Proteger es la respuesta, insisten parlamentarios por Manchester

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 20 DE OCTUBRE DE 2020

Autoridades locales dicen que ‘costoso’ confinamiento puede evitarse con restricciones dirigidas a pacientes vulnerables

Parlamentarios de Manchester y autoridades de esa ciudad han instado a Boris Johnson a introducir protecciones para ancianos y vulnerables en la zona, en lugar de introducir nuevas restricciones de confinamiento.

Se espera que el primer ministro británico anuncie el martes que Manchester será situada en el nivel más alto de las medidas por el Covid, con o sin el consentimiento de sus líderes.

Sin embargo, parlamentarios conservadores de alto nivel respaldaron el lunes una medida del líder del Ayuntamiento de Manchester para proteger a los que están en mayor riesgo, alegando que costaría solo una quinta parte de un confinamiento de Nivel 3, y permitiría que las empresas permanezcan abiertas.

Downing Street también ha sido acusado — por un experto elegido para hablar en una conferencia de prensa en el Número 10 [oficina del primer ministro] la semana pasada — de haber ‘suavizado’ las estadísticas, para poder justificar que Manchester esté en el más alto de los tres niveles de restricciones.

Nuevas cifras muestran que un brote de coronavirus entre los estudiantes — que se cree están impulsando el aumento de contagios en esa ciudad — había superado su punto máximo.

El lunes, el primer ministro de Gales anunció que ese país será sometido a un confinamiento “cortafuegos” de 17 días a partir de las 6 de la tarde del viernes, lo que significa que Inglaterra será la única integrante del Reino Unido que no tendrá una prohibición general de la interacción doméstica la próxima semana.

El miércoles Matt Hancock, el secretario de sanidad, presidirá una reunión del Comando Gubernamental Dorado de líderes sanitarios, que decidirá si recomendar un confinamiento de medio término “por interruptores automáticos” para Inglaterra, a partir del viernes.

Hancock dijo el lunes que el Gobierno está “aumentando su capacidad” para producir la próxima generación de pruebas de coronavirus, y trabaja para obtener pruebas de respuesta de 15 minutos en hospitales y residencias.

Las conversaciones entre autoridades de Manchester y el Gobierno terminaron el lunes sin ningún acuerdo sobre poner la ciudad en el Nivel 3, y ahora se espera que Johnson diga a la región — a fines del martes — que entrará en ese grupo.

Sir Richard Leese, líder del Ayuntamiento de Manchester, había sugerido que si el Gobierno gasta £14 millones mensuales protegiendo a las personas más vulnerables, podría evitar la necesidad de un confinamiento de Nivel 3.

Afirmó que esto sería menos de una quinta parte del costo de los cierres comerciales que ocurrirían en el Nivel 3 — lo que permitiría que las empresas permanezcan abiertas y que la mayoría de las personas eviten restricciones más estrictas.

El plan fue respaldado por conservadores de alto nivel en el área como Sir Graham Brady, presidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee, quien dijo que no había base científica para el sistema de niveles.

Sir Graham — quien representa a Altrincham y Sale West — dijo que la propuesta no debería “descartarse de inmediato” y agregó: “El punto fundamental sobre el Nivel 3 es que las propuestas no parecen tener ninguna base probatoria. No hay razón para pensar que cerrar algunos pubs y bares tenga un impacto significativo en la propagación del virus.”

Así opinaron también James Daly, parlamentario conservador por Bury North — quien dijo que comprendía “extremadamente bien” la propuesta de Sir Richard — y Chris Green, legislador del mismo partido por Bolton West, quien dijo: “Creo que esta es una buena dirección que seguir. Mantengamos nuestra hostelería hasta Navidad y apoyemos a las personas en casa si se las considera vulnerables.”

William Wragg, parlamentario conservador de Hazel Grove, dijo: “Creo que la propuesta de Richard Leese tiene mérito y debe ser considerada adecuadamente.”

Sir Richard dijo: “La mayoría de las personas que dan positivo por el virus no caen especialmente enfermas. Ellos no son el problema,” y señaló que las personas con mayor riesgo de hospitalización eran las personas mayores y las que tenían enfermedades subyacentes existentes, diabetes, obesidad, alta presión arterial o enfermedades respiratorias.

