Confinamiento en todo el país ‘podría salvar la Navidad’

THE TIMES — SÁBADO, 31 DE OCTUBRE DE 2020

Hacer cumplir un bloqueo nacional ahora podría “salvar la Navidad del coronavirus” y permitir que las familias se reúnan durante la temporada festiva, según expertos.

Científicos afirman que un confinamiento “interruptor” estricto en todo el país. que dure entre dos y seis semanas, ayudaría a eliminar los casos para fines de diciembre.

Documentos del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) publicados el viernes muestran que el Covid-19 se extiende significativamente más rápido por Inglaterra que el peor escenario predicho por el propio Gobierno para casos e ingresos hospitalarios.

SAGE había estimado 85.000 muertes por coronavirus ​​en el transcurso del invierno, pero un documento oficial fechado el 14 de octubre, y dado a conocer ayer, revela que el país está en una posición peor de lo esperado.

El sombrío informe se produce luego de que cifras oficiales encontraran que más de medio millón de personas por semana se contagian del coronavirus en todo el país.

A pesar de las desalentadoras cifras, fuentes de alto nivel de SAGE dijeron que “todavía no es demasiado tarde para salvar la Navidad” si se introduce de inmediato un bloqueo de un mes.

Se dice que el grupo asesor está a favor de un confinamiento similar al impuesto hoy en Francia, donde los residentes solo pueden salir de casa una hora al día para hacer ejercicio, y todos los negocios no esenciales como bares y restaurantes deben cerrar por un mes, pero las escuelas pueden permanecer abiertas.

Aunque el Gobierno no ha descartado un bloqueo nacional, sí ha resistido a los llamados a “actuar ahora”. En su lugar, han insistido en que hay pruebas que sugieren que el enfoque regional está funcionando.

Sin embargo, algunos expertos dicen que el sistema escalonado no va lo suficientemente lejos, especialmente si los ministros quieren cumplir las promesas de permitir que las familias se reúnan en Navidad.

El doctor Mike Tildesley — epidemiólogo de la Universidad de Warwick que ayudó a producir un “escenario razonable en el peor de los casos” para el subgrupo de modelado de SAGE — dijo que se necesitaban medidas más estrictas “más temprano que tarde”.

“Como epidemiólogos, tenemos que pensar en el impacto en la salud pública y eso es realmente clave, pero creo que es importante para nosotros reconocer que el público en general ha tenido un año bastante malo [pero] no creo que nadie del grupo científico defendería eliminar todas las restricciones en Navidad; está claro que eso no es posible. Pero hablando a título personal, lo que me gustaría ver es que estamos en condiciones de hacer una pequeña relajación, por ejemplo, permitir que grupos familiares un poco más grandes estén juntos, tal vez con la regla de 10 o 12 en lugar de seis.”

“Para hacer eso, tenemos que hacer algo como una interrupción del circuito o algo a una escala más nacional para reducir los incidentes […] más temprano que tarde.”

Por su parte, el doctor Julian Tang — virólogo consultor en la Leicester Royal Infirmary — también dijo que seis semanas de restricciones ahora podrían permitir una relajación de las reglas durante la Navidad sin causar demasiado daño.

Irlanda del Norte, Gales y Escocia han introducido sus propias formas de cierres nacionales breves, y los científicos de las regiones descentralizadas dicen que la medida está funcionando y que Inglaterra debería seguir ese ejemplo.

Sage propuso un ‘interruptor’ nacional para el semestre de octubre a partir del 16 de septiembre. Encuestas de opinión sugerían que la mayoría del público hubiera apoyado la medida, pero los ministros ignoraron el consejo.

Los asesores científicos en la cúpula del Gobierno creen que ahora es demasiado tarde para que un disyuntor nacional de dos semanas tenga suficiente efecto, y se necesita un bloqueo nacional más prolongado para llevar el número de contagiados del virus por persona infectada — conocido como tasa R — por debajo de 1. Los científicos que analizaron los reportes estimaron que a mediados de octubre había entre 43.000 y 74.000 personas infectadas con coronavirus todos los días en Inglaterra. Su informe decía: “Esto está significativamente por encima del perfil del peor de los casos razonables, donde el número de contagios diarios en Inglaterra se mantuvo entre 12.000 y 13.000 durante todo octubre.”

“Estamos superando el número de infecciones y hospitalizaciones en el escenario de planificación del peor caso razonable (RWC). El número de muertes está ahora en línea con los niveles de la RWC, y es casi seguro que lo supere en las próximas dos semanas.”

Se cree que todas las partes de Inglaterra terminarán sometidas a restricciones de Nivel 3, mientras que las muertes podrían llegar a 500 diarias en semanas.

A pesar de la sombría perspectiva, el ministro de asuntos exteriores Dominic Raab sugirió que el Gobierno todavía estaba avanzando con su enfoque regional. Dijo que el Gobierno “se está esforzando” por evitar la imposición de restricciones generales en todo el país, ya que insistió en que las medidas específicas podrían frenar el crecimiento de los casos. Pero sí insinuó que podrían introducirse medidas más estrictas, ante informes de que los funcionarios elaboran planes para cerrar restaurantes y tiendas no esenciales en las zonas de Inglaterra con las tasas de infección más altas.

Cuando se le preguntó si se estaba considerando un nuevo Nivel 4, Raab dijo el viernes al programa Today de BBC Radio 4: “Siempre estamos listos para nuevas medidas que podamos tomar. Pero creo que lo más importante de cualquier medida adicional es que continuemos en el camino en que estamos para dirigir nuestros esfuerzos contra el virus.”

