Brexit: Johnson y von der Leyen empiezan conversaciones directas

THE GUARDIAN — SÁBADO, 5 DE DICIEMBRE DE 2020

Primer ministro británico y presidenta de la Comisión Europea hablarán el sábado después de que negociadores no alcanzaran acuerdo

Las conversaciones sobre el Brexit entrarán en su acto final el sábado con las negociaciones directas entre Boris Johnson y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, tras la falta de acuerdo en Londres.

En una declaración conjunta David Frost, negociador principal británico, y su homólogo de la UE Michel Barnier, dijeron que no habían podido llegar a un acuerdo sobre los temas finales y que la histórica negociación comercial y de seguridad se detendría.

Durante mucho tiempo se esperó que la negociación de doce meses terminara con el arbitraje entre los dos líderes políticos, aunque no hay certeza de que se llegue a un compromiso aceptable.

«Después de una semana de intensas negociaciones en Londres, los dos negociadores principales acordaron hoy que no se cumplen las condiciones para un acuerdo, debido a divergencias significativas en la igualdad de condiciones, la gobernanza y la pesca,» dijeron Barnier y Frost en el comunicado. “Sobre esta base, acordaron pausar las conversaciones para informar a sus superiores sobre el estado de las negociaciones. La presidenta von der Leyen y el primer ministro Johnson discutirán la situación mañana por la tarde.”

Se entiende que Johnson y von der Leyen hablarán por teléfono el sábado por la tarde. Se cree que una manzana de la discordia importante para la parte británica es la intención de Bruselas de exceptuar a todos los fondos de la UE de las futuras normas sobre ayudas estatales — medida polémica planteada por uno de los negociadores adjuntos de Frost hace algunas semanas, pero que aún no se ha resuelto.

Fuentes de la UE se apresuraron a rechazar las afirmaciones de Downing Street, informadas a algunos periódicos, de que la demanda de un período de transición de 10 años para introducir cambios por etapas en las flotas pesqueras europeas era un obstáculo para un acuerdo. “Reino Unido quiere una transición corta, hemos pedido una mucho más larga. Hay un camino intermedio, y esa no es la causa de ningún problema,” dijo una fuente.

Más temprano la canciller alemana, Angela Merkel, había intervenido para instar a ambas partes — que negocian en Londres — a superar sus líneas rojas para llegar a un acuerdo, incluso luego que el gobierno francés dijera que podría ejercer su derecho a veto si el acuerdo no cumplía con sus expectativas.

A pesar de las preocupaciones planteadas en París, La Haya, Copenhague y Roma sobre las concesiones ya ofrecidas por Barnier, el gobierno de Merkel dijo que se debe hacer mayores concesiones si se logra un acuerdo comercial y de seguridad.

El portavoz de Merkel, Steffen Seibert, dijo: “Para la canciller, y eso no ha cambiado en las últimas semanas, se necesita la voluntad de flexibilidad de ambas partes. Si se desea llegar a un acuerdo, ambas partes deben moverse una hacia la otra. Todo el mundo tiene sus principios, hay líneas rojas, eso está claro, pero siempre hay espacio para encontrar una fórmula de compromiso.»

Las fuentes dijeron que tanto Merkel como von der Leyen habían mostrado «decisión absoluta» de llevar hasta el límite el acuerdo a pesar de las preocupaciones de algunos sobre los detalles.

«Los estados miembros se tomarán su tiempo cuando logren aprobar el acuerdo,» dijo un diplomático. «El acuerdo a nivel de negociador no significa necesariamente que esté cerrado.»

Downing Street está ansiosa por lograr un acuerdo a tiempo para que la legislación que lo implemente pase por ambas cámaras del Parlamento antes de Navidad. Funcionarios del Gobierno reconocen que pueden tener que pedir a los parlamentarios que se sienten hasta el 23 de diciembre si se llega a un acuerdo después del principio de la próxima semana.

El viernes, el presidente del consejo europeo Charles Michel prometió a los estados miembros que tendrían tiempo suficiente para analizar los términos acordados entre los equipos negociadores. Sin embargo, el ex primer ministro belga dijo que ambas partes tenían la responsabilidad de hacer que las conversaciones funcionen.

