‘Última oportunidad’ para acuerdo del Brexit

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 6 DE DICIEMBRE DE 2020

Johnson ordena a su negociador Lord Frost ir a Bruselas el domingo para 48 horas de conversaciones ‘intensivas’ con su homólogo de la UE

Boris Johnson dio a un acuerdo comercial Brexit «una última oportunidad» después de que una llamada telefónica de una hora con Ursula von der Leyen no lograra desatascar las conversaciones.

El primer ministro británico ha ordenado a su negociador del Brexit, Lord Frost, que marche a Bruselas el domingo para 48 horas de discusiones «intensivas» con su homólogo de la UE, Michel Barnier, en un último intento por evitar que Reino Unido abandone la jurisdicción de la Unión Europea sin un acuerdo comercial el 31 de diciembre.

El episodio se produjo después de que Johnson y von der Leyen — presidenta de la Comisión Europea — no lograran avanzar en ninguna de las áreas clave de pesca, ayudas estatales y la manera de ejecutar el acuerdo.

Una fuente británica dijo que la UE no trata a Gran Bretaña «como un país independiente» y que había ofrecido términos que «vinculaban efectivamente las regulaciones de Reino Unido con las de la UE a perpetuidad».

Johnson y von der Leyen han acordado volver a hablar el lunes por la noche — la última reunión programada entre Reino Unido y la UE.

Otra fuente británica dijo que, si no se llegaba a un acuerdo para entonces, las conversaciones probablemente colapsarían — aunque esto último fue cuestionado por fuentes de la UE.

El primer ministro seguirá adelante con la publicación de dos proyectos de ley, el Proyecto de Ley del Mercado Interior y el Proyecto de Ley de Impuestos (para el período posterior a la transición), el lunes y martes, los cuales violarán el derecho internacional al haber alterado en ellos partes de la redacción del Acuerdo de Retirada — ya firmada por ambas partes — que regía la salida de Reino Unido de la UE en enero, en una medida que podría tensar aún más las relaciones.

El sábado por la noche, el Grupo de Investigación Europeo (ERG) — conformado por parlamentarios conservadores de línea antieuropeísta dura — emitió una declaración antes del intento final para un acuerdo, prometiendo «la mayor confianza en David Frost y el equipo negociador británico» y agregando: «No tenemos nada que temer de la libertad.»

En una declaración conjunta después de la llamada del sábado por la noche, Johnson y von der Leyen advirtieron que «persisten diferencias significativas en tres cuestiones fundamentales: ‘igualdad de condiciones’, gobernanza y pesca. Ambas partes subrayaron que ningún acuerdo es factible si estos asuntos no se resuelven.»

La declaración decía: «Si bien reconocemos la gravedad de estas diferencias, acordamos que nuestros equipos negociadores deberán realizar un nuevo esfuerzo para evaluar si pueden resolverse. Por lo tanto, estamos dando instrucciones a nuestros principales negociadores para que se reúnan mañana en Bruselas. Hablaremos de nuevo el lunes por la noche.»

Las conversaciones en Londres se estancaron el viernes por la noche, en que Reino Unido y la UE no pudieron cerrar las brechas significativas en estas tres áreas.

Gran Bretaña aboga por un aumento significativo en la proporción que reciba del pescado capturado en aguas británicas, con negociaciones anuales sobre las oportunidades de pesca para los arrastreros de la UE, mientras que Bruselas quiere un acuerdo a largo plazo, ha exigido un período de transición de 10 años y se ofreció a entregar a Reino Unido sólo el 18 por ciento del pescado obtenido.

La UE también está buscando un alto grado de alineación por parte de Reino Unido con sus normas sobre derechos de los trabajadores, medio ambiente y, en particular, las ayudas estatales a empresas. La gobernanza de la futura relación comercial también está resultando difícil de finalizar, y la UE insiste en la necesidad de un sistema robusto.

En este momento, se entiende que el principal escollo es el llamado «campo de juego nivelado» — que dictará cómo funcionarán las normas sobre ayudas estatales en Reino Unido después del Brexit. Un funcionario británico dijo: «Trabajarán intensamente para ver si pueden cerrar las brechas finales, especialmente en cuestiones relacionadas con el llamado «campo de juego nivelado».

«Los dos titulares volverán a hablar el lunes por la noche. Apenas queda tiempo, y no hay duda de que este proceso puede no terminar en un acuerdo. El proceso no se ha visto favorecido por el hecho de que la UE recién permitió que las negociaciones se centraran sobre los textos legales hace un mes, en que las conversaciones debían haber llegado a su fin.»

Una fuente británica importante y cercana a las negociaciones dijo: «Esta es la última tirada de los dados. Hay que lograr un acuerdo justo que funcione para ambas partes, pero esto solo sucederá si la UE está dispuesta a respetar los principios fundamentales de soberanía y control.»

