Confinamiento nacional a la vista

THE TIMES — SÁBADO, 31 DE OCTUBRE DE 2020

Se esperan restricciones estrictas a partir de la próxima semana para evitar que hospitales colapsen

Boris Johnson considera imponer nuevas restricciones nacionales de confinamiento a partir de la próxima semana, en medio de preocupaciones de que los hospitales de todo el país puedan llegar a colapsar.

El primer ministro británico se ha reunido con el canciller Rishi Sunak, el ministro de la Oficina del Gabinete Michael Gove y Matt Hancock, el ministro de sanidad, para discutir ayer los nuevos “alarmantes” datos del NHS.

Se espera que Johnson celebre el lunes una rueda de prensa para anunciar las nuevas medidas, en virtud de las cuales se podría cerrar todos los locales excepto tiendas esenciales y “entornos educativos” como guarderías, escuelas y universidades. Las nuevas restricciones podrían introducirse el miércoles y permanecerían vigentes hasta el 1 de diciembre.

Una fuente de alto rango del Gobierno dijo que las medidas estaban en discusión y que no se había tomado una decisión final.

También se están considerando medidas regionales más estrictas — conocidas como Nivel 4 — pero se dice que los ministros están a favor de una política nacional. “Los datos son realmente malos,” dijo la fuente. “Estamos viendo un aumento del coronavirus en todo el país, y a los hospitales les está costando hacerle frente. Ha habido un cambio en nuestra posición.”

Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, advirtió a los ministros el jueves que el virus se estaba saliendo de control. Hasta ahora, el Gobierno ha estado decidido a ceñirse a las restricciones regionales, pero las cifras médicas sugieren que esto no es suficiente.

En otros hechos del día:

• Se ha anunciado que se desplegará a efectivos del Ejército para realizar pruebas masivas en el norte de Inglaterra.

• Reino Unido registró ayer 24.405 nuevos casos de coronavirus — un aumento del 12 por ciento con respecto a hace quince días — y 274 muertes.

• Un estudio sugiere que el programa Eat Out to Help Out — con el que el Gobierno apoyó a pubs y restaurantes en el mes de agosto — aumentó los contagios entre un 8% y un 17%.

• Un aumento récord de infecciones por coronavirus en los Estados Unidos llevó el número total de casos al borde de los 9 millones — con hasta 1.000 muertes por día.

Johnson ha expresado anteriormente su preocupación de que un segundo cierre nacional termine siendo como un “Hotel California” — sin un final a la vista — una vez que se haya implementado. Un asesor científico principal del Gobierno, hablando de forma anónima ayer, dijo que un bloqueo “interruptor” de dos semanas ya no sería suficiente para reducir las infecciones a un nivel manejable.

“Definitivamente es demasiado tarde para pensar que el interruptor de dos semanas por sí solo nos solucionaría […] Es casi seguro que debe durar más,” dijo. “Esto va en la dirección equivocada y ha venido yendo en la dirección equivocada durante un tiempo […] Si la trayectoria no cambia, terminaremos con hospitales sometidos a una presión muy significativa, como sucedió en la primera ola.”

El Grupo Gubernamental de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) propuso inicialmente un interruptor de dos semanas a mediados de septiembre como un medio para reducir los niveles de contagio a los registrados en agosto. La teoría era que NHS Test and Trace podría contener cualquier nuevo brote, pero los ministros eligieron un enfoque regional.

Sir Patrick Vallance, el asesor científico en jefe del gobierno, y Chris Whitty, el director médico de Inglaterra, han dicho que no creen que las restricciones básicas del Nivel 3 puedan reducir la tasa R — es decir, el número de personas a quien contagia un infectado de Covid — por debajo de 1, el nivel al cual se reduce la pandemia.

“Parece que ese es el caso: R no bajará de 1 con las medidas de referencia [de Nivel 3],” dijo el asesor principal. “Se reducirá un poco, todas estas intervenciones tienen un efecto. Pero creo que el mensaje es que el efecto no es lo suficientemente grande como para reducir la R por debajo de 1, y mientras la R se mantenga por encima de 1 entonces estaremos creciendo, y ahora estamos creciendo desde una línea de base bastante alta.” Cuando se le preguntó si se requería un “Nivel 4” que cierre pubs y restaurantes, agregó: “Hemos dejado claro que creemos que los bares y restaurantes son un lugar donde es probable que ocurra la transmisión.”

Los comentarios se produjeron luego que documentos publicados por SAGE revelaran que los ministros habían sido advertidos durante semanas de que la pandemia estaba en camino de atravesar el “peor escenario razonable” previsto por la Oficina del Gabinete. Esto supone 85.000 muertes durante el invierno y ha sido la base para la planificación del NHS.

SAGE estimó a mediados de octubre que entre 43.000 y 74.000 personas se contagiaban de coronavirus cada día en Inglaterra. Un informe preparado por el comité de modelado SPi-M el 14 de octubre decía: “Esto está significativamente por encima del perfil del peor de los casos razonable, donde el número de infecciones diarias en Inglaterra se mantuvo entre 12.000 y 13.000 durante todo octubre.”

Agregó que la cantidad de personas con Covid-19 que necesitaban atención hospitalaria ya era más alta que lo previsto en el plan de invierno de la Oficina del Gabinete y que las muertes “casi con certeza” superarían el plan durante los próximos quince días.

Esta semana la cifra de muertes diarias se acercó a 200 en Inglaterra — casi el doble del nivel previsto en el peor de los casos para este punto del año. Los asesores científicos advirtieron ayer que las muertes diarias podrían duplicarse en las próximas dos a cuatro semanas, en línea con el aumento de contagios ya observado.


Encuentran al primo inglés de Joe Biden

Ralph Biden [foto principal], de 74 años, no sabía de su vínculo con el candidato a la presidencia de los Estados Unidos hasta que The Times tocó a su puerta, en la localidad de Cobham (Surrey). Dijo que su pariente estaba ‘un poquito mayor’ para el puesto.

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