Confinamiento en todo el país ‘podría salvar la Navidad’

THE TIMES — SÁBADO, 31 DE OCTUBRE DE 2020

Hacer cumplir un bloqueo nacional ahora podría “salvar la Navidad del coronavirus” y permitir que las familias se reúnan durante la temporada festiva, según expertos.

Científicos afirman que un confinamiento “interruptor” estricto en todo el país. que dure entre dos y seis semanas, ayudaría a eliminar los casos para fines de diciembre.

Documentos del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) publicados el viernes muestran que el Covid-19 se extiende significativamente más rápido por Inglaterra que el peor escenario predicho por el propio Gobierno para casos e ingresos hospitalarios.

SAGE había estimado 85.000 muertes por coronavirus ​​en el transcurso del invierno, pero un documento oficial fechado el 14 de octubre, y dado a conocer ayer, revela que el país está en una posición peor de lo esperado.

El sombrío informe se produce luego de que cifras oficiales encontraran que más de medio millón de personas por semana se contagian del coronavirus en todo el país.

A pesar de las desalentadoras cifras, fuentes de alto nivel de SAGE dijeron que “todavía no es demasiado tarde para salvar la Navidad” si se introduce de inmediato un bloqueo de un mes.

Se dice que el grupo asesor está a favor de un confinamiento similar al impuesto hoy en Francia, donde los residentes solo pueden salir de casa una hora al día para hacer ejercicio, y todos los negocios no esenciales como bares y restaurantes deben cerrar por un mes, pero las escuelas pueden permanecer abiertas.

Aunque el Gobierno no ha descartado un bloqueo nacional, sí ha resistido a los llamados a “actuar ahora”. En su lugar, han insistido en que hay pruebas que sugieren que el enfoque regional está funcionando.

Sin embargo, algunos expertos dicen que el sistema escalonado no va lo suficientemente lejos, especialmente si los ministros quieren cumplir las promesas de permitir que las familias se reúnan en Navidad.

El doctor Mike Tildesley — epidemiólogo de la Universidad de Warwick que ayudó a producir un “escenario razonable en el peor de los casos” para el subgrupo de modelado de SAGE — dijo que se necesitaban medidas más estrictas “más temprano que tarde”.

“Como epidemiólogos, tenemos que pensar en el impacto en la salud pública y eso es realmente clave, pero creo que es importante para nosotros reconocer que el público en general ha tenido un año bastante malo [pero] no creo que nadie del grupo científico defendería eliminar todas las restricciones en Navidad; está claro que eso no es posible. Pero hablando a título personal, lo que me gustaría ver es que estamos en condiciones de hacer una pequeña relajación, por ejemplo, permitir que grupos familiares un poco más grandes estén juntos, tal vez con la regla de 10 o 12 en lugar de seis.”

“Para hacer eso, tenemos que hacer algo como una interrupción del circuito o algo a una escala más nacional para reducir los incidentes […] más temprano que tarde.”

Por su parte, el doctor Julian Tang — virólogo consultor en la Leicester Royal Infirmary — también dijo que seis semanas de restricciones ahora podrían permitir una relajación de las reglas durante la Navidad sin causar demasiado daño.

Irlanda del Norte, Gales y Escocia han introducido sus propias formas de cierres nacionales breves, y los científicos de las regiones descentralizadas dicen que la medida está funcionando y que Inglaterra debería seguir ese ejemplo.

Sage propuso un ‘interruptor’ nacional para el semestre de octubre a partir del 16 de septiembre. Encuestas de opinión sugerían que la mayoría del público hubiera apoyado la medida, pero los ministros ignoraron el consejo.

Los asesores científicos en la cúpula del Gobierno creen que ahora es demasiado tarde para que un disyuntor nacional de dos semanas tenga suficiente efecto, y se necesita un bloqueo nacional más prolongado para llevar el número de contagiados del virus por persona infectada — conocido como tasa R — por debajo de 1. Los científicos que analizaron los reportes estimaron que a mediados de octubre había entre 43.000 y 74.000 personas infectadas con coronavirus todos los días en Inglaterra. Su informe decía: “Esto está significativamente por encima del perfil del peor de los casos razonables, donde el número de contagios diarios en Inglaterra se mantuvo entre 12.000 y 13.000 durante todo octubre.”

“Estamos superando el número de infecciones y hospitalizaciones en el escenario de planificación del peor caso razonable (RWC). El número de muertes está ahora en línea con los niveles de la RWC, y es casi seguro que lo supere en las próximas dos semanas.”

Se cree que todas las partes de Inglaterra terminarán sometidas a restricciones de Nivel 3, mientras que las muertes podrían llegar a 500 diarias en semanas.

A pesar de la sombría perspectiva, el ministro de asuntos exteriores Dominic Raab sugirió que el Gobierno todavía estaba avanzando con su enfoque regional. Dijo que el Gobierno “se está esforzando” por evitar la imposición de restricciones generales en todo el país, ya que insistió en que las medidas específicas podrían frenar el crecimiento de los casos. Pero sí insinuó que podrían introducirse medidas más estrictas, ante informes de que los funcionarios elaboran planes para cerrar restaurantes y tiendas no esenciales en las zonas de Inglaterra con las tasas de infección más altas.

Cuando se le preguntó si se estaba considerando un nuevo Nivel 4, Raab dijo el viernes al programa Today de BBC Radio 4: “Siempre estamos listos para nuevas medidas que podamos tomar. Pero creo que lo más importante de cualquier medida adicional es que continuemos en el camino en que estamos para dirigir nuestros esfuerzos contra el virus.”

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