Un funcionario británico dijo que la fecha límite del lunes era «probablemente el final», y agregó: «Ambas partes quieren un resultado, pero estos son probablemente los dos últimos días de conversaciones.» Sin embargo, un diplomático de la UE respondió: «No hay fecha límite, pero yo diría que se llegará a un acuerdo el martes. Todo esto parece muy coreografiado, y este drama parece un pretexto para ganar tiempo.»

Un funcionario de la UE dijo a The Telegraph: «La situación es grave. La igualdad de condiciones y la pesca son difíciles de resolver. No son solo asuntos técnicos, son políticos. Pero lo intentaremos de nuevo.» Otra fuente de la UE dijo: «Las declaraciones apuntan a un camino difícil por delante.»

Johnson y von der Leyen acordaron volver a hablar el lunes por la noche — la última reunión programada entre Reino Unido y la UE.

El parlamentario David Jones, vicepresidente del ERG, dijo a The Telegraph el sábado que ahora «es momento de que la UE, finalmente, comprenda que el pueblo británico ha votado por la independencia y no estará satisfecho con nada menos».

«Tenemos la mayor confianza en David Frost y el equipo negociador británico, y sabemos que Boris Johnson está comprometido con asegurar la soberanía de Reino Unido. Debemos dejar claro a la UE que nunca cederemos en nuestro interés nacional,» añadió.

«Buscamos un acuerdo de libre comercio justo con la UE, pero si no pueden aceptar que somos una nación independiente, terminaremos el período de transición sin un acuerdo y emprenderemos nuestro propio camino en el mundo. No tenemos nada que temer de la libertad.»

Se espera que Barnier entregue a los embajadores de la UE en Bruselas el domingo con una actualización de las negociaciones. Los líderes de la UE decidirán si dan su aprobación al acuerdo comercial en la cumbre del Consejo Europeo del jueves en Bruselas si el acuerdo se alcanza a tiempo.

Si los jefes de estado y de gobierno de los 27 estados miembros restantes respaldan el acuerdo, pasará al Parlamento Europeo para un proceso de ratificación acelerado y así superar la fecha límite de fin de año, evitando de ese modo comerciar en los términos de la OMC a partir del 1 de enero.

Emmanuel Macron — quien tendrá elecciones en Francia en 2022 — ha prometido luchar por su industria pesquera, y considera que los compromisos de «igualdad de condiciones» son vitales para proteger a las empresas francesas de la competencia desleal.

Clement Beaune, el ministro francés de Europa, dijo: «No les diremos a nuestros pescadores que los hemos mandado al sacrificio. Serán defendidos hasta el final. Si hay un acuerdo que no es bueno, entonces nos opondremos.»

El Taoiseach [presidente de gobierno] irlandés, Micheal Martin, tuiteó: «Acojo con satisfacción el hecho de que los negociadores reanuden sus discusiones sobre un acuerdo comercial entre la UE y Reino Unido en Bruselas mañana. Un acuerdo es lo mejor para todos. Debe hacerse todo lo posible para llegar a un acuerdo.»


Vacuna hará que se flexibilicen los niveles antes de final de marzo

La aprobación exprés de la vacuna contra el coronavirus significa que las restricciones podrían relajarse antes de que acabe marzo, dijo el ministro de sanidad.

En una entrevista con The Telegraph, Matt Hancock dijo que está «impaciente por eliminar por completo este sistema de niveles» y que el país «vuelva a vivir con respeto mutuo y responsabilidad personal, no con leyes establecidas en el Parlamento».

La declaración marca un cambio en la retórica y el tono de Hancock — quien hasta ahora ha sido visto en Whitehall como uno de los defensores más firmes de las medidas más estrictas posibles.

Cuando se le preguntó si el inicio de la aplicación de la vacuna a los británicos esta semana podría provocar un final más rápido de las restricciones en los primeros tres meses del próximo año, Hancock dijo: «Sí, definitivamente.»

Más tarde dijo: «No hay duda de que tener la vacuna temprano […] acercará el momento en que podamos deshacernos de estas malditas restricciones, pero hasta entonces tenemos que seguirlas. La ayuda está en camino.»

Las primeras vacunas se enviaron a 50 lugares en todo Reino Unido este fin de semana antes de la primera inyección el martes en las cuatro naciones del Reino Unido, en lo que Hancock ha llamado el «Día V».

El ministro de sanidad afirmó que millones de dosis de la vacuna Pfizer estarán en Reino Unido antes de fin de año, mientras que una segunda vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca podría obtener la aprobación del regulador del Reino Unido antes de Navidad.

El Gobierno ahora planea vacunar a más de la mitad de las personas vulnerables que lo necesiten para fines de febrero, lo que podría conducir a una relajación de las reglas de Covid cuando los parlamentarios las renueven antes del 27 de enero.

