Parlamentarios conservadores del Norte exigen ‘hoja de ruta clara’ para salir del confinamiento

THE GUARDIAN — MARTES, 27 DE OCTUBRE DE 2020

Carta advierte que pandemia expone desigualdades sistémicas en Reino Unido

Más de 50 parlamentarios conservadores del norte de Inglaterra han instado a Boris Johnson a proporcionar una ‘hoja de ruta clara’ para salir del confinamiento, argumentando que la pandemia de Covid “ha puesto de manifiesto con gran relieve la profunda desventaja estructural y sistémica que enfrentan nuestras comunidades”.

En una provocadora carta del Northern Research Group — agrupación encabezada por Jake Berry, exministro de energía del Norte y aliado de Johnson — los 55 parlamentarios expresan temores de que se esté abandonando la ‘nivelación’ prometida por el Gobierno. Cuarenta y uno de ellos han dado a conocer su identidad — muchos ocupan los antiguos escaños de la antigua “pared roja” del Norte laborista — más dos del norte de Gales y uno de Escocia, mientras que 14 son anónimos.

El lunes, más regiones fueron sometidas a las restricciones de coronavirus más severas, lo que significa que 8.2 millones de personas en Inglaterra — es decir, una de cada siete — pronto vivirán bajo el Nivel 3, lo que obligará al cierre de pubs, bares y otras empresas del sector de la hostelería. De estas, el 92% se encuentra en el norte de Inglaterra.

Más de 2 millones de personas en West Yorkshire podrían unirse a ellos el fin de semana, después de que autoridades locales se reunieran con los ministros el lunes para discutir nuevas medidas con las cuales combatir el incremento del número de casos. Se confirmaron otros 20.890 casos en Reino Unido y 102 muertes, y se llevó a 1.142 personas más al hospital, aunque las cifras de los fines de semana suelen ser menores.

La carta publicada el lunes expresa su preocupación “de que el coste del Covid podría pagarse mediante la degradación de la agenda de nivelación, con lo cual distritos del norte como el nuestro se quedarán atrás”.

Los parlamentarios escriben: “Creemos que esto amenazaría con socavar el mandato que tanto le costó ganar al Gobierno en diciembre, en un momento en que el argumento político y económico para la agenda de nivelación que tenemos el encargo democrático de cumplir nunca ha sido más esencial.”

Argumentan que el norte de Inglaterra ha experimentado un nivel de disrupción incomparable con otras partes del país. “El virus … amenaza con seguir aumentando aún más la disparidad entre el norte y el sur. Partes del norte de nuestro país estuvieron entre las primeras en verse significativamente afectadas por el brote de Covid, y ahora muchas comunidades han sido sometidas a severas restricciones,” añaden.

El grupo le pide al primer ministro británico que cree “un camino a través del sistema de niveles” y que acelere los proyectos clave de infraestructura social, ferroviaria y vial, y la creación de empleo. Debe desarrollar “un plan de recuperación económica a medida” para el norte, dicen.

Los parlamentarios le han recordado a Johnson un discurso que pronunció el 30 de junio en Dudley (West Midlands) donde afirmó: “Debemos aprovechar este momento crítico para abordar los problemas que colectivamente no hemos abordado durante décadas.”

Todos están bajo una presión significativa de los electores furiosos porque el Gobierno se negó a extender las comidas escolares gratuitas durante la mitad del período, aunque solo un signatario (Jason McCartney, parlamentario por Colne Valley) votó en contra del Gobierno sobre la política la semana pasada.

Rossendale & Darwen — la circunscripción electoral de Jake Berry — ha estado bajo medidas de confinamiento local durante meses, y ahora está en el Nivel 3 junto con el resto de Lancashire. Dijo: “El regreso de nuestro partido al Gobierno en diciembre se ganó gracias a la gente trabajadora en distritos electorales, como el nuestro, que respaldaron a los conservadores por primera vez en una generación y que lo hicieron con la promesa de que no serían olvidados.”