«Veremos en los próximos dos días cuáles son los próximos pasos en este punto de las negociaciones,» dijo. “Dependerá de la comisión tomar una posición y cuando llegue el momento, y aún no ha llegado ese momento, corresponderá a los Estados miembros tomar una posición también.»

Horas antes Clément Beaune, ministro de Asuntos Europeos de Francia y aliado cercano del presidente Emmanuel Macron, dijo que su país podría actuar unilateralmente si los términos no eran los correctos.

«Creo que también es el caso de nuestros socios que si hubiera un acuerdo que no nos parece correcto, que en nuestra evaluación no corresponda a esos intereses, nos opondremos,» dijo Beaune. “Sí, cada país tiene un veto, así que es posible. Francia, como todos sus socios, tiene los medios para vetar. Debemos hacer nuestra propia evaluación, por supuesto, de este acuerdo, eso es normal. Se lo debemos al pueblo francés, se lo debemos a nuestros pescadores y a otros sectores económicos.»

“Quiero creer que tendremos un buen trato, pero para conseguir un buen trato, es mejor ser franco y decir qué nos interesa. Hemos sido muy claros — a veces los británicos un poco menos — sobre nuestros intereses.”

Un portavoz de Downing Street había reiterado antes la insistencia del Gobierno británico en proteger la «soberanía».

“Aún quedan algunos problemas por superar. El tiempo es muy escaso y estamos en un momento muy difícil de las conversaciones,” dijo el portavoz. “Lo que es seguro es que no podremos llegar a un acuerdo que no represente nuestros principios fundamentales sobre soberanía y recuperación del control. Eso incluye controlar nuestras fronteras, decidir sobre un sistema de control de subsidios sólido y basado en principios, y controlar nuestras aguas de pesca.»

Los detalles de cualquier acuerdo al que se llegue serán analizados minuciosamente por los parlamentarios pro-Brexit, cuyo apoyo llevó a Johnson a Downing Street. Dicen que no aprobarán ningún acuerdo que ceda demasiado control regulatorio a Bruselas.

Un parlamentario conservador de alto rango, perteneciente al grupo antieuropeísta European Research Group, dijo: “Creo que es más probable que lleguemos a un acuerdo el lunes. Soy cautelosamente optimista al respecto, sujeto a los detalles; el diablo está en los detalles.»

“En lo que respecta a la pesca, todo el mundo debería estar satisfecho de que la industria pesquera esté contenta con el acuerdo. En cuanto a las subvenciones estatales, cualquier cosa que nos deje permanentemente atados a la normativa de la UE sería inaceptable. Pero tengo plena confianza en que los negociadores británicos son conscientes de eso y están abordando las conversaciones con eso en mente.»

Dado que es probable que los laboristas respalden un acuerdo y Johnson goce de una cómoda mayoría, es casi seguro que se apruebe, incluso frente a una importante rebelión conservadora.

Fuentes del gobierno británico habían afirmado el jueves que las negociaciones habían dado un repentino retroceso después de que un agresivo lobby francés empujara a la UE a presentar demandas tardías.

Se dijo que el aparente endurecimiento de la posición de la UE desestabilizó las prolongadas conversaciones, deshaciendo el progreso logrado durante las 24 horas anteriores. Ambas partes creen que el domingo por la noche o el lunes por la mañana es la fecha límite para la negociación, que ha durado un año.

Beaune dijo que persistía el riesgo de un Brexit sin acuerdo. “No debemos ocultarlo porque hay empresas, nuestros pescadores, ciudadanos que necesitan saberlo y por eso debemos prepararnos para el riesgo de no llegar a un acuerdo. Es decir, el 31 de diciembre no habrá más libre circulación y libre acceso al mercado del Reino Unido y viceversa.»

«Pero no es lo que queremos […] todavía espero que podamos llegar a un acuerdo, pero también les digo a nuestros pescadores, a nuestros productores, a nuestros ciudadanos, que no aceptaremos un trato inconveniente.»

Las conversaciones siguen centradas en el nivel de acceso que se dará a los barcos pesqueros de la UE a las aguas británicas a finales de año, y las disposiciones de «igualdad de condiciones». La UE busca garantías de que Reino Unido no podrá distorsionar el comercio mediante subvenciones ni debilitando las normas ambientales, laborales y sociales.

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