El programa de vacunación masiva también incluirá una campaña publicitaria del Gobierno a gran escala — encabezada por celebridades y líderes de opinión — que se lanzará antes de Navidad, dijo Hancock.

El ministro agregó que estaba buscando a «algunos nonagenarios absolutamente maravillosos […] para que se presenten y se vacunen». Se negó a decir si estaba pensando en la reina Isabel II y el duque de Edimburgo — quienes tienen más de noventa años de edad.

Así, los hospitales Nightingale se reutilizarán como centros de vacunación junto a estadios deportivos y centros de conferencias, mientras que las consultas de médicos de cabecera podrán comenzar a administrar las inyecciones la próxima semana.

Hancock advirtió que los científicos aún no saben si alguien que ha sido vacunado podría transmitir el virus. Esto significaba que «el saludo con el codo podría quedarse aquí por un tiempo,» dijo.

La Oficina del Gabinete también reciclará su unidad de fake news [noticias falsas] — creada a mediados del año pasado para contrarrestar los temores en internet sobre el Brexit sin acuerdo — para combatir la propaganda de los anti-vacunas en la red.

La noticia se produjo luego que Reino Unido registrara otras 397 muertes por coronavirus el sábado, frente a las 504 muertes anunciadas el viernes.

Pfizer espera tener hasta 4 millones de dosis listas para Reino Unido a fin de año y 40 millones para fines de marzo — lo suficiente para vacunar a 20 millones de personas. Gran Bretaña también ordenó 100 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca con una entrega de 40 millones para marzo, aunque todavía no ha sido autorizada por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios.

Hancock dijo que no podía hacer pronósticos precisos sobre cuándo se podría vacunar a las personas, debido a la incertidumbre de la aprobación de la vacuna de AstraZeneca por parte de la MHRA y la rapidez con la que se pueden producir esta y el medicamento de Pfizer.

«La mayor parte de la vacunación [de las personas vulnerables] será en enero y febrero, y la escala de eso depende de las facilidades de fabricación que tenga Pfizer, y de la aprobación de MHRA y las capacidades de fabricación de AstraZeneca,» acotó.

«La velocidad a la que vacunemos, obviamente, está determinada por la rapidez con la que el fabricante puede producirla. Le he encomendado al NHS la simple misión de vacunar tan rápido como los fabricantes puedan producirla.»

«Seguiremos observando lo que sucede con la epidemia. Pero cuantas más personas vacunemos, más vidas salvaremos y menos personas morirán, y las restricciones podrán levantarse antes, tan simple como eso,» añadió.

Las personas de 80 años o más, así como los trabajadores asistenciales, serán los primeros en recibir la vacuna — generalmente administrada mediante una inyección en el hombro — junto a los trabajadores del NHS, ya que corren un mayor riesgo.

Los hospitales comenzarán a invitar a personas mayores de 80 años a recibir una vacuna, y trabajarán con los proveedores de atención domiciliaria para reservar a su personal en las clínicas de vacunación. Todos los vacunados necesitarán una dosis de refuerzo 21 días después.

Sin embargo, todavía no hay una fecha garantizada para la vacunación de los residentes de hogares de ancianos a pesar de que se encuentran en la parte superior de la lista de prioridades, y Hancock dijo que hay «desafíos importantes».

Los problemas logísticos significan que hay dificultades para hacer llegar la vacuna a los residentes, ya que la vacuna Pfizer debe almacenarse a -70°C antes de descongelarse, y solo se puede transportar cuatro veces dentro de esa cadena de frío antes de usarse.

Mark Harper — presidente del Grupo de Recuperación de Coronavirus, conformado por casi 70 parlamentarios conservadores que hacen campaña contra las estrictas restricciones del confinamiento sin evidencia del daño económico y social que causan — dijo que el Gobierno no debía esperar hasta que todos los grupos de edad estén vacunados antes de quitar las restricciones.

Harper dijo a The Telegraph: «En tanto se distribuye la vacuna y se protege a los más vulnerables, el Gobierno debe comenzar nuestra renovación nacional reduciendo estas paralizantes restricciones a nuestra economía y sociedad.»

«Dados los enormes costes de estas restricciones, tanto en términos de vidas individuales como de medios de subsistencia, lo más rápido que se pueda hacer esto, de manera segura, es crucial, a medida que buscamos reparar la salud física y económica de nuestro país. Si para entonces habremos vacunado a los más vulnerables al Covid para entonces, ¿por qué esperar hasta Semana Santa?»

Un allegado a Harper dijo: «Si esperamos hasta que todos los jóvenes de 20 o 30 años hayan recibido una vacuna antes de eliminar las restricciones, nuestra economía puede parecerse a una reliquia soviética. Boris debe canalizar su optimismo en el próximo capítulo de este país tan pronto como sea posible.»

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