“No podemos olvidar que debemos cumplir con nuestros compromisos asumidos durante esa elección, para nivelar a las comunidades del norte y crear oportunidades en toda nuestra región”.

Otro signatario, William Wragg — representante por Hazel Grove (Stockport) que pasó al Nivel 3 por ser parte de la zona metropolitana de Manchester la semana pasada — dijo: “Hace mucho que necesitamos un buen acuerdo del Gobierno para el Norte, y el virus solo ha exacerbado esa necesidad.”

“No se trata de hacerle pasar un mal rato al Gobierno, pues el primer ministro comparte nuestra prioridad colectiva. Pero hay argumentos convincentes y constructivos que nosotros, como grupo de parlamentarios del norte, podemos hacer al Gobierno sobre cómo cumple su promesa de nivelar al norte.”

Las restricciones de Nivel 3 entrarán en vigor a las 12.01 a.m. del martes para Warrington (Cheshire) y a las 12.01 a.m. del jueves para Nottingham y sus suburbios de cercanías de Rushcliffe, Gedling y Broxtowe, se confirmó el lunes. El resto de Nottinghamshire permanecerá en Nivel 2.

Las nuevas medidas significan que todos los pubs y bares deben cerrar a menos que sirvan “comidas abundantes”. El alcohol solo se puede servir con comida. Los confinamientos adicionales incluyen casas de apuesta, centros de juegos para adultos, casinos y centros de juego infantiles.

Las tasas de contagio en Warrington se encuentran entre las más altas del país, con 361 personas por cada 100.000 — el doble del promedio de Inglaterra, que es de 180,6.

Aunque la población más joven de Nottingham fue inicialmente la más afectada, las tasas ahora han aumentado a 217 por 100.000 en los mayores de 60 años, un aumento del 20% con respecto a la semana anterior, dijo el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (DHSC).

Por su parte, autoridades de West Yorkshire se reunieron el lunes con los ministros del Gobierno, y con el director médico nacional adjunto, para discutir si su región también debería ingresar al Nivel 3. En un comunicado posterior, dijeron: “Los datos más recientes sobre contagios y hospitalizaciones muestran un aumento continuo, y hemos repetido nuestros llamados al Gobierno para que se tomen más acciones locales, como el fortalecimiento de la participación de la comunidad y la prueba y rastreo. Habrá más discusiones con el Gobierno en los próximos días.”

Un portavoz del Número 10 de Downing Street dijo: “Estamos absolutamente comprometidos con subir de nivel a todo el país y reconstruir mejor después del coronavirus. Nos presentamos a las últimas elecciones con la solemne promesa de que mejoraríamos la vida de las personas y, aunque la pandemia ha significado que 2020 no es el año que todos esperábamos, nuestras ambiciones para el país no han cambiado.”

Niños podrán pedir dulces en Halloween, dice Downing Street

Credit: Neda Andel – Flickr/CC BY-SA 2.0

Menores en áreas de Nivel 1 y 2 podrán participar, pero no los que vivan en zonas con restricciones estrictas

Millones de niños en toda Inglaterra podrán ir a pedir dulces en Hallowe’en, ha confirmado Downing Street.

El portavoz del primer ministro británico ha disipado los temores de que la tradición anual sea archivada este año debido a la pandemia, diciendo que se espera que los menores sigan las restricciones locales en sus áreas.

Así, los niños en áreas de Nivel 2 — donde la Regla de 6 todavía se aplica al aire libre — aún podrían seguir la tradición del trick-or-treat que consiste en pedir dulces de casa en casa, siempre que no entren al interior cuando toquen a la puerta a sus vecinos.

Lo mismo se aplica a quienes viven en áreas de Nivel 1, donde la Regla de 6 también se aplica en interiores.

Sin embargo, en un revés para los pequeños que viven en áreas de Nivel 3, la estricta prohibición de interacción doméstica en interiores y exteriores hará que no puedan participar.