Confinamiento nacional a la vista

THE TIMES — SÁBADO, 31 DE OCTUBRE DE 2020

Se esperan restricciones estrictas a partir de la próxima semana para evitar que hospitales colapsen

Boris Johnson considera imponer nuevas restricciones nacionales de confinamiento a partir de la próxima semana, en medio de preocupaciones de que los hospitales de todo el país puedan llegar a colapsar.

El primer ministro británico se ha reunido con el canciller Rishi Sunak, el ministro de la Oficina del Gabinete Michael Gove y Matt Hancock, el ministro de sanidad, para discutir ayer los nuevos “alarmantes” datos del NHS.

Se espera que Johnson celebre el lunes una rueda de prensa para anunciar las nuevas medidas, en virtud de las cuales se podría cerrar todos los locales excepto tiendas esenciales y “entornos educativos” como guarderías, escuelas y universidades. Las nuevas restricciones podrían introducirse el miércoles y permanecerían vigentes hasta el 1 de diciembre.

Una fuente de alto rango del Gobierno dijo que las medidas estaban en discusión y que no se había tomado una decisión final.

También se están considerando medidas regionales más estrictas — conocidas como Nivel 4 — pero se dice que los ministros están a favor de una política nacional. “Los datos son realmente malos,” dijo la fuente. “Estamos viendo un aumento del coronavirus en todo el país, y a los hospitales les está costando hacerle frente. Ha habido un cambio en nuestra posición.”

Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, advirtió a los ministros el jueves que el virus se estaba saliendo de control. Hasta ahora, el Gobierno ha estado decidido a ceñirse a las restricciones regionales, pero las cifras médicas sugieren que esto no es suficiente.

En otros hechos del día:

• Se ha anunciado que se desplegará a efectivos del Ejército para realizar pruebas masivas en el norte de Inglaterra.

• Reino Unido registró ayer 24.405 nuevos casos de coronavirus — un aumento del 12 por ciento con respecto a hace quince días — y 274 muertes.

• Un estudio sugiere que el programa Eat Out to Help Out — con el que el Gobierno apoyó a pubs y restaurantes en el mes de agosto — aumentó los contagios entre un 8% y un 17%.

• Un aumento récord de infecciones por coronavirus en los Estados Unidos llevó el número total de casos al borde de los 9 millones — con hasta 1.000 muertes por día.

Johnson ha expresado anteriormente su preocupación de que un segundo cierre nacional termine siendo como un “Hotel California” — sin un final a la vista — una vez que se haya implementado. Un asesor científico principal del Gobierno, hablando de forma anónima ayer, dijo que un bloqueo “interruptor” de dos semanas ya no sería suficiente para reducir las infecciones a un nivel manejable.

“Definitivamente es demasiado tarde para pensar que el interruptor de dos semanas por sí solo nos solucionaría […] Es casi seguro que debe durar más,” dijo. “Esto va en la dirección equivocada y ha venido yendo en la dirección equivocada durante un tiempo […] Si la trayectoria no cambia, terminaremos con hospitales sometidos a una presión muy significativa, como sucedió en la primera ola.”

El Grupo Gubernamental de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) propuso inicialmente un interruptor de dos semanas a mediados de septiembre como un medio para reducir los niveles de contagio a los registrados en agosto. La teoría era que NHS Test and Trace podría contener cualquier nuevo brote, pero los ministros eligieron un enfoque regional.

Sir Patrick Vallance, el asesor científico en jefe del gobierno, y Chris Whitty, el director médico de Inglaterra, han dicho que no creen que las restricciones básicas del Nivel 3 puedan reducir la tasa R — es decir, el número de personas a quien contagia un infectado de Covid — por debajo de 1, el nivel al cual se reduce la pandemia.

“Parece que ese es el caso: R no bajará de 1 con las medidas de referencia [de Nivel 3],” dijo el asesor principal. “Se reducirá un poco, todas estas intervenciones tienen un efecto. Pero creo que el mensaje es que el efecto no es lo suficientemente grande como para reducir la R por debajo de 1, y mientras la R se mantenga por encima de 1 entonces estaremos creciendo, y ahora estamos creciendo desde una línea de base bastante alta.” Cuando se le preguntó si se requería un “Nivel 4” que cierre pubs y restaurantes, agregó: “Hemos dejado claro que creemos que los bares y restaurantes son un lugar donde es probable que ocurra la transmisión.”

Los comentarios se produjeron luego que documentos publicados por SAGE revelaran que los ministros habían sido advertidos durante semanas de que la pandemia estaba en camino de atravesar el “peor escenario razonable” previsto por la Oficina del Gabinete. Esto supone 85.000 muertes durante el invierno y ha sido la base para la planificación del NHS.

SAGE estimó a mediados de octubre que entre 43.000 y 74.000 personas se contagiaban de coronavirus cada día en Inglaterra. Un informe preparado por el comité de modelado SPi-M el 14 de octubre decía: “Esto está significativamente por encima del perfil del peor de los casos razonable, donde el número de infecciones diarias en Inglaterra se mantuvo entre 12.000 y 13.000 durante todo octubre.”

Agregó que la cantidad de personas con Covid-19 que necesitaban atención hospitalaria ya era más alta que lo previsto en el plan de invierno de la Oficina del Gabinete y que las muertes “casi con certeza” superarían el plan durante los próximos quince días.

Esta semana la cifra de muertes diarias se acercó a 200 en Inglaterra — casi el doble del nivel previsto en el peor de los casos para este punto del año. Los asesores científicos advirtieron ayer que las muertes diarias podrían duplicarse en las próximas dos a cuatro semanas, en línea con el aumento de contagios ya observado.


Encuentran al primo inglés de Joe Biden

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