“Si esta es la evidencia, ¿no sería mucho mejor tener un programa de protección eficaz para los que están en mayor riesgo, en lugar de tener una política general de cierre de empresas, la cual tiene dudosa eficacia?” dijo.

A pesar de ello un portavoz del Gobierno dijo: “Sería completamente incorrecto e injusto intentar encerrar a ancianos y vulnerables mientras se permite que el coronavirus se propague libremente. Tampoco es práctico, cuando tantas personas viven con parientes ancianos y cuando las personas mayores necesitan cuidadores para estar con ellos.”

Downing Street afirmó el lunes que los hospitales de Manchester se verían abrumados dentro de tres semanas si el área no efectúa restricciones más estrictas.

El portavoz del primer ministro dijo que los casos en mayores de 60 años se triplicaron entre el 28 de septiembre y el 12 de octubre, y que cada cama de cuidados intensivos (UCI) en el área estaría llena de pacientes de Covid para el 8 de noviembre.

Aún así Andy Burnham, alcalde de Manchester, afirmó que tales cifras estaban basaron en datos selectivos, que no tomaron en cuesta a hospitales donde las tasas eran más bajas.

Burnham contó con el respaldo de la profesora Jane Eddleston — líder médica de la región para la respuesta al coronavirus — quien había sido seleccionada por Downing Street para presentarse en una conferencia de prensa en el Número 10 la semana pasada.

Según Eddleston, la capacidad de UCI de Manchester no corría riesgo de verse colapsada porque habría capacidad adicional disponible, y agregó: “El sistema puede hacer frente. Si uno mira las cifras, podría confundirse y pensar: ‘Oh, Dios’. Pero eso no tiene en cuenta la capacidad adicional que entrará en juego.”

“Ellos no conocen todos nuestros planes de escalación. Tenemos planes de escalación muy detallados. Pondremos más camas en funcionamiento. Hemos hecho provisiones, hemos dejado de lado muchas de nuestras camas en instalaciones a prueba de Covid. En consecuencia, el número de camas disponibles en cualquier momento es dinámico.”

Las conversaciones entre Burnham, los líderes de los consejos de Manchester, el jefe de personal de Downing Street Sir Edward Lister, y Robert Jenrick, el secretario de comunidades, fracasaron por la cantidad de dinero que se ofrecía a la región.

Durante una llamada que duró 30 minutos, se discutió un fondo para situaciones difíciles que podría haber sido utilizado para completar el Plan de Apoyo Laboral del Gobierno, pero los líderes del Norte dijeron que luego se “quitó de la mesa” de negociación.

Fuentes en Manchester dijeron que el Número 10 mantuvo a muchos de los líderes del Norte con el micrófono apagado durante la mayor parte de la conferencia telefónica, y Jenrick habló sólo en “términos amplios sobre la base de un acuerdo”. Downing Street se negó a discutir qué se debatió.

Fuentes involucradas en las conversaciones en relación a Sheffield y South Yorkshire señalaron que un acuerdo acerca de que la región ingrese al Nivel 3 podría llegar el martes, mientras que Hancock dijo que las conversaciones sobre el estado del Nivel 3 estaban en curso con West Yorkshire, Nottinghamshire, el Noreste y Teesside.

Arzobispos atacan proyecto de ley del Brexit

DAILY MAIL — LUNES, 19 DE OCTUBRE DE 2020

Boris se enfrenta a líderes de la iglesia anglicana, que califican legislación clave como amenaza ‘desastrosa’ para la democracia

Boris Johnson estaba anoche en curso de colisión con la Iglesia Anglicana sobre el Brexit.

En una intervención extraordinaria, los cinco arzobispos anglicanos del Reino Unido han advertido que una legislación controvertida sentaría un “precedente desastroso” y socavaría la posición de Gran Bretaña en el mundo.

El grupo — encabezado por el arzobispo de Canterbury, Justin Welby — dijo que el Proyecto de Ley del Mercado Interior pasaría por alto el Acuerdo de Retirada firmado con la UE el año pasado, y potencialmente pondría en riesgo la paz en Irlanda del Norte. Agregaron: “Si los términos cuidadosamente negociados no se cumplen y las leyes pueden violarse ‘legalmente’, ¿sobre qué cimientos se sustenta nuestra democracia?”