Como el trick-or-treat implica tocarle la puerta a alguien, los niños entrarían en propiedad privada ajena si golpearan a las puertas y, por lo tanto, infringirían la regla.

Cuando se le pidió que aclarara la regla el lunes, el portavoz de Boris Johnson dijo: “Las reglas son las que se aplican a la interacción doméstica en general, y lo que eso significa en la práctica es que, si uno está en un nivel de alerta muy alto, entonces no puede mezclarse con otros hogares ni en interiores ni en espacios al aire libre.”

“Si uno se encuentra en un nivel de alerta alto de Covid, la Regla de 6 se aplica en jardines privados y espacios al aire libre, pero los hogares no deben mezclarse en interiores.”

“Y para el nivel de alerta medio, los grupos de no más de seis personas pueden reunirse en interiores y exteriores.”

“Las reglas existen para todas las circunstancias, y las personas tendrán que usar su sentido común para asegurarse de seguirlas.”

La declaración se produce después de que The Telegraph informara que las fuerzas policiales de Inglaterra habían emitido un aviso acerca del 31 de octubre, según el cual las patrullas policiales en las áreas de nivel tres se intensificarían durante la noche.

En Lancashire — colocada en el Nivel 3 a principios de este mes — la policía local ha emitido un comunicado instando a los residentes a no poner dulces en las puertas para los niños.

“El tradicional trick-or-treat no está permitido, ya que significa que personas de diferentes hogares socializarían y se mezclarían,” dijo un portavoz.

“Instamos a las personas a que sigan las reglas y, si celebran, se aseguren de que no se estén poniendo inadvertidamente en el lado equivocado de la ley ni propagando el virus. Recomendamos a las personas que no pongan dulces comunales en el exterior para los niños. El riesgo es que terminen como imanes de gérmenes.”

En el condado de Surrey — donde la mayoría de las áreas permanecen en Nivel 1 — los equipos locales de vigilancia del vecindario también están distribuyendo carteles de “no trick-or-treat” para los residentes que desean evitar el contacto con los niños que participen.

Mientras tanto, la entidad de beneficencia Age UK ha pedido a las personas en áreas de niveles inferiores que traten con consideración este año a los adultos mayores que pudieran estar protegiéndose del Covid-19.



Artículo de Harry Yorke publicado en The Telegraph el lunes, 26 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.telegraph.co.uk/politics/2020/10/26/millions-children-will-still-able-trick-treat-halloween-downing/

SBS captura barco secuestrado

METRO — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Fuerzas especiales someten a ‘piratas’ de la Isla de Wight en solo 9 minutos

Este es el dramático momento [foto principal] en el que los comandos de élite del Servicio Especial de Embarcaciones asaltaron un petrolero después de que fuera capturado por siete polizones en la Isla de Wight.

Embarcaciones policiales han iluminado la popa del Nave Andromeda mientras 16 marines se acercaban en varios helicópteros, antes de descender sobre la cubierta en una operación militar de tipo flash-bang [‘granada cegadora’] que duró solo nueve minutos.

Una fragata de la Armada Real — que se cree era el HMS Richmond — estaba en espera, pero su intervención no fue necesaria.

El drama comenzó cuando la tripulación del petrolero envió una señal de mayday a las 9 de la mañana de ayer — 90 minutos antes de que el barco atracara en el puerto de Southampton.

Once horas después todo había terminado cuando los miembros de la SBS — con base en Poole (Dorset) — abordaron el Nave Andromeda, de 42.000 toneladas. Los “piratas” polizones fueron detenidos después de que se les presentara “fuerza abrumadora”. La tripulación fue rescatada ilesa de una zona segura.

El ministro de defensa Ben Wallace dijo: “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar la nave.”

“Con los cielos oscuros y el mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos.”

La ministra del interior Priti Patel agregó: “Esta noche estamos agradecidos por la acción rápida y decisiva de nuestra policía y fuerzas armadas que pudieron controlar esta situación, garantizando la seguridad de todas las personas a bordo.”

