan los cambios.

Angela Merkel, la canciller alemana, destacó la importancia de la “igualdad de condiciones” para proteger el mercado único de la UE, pero dijo que la cuestión de las garantías podría resolverse con un sistema de divergencia gestionada preparado para el futuro.

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