La intervención provocó una furiosa reacción de los parlamentarios conservadores esta noche. David Jones, exministro del Brexit, dijo que los comentarios “delatan una falta de comprensión de los problemas involucrados”. Añadió: ‘Esto va mucho más allá del mandato de la Iglesia. Es una sencilla cuestión de propiedad constitucional.”

“Una vez más, los arzobispos parecen haberse tragado sin cuestionar cada trozo de propaganda de Remain [partidarios de la permanencia del país en la Unión Europea], y ahora lo están regurgitando. Esto me hace hervir la sangre.”

En una carta enviada hoy al diario Financial Times, los cinco arzobispos parecen haberse posicionado del lado de la interpretación que ha hecho la UE de los hechos.

La carta está firmada por el arzobispo Welby junto al arzobispo de Armagh, John McDowell; el arzobispo de Gales, John Davies; el Primus de la Iglesia Episcopal Escocesa, Mark Strange; y el arzobispo de York, Stephen Cottrell, quien ha sido entronizado apenas ayer.

Afirman que la legislación “actualmente pide al máximo órgano legislativo del país que prepare a un ministro del gobierno para quebrantar el derecho internacional”, y agrega: “Esto tiene enormes consecuencias morales, políticas y legales”. Creemos que esto crearía un precedente desastroso. Es particularmente inquietante para todos los que tenemos un sentido del deber y la responsabilidad del Acuerdo del Viernes Santo.”

La carta se hace eco de las críticas a la legislación tanto de Bruselas como del Partido Laborista, y podría envalentonar a lores y comunes de ese partido para arruinar la legislación — que comienza hoy su aprobación por la Cámara de los Lores.

Esto provocaría un choque constitucional con los Comunes, y debilitaría la posición negociadora del primer ministro con Bruselas.

Steve Baker, otro exministro del Brexit, dijo que estaba “extremadamente decepcionado de que los arzobispos estén sembrando desunión y división en un momento en el que, en cambio, podrían construir la armonía que tanto necesita nuestra nación”. Añadió: ‘Rezo para que los arzobispos sean bendecidos con un mejor asesoramiento legal. Entonces se darían cuenta de que la histeria de varios abogados no está justificada.”

El parlamentario conservador Andrew Percy dijo: “Esos obispos no electos no tienen legitimidad. No deberíamos mezclar política y religión.”

“Esta no es la primera vez que durante el debate del Brexit los obispos han interferido en lo que fue un voto democrático de millones de personas. No tienen derecho a socavar el voto democrático de millones de personas. No necesitamos la política desde el púlpito.”

Downing Street se negó a comentar, pero una fuente de Whitehall dijo que “no era una sorpresa encontrar que a los obispos todavía no les gusta el Brexit”.

La disputa se produce en un momento en que las conversaciones del Brexit con la UE están en un punto de crisis. Se espera que el principal negociador del Brexit del Reino Unido, Lord Frost, hable hoy con su homólogo de la UE, Michel Barnier, para ver si se puede salvar algo de los escombros de las negociaciones comerciales.

La Ley del Mercado Interior provocó un terremoto político cuando se publicó el mes pasado.

La legislación anula ciertas partes del Protocolo de Irlanda del Norte — negociado por Johnson el año pasado como parte de su acuerdo del Brexit.

El secretario de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, provocó un gran revuelo en la Cámara de los Comunes cuando dijo a los parlamentarios que la legislación “viola el derecho internacional de una manera muy específica y limitada”.

Johnson insistió en que se necesitaba una legislación ‘excelente’ para evitar que la UE explote las zonas grises del acuerdo del Brexit y abra así una brecha entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido lo que, según dijo, socavaría el proceso de paz y la integridad del Reino Unido.

Varios conservadores de alto rango se han negado a apoyar la legislación. Solo se evitó una rebelión importante cuando el Gobierno acordó otorgar a los parlamentarios un voto por separado, antes de que se utilicen los controvertidos poderes del proyecto de ley.

La UE dice que al anular el acuerdo anterior, Johnson está amenazando el Acuerdo del Viernes Santo. La directora de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció este mes que la UE había iniciado procedimientos legales contra Reino Unido por el tema.


“Doy a mis hijas caviar para el desayuno”

Foto principal del miembro de la banda de rock Rolling Stones Ronnie Wood, en una imagen de familia con su esposa Sally y sus gemelas Alice y Gracie, de cuatro años de edad.