El Andromeda — propiedad de la naviera griega Navios — salió de Lagos (Nigeria) el 5 de octubre y se dirigía a la refinería de petróleo de Fawley. Se cree que los polizones son todos nigerianos. El petrolero de 748 pies de largo había estado manteniendo un curso en zig-zag a cinco millas de la Isla de Wight.

Se declaró una zona de exclusión de tres millas a su alrededor, con helicópteros de la policía y de guardacostas británicos volando en círculos y tratando de establecer contacto.

Richard Meade — editor en jefe de la publicación naviera Lloyds List — dijo que los polizones fueron descubiertos poco antes del final del viaje. “La tripulación intentó detenerlos en una cabina, pero reaccionaron con violencia y eso activó la alarma de seguridad,” dijo a Sky News.

Otros informes afirmaron que el capitán hizo la petición de mayday después de que se produjeran amenazas de matar a la tripulación.

“Dijo claramente que temía por sus vidas y necesitaba ayuda urgente, necesitaban ser rescatados,” dijo una fuente a Isle of Wight Radio. “Era desesperación, se podía escuchar el miedo en su voz.”

Un portavoz del Gobierno dijo: “En respuesta a una solicitud de la policía, los ministros de Defensa e Interior autorizaron a personal de las fuerzas armadas a abordar un barco en el Canal de la Mancha, para salvaguardar vidas y asegurar un barco sujeto a un presunto secuestro.”

“Las fuerzas armadas han tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva.”

Los abogados de los propietarios de la embarcación insistieron en que el incidente “no fue de ninguna manera un secuestro”.

El parlamentario de la Isla de Wight, Bob Seely, dijo que los hechos serían tratados como contraterrorismo marítimo. “No sabemos si son inmigrantes o si existe un ángulo político,” agregó.

La SBS tiene la responsabilidad de proteger puertos, transbordadores, barcos y plataformas petrolíferas de Gran Bretaña. Sus miembros han sido fotografiados participando en dramáticos ejercicios de entrenamiento en el mar, como la simulación de secuestro en un ferry en 2015.

En diciembre de 2018, cuatro polizones nigerianos se apoderaron del Grand Tema — de 78.000 toneladas — en el estuario del Támesis, después de amenazar a la tripulación con “sangre contaminada”.

El SBS irrumpió en el buque de propiedad italiana a las 11 de la noche de ayer, luego de un enfrentamiento de 14 horas.

Fuerzas especiales recuperan petrolero secuestrado frente a isla de Wight

THE TIMES — LUNES, 26 DE OCTUBRE DE 2020

Dramáticas escenas luego de que violentos polizones amenazaran a tripulación

Efectivos de las fuerzas especiales británicas han recuperado anoche un petrolero frente a la Isla de Wight deteniendo a siete polizones, después de que la tripulación les descubriera y se volvieran violentos.

Cuatro helicópteros militares — entre los que se cree estaban dos Merlin MK 4, un Wildcat y un Chinook — transportaron a 40 miembros de las fuerzas armadas a la escena del presunto secuestro.

Unos 16 agentes del Special Boat Service (SBS) abordaron la embarcación respaldados por francotiradores en el aire, en una operación para asegurar la nave que se completó en solo nueve minutos, según una fuente de Defensa.

El Ministerio de Defensa (MoD) confirmó en un comunicado a las 20:16 horas que las Fuerzas Armadas habían “tomado el control del barco y siete personas han sido detenidas. Las investigaciones policiales ahora continuarán. Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva”.

Una llamada de emergencia ayer por la mañana alertó por primera vez a las autoridades británicas sobre el incidente a bordo del barco — de bandera liberiana — cuando comenzaba su aproximación al muelle de Southampton.

La policía fue llamada a las 10:04 a.m. y estableció una zona de restricción de tres millas alrededor del Nave Andromeda, con dos helicópteros de búsqueda y rescate utilizados para observar la embarcación.

El petrolero de 228 metros de largo — que partió del puerto de Lagos (Nigeria) el 6 de octubre — debía atracar en el puerto de Southampton a las 10:30 de la mañana de ayer.

Richard Meade, editor del diario de noticias navieras Lloyd’s List, dijo que los oficiales de registro del barco dijeron que los miembros de la tripulación habían descubierto siete polizones, que éstos no tenían documentación y se negaban a hablar, y al tratar de encerrarlos en una cabina la situación se volvió violenta y se activó la alarma de seguridad, dijo Meade.

“Sabemos por el Registro Naval de Liberia que no se trata de un incidente de piratería, pero el capitán del barco tuvo que controlar a los siete polizones que se volvieron violentos cuando la tripulación los descubrió,” dijo.

La policía de Hampshire solicitó asistencia militar alrededor de las 5 de la tarde — la cual fue autorizada por el Gobierno — lo que puso en marcha una respuesta dirigida por la Armada. Los soldados de la SBS fueron trasladados en helicóptero desde su cuartel general en Poole, en la costa de Dorset, y se cree que el equipo de expertos bajó con cuerdas de suspensión hasta la cubierta del barco.

La fragata HMS Richmond también se desplegó para proporcionar respaldo, según una fuente de defensa. Se entiende que el almirante Tony Radakin, jefe del Estado Mayor de la Armada Real, asumió la responsabilidad personal de la misión.

El capitán del barco tenía el control de la nave anoche, según altos funcionarios del Gobierno, aunque páginas web de seguimiento marítimo mostraron al petrolero zigzagueando erráticamente a seis millas de la costa de Bembridge (Isla de Wight) antes de echar el ancla.

Se cree que la tripulación se retiró a la ciudadela del barco, un área segura en la que pueden encerrarse durante un ataque y controlar la propulsión de la nave. Anoche se desconocía si los polizones iban armados.

El ministro de defensa Ben Wallace rindió homenaje anoche a todos los involucrados en la misión. “Felicito el arduo trabajo de las fuerzas armadas y la policía para proteger vidas y asegurar el barco. Con el cielo oscuro y mal tiempo, todos deberíamos estar agradecidos a nuestro valiente personal. La gente está a salvo esta noche gracias a sus esfuerzos,” tuiteó.

El contralmirante Chris Parry, exoficial de guerra de la Armada, agregó: “Esto es lo que mejor hacen la Marina y la SBS”.

Bob Seely — parlamentario conservador de la Isla de Wight y exoficial del ejército — dijo que el incidente se trataría como un incidente de “contraterrorismo marino” y que se celebraría una reunión del comité de emergencia gubernamental Cobra para discutir la respuesta.

“Sospecho que debido a la naturaleza de esto será tratado como contraterrorismo marino y el número de personas en Reino Unido que lo hacen es muy limitado, y las unidades a cargo sin duda buscarán opciones sobre lo que podríamos estar haciendo,” dijo a Sky News.

Un portavoz de la policía de Hampshire dijo: “Se informó que varios polizones estaban a bordo y habían amenazado verbalmente a la tripulación. Nadie ha sido reportado herido. Actualmente, la policía está trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios, incluida la Agencia Marítima y de Guardacostas y la Fuerza Fronteriza, para llevar este incidente a una conclusión segura.”


Más dinero para los más pobres: Johnson busca terminar disputa por comidas escolares

Boris Johnson aumentará los fondos para las familias más pobres durante las vacaciones de Navidad mientras busca cerrar la dañina disputa sobre las comidas escolares gratuitas, han dicho sus allegados.

Altos funcionarios de Downing Street indican que se está trabajando en la prestación de apoyo adicional para alumnos elegibles fuera del período lectivo. Se trata de un retroceso parcial del Gobierno en la pelea con Marcus Rashford, el futbolista de la selección inglesa que lidera el llamado para que las comidas escolares gratuitas continúen durante las vacaciones.

Ministros del Gabinete han instado al primer ministro británico a actuar antes de que la disputa llegara a un punto crítico este fin de semana. George Eustice, el ministro de medio ambiente, pidió en la reunión del gabinete político del martes la extensión de un plan de £63 millones para los más vulnerables.

Sin embargo, el primer ministro enfrentó violentas reacciones entre los parlamentarios conservadores que se vieron obligados a votar en contra de la extensión de las comidas gratis la semana pasada. El conservador Sir Bernard Jenkin dijo que el Gobierno había entendido mal el estado de ánimo de la nación. Tobias Ellwood, parlamentario conservador y exministro, dijo a Times Radio que lamentaba haber votado por el Gobierno.

Brandon Lewis, ministro de Irlanda del Norte, dijo que no habría un cambio de sentido en este semestre, pero insinuó concesiones sobre el tema antes de las vacaciones de Navidad. “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo una estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan,” dijo a Sky.

Anne Longfield, la comisionada de la infancia, dijo: “Tener un debate sobre si debemos asegurarnos de que los niños hambrientos y vulnerables tengan suficiente para comer es algo que es sorprendentemente similar a algo que esperaríamos ver en los capítulos de Oliver Twist.”

Sin embargo, agregó que Johnson entendió la necesidad de actuar. “Esto no va a desaparecer,” dijo. “Me han dicho que el primer ministro entiende esto, me han dicho que hay personas a su alrededor que tienen discusiones positivas. Quiero que esto pase de algo que es una posibilidad y una discusión a algo que es real, y el tiempo corre.”

Se entiende que Johnson ha pedido a Henry Dimbleby — cofundador de la cadena de restaurantes Leon — que contribuya a la política. Dimbleby ha trabajado para mejorar la calidad de las comidas escolares y ha colaborado con un ejercicio publicado hoy sobre la alimentación en hospitales. Es miembro no ejecutivo de la junta del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Regionales.

En julio, Dimbleby recomendó la expansión de la elegibilidad para las comidas escolares gratuitas y la presentación a nivel nacional de un plan de £200 millones para abordar el “hambre de vacaciones” que se está probando en 16 áreas de autoridades locales.

El informe, encargado por Michael Gove, dijo que el Covid-19 había mostrado desigualdades nutricionales y de salud que la pandemia empeoraría. “Es probable que la ola de desempleo que ahora se precipita hacia nosotros cree un fuerte aumento en la inseguridad alimentaria y el hambre absoluta,” escribió.

Una portavoz de Downing Street se negó a comentar sobre los planes, pero no negó que se estén realizando obras.

Sir Bernard — presidente conservador del comité de enlace — dijo a Sky: “Tenemos que admitir que hemos entendido mal el estado de ánimo del país aquí. Creo que el Gobierno probablemente tendrá que pensar de nuevo en eso, especialmente si va a haber más votaciones en la Cámara de los Comunes.”

En declaraciones a Times Radio, Ellwood — presidente conservador del comité de defensa — dijo que lamentaba haber votado la semana pasada en contra de extender las comidas escolares gratuitas durante las vacaciones. Agregó que el divisivo debate sobre la mejor manera de ayudar a los niños necesitados estaba agotando la “determinación nacional” que el país necesita para combatir el coronavirus.

Lewis insinuó una nueva política al decir en el programa de Sophy Ridge en Sky News el domingo: “Lo que queremos hacer es asegurarnos de que nos ocupamos de la pobreza infantil en el centro del problema, estableciendo la estructura que signifique que incluso en las vacaciones escolares los niños puedan tener acceso a los alimentos que necesitan.”

Rosena Allin-Khan — ministra de salud mental de la oposición — dijo en el programa que los parlamentarios que habían votado en contra de extender comidas escolares gratuitas para niños vulnerables durante las vacaciones habían tomado una decisión “moralmente reprobable”.